Thursday, June 30, 2011

Doing Nothing and Having a Rest

以下摘自澳大利亞牧師Simon Carey Holt的一篇文章Slow Time in a Fast World鹽語弟兄翻譯,登載在他所編輯的《職場聖徒》第10期。

“值得做的事是什麽都不做;值得擁有的是安息”(It is worth doing nothing and having a rest)。我越思考就越覺得這裡面蘊藏的神學值得深入探索。“無爲”可能是個值得追求的境界,而安息可能是個美德,這個很有意思。

我的個人生活忙碌、緊張、精疲力竭、令人窒息、有時甚至令人瘋狂,節奏單調乏味,長期的疲累使人心力交瘁。每天在苛求的工作與瑣碎的家庭事務之間疲於奔命,無數的要求及缺乏人際聯結的城市生活,使心靈對平衡與滿足的渴望近乎破碎。他人的期望,以及自己對自己的期望,都壓得我透不過氣來。儘管如此,當我有機會安靜,什麽都不做的時候,我卻發現體内有一股強大的腎上腺素,要我去沉溺在一個癮癖裏面。

我是現代文化的產物。我在一個充滿著日程表、行事歷、約談的社會裏生活和工作,活著就意味著忙碌。按照一個社會學者的話來説,忙碌已經成爲新的榜樣,新的理想,新的榮耀勳章。我的價值以我的日程忙碌程度來衡量:我越忙碌,我越顯得重要,忙碌已經成爲一項美德,我必須戰勝疲累。

疲憊是世界上最令人壓抑的感受了。可是我們否定任何的疲憊,我們的口號是:戰士們,向前沖!我自己保守的基督教背景對我的影響就是,不斷挑戰自己向前再向前。我耳邊至今仍徊響著幼年聼到的佈道家的話:“寧願為基督而枯竭,勝過為魔鬼所銹蝕”,激情四射。從作主門徒的角度,忙碌是我們光榮的戰傷,我已學會謙卑地展示它。

值得做的事是“什麽都不做”?我的立即反應是,這不可能!但是當我們安靜下來深思這件事,這裡面卻有深奧的智慧。

神呼召我們進入安息。有一次我聼到有人說,“安息”是基督徒最基本的生命特徵。儘管初次聼到時感覺此話很不順耳,但現在我是完全同意這樣的看法。

當我們再思聖經關於創世和救贖的記述,會發現安息的主題清晰地呈現在這兩個事件中,甚至是整個事件的基礎。在創造大工中,神看祂所造的一切都是“好的”,“甚好”。在每一天的創造完成之後,上帝都以評估來結束這一天的工作:有晚上,有早晨。就像早晨過後必有夜晚一樣,工作之後必有休息。在第七日,我們更清楚地看到,“到第七日,神造物的工已經完畢,就在第七日歇了祂一切的工,安息了。在這裡你可以看到神所設立的安息傳統,一個神聖的生命節律。這個節律既體現了造物主的榮耀形象,也眷顧了受造的萬物。

救贖從本質上來說也是要我們歸回安息,歸回到上帝創造生命的目的和心意中去。“凡勞苦擔重擔的人,到我這裡來,我就使你們得安息”。主耶穌作爲牧者再次強調了安息的信息:“祂使我躺臥在青草地上,領我到可安息的水邊。祂使我的靈魂蘇醒,為自己的名引導我走義路”(詩23:2-3)。

從廣義上理解,救恩就是與上帝、與自己、與世界得到和解(安息 at rest)。在個人層面上,是對自己的過去、現在、未來不再掙扎。在救恩中我們得到一種深度的滿足、和平、理解,終止了内心的貪婪和飢渴。“你們要休息,要知道我是神”(詩46:10),“到我這裡來,我就使你們得安息”。當我將自己每天經歷到的煩躁不安,與造物主發出的進入安息的邀請,以及與主耶穌的呼召來對比,我頓然有種極度不適的距離感。...

Holt牧師說忙碌是對生命的粗暴,因爲它對靈魂、對社會是極具破壞性的。詞典裏的暴力一字定義為“實施一種非正義的、無緣由的強權”,而“忙碌”這個暴力使人長期疲勞,承受壓力過載,在人際關係上和在靈性上都變得膚淺。作爲忙碌的人,他描述說“我們對生活在過去的人失去了耐心,輕視批判現實的人,又被那些挑戰我們面對未來的人搞得精疲力竭。我們幾乎沒有任何時間來面對這一切”。呵呵!

有什麽具體的步驟能讓我們找回安息呢?Holt牧師說你恐怕要把安息排在你的議事日程中,很堅定地實行那個“什麽也不做”的休息時間。現在報紙上、網絡上新聞太多,要過濾一下,別什麽都讀。最好花時間去散步,覺察自己一天的感受,或者每週安排時間和朋友見面,跳出日常事務,作深度交往的傾談。再就是保證自己有充足的睡眠,清早起來用一個鐘頭閲讀和默想!

Wednesday, June 29, 2011

從波提乏不認識約瑟談起

昨天我默想聖經裏約瑟的故事那一段:約瑟差一點被哥哥們害死,他們最後把他賣到埃及作奴隸去了。約瑟恰好被賣給波提乏,在法老的護衛長家裏幹活兒。上帝和他同在,結果他百事順利,連主人都看出來上帝與約瑟同在,就信任他,把家裏一切家務都交給他。聖經上說,“自從主人派約瑟管理家務和他一切所有的,耶和華就因約瑟的緣故賜福與那埃及人的家,凡家裏和田間一切所有的都蒙耶和華賜福”(創39:5)。

你看那個埃及人波提乏,他決定重用這個買來的奴隸。他怎麽知道上帝和約瑟同在呢?因爲他看見上帝讓約瑟無論辦什麽事都順利。管田產,田產豐收;負責購買,不知他從哪裏弄到那些俏貨;管清潔,家裏跳蚤就不見了…,真是辦事的好手,搖錢樹一棵。這人波提乏還不必付出額外的報酬,感謝上帝,不用白不用。

不過波提乏是個懶惰的人,信任交托是好的,可他也太不關心家裏的人和事啦,聖經上說他“除了自己所吃的飯,別的事一概不知”。他不光不知道約瑟是怎麽打點家事的,也不知道他老婆每天在家裏做什麽,想什麽,為什麽事情生氣,為什麽事情高興。他沒有興趣了解那位為了約瑟的緣故賜福給他家的上帝,也沒有興趣去認識約瑟其人的性格、喜好、人品、願望。總之你不知道這個波提乏一天到晚都和誰有所交談和溝通,顯然和老婆沒有溝通,和他最信任、最重用的管家也沒有溝通。他是很封閉的,麻木不仁!

終于有一天,這個埃及人的老婆來狀告約瑟,誣陷他戲弄自己:“他到我這裡來,要與我同寢,我就大聲喊叫。他聽見我放聲喊起來,就把衣裳丟在我這裡,跑到外邊去了”。證據?有約瑟的衣裳在她手裏。波提乏很笨,他也不想想他老婆為什麽會拿到人家的衣裳,他也不問。因爲他既不認識自己的老婆,也不認識約瑟,他的所有的信任都是盲目的和膚淺的,當然分不清青紅皂白,所以“他就生氣,把約瑟下在監裏”。假如他不是那麽封閉,假如他稍微了解自己的老婆,稍微認識約瑟,可能就會對老婆的話追究一番。結果這人亂放炮,濫用手中的權力把約瑟下在監牢裏面,冤枉了約瑟。無知加上權力自然是辦壞事而不是辦好事。

教會組織裏有沒有這個現象:知道和使用一個人的才幹,卻一直不怎麽真正認識了解這個人?很常見。怎樣叫做了解認識一個人?就是知道這人的情感和願望,到心心相印的程度。他/她的喜好、追求是什麽?他/她會為怎樣的事情生氣?為怎樣的事情興奮?我曾在另一篇博客裏面介紹過一個有效溝通的練習,就是每天分享這幾件事。建議團契小組、夫婦之間都常常給別人機會作這樣的情感/動機的深度分享。當然這樣的分享必須自願,不可審問,為要增進彼此認識了解的深度而進行。只有先了解,才可能更好地體恤和原諒。

Tuesday, June 28, 2011

屬靈導師何處尋?

今天的教會中有哪些事工堪稱門徒培訓呢?我在《舉目》雜誌50期上讀到幾篇論信徒的生命導師和屬靈指導方面題材的文章,很叫好。現在教會的門徒培訓除了上課講解屬靈知識,恐怕就沒有其它了。我們失落了聖經中所記載的師徒關係式的屬靈指導,應該尋囘這門藝術。神學院也應該思考如何放棄學術模式,來建造神學生的靈命。

屬靈指導具體怎麽做呢?顧莉華的文章提出幾項原則:要建立良好的關係和信任;要有一致的成長目標;異性的師徒關係不是不可,但要特別慎重;師徒關係會停頓或休止,要有準備,彼此祝福。她說尋找屬靈師傅首先要禱告,好了解自己在哪方面需要成長。然後看看自己需要的是教師呢,還是輔導咨商,或是贊助支持,或是傳、幫、帶的教練?這人必須關心我成長,能供應我所需要的。另外我必須主動接觸屬靈師傅,建立關係,他/她對我有什麽要求就積極地回應。屬靈師傅不一定局限在牧師或資深的屬靈長輩中,平信徒中也有許多很好的門徒帶領者,只要你謙卑,他們就在你身邊。

缺乏屬靈指導結果怎樣呢?黃藥師的文章給了一些例子:知名牧者假借名義運用政治手腕開除別人;教會牧者聯合長老執事在台面下製造假理由,排擠另一位牧者,卻在台面上裝好人;用世襲方式將權、位傳給妻子或孩子等等都有發生。這倒不稀奇,最叫人難過的是事情發生以後,那些教會領袖不面對問題,反而繼續play church。屬靈領袖的培養是需要一定的屬靈環境的,課堂知識的教導只是其中一小部份,不能代替個人與神的互動,不能代替健康人際關係環境的體驗和示範。

我想對於初信的人,很多比較成熟的弟兄姐妹都可以切實地關心,做他們的屬靈指導,手把手地扶持一段時期。只要別把屬靈師傅看的過高,要求他們十全十美,很多人都會在幫助別人的過程中自己得到提高。比較成熟的信徒呢?當然應該有更成熟老練的領袖可以幫助他們,到了教會的長老牧師那個級別就比較難了。前次我曾經寫過一篇牧者彼此支持的團契,和自己會友不好分享的心事,可以從這個團契得到支持理解,甚至解決問題的資源,蠻好。大家互相為師,彼此有交待,警醒勉勵,不至於唯我獨尊而跌倒。總而言之,教會和神學院的運作應該把生命的承傳培養提到議事日程上來。

Monday, June 27, 2011

Ron Clark 的55條小學生守則在中國

美國教師 Ron Clark 的 Essential 55 Rules已经翻譯成中文,不過作了改動:學生守則變成了55條老師總結出來的教學心得!中國人向所有作父母的推薦這本書說,優秀是教育出來的,你按照這55條來教你的孩子,他/她就成爲優秀。呵呵,借用西方文明,推行道地的孔子思想。請看:
  1. Respond to an adult when spoken to. 與大人應對,要有禮貌、有分寸。
  2. Make eye contact when spoken to. 與人互動,眼睛要看著對方的眼睛。
  3. Congratulate classmates. 別人有好的表現,要替他高興。
  4. Respect other students’ comments, opinions, and ideas.尊重別人的發言與想法。
  5. If you win, do not brag, if you lose, do not show anger. 自己有什麽好表現不要炫耀,輸給別人也不要生氣。
  6. If you are asked a question in conversation, ask a question in return. 如果別人問你問題,你也要囘問他問題。
  7. Cover your mouth when you sneeze or cough and say excuse me. 打噴嚏、咳嗽都要說對不起。
  8. Do not show disrespect with gestures. 不可以有不禮貌的小動作。
  9. Always say thank you when given something. 別人送你任何東西都要說謝謝。
  10. When you receive something, do not insult the gift or the giver. 接受獎品和禮物,不可以嫌棄。
  11. Surprise others by performing random acts of kindness. 用小小的貼心,爲別人製造驚喜。
  12. When grading other students’ papers, give only the correct grade. 改同學考卷時不要給錯誤的分數。
  13. Follow along when we read together in class.全班一起念課文時要跟著一起念。
  14. Answer all written questions with a complete sentence. 以完整句子回答所有的問題。
  15. Do not ask for a reward. 不要主動討獎品。
  16. You must complete your homework every day. 每天都要做完作業。
  17. Subject transitions and moving to different classrooms will be swift, quiet, and orderly. 下課換科目教室的時候,動作要快,要安靜,要守秩序。
  18. Be as organized as possible. 作什麽事都要有條理。
  19. When homework is assigned, do not moan or complain. 老師在指定作業的時候,不要叫苦。
  20. When a substitute teacher present, all class rules still apply. 別的老師來代課,仍要遵守所有的班規。
  21. Follow the specific classroom protocols. 課堂上發言或起身,應該講規矩。
  22. You may bring a bottle of water to class; you may not leave for a drink of water during class. 不可以上課上一半,起身去倒水喝。
  23. Know other teachers’ names and greet them in the hall by name. 見到每個老師,都要說某某老師好。
  24. Keep yourself and the bathroom clean and germ-free. 注意個人衛生和廁所的衛生。
  25. Greet visitors and make them feel welcome. 讓客人有賓至如歸的感覺。
  26. Do not save seats in the lunchroom. 不要在飯廳幫同學佔位子。
  27. Do not stare at a student who is being reprimanded. 同學受罰時不要盯著他看。
  28. Call me if you have a question about homework and leave a message –once. 對作業有問題,可以打電話來我家,留言。但只要留一次就夠了。
  29. The ABC’s of etiquette. 遵守用餐的基本禮節。
  30. After dining in the cafeteria or elsewhere, be responsible for your trash. 吃完飯,自己的垃圾自己處理。
  31. In a hotel room, leave a tip for the hotel workers who clean your room. 接受別人的服務要惜福、感恩。
  32. On a bus, always face forward. 坐校車或公車要坐好。不要打擾到司機,下車時記得說謝謝。
  33. When meeting new people shake hands and repeat their names. 認識新朋友,要記住對方的名字,道別時記得稱呼對方。
  34. When offered food, take only your fair share. 吃自助餐或有人請客時取菜不要貪多。
  35. If someone drops something and you are close to it, pick it up. 別人掉東西到你跟前,請幫他撿起來。
  36. Hold the door for people rather than letting it close on them. 進門時,如果後面還有人,請幫他扶住門,免得門在他面前関掉。
  37. If someone bumps into you, say excuse me, even if it was not your fault. 別人踫撞到你,不管你有沒有錯,都要說對不起。
  38. On a field trip, enter a public building quietly. 參加校外教學時,無論進入哪一個公共樓房,都要安安靜靜。
  39. On a field trip, compliment the place you are visiting. 去參觀別人的地方要多多誇獎。
  40. During an assembly, do not speak or call out to friends. 全校師生開會的時候,不要講話或呼叫你的朋友。
  41. At home, answer your phone in a polite and appropriate manner. 接電話時應答要有禮貌。
  42. When returning from a trip, shake the hands of every chaperone. 一趟校外教學結束,要一一感謝所有隨行的老師和家長。
  43. Keep right in the hallways when walking. 乘電扶梯時要站右邊,讓趕時間的人可以從左邊先行。
  44. When walking in line, Keep your arms at your sides and move quietly. 列隊行進時不要說話。
  45. Never cut in line.不要插隊,看到別人插隊時不要大呼小叫,讓老師知道就好。
  46. No talking during movie or distance learning.看電影時不要説話或干擾到別人。
  47. Do not bring Doritos into the school building. 不可以帶零食進入學校樓房。
  48. If anyone is bullying you, let me know.有誰欺負你,讓老師知道,不要自己處理。
  49. Stand up for what you believe. 捍衛自己的理想,不因別人否定而退縮。
  50. Be positive and enjoy life. 要積極樂觀地去享受人生。
  51. Live so that you will never have regrets. 別讓將來有遺憾,想做什麽就盡力去做。
  52. Learn from your mistakes and move on. 從錯誤中學習,並繼續向前邁進。
  53. No matter the circumstances, always be honest. 不管什麽情況,一定要誠實,做錯了就坦白承認。
  54. Carpe Diem. 把握今天,不要浪費它。
  55. Be the best person you can be. 在你的能力範圍内,作最棒、最棒的人。
原來的翻譯有的地方我改了,好更符合英文原意或語句通順一點。有的不是我改的,比如第31條本來是住了旅館要留小費給服務生,西方的禮貌不合中國國情,譯者把它改爲接受別人服務要惜福感恩,滿得體的。又比如第43條,中國的教室走廊裏要求孩子們靠左、靠右行大概太不實際,譯者把它改為乘電扶梯的注意事項。

對西方文明國家的小學生爲什麽你可以用這套守則來要求他呢?因爲他們來上學時已經有尊重人和受尊重的觀念。人人受造平等在家裏是個能體會到的事實,而不僅僅是個被教導的理念。人格被尊重、被信任,這是為自己、為別人負責任的基礎。這是國内獨生子女那種物質上的要什麽給什麽,小皇帝式的培養方式所培養不出來的。

我想Ron Clar的55條守則本意是激發學生表現出内心積極、高尚的一面,因爲他假定每個孩子裏面已經有個優秀的種子在那裏(Discovering the successful student in every child)。如果不以爲自己孩子已經是一個優秀的種子,要極力來把不良種子變成好苗子不是很難嗎?國内有人在博客上評論說中國教育出來的“大都是平庸之輩”。這個就叫作培養自我觀。自我觀對人品形成的影響力是很大的。好的父母能夠給孩子的最佳禮物,就是給他/她一個良好的自我觀,即把孩子當作優良的種子來對待和培育。

Sunday, June 26, 2011

我能夠貢獻什麽?

本文内容取自Peter F. Drucker的Managing Oneself一書。你可以看出美國人充滿了對自由意志的信心,獨立自主作出選擇的觀念是根深蒂固的。其實中國人在一定程度上也是一樣,我們可以從他們學些東西的。

對於有一定知識專長的人來説,找工作時需要問你自己幾個問題。其中一個問題就是你的價值觀體系是什麽?倒不是說你的道德倫理如何,那個說起來恐怕大家都差不多,這裡說的是一種自我認知能力:你天天願意和什麽樣的人在一起工作?縂要有點共同目標吧?一群弄虛作假的人怎麽樣?假如你在一個公司裏工作,那個公司卻擁有與你格格不入的價值觀體系,那你一定做不好那份工作。多年前有一次我被人吩咐聚會結束時把某個門関起來,不准許人從那個門離開,因爲他們計劃讓所有的人都必須參加一個討論。我心想這不是把人當作小孩子嗎?牛不喝水你還能強按頭?不相信福音對人的吸引力。我認爲,相信和尊重人比使用手段讓人“決志”重要多了。

我喜歡接受任務,可是我不喜歡同時被人指定必須用什麽方法或途徑來完成那項任務。我必須用不違背自己價值觀的方式來完成任務。舉個例子:某公司優秀的人事部門經理深深相信,一個崗位有了空缺的時候,應該先看自己公司内部是否有合適的其他人來接替,實在找不到才到外面招聘。一天她的公司被另外一家更大的公司買下來,她被晉升了職位,繼續管理人事部。可是新公司卻相信,空缺的崗位應該首先到外面招聘,得到一些“新鮮血液”。這兩种做法也許各有好處,但卻反映出對公司和雇員關係的不同理解:公司對培養自己的雇員是否有責任?一個人能給企業帶來的最重要貢獻是哪樣,忠心、熱情、能力還是工作成果本身?結果幾年以後她就辭職了。因爲她的價值觀和新公司的價值觀是不兼容的。

另外一個例子是製葯公司的營作。它的目的是不斷作出小的改進呢,還是致力於昂貴、冒險的重大突破?不同的營作方式底下是不同的價值觀,一個是要幫助門診醫生,另外一個是獲得新的科學研究成果。同樣,以長遠目標利益為重,還是以短期目標為重,也是不同的價值觀。從經濟分析來看長期和短期可以同時兼顧,不過企業家更知道,有時兩者是有矛盾的。沒錯每個公司都需要近期的成果,可是根據各企業對自己營作、及管理層責任的理解,他們會選擇不同的應對方案。

教會也類似,有不同的價值觀。有的教會注重吸引外人來到,相信來人越多,主必對他們做工,至少對其中一大部份人做工。另外一些教會注重門徒培訓和會友的屬靈成長。乍看第二類教會似乎增長比較慢,但留下來的來訪者比例可能反倒高,換句話說他們的增長比較穩健。兩位牧師可以辯論,第一位說你除非踏進教會,你找不到天國的門;而第二位則說,不對,除非你在尋找天國的門,不然你根本不屬於教會。

所以每一個組織機構、或企業都是有它的價值觀的,除非你的價值觀和它的價值觀能夠兼容或並存,你沒有辦法在其中表現得好或快樂的。假如你感到自己所從事的工作並没有多大意義,單單是因爲有薪水領,那麽你既不會很積極起勁,又不會得到成就感。這個叫作違反了價值觀感受。我認爲關懷照顧人的靈命成長比催促帶領人作“決志禱告”重要多了。請人作一個他/她自己也不怎麽明白意思的禱告,然後撒手不管,就好像生下早產嬰孩然後任憑它痛苦地自生自滅一樣殘忍。

除了了解自己的價值觀體系,你應該問自己的另外幾個問題是:我有什麽優點長項?讓我能夠出成績的工作方式是閲讀還是聆聽,是合夥還是單幹,是做決定還是出主意,是有點壓力挑戰還是四平八穩的環境?哪個行業纔是我自己的行業?我應該能夠在其中做出什麽樣的貢獻?中國人善於適應環境,不習慣思考自己有什麽長處能夠發揮和貢獻,尤其是在國内的條件。海外的華人呢?不少作高級工程師的也許可以借鑑一下。我們這些神學院畢業尋找事奉工場的弟兄姐妹也應該參考,我相信發揮長項來滿懷信心地事奉主是祂所喜悅的。

Thursday, June 23, 2011

虛名的誘惑

我收到一封Golden Key International Honor Society(GKIHS)寄給我女兒家人的信:To the family of… 。打開一看,信中說你的女兒在大學裏取得前15%的優秀成績,學校提名她加入我們的society啦。根據自我介紹,這家協會在全世界大專院校專門辨認獎勵優秀學生,要在將來的報考研究生或求職時給他們更多機會,也在學校裏得到較多的學生領袖位置和接受領導力的培訓,並且有一些特別的獎學金可能會頒發給這些人。他們鼓勵我女兒加入,不過有個$80的一次性的會員費。可以上網報名,也可以打電話,或者把表格填好寄囘去。加入者還立即提供鍍金的GKIHS項鏈墜子或別針,to show your Golden Key pride!

聼起來還不錯,很榮耀啊。如果以後有獎學金,對大學畢業以後的申請進修也有幫助,$80也許不算什麽。可是他們怎麽不寄給學生本人呢?我女兒都是自己安排學業,這種決定應該讓大學生自己作,寄給家人算什麽事?我女兒現在中國,或許打電郵問問她?轉念一想,我不如先上網搜索一下這個Golden Key,看看這家Society是否真的那麽好。這是跟我女兒學的,她們凡事都在網上搜索資料。

把Golden Key Honor打進搜索引擎,出來一些相關的搜索提示,其中一個竟是Golden Key Honor Society scam!看看有什麽詐騙吧,結果出來一大堆東西。好幾年了,多數都是大學生在網上發問、討論的結果:誰知道這個Golden Key Itnl Honor Society是怎麽囘事?它值不值$80?不消說每個鏈接點進去,十幾個答案都不怎麽是擡舉。還有不少人乾脆說那是詐騙。有的說這家協會每年發講學金用的資金只佔縂流動資金的5%還少,發管理人員工資的錢太高啦。好多人說他們加入這個協會什麽好處都沒有得到,反而招來不少賣保險的、讓你申請信用卡的、或其它折扣的商業廣告。很多人抱著試一試沒有壞處的想法加入,畢竟在簡歷上多這麽一條看著也不錯,好處嘛,還沒有看見。也許,那些得到獎學金的人都沒有顧上來回答別人的問題。

有個人說這家協會主要贊助商務專業的學生。另外有人發疑問說,學校又不計算你的成績百分位,他們怎麽會知道你的百分位呢?在一流的好學校與在普通學校的前15%差遠啦吧?得啦,我知道了,別想從這裡圖虛名吧。

這家所謂的非牟利組織只怕專門為鑽這個空子而設:人大都有這個貪圖名聲的願望。你如果成績好,你用得着指望這個協會來幫助你升學嗎?你的教授如果說,你有頭腦,應該進一步學習,那他就是你最好的口碑,他也一定為你大力推薦。如果你本來就有領袖資質,你也不需要靠這個協會幫你unlock your potential。實在說,你本人的價值、能力、恩賜、機會都是上帝的慈愛恩典,不是世界給的名聲所決定。

Wednesday, June 22, 2011

以撒的憂鬱

創世記27章1-2節:以撒年老,眼睛昏花,不能看見,就叫了他大兒子以掃來說:我兒。以掃說:我在這裡。他說:我如今老了,不知道哪一天死。…

聖經裏並沒有說以撒除了眼睛昏花以外還有別的什麽毛病,不過他很可能經常念述自己不知道哪一天死。因爲他兒子以掃也相信父親快要死了,對人說“為我父親居喪的日子近了,到那時我要殺我的兄弟雅各”,他妻子利百加也相信。利百加讓雅各逃跑時說,“…我為什麽要一日喪你們二人呢”? 可是算一算以撒的年齡,他一共享年180嵗(創35:28),給兩個兒子祝福的時候大概也就是100嵗出頭吧。怎麽知道呢?以撒40嵗結婚(25:20),60嵗生子(25:26),大兒子以掃40嵗娶了兩個赫人女子為妻,她們常常使以撒和利百加心裏愁煩(26:34-35),小兒子雅各尚未娶妻。

我不明白以掃為什麽要一下子娶兩個老婆。初婚第一個不喜歡就立即娶第二個還是怎麽著?Wouldn’t it be pretty difficult technically or emotionally?以撒憂鬱的直接誘因很可能就是他這兩個媳婦,他所偏愛的以掃竟這麽倒黴?如果連利百加都說她因這兩個赫人的女子“性命都厭煩了”(27:46),何況poor以撒!他早年差一點被父親獻燔祭,那一次不知道是否驚恐過度了!隨後是母親過世,三年之久不得安慰(24:67)。總而言之,以撒100嵗可不像亞伯拉罕100嵗。亞伯拉罕100嵗時生以撒,99嵗時還怕人家為了妻子的緣故殺自己(創20章),當然是因爲感到自己還年輕有爲吧,以撒卻感到自己老態龍鍾,不知道哪一天死!

事實上,雅各多年以後帶著兩妻兩妾和12個兒子從母舅家裏歸來的時候,以撒還健在。聖經說雅各帶著全家大小來到他父親以撒那裏看望他,並且和哥哥一起在年老的時候為他送終(35:27-29)。

弟兄姐妹們,你們若是感到自己精力不濟,多年的勞苦和傷痛似乎不得痊愈,你要想想以撒。他的壽數超過亞伯拉罕,可是後面好幾十年的生活品質卻遠不如他父親。他可以選擇更多地信靠神,也許就不至於那麽悲觀。

我還要提一下以撒的偏心,極不合神的心意。他預備給大兒子以掃的祝福是:願神賜你天上的甘露,地上的肥土,並許多五穀新酒(農業興盛);願多民事奉你,多國跪拜你(榮耀富貴的興旺之邦);願你作你弟兄的主;你母親的兒子向你跪拜(在雅各之上);凡咒詛你的,願他受咒詛;為你祝福的,願他蒙福(小兒子和大兒子相爭他必然知道,雅各膽敢咒詛)。他留給小兒子雅各的祝福呢?以撒後來不得不痛心地承認說,我已經把他立為他弟兄的奴隸啦,現在我還能做什麽呢?(見創世記27:36-40節。)

遺憾哪,好像不是一般的偏心。雅各是個常常在帳篷之間走動的孩子,他巧有人緣善交際(詳見我的另外一篇文章,神所稱讚的完全人),難道不會企圖討父親喜悅?以撒何苦不給他一點點祝福。他是與上帝逆著來的,因爲我相信利百加懷孕時求問耶和華的話他是記得的,將來大的要服侍小的,可惜他卻親自作了咒詛這個蒙福小兒子的人。您覺得“凡咒詛你的,願他受咒詛”是否包括了以撒自己呢?差一點。

對有的弟兄姐妹我們可能並不喜歡,可是您要小心呦,做事千萬不要不留餘地,焉知他/她不是神所祝福的呢?

Saturday, June 18, 2011

體驗在基督裏的自由

我不想在這裏談聖經知識或者道理—所有的基督徒大概都同意,我們信徒有在基督裏的自由。但是,有自由是什麽感覺呢?做你想做的事情不擔心遭到指責,說出内心的感受不怕遭到排斥或嗤笑。你同意嗎?我這話有前提,當然不是你做壞事坑別人或口吐狂言侮辱別人的時候。

今天早晨我開車送我先生和兩個女兒去機場,他們要囘到中國去探親訪友和旅遊,過兩星期才回來,而我大女兒計劃在武漢教英語一個月!女兒說,剩下媽媽自己在家裏啦。當然,不過我會很愉快的,不用照顧那麽多人起居和出入嘛。這叫作自由!你知道,每頓飯吃什麽,一個人想吃的東西另外一人不想吃,吃剩飯剩菜…。一個人要開車出去或與朋友們們玩,另一人也需要出去辦事,他們各自幾點鐘回來?是否打算在家吃中飯或晚飯?車鑰匙交給孩子多少還是有點不放心。剛考到駕照,昨天我以爲她最晚九點半會回來,到十點半還不見蹤影!牽挂。

一個人吃飽全家不餓多好啊,我打算把剩下的水果和食物吃光以後禁食幾天。好久沒有禁食禱告了,這段時間遇到一些事情,心裏不怎麽痛快,應該好好禱告的。

自由是個相對的東西。一般來説你負很大的責任時自由是比較小的,因爲你必須顧及別人的需要。我想大教會的主任牧師不知道是什麽感覺,他會覺得各項事工的安排很自由?未必。長執會意見紛紜,他總是要盡量兼顧多數人的意見吧?或者權衡各種建議,準備做些耐心細緻的思想工作,哈哈!說起來我一個人在家裏的自由也是相對的,這不是嗎,我得記得兩天一囘給菜澆些水,平時我先生負責這件事,他回來時若是看見菜都蔫了就不美啦。

保羅說:弟兄們,你們蒙召是要得自由,只是不可將你們的自由當作放縱情慾的機會,總要用愛心互相服事(加5:13)。換句話,猶太人信主以後不必受摩西律法規條限制了,可是不能放縱自己,“總要用愛心互相服事”。就好像我們家的例子,牽挂和照顧各人需要會涉及不少不成文的規矩呢。比如我們家裏剩飯剩菜除非壞了,一般是不扔掉的。因爲不習慣浪費,縂要有人吃剩下的,所以我要給自己一些行動規則。不過我自由地享受不浪費的權利!有一次我們參加團契舉辦的營會,看見管理伙食的人大量地浪費食物,心裏很不是滋味哩。他固然也有自由,可是他沒有照顧別人的感受。

今天在AAA的雜誌上看見一篇文章告訴人如何安排免費的野營活動:美國的森林服務部和土地管理局允許人自由地在比較荒僻的地方支搭帳篷或停泊你自己的野營車(RV),不作收費管理。不過還是有一點條件的,條件就是你離開的時候那地方必須保持原樣,不能留下任何垃圾或糞便!你還必須提前打聽好,你要野營的地方是否允許生篝火,允許的話你可能得提前申請一個免費的許可證。真是服了,美國的老百姓很講究人格信用。假如很多人不守這些規矩,那今天恐怕早已沒有免費野營的地方了。對後代負責這一條原則就支配了美國很多老百姓的種種行爲準則。

在基督裏的自由也是同樣道理。愛心是個主要原則,其它要按著常識酌量辦。愛心是不以自己為中心的,耶穌沒有給人留下很多命令來遵守,只有一條:彼此相愛,或“住在我的愛裏面”,同一碼事。當某人對你有所求的時候,假如你對那人有愛心,那麽你不理睬的自由是很小的。不是說你非有求必應不可,但你至少幫忙看看是否有誰能幫得上這人。

Wednesday, June 15, 2011

Dispensationalism:時代論神學的發展

時代主義(或稱時代論)是福音派裏的一個跨越宗派的神學運動,解釋聖經中的一些啓示文學,以求理解上帝在歷史中對人的啓示。

至少從奧古斯丁時代開始,教會對於神的國度降臨的理解就一直屬於“無千禧年”派。千禧年是指聖經中說基督再來時要作王的一千年。無千禧年派認爲這個不能照字面解釋:基督作王一千年是個象徵性的説法,比如説象徵教會時代,所以現在世界歷史就是在千禧年中。到了中世紀的宗教改革時期,圍繞救恩論的因信稱義說有很大澄清,無千禧年論還是屹然不變,只是改革派認爲羅馬天主教,特別是教皇,就是敵基督。

前千禧年派認爲基督會在千禧年來臨之前再來;後千禧年派則認爲基督會在千禧年結束時再來;無千禧年派則認爲基督已經來,在人的心中建立了神的國度。各家學說都有不同的解經和理由。認爲主隨時可能再來是很激動人心的。英國内戰時期興起一股前千禧年的盼望。後來有些比較激進的宗派像英國的浮囂派、貴格派,反正任何自然災害、政治風暴都引起人意識到主可能立即再來。縂的來説,持前千禧年末世觀立場的基督徒認爲,世界情形越來越糟,只有基督再來會帶來轉變。

相比之下,後千禧年派樂觀得多了。他們積極努力做工,迎接平安和睦的千禧年到來。在美國,從清教徒開始一直到十九世紀中期,後千禧年論的末世觀一直佔主導地位。不過從十九世紀初,英國和美國的基督徒越來越把關注點放在基督隨時可能再來,在地上建立祂國度的事情上。同時前千禧年主義的聖經學者還作歷史研究,找出聖經的預言和實際歷史事件的對應關係,哪些預言已經實現等等,這就不免涉及到計算主再來的日期。歷史證明他們的計算總是錯誤。最出名的就是William Miller和他的跟隨者,曾經確信基督要於1843年3月21日再來,後來改爲1844年同日,接著又改爲10月22日,最後成爲有名的“大失望”the great disappointment,以後人家就不怎麽相信前千禧年派的預測了。

時代論興起來挽救了前千禧年主義,因爲時代論主張未來主義,即很多預言雖然好像已有實現的影子,但末日到來時才會真正實現,所以把預言勉強和實際發生過的事件聯係起來是不恰當的。最初的時代論是英國普利茅斯弟兄會的巡迴佈道家John Nelson Darby想出來的,認爲以色列和普世教會是神的兩個不同子民,一個屬天、一個屬地,神的救贖計劃是分開同時進行的。這個神救恩計劃的極不連續性,加上聖經預言的未來主義解釋,和末世災難前的信徒被提說,構成了最初的時代論。系統神學教授Sawyer博士說,這樣解釋就必須把真理的道“正確分解”開來,知道聖經哪些段落是對以色列說的,哪些段落是對教會說的。

普利茅斯弟兄會鼓勵平信徒的個人讀經和靈修,印發了大量時代論的解經靈修材料,傳到美國,得到長老會和浸信會中許多傑出教會領袖、傳道人的支持和進一步研究。普世教會的觀念,即基督的屬靈身體超越地方教會、超越宗派的觀念得到廣泛接納。經過二十幾年的聖經和預言研究,1909年出版了司可福聖經,整理出這本思想連貫、有凝聚力的、完整的時代論解經研讀參考本,甚至被不少教會奉為唯一正確的最正統解經。

這時期的時代論叫作經典的時代論。它最突出的特色就是救贖的二元論,意思是上帝在人類歷史中有雙重的目的:拯救地上的以色列國,和拯救祂屬天的子民—教會。神在地上要打破創世記第3章的咒詛,使人脫離罪和死的捆綁,重獲自由,這些都要在地上的千禧年國度裏最終實現,並且持續到永遠。而神的屬天子民呢,則是過去所有時代裏存著對神的信心而死的人。由於教會信徒是神的屬天子民的一部份,所以經典的時代論不主張信徒參與社會和政治活動,因爲拯救都是個人性的(典型的西方思維方式)。

經典的時代論還區分“神的國”和“天國”,說兩者是不同的:神的國是指與神相處時人心裏面的是非道德律,而天國則指主再來時,建立永恒國度的大衛之約真正實現。他們用圖表描述出不同時代的劃分,從亙古直到永遠。

1950到60年代,時代論的觀點有很多重要的發展和更新,1967年司可福聖經出了新版本。首先,永恒的二元救贖不見了。取代的是神在歷史中有兩個不同的目的,但在永恒中祂只有一個子民,不再有地上和屬天之分。其次,時代論不得不承認教會基督肢體生活的社區角色,不再反對信徒參與社會和政治。第三,不再使用大量的“預表”。預表是指一種靈意解經的方法來解釋舊約的許多部份,比如會幕的方方面面的描述被認爲是表明了新約關於基督的真理。修改的時代論堅持真正的字面解經原則。第四,放棄了神的國和天國不同的説法,因爲Goerge Ladd的聖經神學研究結果已經有力地挑戰了這個説法。

進入1970和80年代,歷史和文法解經被廣泛接受為正確的解經方法,催生了“進步的”時代論。早期的時代論主張神在人類救贖歷史中有雙重目的,可是這雙重的目的你發現很難整合在一起,進步的時代論摒棄了這個二元論説法。與其把教會看為與以色列不相干的神的另外救贖,進步時代論主張教會是神的地上同一救贖計劃的關鍵一步,所以,神永恒救贖萬民計劃是整全合一的,神對墮落世界的救贖在各個時代是接續的和往前進步的。進步時代論把教會看為神的恩典在救贖歷史中的新彰顯、新紀元,是舊約中關於新約的應許實現,然而教會不是猶太人和外邦人之外的第三類人,乃在現教會時代中包括了所有得救的猶太人和外邦人。

時代論注重研究聖經。引導信徒把聖經分爲七個時代:無罪時代(亞當墮落前),良心時代(到洪水前),人治時代(到亞伯拉罕蒙召),應許時代(到摩西),律法時代(到基督釘十字架),教會時代(從五旬節至今),和千禧年時代,每個時代都以立約開始。我們處於教會時代,而基督隨時都可能再來的思想激勵人預備自己。這個神學系統和其它的神學系統很不相同,加爾文派、亞米念派、靈恩派等等都有很多人同時也持時代主義的立場。

早期的時代論採取凜然為正統辯護的姿態,自從70年代以後的幾十年裏卻不再如此。時代論學者離開天真的字面解經,採用歷史文法解經。近年來越來越多的時代論者的末世觀從嚴格的未來主義改爲“已然—未然”立場,即神的國已經從五旬節開始建立,但尚未完全實現。

您讀了以上時代論的發展歷史,可能也會看出你是認同不少時代論的神學觀點。我覺得時代論神學對現代教會有很積極的影響,它的發展和更新説明教會對於神在歷史中的作爲是不斷加深認識的,其中包括不斷擯棄錯誤的理解,吸納聖經研究的新果實。神學固然是人的學問研究,但卻值得我們參考。在知識浩瀚的聖經面前,我們不可自大。(本文從Sawyer博士的Survivor's Guide to Theology一書摘錄。)

Tuesday, June 14, 2011

“忘記”的智慧

一位朋友用電郵傳給我下面一段無名人士的智慧之言,值得張貼:

年幼時期,我以為記得牢是真本事,過目不忘的大腦,真是天才啊!

中年以後,我逐漸領悟到忘得掉才是真幸福。
忘不了別人的閒言閒語--人生會披上一層灰色陰影;
忘不掉傷心的往事,人格會逐漸扭曲。

壯年以後,我開始向神求“健忘”之恩──

忘掉過去的輝煌,這是謙卑。
忘掉已往的失敗,這是勇氣。
忘掉從前的創傷,這是饒恕。
忘掉昔日的罪過,這是感恩。
忘掉朋友的不週,這是大方。
忘掉仇敵的攻擊,這是愛心。

“忘”比“記”難多了,“記”是聰明;“忘”是智慧、是修養!!!

其實忘記並非真的忘記,只是能夠看淡而已,從比較健康快樂的家庭出來的人做到這些是比較容易的,我認爲並非修養。當然啦,健康的心理產生優良的品行。你的家裏如果有信任,常常彼此饒恕,對朋友也寬宏大度,你會不自覺地效法,至少感到那不是太難的事情。可惜自從亞當墮落,無數的家庭都成爲很不健康。我們被罪壓傷的靈需要透過神的靈彼此醫治,恢復神的樣式和祂原本設計的健康。我曾寫過一篇怎樣的家庭是健康的家庭,供你參考。希望你能夠看到,或者相信,三一神(父、子、聖靈)的家以愛為特徵,是最健康的。

Saturday, June 11, 2011

表情:溝通的重要渠道

人的面部表情很多時候是個被忽略的溝通渠道,因爲不少人説話時不注意看對方的臉。

我有一次在機場大廳等飛機的時候,從包裏拿出一本書來看讀。我讀了一會兒就擡起頭來,不料看見對面座椅上有一副仇恨滿腔的面孔,令我吃一驚。這是一個黑人,看起來很年輕,他兩眼瞪著前方,眉頭鎖緊微微揚起來,兩眼發亮,不知道正在想什麽,完全沒有注意任何旁邊的人或物。他讓我想起恐怖主義分子。

唔,我乘坐的飛機是從北京到溫哥華,他不是等同一班飛機吧?我看了看周圍,等飛機的人還不多。另外一個看起來是華裔的學生模樣的小伙子坐在旁邊不遠,手拿一本書,偶爾還大聲朗讀。他的英語腔調相當標準,可能是加拿大本土生的。過了一陣子,這個小伙子把書收起來,湊近那個黑人一點,開始搭話談起天來。10分鐘以後,那個黑人話匣子逐漸打開,臉上表情也帶上了一點微笑。我很佩服這個典型的加拿大年輕人,熱情友好、有禮貌、接納所有的人。真正的恐怖分子遇到這種人是否會受些感染呢?由於必須談話,作案機會都要減少啦。

艾克曼博士在各地作培訓的時候常常拿出一組照片來,讓人辨認表情:每張照片上有一個人臉的上半部份,同時給出四個描述表情的詞彙,請學員選擇正確的詞彙來描述照片上的表情。其實除了眼睛傳神,嘴角附近的肌肉也暴露相當的情緒信息。一般來説女人辨認表情的能力比男人好得多。我在男女的心理差異那篇博客裏說過,女嬰生來就比男嬰更注意人的面孔。這是上帝的設計,女人比男人更擅長觀察別人的情緒,來建立和維持人際關係。所以男人需要女人的幫助,而且這個人際關係方面的幫助是十分重要和顯著的。

當少年男女彼此有愛意的時候,雙方都會很注意對方的表情和一切的非語言動作,恐怕只有最笨的人單凴對方說的話來確定自己是否真正被愛。事實上,從運作不良家庭出來的人都已被訓練得不相信話語。可是,假如我們談話不看對方眼睛,那就失去了溝通的另外一個重要渠道,來了解對方是否可信。一般來講,話語和表情表達一致的人是比較可信的人。舉例來説,假如一個人告訴你一件關於他自己的大好消息,根據他的話你想他一定很興奮,可是他的表情卻一點都不配合,你會有什麽感覺?怪怪的。大概有的事情他沒有講。

當然了,我們有時故意訓練自己不動聲色。本來很高興,卻裝作若無其事的樣子,免得招來批評論斷。可是在很多情況下,喜樂是無需掩蓋的,比如見證神在自己生活中的奇妙作爲,人們就不該表現出無動於衷的樣子,因爲你的表情實在是有很大的感染力。話可以說假的,表情卻是比較難裝出來的。我發現我心裏對一個人有負面情緒的時候,我就不願意看那人的臉!我會故意看上、看下、或看別的方向。所以,顧左右而言他多少是溝通有障礙的跡象。

如此説來,恨你的人、看不起你的人、怕你的人、冷漠的人、自卑的人和你説話時可能都不怎麽喜歡看你的眼睛,因爲心裏面有障礙。而説話時眼睛看著你的人很可能是希望了解你、也可能是願意信任你的人。你若有不同的經驗也歡迎補充説明!

Wednesday, June 8, 2011

和父神出去散步

以下是由艾克曼博士的《成爲合神心意》教材中的一個想象力練習加以改動而來。

為了解釋神對我們的接納不是基於我們的表現,現在請你思想一下,最令你感到尷尬的罪是什麽?想象你當時的情况…將它从腦海中撈出來,即使它讓你脸紅,也把它放在意识的放大鏡下。這罪也許只是小事,也許很要命,總之我要你感受到那份不自在。

接下來,想象你正在那罪中時忽然聽到敲門聲。這敲門聲從容不迫且不停,並且門自動就打開了。在極大的難堪和慌亂中,你腦中飛轉猜想這是谁?鄰居?警察?配偶?教會的弟兄姐妹?不管是誰,你最尷尬、最不想讓别人知道的事曝光了。

出乎意料,你看見一副極富同情理解、甚至傷感的表情。你一生中從未見過這樣的神情。站在門口的這人注視著你的眼睛,開口說:“我是你的天父。我特意在此時刻來找你,因為我要和你談談。我們出去走走吧。”

你無法拒絕,踌躇地跟祂一起走了出去。祂的叩門和开門,祂的聲音,祂臉上的表情都带着極大的能力和權柄。祂再次看看你,臉上仍是那副令你意外的表情。祂慢慢地說,“我知道你的軟弱,也知道你所做的。不管你意識到與否,我知道你很不喜歡我干涉你,你不怎麽想和我打交道。可是我告訴你,我是唯一認識你人格的人,連你自己都不認識自己。你帶着無價值感的鎖鏈,又受着不良環境的轄製,有一肚子别人體會不了的傷心無奈和怨氣。但我能透過這些迷霧看人。除開你的問题,我能夠看見你自己所看不見的,就是你自己的珍貴人格。正因這樣,我選了這時來找你,好讓你知道,對我來説你和我的兒子一樣寳貴。”

你呢?自从出了門就低頭盯著腳尖,整個地被自己的情緒所淹没。忽而是丢人现眼的尴尬,忽而為竟遇到如此又同情、又有力的人物震驚。天父指着山邊,使你抬頭,這時你竟看見有个年輕人正挂在一個十字架上,鮮血一滴滴、一串串地流下來!他眼巴巴地望着你,臉上竟也是同樣的表情─真正的同情、理解、傷感。你突然明白,原來這就是神的兒子耶稣。天父輕聲說:“我們選這關键的時刻,就是你最软弱的時刻,而不是選你意氣風發的時刻來告訴你,你對我們有多要緊,我們對你遇到的問题有多認真。我兒子為你受死,是因為你的人格寳貴,遠超過你的行爲過犯,我們是唯一了解你的。我們愛你,要帶你回家!”

這個練習的目的是要你明白,福音的本質是從上帝來的白白的恩典和友情,你可以選擇用信心接受,或者堅持說自己必須用行爲表現來賺取這份情誼,或賺取這樣的價值。

Monday, June 6, 2011

最古老的金屬物件:狼牙棒

我二月份寫了一篇文章,古老的聖戰觀念並非來源於聖經。這次談談戰爭起源的問題,仍然是從楊百翰大學Hamblin教授的著作摘譯。

人類戰爭是什麽時候、怎樣、為了什麽原因、及在哪裏開始是個很複雜的問題,其中涉及一些沒有根據的假設。比如問到何時開始,就意味著你是假定人類歷史上曾經有一段時期是沒有戰爭的。你怎知自有人類以來不是一直打仗、互相殘殺?這裡又涉及到對人類本性作何假設(特別是男人),你怎知人生來不是兇暴的?這可不屬歷史學家研究的範疇。

討論戰爭的起源又假定我們很實在地明白什麽叫做戰爭,也假定我們能夠找到充分的證據來確定某個歷史時期有戰爭還是沒有戰爭。這些假定都是很令人懷疑的。Hamblin博士說你很可能無法寫出一個客觀、普遍的戰爭定義,因爲戰爭的性質歷來對每個文化都不大相同,對於不同時代和地區不同的人來説,“戰爭”意味著不同的事情。舊石器時代狩獵的人看戰爭是一碼事,埃及法老看戰爭是另外一碼事,與現代的政治家看戰爭又是不可同日而語的。這些不同的現象統統都是戰爭,因爲毫無疑問,儘管你可以辯論原始的新石器搶掠不算是戰爭,一個新石器時代的母親在中亞地區搶奪牲畜戰役中失去一個兒子,與現代波斯灣戰爭中失去兒子的美國或者伊拉克母親是一樣悲哀的。

雖然我們很難用歷史的方法來定義戰爭的起源,但是我們可以問,有哪幾種類型的證據告訴我們戰爭是發生過了呢?實際上我們只能討論戰爭存在的第一手證據,不可能知道實際的戰爭起源。以下近東考古證據顯示,可能遠在最古老存留下來的描述戰爭的文字之前一千年,戰爭就已經存在了。也就是說,在最早文字開始出現的時候,戰爭已經是很普遍的事情了。考古發現的最早的文字描述什麽呢?關於打仗的過去的神話/傳説!所以我們知道史前(沒有文字記載的歷史階段稱爲史前)戰爭是有的。

目前我們有四類史前戰爭的考古證據:描繪軍事的藝術繪畫、武器、留有武器傷痕的人類骸骨、以及防禦工事。其中兩樣對於辨認戰爭幫助其實不大,比如武器,幾乎所有新石器時代的武器—斧頭啦,短劍啦,茅啦也同時用作非軍事用途的,打獵嘛。同樣,你看到骸骨上有武器傷痕也未必代表戰爭,説不定只是一樁謀殺案哩。不過,你如果看到一大堆帶有武器傷痕的人骸骨同時埋在一起,那些人肯定是在戰爭中殺死的,當然也不排除集體獻人祭的可能性。所以我們實際上有三類考古證據説明戰爭的存在:描繪衝突的繪畫、骸骨都帶有武器傷痕的尸坑、和防禦工事。

請注意,找到這三種證據的任何一種都説明戰爭發生過,沒有找到卻不能證明沒有戰爭。古代近東歷史上許多戰爭都沒有留下什麽考古證據,然而舊石器時代和新石器早期的石洞裏卻有古代戰爭的壁畫,顯示組織起來的人群用弓箭互相打殺的場面。同樣,在德國和北蘇丹發現了舊石器時代和新石器早期的尸坑,骸骨上都有武器傷痕。縂的來説,新石器時期以前的這類考古證據少而又少。

實際上大多關於舊石器和新時期初期戰爭的辯論是基於人類進化假設。也就是説,人類社會是從一夥夥的狩獵者逐漸發展成部落,再逐漸變成酋邦,最才形成國。這只是人類社會和政治進化的假設而已,儘管所發現的是相距幾千英里、年代相距幾千甚至幾万年、有完全不同的語言文化宗教,現代人類學家假定各地都有類似的發展過程。所以你在北美找到公元前13世紀的酋邦體系戰爭考古證據,就把它當作公元前6000年的近東酋邦時代發生過戰爭的證據,或者是公元前500年的非洲酋邦時代有戰爭。反正所有的酋邦時代都因爲北美證據得到戰爭發生過的證明。

這個假設有問題,有些部落族群顯然打仗,但是另一些沒有,因爲有些族群用掂鬮或默想的辦法解決矛盾。同一個族群有可能一次用談判,而另外一次用打仗。所以人類學雖然能夠估計不少有關的人類行爲,卻不可能確定某個部落某個城鎮在公元前4000年打仗不打仗。就考古證據來説,舊石器史前時期的戰爭跡象很少,只有工具説明不了什麽。

到了新石器時期和紅銅時期,人們開始燒製打造各種燧石工具/武器,不過尺寸一般都很小。迄今發現的世界上最古老、剛好也是最大的金屬器件,是大約公元前6000年的一支狼牙棒,很大一塊紅銅仿製石頭的狼牙棒。揮舞這支狼牙棒的人一起從被火燒毀的地層中找到。因爲有火,這個應是戰爭遺跡。现代的狼牙棒上面都有一些尖利的狼牙,早先的没有。狼牙棒可能是新石器時期專門為戰爭設計的,它不像斧頭有一邊是削利了的,可以劈木頭或砍骨頭,它就是那麽一個沉重的大塊頭固定在木頭桿子上。理論上它也可以用來打獵,例如把已經受傷的獵物結果掉,不過刀子或斧頭應該就成,不需要另外設計狼牙棒呀。狼牙棒是專門用來敲碎東西的,特別是敲頭顱和骨頭,如果是活蹦亂跳、跑得很快的動物,狼牙棒肯定打不着--它只能打人。

你看,考古發現最早的文字圖畫是描繪戰爭場面,最古老的大塊頭金屬物件是個殺人武器,這説明什麽問題?上帝要把這群野蠻人引導到文明地步得花不少功夫呢。

Friday, June 3, 2011

上古時代的巨人之謎:The Nephilim

不知道你聼過傳説沒有,我小時聼爸爸講早先時代世界上有巨人存在,比普通人高好多。不知他是否也從聖經裏知道的,聖經裏記載在挪亞時代有不少巨人:那時有偉人在地上(創6:4)。那些偉人似乎和“神的兒子們”有些關係,因爲提到偉人的時候,前後文都是談神的兒子們。前面說神的兒子們隨意挑選人的女子娶來為妻,後面寫神的兒子們和人的女子們交合生子。不過,好多聖經版本的翻譯都沒有把神的兒子們和這些偉人直接聯係起來,“那時有偉人在地上”這句話跟著一個句號。接著是“後來神的兒子們和人的女子們交合生子”等等。中文的串珠註釋本特別註明“偉人”的希伯來文(音Nephilim)原意是“跌倒者”。

我看了一下,偉人的原文是眾數和帶定冠詞的,即“那些巨人們”。我同意信望愛網站對前後幾個介詞和關係代詞的字面直譯:在那些日子,稍後也一樣,有巨人在地上,因爲神的兒子們與人的女子們交合,她們就給他們生出孩子來。

有些人把“神的兒子們”解釋成亞當的兒子塞特的後代,他們敬畏神,把“人的女子們”解釋成不愛神的該隱後代,所以這幾節經文告訴我們說敬虔的族類娶了不敬虔的族類為妻。不過如果是描述通婚問題,經文爲何不提神的女兒們也嫁給人的兒子們呢?6章1-2節明明說神的兒子們娶人的女子為妻,是因爲人生女兒,而她們又有美貌。難道不敬虔的該隱後裔才生女兒,而敬虔的塞特後裔中缺乏美貌的女子?這通婚和那時代地上的巨人好像也沒有什麽關係嘛,爲什麽在神的兒子們娶妻生子之間要提起人屬乎血氣、日子只有120年,並巨人在地上的事呢?我相信後面一節經文“耶和華見人在地上罪惡很大”云云與這些婚姻和那些巨人有關。總體來看整段話都在試圖描述洪水前“那時地上”的邪惡情形。神的兒子們和人的女子們結婚生巨人一定是很嚴重的問題。

在約伯記中,神的兒子們就是天使,撒旦也在其中(伯1:6)。詩篇裏說“在天空誰能比耶和華呢?神的眾子中,誰能像耶和華呢”(詩89:6)?其中“神的眾子”顯然也是指天使。耶穌說天使應該是不娶不嫁的(路20:34-36),所以天使和人交合生出來巨人,那些天使必定是跌倒/墮落的,怪不得叫作Nephilim那些跌倒的。

這些偉人到了摩西時代可能還有不少,他們在迦南地被以色列的十二個探子看見,回來大肆渲染說:“我們所窺探、經過之地是吞吃居民之地,我們在那裡所看見的人民都身量高大。我們在那裡看見亞衲族人,就是偉人(那些巨人Nephilim);他們是Nephilim的後裔。據我們看,自己就如蚱蜢一樣;據他們看,我們也是如此”(民13:32-33)。亞納族人是住在希伯崙的這些巨人的後代的一支,民13:22提了亞納族人三個族長的名字。後來約書亞率領以色列民進入迦南以後,猶大的迦勒從分給自己的地業上把這些巨人趕出去(書15:13-14)。

到了掃羅和大衛時代,剩下的巨人似乎已經零星不多了。大衛用彈弓打死的非利士人歌利亞就是一個巨人;大衛的僕人和非利士人爭戰殺死了四個巨人,都記為大功(撒下21章16-22節)。大衛僕人殺死的巨人是 “利乏音” Rephaim偉人的後代,應該是另外一支巨人族,他們大概住在非利士的迦特地區。利乏音人古時與基色人、赫人、迦南人、耶布斯人等等並列為迦南地區的原住民(創15:18-21)。聖經記載利乏音人身材高大像亞納人一樣,後來被以掃子孫除滅(申2:10-11),只剩下噩,跑去住在巴珊地作王,被進入迦南的以色列人除滅(申3:1-11)。巴珊王噩睡的床是鐵的,長九肘(約4米),寬四肘(近兩米),那個年頭鐵還相當稀貴,所以那床後來被人留作紀念品。

聖經從來沒有提過女性的巨人。可蘭經裏面也有關於巨人的記載。考古發現巨人骨骼也偶爾有報道,當然了,有不信的人說那些照片都是假的,請您自己判斷。

現在世界各地偶爾還有身量出奇巨大的人,不過恐怕已經遠遠比不了上古時代的巨人了,他們仍然是個謎。這些個別出現的巨人很可能會因爲和別人不同而出現嚴重的心理問題:我的基因出了什麽問题?爲什麽好像是變了種?

Thursday, June 2, 2011

神的靈在人裏面

創世記6章3節:耶和華說:人既屬乎血氣,我的靈就不永遠住在他裡面;然而他的日子還可到一百二十年。這句話乍看是解釋了人的壽命爲什麽現在最多是120嵗,不過既然談到人的血氣和神的靈,我就來仔細看看,人裏面的氣息就是神的靈嗎?

從信望愛網站察看原文,字面的確有個“我的靈永遠在人裏面”(my spirit in the man for ever),不過動詞呢可不是“住”。那個翻譯成“住”的doon其實是抗辯或鬥爭的意思:比如在創世記15章14節,這個字翻譯成“懲罰”,上帝告訴亞伯蘭祂要對付以色列將來當牛做馬所服侍的埃及。在30章6節,拉結給她使女生的兒子起名叫但doon,意思是神為她競爭。49章16節說但支派必判斷他的民,因爲這個支派名字的意思就是申冤、審判。

英文的KJV就把這節經文裏的doon翻譯成鬥爭strive with:My spirit shall not always strive with man, for that he also is flesh。這可不怎麽好,神的靈在人裏面和人鬥爭最多120年。何苦啊,世界上大概有四分之一的人和別人稍微一起衝突就退避三舍,才不會斗120年呢。上帝很耐心,給各人多達120年的時間,每天和祂爭辯、試圖欺騙祂、或者不理會祂。嗨,從上古到如今,誰不知道人有這個叫做良心的東西,逆了良心胡來的都遭人咒詛。

看來這個我們平時稱爲良心的東西就是神的靈哩,祂在我們不信的時候就在那裏做工了,我們不知道而已。這真是好事情!我想我們信主的時候,所謂神的靈進入我們心裏,可能是個形象説法,叫我們從此意識到祂的存在,有意識地去尋求引導吧?福音派信徒中所有過分重視“決志禱告”的人,從今以後可以好好想一想,是否應該放下心來呢?神的靈不是從某人作了決志禱告以後才開始做工的嘛。

各位以爲如何?當然我需要再研究一下別處的聖經,看有沒有和這個解釋衝突的,即神的靈在信主之前不住在人裏面?歡迎各位弟兄姐妹和牧長提供研經綫索。

話説回來,聖靈的確是五旬節才澆灌下來的,保惠師也是耶穌離開之後才來的(約14:16-17),非信徒不認識祂,所以聖靈的特殊啓示是在良心之外的。耶穌的特別啓示的靈僅和信耶穌有關,只是未必和一個決志禱告拴在一起。願神的靈不住地作工,領万人歸信耶穌!

基督救贖的大衆神學表達

被神救贖,永遠回到神的家裏的神學思想從舊約到新約都是一貫的。Bailey博士把路加福音15章耶穌講的三個比喻和大衛的詩篇23篇作比較,發現有非常類似的神學思想表達。

法利賽人抱怨說耶穌歡迎罪人,和他們一起吃飯,耶穌就講了一個父親歡迎罪人和他一起吃飯的故事。那位父親到底是誰呢?傳統的解釋是不錯的。故事起初的父親主角顯然代表了父神。不過在故事裏,那位父親兩次離開家門,為兩個走離的兒子付上昂貴代價的愛,卻代表了聖子基督放下自己榮耀尋找失喪的人:一次是在衆目睽睽之下提起袍子跑到回鄉的小兒子那裏,抱住他的頸項親他;另一次是在衆人驚訝憤怒的目光下來到院子外面,到叛逆無禮的大兒子那裏勸他。更多詳情請閲讀我四月份寫的“耶穌所描述的那位不尋常的父親”和“遵守一切律法的浪子哥哥”。

我們現在談論基督論好像都必須用哲學詞彙,但是對照詩篇23篇,Bailey博士說,假如形象神學Metaphorical theology可以作爲正式的神學,那麽聖經文學中主要形式的神學都是這個。而記載在路加福音15章的耶穌講的三個故事,則是新約最高層次的基督論的源頭。換句話說,基督論可以追溯到這三個巴勒斯坦地區猶太人的原始比喻,而非單是早期教會第二代希臘基督徒的創意。

如此,聼了主耶穌的故事講解,一個熟悉舊約的猶太人基督徒完全可以在上帝的新約下承認說,耶和華是我的牧者,在遠方外邦的黑暗幽谷中,在避難路上和外院的黑夜中,他引導我回家來。他為了我的緣故、也為了他自己名的緣故醫治我,使我蘇醒過來。他為我擺設華麗榮耀的宴席。我的福杯滿溢,我要永遠住在耶和華的殿/家中。

本文内容取自Bailey博士的書Finding the Lost。Bailey博士曾在中東牧養阿拉伯人教會許多年,是東西文化比較的專家。

Wednesday, June 1, 2011

轉載:十項重要的人生勉勵

以下是一位朋友送給我的電子月報,原載于成功了網站,值得参考。
  1. 人嘛,本來就是不合邏輯、不理智、自我中心。但是,你卻仍需要愛他們。

  2. 雖然你是在真心在做好事,會說你是自私、别有用心什麽的。但是,你不要為之所動,繼續行善吧!

  3. 假如你成功了,你就會招来假朋友和真敵人。但是,你仍然要努力争取成功。

  4. 雖然你今天做的好事明天就會被遺忘。但是,你還是繼續做你的好事。

  5. 誠實和坦率會讓你容易受到责难。但是,你還是要诚实又坦率的做人做事。

  6. 有大理想的大人物常常會敗给小頭銳面的小人。但是,你還是要抱著伟大的理想。

  7. 你花费經年的建樹可能會毁於旦夕。但是,你還是要勇於建樹絕不怠惰。

  8. 有的人急需幫助,但在你幫了以後他們卻又可能回過頭來攻擊你。但是,你還是要繼續助人。

  9. 人都同情處於劣势的一方,卻只追随成功的一方。但是,請你還是為弱势的人出點力吧。

  10. 就算你已經向這個世界贡獻上你最好的,你也會被攻擊。但是,還是不氣餒地將你最好的貢獻出來!