Monday, December 30, 2019

即將消失的物品

2019年馬上要結束了。隨著無數的新發明普及應用,大眾生活體驗逐漸改變。美國的《連線》月刊(Wired)主要報導科技對文化、經濟、政治的影響。有人列出10樣隨著新科技產品的推廣,即將會消失的舊的東西,我至少同意其中7、8樣。

首先是路邊那種塞錢就可以撥打的付費電話。在手機還不普及時,這種讓人方便打電話的風雨盒子/小亭子到處都是,裏邊掛一本厚厚的電話簿給人查詢。現在已經找不到幾個這樣的亭子了。

其次是開鎖的鑰匙。現在大多數旅館已經改成用讀卡器來開房門了,比較新款的汽車也大都配有遙控鑰匙,讓你鎖車、開門、甚至啟動都不需一把老式的大鑰匙插入某個匙孔。隨著技術發展,有些企業和政府的房門安全甚至開始用指紋、面孔等等生物特徵來掌控,這些技術早晚會普及到家用。

第三是英文草書即將消失。據說現在學校已經多年不教草書字母的寫法了,大家都用電腦打字,誰還需要用手寫字!但目前很多重要文件還需要用手筆簽署,只怕很多年輕人都不知怎麼簽字了。

第四將要消失的是現金。信用卡、借記卡、和其它形式的電子支付紛紛出籠,付款方法很多,包括打電話付款和線上付款,連寫支票都快要作廢了。我發現需要寫支票的時候越來越少,連把賬單印在紙上寄給我也快成為不需要了,據說有的商店已不接受個人支票。這樣看來,傳統的銀行也要被自動提款存款機代替了。

第五是停車計價表將會廢除。不是說你可以免費停車,而是將收費方法改成用智能手機。據說已經有停車服務公司指示你下載什麼app,以及輸入什麼數字。不过出于安全考量,很多人对于随便下载app是有疑虑的,很多人恐怕还是宁愿用口袋里的硬币付停车费。

第六是座機電話。現在我家仍有座機,它仍與我們的互聯網拴在一起,所以不需另外付錢。但很多年輕人已經覺得家裡不需要座機了—有手機就好了嘛。現在的電話系統越來越不再是一個號碼對應地址的聯結系統了,打電話的人將無需瞭解技術實現的機制。

第七是塑料袋。別看現在到處氾濫,購物時常常被問要紙袋還是塑料袋,大家已經意識到環境污染的嚴重性。這些一次性使用的塑料袋很隨時間完全分解掉,越來越多的政府部門正在採取措施取締塑料袋,讓人採用比較環保的方式來包裝、運輸、採購。

第八是手動的汽車變速器。曾經是駕駛車輛的標準配件,現在很多人根本不會用了。自動變速器成為新的標準配件,而且隨著自動駕駛技術的到來,手動變速很快要變成古董。

根據技術發展的傾向,眼鏡是否會因為激光手術降價而被淘汰?糖是否會因為發明出健康美味的代糖品而消失?理論上有可能,但經濟上總是有貧困的人無法進入新技術推廣的市場。

Saturday, December 28, 2019

學術研究:經文手抄本

中國人那麼聰明,怎麼國內科學家沒幾個人獲得諾貝爾獎什麼的呢?我相信他們有發明創造,沒有獲獎可能只是政治原因。不可否認,在某些體制下,獨立思考批判精神是不受鼓勵的,甚至大受侷限,尤其在文學和社會科學領域,思想常常需要突破一些政治和教條框框。

在國外,有個學會專門研究考證聖經手稿,我看到有段經典論述,被學者引用,來說明他們的研究宗旨:

A man who possesses common sense and the use of reason must not expect to learn from treatises or lectures on textual criticism anything that he could not, with leisure and industry, find out for himself. What lectures and treatises can do for him is to save him time and trouble by presenting to him immediately considerations which would in any case occur to him sooner or later.

這段話的意思是說:獨立思考的人永遠利用常識和推理來從事經文鑒別研究工作,而不是盲目接受別人的觀點。別人的觀點論證一定是他也能夠推導出來的,而那些論證正是他做研究必須考慮的基礎,所以引用那些觀點節省了他自己應該花的功夫。

其實你讀新聞或別人的新聞評論還不是需要同樣的原則?親自查看誰在什麼場合說了什麼原話來作判斷,而不是盲信別人的意見和結論。--即使是我所尊敬的老前輩,也完全有可能說錯或誤導,管它是“聖經原稿無誤”或是什麼。

經文考證學專門檢查那些新的和老的手稿,彼此對照分析,看看那些文中的差異有什麼可能的來源—寫錯?聽錯?有意修訂?最初的“原稿”可能是什麼寫法?--自然有不同意見和理由,學者們不斷根據新發現的手稿為證據進行爭辯。

在這個尋索真理的過程中,研究人員不斷地試圖描述和解釋成千上萬手抄本中所看到的大量異文(variants),以及它們如何寫下、修訂、代代抄傳下來。這工作無法從維護某個教義的目標出發。

當然,學者們無法把幾千份手抄本全都擺在面前對照,而是把聖經發展不同階段和地區的類似抄本歸在一起,作為同一組聖經手稿來和其它時期的手稿進行對照分析和評估。--這叫作聖經的文學考證。

聖經的文學考證與傳統的字句考證屬於不同的研究領域,目的有所不同--前者是尋找聖經的文學發展來歷,後者是假定聖經有一份原稿,希望經過鑒別比較來恢復聖經的“原稿”。

文學考證顯然把文字考證的工作變複雜了,前設就不同嘛。所以有些作文學考證的學者根本就避開文字問題,他們把晚期權威的馬索拉版本的希伯來/亞蘭經文(MT)當作眾多聖經手稿中的一組。

照說,原則上猶太曠野死海古卷的發現不應該影響聖經的文字考證,但那裡的大量聖經手抄本幫助我們更好地瞭解和界定字句考證、解經、和文學考證的交叉關係。藉著分析考證死海古卷的字句,學者們實際上創建了一套解經的數據工具,前提就是經文的權威本質已確定。

除了經文考證以外,其它學科領域,比如聖經的歷史、地理、經文的語言分析,都是基於文字的研究,學者們都必須以辨認、解釋、分析文字為基礎,可惜很多時候,這些學科都以馬索拉版本的聖經為重,因為現存的手稿都以此為解經重點。

本文內容取自聖經古卷學者、耶路撒冷大學希伯來聖經系的名譽教授Emanuel Tov博士的《希伯來聖經的經文考證》一書的引言開場部分。我打算把整篇引言逐步翻譯介紹給華人基督徒,所以此文未完,請有興趣者待續。您若有興趣,可閲讀看我的另一聖經考證博客站,或點擊右邊的Textual Criticism標籤。

(聲明:由於閲讀原著需要一些學術基礎,我在翻譯時為平信徒添加了有關的評論和解釋,因此不屬於正式的中文翻譯稿。你可以閲讀原著,檢查我的評論。)

Wednesday, December 25, 2019

Fw: 5 Signs Of A Real True Friend

This article is taken from an "All Time Lists" website article. As a person who consider being a true friend is important, I found this very true.

What makes a perfect friendship? How do we find and keep friends who encourage and strengthen who we are? How do we maintain friendships with the demands of our jobs, family, and other responsibilities?

There are a wide range of traits you may find in a true friend. We’ve narrowed it down to five of the most critical aspects of friendship.

5. Team Players (Have you ever run into someone who forgot her promised actions/showups?)

Being a team player and putting the needs of others before ourselves for a shared goal is what friendship is all about. Communicating, collaborating, and active listening are all essential traits that make the most successful teams unstoppable forces. Just like you, your companions have their hopes and dreams. Just like you, they could use someone who assures them they can do it. Be that person. Give them courage, make them feel strong about themselves. How good does it feel when someone pats you on the back after achieving a certain goal? The next time a friend crushes an obstacle, celebrate that win, however small it may be. Your perception of the level of their hardships should never abstain you from showing how proud you are of them.

Something else that shows you are a team player? Putting your phone away while you are with a friend. In this day and age, that might sound like trying to lift a car off the ground with a pair of tweezers, but even the most casual smartphone user can be easily distracted by the device. Give shutting it down a try.

4. Forgiveness (Forgive is not forget, but capable of looking beyond an offense.)

Holding a grudge is just plain stupid. It makes you negative and it drains your mental energy. In nearly every case, a dispute can be resolved. Try to understand the cause of the action with maturity and critical thinking skills. “What motivated him to act this way? Did something recently happen to him? How can I assist him?” Approach the person with openness and be humble. If a resolution cannot be achieved, the best thing you can do is forgive. It may plan the seed for a reconciliation down the road.

3. Assertiveness (Avoid talking about important matters really damages a good relationship!)

This is not a sign of someone trying to stir up trouble just for the fun of it. Genuine friends will call us out when we’re wrong. We all have flaws. Real friends identify them in a mindful manner not to be spiteful, but for accountability’s sake.

Be assertive with keeping your friendships. Don’t wait for the other to call you, be first. Don’t always wait for people to invite you, be first. “One thing that really gets in the way of these bonds is when people don’t make time to truly be with their friends,” says Robert Rowney, D.O., a certified psychiatrist and the director of the Cleveland Clinic mood disorder unit. “If you don’t purposefully make time to see them, it can really hinder the friendships overall and it’s one of the main reasons why friendships fall by the wayside.”

2. Trustworthy (When someone repeatly accused of another behind her back, that person is not trustworthy.)

Being trustworthy is a trait that is essential for understanding that the deepest relationships are the ones in which we can confide in each other. Trustworthy friends remind you that you are not alone and empower you to be a better person. Being honest – even brutally so – will free you. People remember honesty. Try to be the person others trust because of that honesty. It’s a rare trait we crave these days.

Think of a time where you discovered a person or group of people engaged in gossip with you as the subject. That usually starts when someone betrays a trust and reveals a secret or indiscretion that was not intended for public consumption. This is a betrayal a true friend would never commit. Be the friend that others know will keep things in confidence. Further, if you are among a group of people that decides to take up gossip about someone not present, refuse to participate. People will get the message that you are trustworthy, even if someone you are not at all connected to is involved.

1. Humorous (Don't be too serious! Joke about one's own mistakes or hurts is something to be learned.)

Has anyone noticed that here in the digital age, everyone takes everything everyone says 100% literally and that every word and every action is some sort of referendum of life on Earth that must be dealt with in some sort of jury trial? Or is it just me?

The best friends are simply the ones who know how to make you laugh and who are full of life and spirit. They are the ones who bring you joy, hope, and comfort even in the midst of life’s most difficult situations. Embark on adventures together. Experience life fully. Be silly! Life should be filled with dancing, plenty of stories, and regular antics. Laughter truly is the best medicine. Make sure you take that medicine regularly.

Monday, December 23, 2019

何時開始領社保福利比較好?

任何人如果在美國工作的年頭足夠多,到66歲就可以開始領取社保福利。你每月能夠領到的社保金額,和你工作期間每年被扣取社保的金額成正比,也就是說,你薪資越高,到老年領取社保時的福利就越大。

這樣看來,妻子到66歲時大多領取比丈夫小的福利。但她的福利如果太小,可以選擇配偶福利(即對方福利的50%),並且即使丈夫先去世,她還可以選擇放棄配偶福利而領丈夫的全額福利。每人都可以登入ssa.gov網站,每月查看自己可以申請領取的金額--一個逐月增加的數字。

當然,你可以提前開始領社保,比如從62歲就開始領--得到比較小的福利--每提前一年,你的社保福利就要少6%,結果,你如果提前4年,每月領到的錢就比等到66歲少了24%。當然,你若因為缺錢而指望現在領社保來接濟,就沒得選擇了。

假設你本來到66歲每月可以領的數目是A,而你從62歲開始每月只領0.76A,那麼4年一共48個月,到66歲你一共提前多領了0.76Ax48=36.48A。可是從66歲開始,你每月繼續只領0.76A,比66歲的福利少了0.24A,在152個月(12年8個月)之後,你提前多領的錢數36.48A就扯平了(36.48/0.24 = 152)。

所以,假如你或你妻子的壽命超過78歲8個月,你們就不合算了,因為你或她年邁時每個月少領24%的錢。除非你倆都提前去世,你倆所領取的總數才會超過等候足歲所得的福利。

另外,若是你決定延遲領取社保,每延遲一年福利就增加8%,最晚可以延到70歲領社保金。那時你每月領1.32A,幾乎每3年就取回一年沒領的錢。從66歲等到70歲一共4年,11或12年才能取回這4年沒領的福利。顯然,你和你妻子中的任何一人壽命超過82歲都合算。

這有點打賭:誰知道自己實際的壽命呢?誰能擔保自己不會生病或遇到意外呢?美國人平均壽命不到79歲,這不等於我們每人都活到這個壽數。我家有不少長輩壽命都超過90歲,是否說明我一定長壽?未必,但可以作參考。

假如你夫妻都可以拿一定社保,而你擔心自己壽命不會超過82歲,那麼有一個折衷:夫妻中較低收入的一方先開始領社保,而收入高的一方等到70歲才開始領,這樣領到的福利是最大的。你可以算一算:

假設妻子從丈夫66歲開始,每月能夠領丈夫錢數的55%,即0.55A,4年共48個月,到丈夫70歲時妻子已領到26.4A(0.55x48=26.4)。丈夫壽命只要超過75歲半就合算了,因為每月多拿32%,21.6A/0.32A=67.5个月,大约5年半。你可以把妻子領的那部分看作替丈夫領的,而夫妻雙方有人壽命超過76歲的機率還是比較大的。

以上面的計算把丈夫70歲之前妻子所領取的福利當作零,並不合理。實際上你延遲到70歲少領的部分還要算上妻子從她自己66歲到丈夫70歲期間該領的金額。假如0.55A是她尚未到66歲提前開始領取的每月福利,她若等候領足歲的福利,領到丈夫70歲(比如可能是0.65Ax30個月),一般少於26.4A。此外,丈夫如果是1953年或更早出生,他還可以在等候自己福利增加時領取妻子提供的那份配偶福利,比如0.28A,如圖所示。無論如何,你夫婦任何一人的壽命超過79歲就划算。



投資是要計算風險的,風險高的投資回報也高,沒有風險的投資回報低。這個原則我總算是學到了,記在這裡,或許對你也有用:晚領社保是一種冒險。妻子不提前領社保,每月少領的部分,可能要多年後才領回來,甚至要到丈夫去世之後。但有了丈夫等到70歲多領的錢作為補償,這樣做恐怕還是划算。

以上只是大概的估算,實際上美國政府似乎鼓勵你晚領社保,比如延遲一年給你增加7%,延遲第二年給你增加8%,延遲第三年社保額再加9%等等。另外,如果你等到70歲才領社保,你每月領1.32A,你的配偶福利0.66A如果能超過你妻子所領的數目,你妻子或許可以選擇領配偶福利!

這裡的福利計算是以家庭為單元,也就是丈夫需要把妻子的福利算在一起。(你不算在一起,美國政府也要替你們算在一起。符合聖經原則,對吧?)不要以為只算自己吃得越多越好,要看到自己的吃用消費是有限的。

Saturday, December 21, 2019

耶穌“洗淨了人的罪”

這算是一篇降臨節默想吧。希伯來書1章3節描述耶穌:

他是上帝榮耀的光輝,是上帝本體的真像,常用他大能的命令托住萬有。他洗淨了人的罪,就坐在高天至大者的右邊。…

這裡“洗淨”是個名詞,在新約聖經中常常翻譯成“潔淨”,主要是指那套摩西律法所規定的要求,有時翻成“潔淨的禮”。一個不潔的人達到了要求或行了潔淨的禮儀,就被宣告為得了“潔淨”,你可以理解為一種允許敬拜上帝和彼此交往的狀態。

這節經文顯然是說,耶穌作為上帝的大祭司,他是上帝本質的真像,為人完成了潔淨的禮,宣告把我們的罪清除掉了--有的英文譯本意思比較清楚:He accomplished the cleansing,或He made purification for our sins。

我過去接受代罰神學,把這句話作過度的解釋,其實這句話與耶穌替人受刑罰毫不相干。不錯,摩西的潔淨禮提到要把祭牲的血撣在祭司身上,他就潔淨了,撣在祭壇上,祭壇就潔淨了等等,但摩西從來沒說那些祭牲是替本來該死的人死。

詳細請參考我的另一篇筆記:耶穌立約的血是什麼意思?Moen博士曾指出,用血立約表示所立的約是天長地久的,僅此而已。

Wednesday, December 18, 2019

不持槍的權利/自由

如果有人問我,要不要持槍的權利,我不要。第一我不覺得需要持槍保護自己,第二有了槍反而危險,萬一不小心走火怎麼好?第三我不會打槍,與其花時間學習有效地使用槍支,不如學點別的更有趣。

美國自從幾個中學發生了槍擊案件,校園安全就成為一個政治議題。今年佛州通過一項法案,允許教師在學校內持槍。他們規定,學校必須批准,願意持槍的教師要經過槍械安全培訓課程,還要得到精神心理健康的證書,以及受到背景調查。

儘管如此,很多教師還是擔心,或說他們是自己不想持槍,也反對有人在校園持槍。根據一項調查問卷,83%的教師覺得教育工作者不應該持槍,佛州的家長會和教師協會紛紛出面,反對這項新的法案,把校園變成戒備森嚴的堡壘會影響教育。

不少有槍的家長、退伍軍人都反對教師持槍。他們指出70%的槍枝傷害事件是因為不慎走火,有時是遇到衝突和壓力就拿槍,或有人存心偷竊槍枝去行兇等等。

教師持槍還有很多具體問題:槍枝應該存放在什麼地方?隨身攜帶嗎?持槍者必須負責保護一層樓的安全嗎?如果哪個學生惹他發怒,他拔槍出來怎麼辦?…

另外,不少人頭腦中存有下意識的成見,比如看見黑人和拉丁裔年輕人就特別警惕而不友好,這是明擺著的事,持槍不會緩解緊張關係,只會加劇。

若想增加校園安全,恐怕要和年輕人談談,聆聽他們的想法意見--他們恐怕不希望教師持槍--想象遇到槍擊案時附近刚好有“好人”持槍,他們其實很難起到反擊或保護作用,最好是加強槍枝管制,不要隨便誰都可以有權買到槍,世界自然安全些。

Monday, December 16, 2019

關於男女平等的憲法修正案

大家都知道,早先男女是不平等的。100年前美國憲法的第19項修正案得到通過,婦女有權利和男人一樣參加投票參加選舉。後來國會又有人提出男女平等的另一修正案(Equal Rights Amendment),不光在參政方面平等,而且要取締任何的性別歧視行為。

其實這條修正法案早在1972年就在國會兩院通過了,只要有38個州批准實行就可以正式成為國法了。到1980年,已經有35個州贊成了ERA,卻遇到了保守勢力的強烈抵制,停頓下來。

2017年,內華達州出其不意地通過了ERA,一年後伊利諾伊州也通過了。今年維吉尼亞州的主張進步的民主黨人上台,估計下個月也會通過這條修正案。終於要有38個州採納這條法令了!不過,國會必須再次投票,同意把原來修正案所規定的1982年期限取消。

為什麼到現在還需要繼續辯論這個問題?倡導ERA的一派說,美國尚存在普遍的男女薪酬不平等、對婦女施暴不追討、休產假權利不保等等現象,雖然幾十年來有各種立法改善,憲法權利總歸份量重些,在法庭抗爭時不易駁倒,或受到不同總統上台的影響。

反對ERA的理由是:性別歧視在美國已經不合法,所以修正案不再必要。他們還擔心對這條修正案可能會導致男女平等以外的其它政策改變,比如跨性人的權利和限制墮胎的政策等等。

從維吉尼亞通過ERA到男女平權得到憲法保障,恐怕是很長的政治和法律鬥爭。廢除那個1982年限期需要通過目前是保守派掌控的參議院,他們不通過,就只好在法院提起訴訟。

那35個原來通過ERA的州,有5個曾在不同派別當政時要求退出,而那些廢止ERA的要求是否合乎憲法本身也是問題,可以在各級法庭上週旋很久。詳細更多各方意見可參看報導 Do we Need an Equal Rights Admendment?

下面是一位眾議院的議員提出這個議題時的發言。

Friday, December 13, 2019

關於總統彈劾的辯論和溝通

眾議院的民主黨領袖呼籲川普總統下台。他們經過一番調查詢問,證實總統趁烏克蘭新總統上台、尋求美國繼續大力支持和援助他們的反俄戰爭之際,利用國會已經批准3.91億美元的軍事援助,和烏克蘭急切尋求的白宮會面外交姿態,來要挾烏克蘭的新總統宣佈調查自己的2020競選對手。

民主黨人提出兩項總統彈劾條款,指控他濫用職權,並妨礙國會調查--稱其“無視並損害國家利益”。偏偏共和黨人沒人表示同意,他們說民主黨人的指控“缺乏證據”。兩黨的司法委員在那裡辯論,令人聽來好像雞同鴨講。

我聽得懂民主黨人所講的理由,聽不懂共和黨人所講的道理--好幾位在場的當事人都出來作證了,還有兩位總統的通話記錄擺在那裡,他們還要看什麼樣的“證據”呢?

沒錯,總統和烏克蘭總統通電話,沒直接說“我要賄賂你”,或明說“你若不宣佈調查我的競選對手拜登的兒子,你所需要的援助就不會給你”,可他需要那麼直截了當嗎?證人說,烏克蘭人對這個條件早就心知肚明,甚至曾開會商議怎麼對付。

後來有位共和黨人的發言我聽懂了:“你們民主黨人陳列出來的所謂證據其實不是事實,而是你們的判斷和意見而已。我們共和黨人對這些有不同的判斷和意見。” 真是頭痛,根據證人如此這般的描述,難道得出的判斷會有這麼大的差別?

其它的總統辯護我也不明白,比如提到烏克蘭總統親口告訴記者說“沒有受到壓力”,來說明川普沒有濫用職權施壓,可懇求者是不敢當面拆台的!又比如用川普否認quid pro quo(西班牙文“條件交換”式的賄賂行為)來作為他沒有犯這罪的證據,但川普說過無數假話,用他自己的話來證明他沒犯罪是無法成立的環形推理。

有人不誠實?還是判斷力問題?目前按照少數服從多數的原則,眾議院是民主黨占多數,大概彈劾條款會通過。不過下一步到了參議院,就是共和黨占大多數了。我總不太相信,共和黨參議員中在這麼多證人面前沒有一個人贊同彈劾?當然,將總統除職必須有三分之二的大多數贊成票。

假如你硬說總統有權力為私利要挾別國,妨礙國會調查不是在大家眼前嗎?-- 川普公然命令所有的內閣官員不得配合眾議院調查,也不得交出他們所傳喚的文件,免得證據被民主黨人拿到。你如果沒有犯罪,為什麼要阻礙調查?

共和黨人在這件事上徹底失去我的信任,至少那幾位大力支持總統的政客,我很懷疑,總統是否把他們收買到了?

Wednesday, December 11, 2019

Re-examine A White Christianity

A podcast interviwing Rev. Tuhina Verma Rasche: Whiteness is a Hell of a Drug. I found it very interesting.

Tuhina is a second-generation Indian-American raised in a devout Hindu household and now ordained in the Evangelical Lutheran Church in America (ECLA). In this PAAC podcast, she talks about the need for a "decolonized Christianity" and what that looks like. She also gets real about being a female Indian-American pastor in an overwhelmingly white denomination, and how she finds ways to press on in the face of systematic oppression.

What does "decolonized Christianity" mean? Ever since around 400 AD, when Constantine's Roman empire sanctioned the Christianity, it began to be more and more a tool for the oppressor, it does no longer regard the weak, the sojouner, the orphan and the widow. But Jesus is always on the side of these people -- the marginized and the oppressed! Rev. Tuhina said that we need to divorce the roots of Christianity from its empire entangle -- that is to decolonize.

She said the Church needs to first recognize the existence of racisim inside us, before it can fight it.

One of the non-white perspective of "sin", is that sin as relationally committed against another, not a a personal moral charactor issue meaning privately to voilate certain rules. I wrote more than a few notes on this 10 years ago.

Monday, December 9, 2019

巴勒斯坦基督徒的聲音

有關中東的種族衝突,我知道以色列國和巴勒斯坦人一直有土地佔領方面的衝突。我們在北美常常看見貧窮的巴勒斯坦小孩拿石頭打猶太人的鏡頭,印象那個地方很危險,不敢去觀光。

前幾天遇見一位組織觀光團去巴勒斯坦的姐妹,說那裡總的來說並沒有比美國這裡更危險—想想倒也是,美國槍支太多,管制不力,豈不是也很危險? 另外有一位在伯利恆聖經學院教書的巴勒斯坦基督徒,給我們拿來一份文件Kairos Palestine Document,是他們寫給世界各地弟兄姐妹的信仰告白,完整標題是“A moment of truth: A word of faith, hope, and love from the heart of Palestinian suffering”。

我們通常聽到的中東報導大多是關注猶太人,很少從巴勒斯坦人的視角看。這份文件比較長,我把引言翻譯過來,再介紹一下一些重要部分的大綱。

引言:我們是一群巴勒斯坦基督徒。我們的國家在以色列佔領下受苦難。我們經過禱告、反思、意見交流,在此大聲疾呼,呼籲在失去了一切盼望時的盼望,呼籲相信一位永遠耳聽八方的上帝並求告他,相信他供應這地的所有居民,相信上帝在所有民族的歷史中臨在,特別是在我們國家的歷史中臨在。我們基於我們的基督信仰,並基於我們的巴勒斯坦歸屬感,來宣告我們的信心、盼望、和愛。

為什麼現在需要這一宣言?因為當今我們已經走進巴勒斯坦人民悲劇的死胡同,決策的人滿足於應付危機,而不是決意找到解決方案。信徒的心中充滿痛苦和疑問:國際社會在做什麼?巴勒斯坦、以色列、和阿拉伯的政治領袖在做什麼?上帝的普世教會在做什麼?巴勒斯坦問題的癥結不僅僅是政治性的,而且是性命遭到毀壞的政策,教會一定要關心。

我們作為巴勒斯坦基督徒,向這塊土地上我們的弟兄姐妹、我們的眾教會成員呼籲,向我們的宗教和政治領袖、我們的巴勒斯坦社會、以色列社會、以及國際社會呼籲。

1. 現實基礎:他們說“平安了!平安了!”其實沒有平安。(耶6:14)以色列佔領了巴勒斯坦人的區域,剝奪了我們的自由。他們為了修牆,沒收土地,蓋造監獄,將人們分隔開來,特別是加沙地帶,居住條件極差。

以色列移民奉上帝的名借武力蹂躪我們我們的土地,控制我們的自然資源。我們上班、上學、看病都要經過他們的檢查站,很多家庭被分開,在約旦河西岸和加沙的基督徒和穆斯林不能自由去聖殿,節期我們阿拉伯的神職人員不能去耶路撒冷。

有很多難民仍然住在生活條件很差的帳篷,等候回歸的權利。但耶路撒冷在我們心中既代表平安,又象徵矛盾。

以色列人沒有顧及國際法和執行國際協議,他們違反我們的人權,許多基督徒和穆斯林不得不移民其它地方。現在基督徒的數目大概只有1%。

2. 信心告白:我們相信一位良善、公正的上帝
我們相信獨一的上帝,創造宇宙和人類。每人都是按照上帝的形象受造,有尊嚴,本應彼此相愛而不是互相爭鬥。我們相信上帝的兒子、永生之道、主耶穌基督是上帝差來拯救世人的。我們相信聖靈,陪伴教會和所有人走上帝的道路。他在過去、現在、未來向人啟示上帝的作為。

我們對上帝話語的理解:我們相信上帝向人說話。他從前借先知向我們的祖先說話,末了又藉著他兒子向我們說話。上帝立他為承受萬有的,也曾借他創造世界(來1:1-2)。

我們相信耶穌基督來成就了律法和先知書,是始又是終,聖靈引導我們在他的光中明白聖經。耶穌來宣告上帝的國降臨,激發所有人的信心、盼望、和愛心生命更新。

我們的土地有個普世的使命:上帝關於土地、揀選、他的百姓的應許是給所有人的,首先是這塊土地上的人。根據聖經的教導,上帝關於土地的應許從來不是一套政治規劃,而是普世完全得救與神和好的前奏。它是上帝的國降臨在地上所啟動的。

...全文內容請看維基百科對Kairos Palestine的簡短介紹,或美國長老會PCUSA對此發表的學習指南

Friday, December 6, 2019

節期為無家人士做點什麼?

我們華人大多屬於小康階級,在街頭看見無家人士和他們攜帶的一堆垃圾,往往不知如何反應,只好裝沒看見走過去。這裡有篇“個人財務”專欄的文章,給我們一些意見,似乎是可行的,我記在這裡。

首先和起碼能夠做的,是不要避開眼神的接觸,試圖打個招呼更好,或者問她今天需要什麼。我猜大不了需要幫著買點吃的,或從購物袋中拿個水果給她。

如果某個無家人士是常常打照面的,或許還可以交談認識。想想看,假如你處在他們的位置,有人和你交談不是很高興的事嗎?

其次是瞭解關於他們的一般狀況,看看你們的社區政府怎樣幫助他們。只是把他們趕走呢?還是試圖解決他們的一些根本需要和問題?比如他們在哪裡清洗?交通有困難嗎?有病怎麼辦?如何聯繫?

第三看看誰是本地當選的市政、州、和聯邦的立法委員,寫信給他們,問他們有什麼舉措來協助無家人士的困難,向他們問責。寫信給市長,或者給地方報刊的編輯,報告見聞,敦促他們有所行動。

第四是捐款給有信用的慈善組織機構。有個網站Charity Navigator,專門評分衡量各慈善公益機構的信譽、效益等等資料,是不錯的參考。你可以在其中查找和選擇本地幫助流浪者的機構來贊助。

有家機構National Network for Youth,還有National Alliance on Mental Illness,以及National Network to End Domestic Violence,都是促進聯邦政策立法改變,協助面臨無家困境的人渡過難關的機構。

Thursday, December 5, 2019

不設圍牆的平安

取自今年我們教會使用的降臨節每日靈修默想What Can’t Wait,第一週星期四,默想詩篇122篇,為耶路撒冷求平安,其中提到“牆”,May peace be inside your walls,就是“願你城中平安”。我把大意翻成中文,談談自己的感想。

我們每人都希望自己、家人、社區有太平,安全穩妥。至於如何得到平安,或者誰配得這樣的平安,卻有不同的看法。

四周有圍牆,把陌生人擋在外面,固然使人感到比較安全,其他人是否安全就不關我事了。有時我們為自己禱告,上帝應允了,我們的鄰舍卻遭害了。這樣的防衛觀念在美國越來越多,在其他國家也一樣,人民彼此隔絶,互相懼怕。

昨天我遇到一位從巴勒斯坦來的基督徒,他學習和研究穆斯林文化與可蘭經,為要知道如何和鄰舍溝通和討論信仰問題。下次我把他拿來的一份巴勒斯坦非猶太人基督徒的信仰告白給大家介紹一下,很開眼界。

詩篇122篇是住外地的猶太百姓為耶路撒冷求平安的詩篇,他們為住在耶路撒冷的人求平安,自然希望沒有住在耶路撒冷的自己也有平安。所以雖然詩句提到牆,耶路撒冷城牆的用意卻不是為了隔離,不是為了把平安關在裡面。

這篇降臨節的默想小品有句話特別好:For me, peace looks like open doors leading out of the confinement and into a field of flowers。是的,對陌生人敞開一些,瞭解他們比設立圍牆防備他們容易建立信任。有信任的地方令人感到安全,建立信任是個挑戰,但是走向平安的道路,是賜平安的上帝、和平的君王耶穌所喜悅的。

Monday, December 2, 2019

賴特看美國的基督教

賴特博士(N.T. Wright)是位相當有影響力的當代英國神學家。他觀察美國教會,大概覺得什麼“自由派”和“保守派”,政治上的“左翼”和“右翼”,這些派別歸類都不確切。下面是他和一位記者Emma Green的一篇訪談對話,我翻成中文。

G:你擔心美國的基督教與政治之間的聯繫,特別是基督教右翼的福音派與共和黨掛鉤,會影響基督信仰的形象嗎?

W:我知道不少人因為“川普現象”放棄了用“福音派”這個字來描述他們的信仰。

在英格蘭,人們對這個字多少有些感到尷尬。但我的意見是,“福音派”這個字太好了,不該讓某些瘋狂的人獨占,正如“大公”這個字catholics一樣,不該讓羅馬天主教獨占。順帶提一下,“自由”這個字太好了,不該讓懷疑派獨占,因為它代表了思考和探討的自由。

人們把所有的東西都拴在一起來拒絶,管它是持槍權還是同性戀什麼的,都成了非白即黑的兩個面,要麼是這,整包是你的,要麼是那,也是整包的。這不好。

G:你想大多數美國基督徒領袖的所作所為,主要是因為擔心被文化淘汰嗎?

W:這很難說,我不知道。有很多地方人們相當起勁,而基督徒領袖看到上帝在他們的社區行大事。但也有懼怕,因為有些重大的文化趨勢不合乎教會的傳統教導。

G:你是指什麼文化趨勢?

W:比如同性戀群體的權益問題,基督徒和穆斯林都反對他們兩千年了,我們認為一個人的生命主要不是性別表達。可是最近30年以來,現在我們忽然有個文化趨勢,要接受他們的自我認同,這是相當不尋常的事。

G:我想同性戀和他們的性別認同問題是人們與基督徒看法的主要張力,至少與保守基督徒的說法是衝突的。在這一點上,人們似乎感到基督信仰的主要信息就是審斷和定罪。

W:在初代教會,性道德實際上是基督信仰最吸引人的東西。那世代幾乎什麼都接受,婦女和孩子受蹂躪,奴隷們常以殘酷可怕的方式被剝削。在希臘羅馬世界裡,你若生兩個女兒,那麼其中一個就要賣身為奴,或者不保護她,任她自生自滅。

所以很多人,特別是婦女,發覺基督徒的貞潔觀特別吸引人。

G:但你若和當今的年輕人交談,試圖向他們解釋基督信仰,他們可能會說,“好吧,在可怕的古代基督徒世界裡,作個女人那麼要命,我可以明白性道德的限制受歡迎,但我們現在不同了。”你如何彌合這一鴻溝,安慰痛苦的人?

W:總是不容易。我想,主要傳福音的方法是藉著一個活出福音的群體,讓人說“哇,他們好像是非常和藹的人,寶寶生病時他們那麼幫忙,我們樂意和他們作鄰居”,然後發現他們原來是跟隨耶穌。

在那種場合下講耶穌就很合適。麻煩的是我們生活在一個分裂的世界裡,一方面人們談論一個天上的耶穌,他也許是救主,可能會來提我們上天之類,但是他不住在我們的世界裡,他沒有與地上哀哭的人同哭。但跟隨耶穌的人,正如保羅在羅馬書12章說的,蒙召與歡樂的人同樂,與哀哭的人同哭。

G:您對基督教的未來有信心嗎?

W:當然,我感到有希望。有位去印度宣教的長老會信徒Lesslie Newbigin,別人問他是樂觀主義者還是悲觀主義者,他說他既不樂觀也不悲觀,耶穌基督已經從死裡復活了。換句話,因為耶穌已經復活,世界不同了。

如果我們只信一個西方啟蒙時代的基督信仰版本,那很愚蠢,因為基督信仰在非洲、亞洲--在中國都蓬勃發展,天啊,實在很棒。

G:期盼美國和英國成為基督教的未來,您覺得誤導?

W:那誰知道呢!新的事情可能發生也應該發生,因為神是令人驚奇的神。但現在尼日利亞的聖公會教會數目比英美聖公會加在一起的總數還多。

G:假如您和一個年輕人談論美國基督教,他對美國的基督教狀況變成這樣感到傷心,你會對他說什麼?

W:看在上帝的份上,重讀四福音書吧,那是答案。耶穌教我們禱告“赦免我們的罪”,不光是初信時說一遍,而是高高興興地每天說,因為你需要。問題在於教會很會期待每人都為自己的過犯求饒恕,忘記自我檢討,結果大錯特錯。

G:在美國,很多人會說宗教信仰在政治上起了主要作用,這是好事嗎?

W:實際上,新約是一部奇妙、榮耀的政治書藉。你讀使徒行傳就知道,保羅和其他信徒總是告訴地方官,他們弄錯了。那地方官當然不喜歡,於是非法打了保羅,把他關進監獄。那次發生地震,牆倒塌,獄卒差一點要自殺,結果受洗歸主。第二天地方官要把保羅釋放和趕走,保羅卻說,“我們是羅馬人,並沒有定罪,他們竟在公眾面前打了我們,又把我們下在監裏;現在…叫他們自己來領我們出去吧!”意思是他們應該公開道歉--最後官長來到監獄向保羅道了歉。

這很棒。不是贏取友誼和影響別人,而是說我們服事一位掌管一切的上帝,奉他的名向你問責,因為你完全知道應該怎樣做。

我作為半退休的人說這話比較容易。我可以翹起腳來聽貝多芬音樂,然後告訴我孫兒說,“現在輪到你們了”。

G:你覺得半退休的最大歡喜,就是可以從扶手椅上舒舒服服地發號施令了吧?

W:也許是。但我孫子肯定聽見我的話就想,是啦是啦,爺爺說話就那個樣。而我不喜歡他們到了二十幾歲時才明白,原來爺爺說得有些道理。

Friday, November 29, 2019

感恩的詩歌

For this year's Thanksgiving holiday, I have many things to be thankful for. One of the most significant things is an experience of opportunities: to help others in one way or the other, which is easier said than done. I I love to help, until I get my hands really dirty! Believe me, there is a risk to get dirty. However, by no means I am regret or wish I had never helped. It is just next time...



We gather together to ask the Lord's blessing
He chastens and hastens His will to make known 速速顯明他的旨意
The wicked oppressing now cease from distressing 惡人的逼迫不再令人憂心
Sing praises to His Name, He forgets not His own 不忘記屬他的人

Beside us to guide us, our God with us joining
Ordaining, maintaining His kingdom divine
So from the beginning the fight we were winning
Thou, Lord, were at our side, all glory be Thine!

We all do extol Thee, Thou Leader triumphant 我們都頌讚你
And pray that Thou still our Defender will be 求你繼續護衛我們
Let Thy congregation escape tribulation 願你的會眾逃脫患難
Thy Name be ever praised! O Lord, make us free!

Tuesday, November 26, 2019

馬太19章12節:耶穌談結婚

這段耶穌的話,和合本的翻譯是按字面直譯,讀來有些莫名其妙:…有生來是閹人,也有被人閹的,並有為天國的緣故自閹的。這話誰能領受就可以領受。

怎麼會生來是“閹人”?到底什麼是“閹人”?後來的修訂版作了解釋:…有人從母腹裏就是不宜結婚的,也有因人為的緣故不宜結婚的,並有為天國的緣故自己不結婚的。這話誰能領受,就領受吧。

原來“閹人” 就是“不宜結婚的”或“不結婚的”的原文直譯,修訂版註明了。使徒行傳8章那裡翻成“太監”,就是“閹人”這個字—他在一位黑非洲女王手下掌管銀庫,為某種原因不結婚(至少沒有與女人結婚)。

把“被人閹”改成“因人為的緣故不宜結婚”,意思很模糊,但中國古代在皇帝后宮伺候的男人是例子,我們可以瞭解。新譯本翻成“有些人不能結婚是因為人使他們這樣”:太監當然不能結婚,說成“不宜”是不準確的。

至於“為天國的緣故自閹”,理解成“自願不結婚”當然比較容易,中標譯本把“閹人”都翻成“獨身的人”,而聖經公會的譯本都翻成“不能結婚”—生來不能結婚,受了閹割不能結婚,或為了天國自己不結婚。

聖經上提到“結婚”或嫁娶,當然都是男人和女人之間,所謂某人“不能結婚”,意思是不能和女人結婚。耶穌說人非要(和女人)結婚嗎?沒有,他乃是說“誰能領受就領受”。從哪裡領受?當然是從上帝領受!

這句話的英文ESV很清楚:…there are eunuchs who have been so from birth, and there are eunuchs who have been made eunuchs by men, and there are eunuchs who have made themselves eunuchs for the sake of the kingdom of heaven. Let the one who is able to receive this receive it.

現代人都知道那些男同性戀者不能結婚或不宜(和女人)結婚。要求他們一定要和女人結婚,恐怕和要求異性戀的人與同性結婚差不多,雖然可以做到,實在不宜。

從腓利為那位“閹人”大臣施洗的事(我猜想他並非為了大臣地位而被閹,而只是生來不想和女人結婚的人),我發覺以色列人所唾棄的群體,聖靈竟首先接納了,他們可以藉著信耶穌,滿心歡喜受洗成為立約百姓中的一員!這就破除了我們“同性戀比別人更有罪”的傳統觀念。

上次我寫過一篇讀書筆記,凡從事同性行為的未必都是同性戀,因為同性戀是一種心理取向,而未必有同性行為。你不能假定一個男孩告訴你他是gay,就假定他的行為或生活方式如何,正如一個女孩告訴你她愛上某個男孩,你不應假定她的行為或生活方式如何。

Sunday, November 24, 2019

精神健康有問題作總統?

2017年,有位Bandy X. Lee醫生編輯出版了一本書,談論川普總統的心理健康案例。書中收錄了27位精神科醫生、心理學家和其他心理健康專家的文章,他們從不同角度,論說總統的心理健康正在影響美國人民的心理健康,讓美國處於戰爭危險和民主制度遭受破壞的危險中。

總統的心理健康會影響別人?我有些好奇,決定買一本來看看。如果是真,那是很緊急的狀況,應該立刻請他下台,或啟動總統彈劾的程序。

美國精神科學會(APA)有一條倫理法則,就是精神科醫生未經親自問診,不得就公眾人物的精神狀態發表專業診斷意見,否則是不道德的。但作者們指出,指出危險和呼籲評估不同於下診斷。他們反對APA讓這條倫理指導法則在政治壓力下變成禁言令。

這本書出版後引起各種評論。媒體報導過很多贊同的意見,民主黨人和共和黨人都有人懷疑川普是否適合任總統職務。有位記者認為,這本書的出版再緊迫、再重要不過,也再有爭議不過。

一方面,川普說出越來越多的離奇話語,不符合無可辯駁的事實,不知他是否在妄想。比如,奧巴馬上台前後,川普宣稱他不是美國公民,而是出生在肯尼亞,他似乎非常相信自己製造的這個謊言。

有很多人懷疑川普的心理健康。在這本書中,精神保健的專業人員研究和查考這個問題,他們得出的結論是:精神上像川普這麼不穩定的人不應被賦予總統大權,因為關乎別人的生死。

當然,也有人爭辯說,患了精神疾患(比如憂鬱症)的總統有可能工作效率很高,而沒患精神疾患的總統仍可能很危險—這也是事實。

斯坦福大學的美國歷史學Freedman教授從歷史教訓角度看,他說這個文集是很有借鑒價值的基本資料。專業人士對於法西斯主義領袖和精神不穩定的政客應該怎麼辦?這些文獻記錄了一個重新評估的過程,評估精神病學家禁止對公職人員精神狀態發表意見的法則。

這些醫學和法律專家仔細分析川普的行為,探討如何能夠審查政治候選人的精神狀態,警告所面臨的危險,以及解決社會中的“川普效應”問題。

從網上搜索“川普效應”,原來是指川普上台後,中小學生當中霸凌現象的激增,使得多年來反霸凌教育的果子全失的現象。有了川普行為的壞榜樣,這些霸凌現象也反映在社會中,表現為公開的仇恨憎惡言行,對社會很有害。

有人反對Lee醫生的書中論點,說不向世界警告川普,就好像納粹集中營的醫生,這怎能相提並論呢?太過分啦。但我們不能不正視川普的心理特質--住在自己的幻想世界裡,沒有能力掌管一位美國總統所面臨的各種危機。美國人竟然看不出他的問題,選他作總統,簡直是難以置信!

Friday, November 22, 2019

Environmentally Conscious Living

Recently I tried a few new things for the sake of environmental protection, which I’d like to write down and share. The first is buying an “induction stove”, that is a cooking device that uses “electromagnetic” energy rather than traditional electricity or gas energy, a pretty new technology.

It is said that induction stoves save much energy than electric one. It looks like a glass-top electric stove; the cheapest one costs less than $50 to buy, so I decided to give it a try.

The shipment was quick, I received it within days. Open the package, I couldn’t find where the manufacturer locates – the name of the brand Zenchef somewhat sounds Chinese though. I really hope it works.

The manual says it works for stainless steel and iron cookware, nothing else. If you put on wrong cookware, the device would not heat up but beeps. All right, I tried 6 of my pots and pans, only two works. Good enough.

Does it work exactly like an electric range? Not exactly. I cooked a pot of rice using different power levels, which is pretty similar to electric ones, although I am not sure how to use different temperature settings.

But when I tried to sauté some vegetables with a soup pot (my frying pan is neither iron nor steel), the vegetables quickly began to smoke and started to burn! I am not sure if it’s because I added salt into oil before put in vegetables, or the pot just heated up too quickly. I obviously need to learn how to use it to bake.

Another thing I tried was to taste plant-based meat, because the animal agriculture pollutes much, especially raising cattle, I want to eat less meat, especially beef. The other day I noticed those expensive plant-based artificial meat products were on sale, a 12 oz package of plant-based hot dog was $3, still expensive, but I am curious.

The brand I bought was “Smart Dogs”. The package instructs me to heat up with hot water -- must be a ready-to-eat product, so I ate it with a bread. The first bite tasted like the real thing, but the next bite was not quite.

Maybe its quality is uneven. After ate a few, I guess 70% of the Smart Dogs taste like real meat hot-dogs enough. I will wait until the price for plant-based meats come down to try more.

Yesterday it suddenly occurred to me, that I can give up cheese and yogurt all together. For the first 30 years of my life, I never ate these things in China. It was after I came to North America that I learnt to enjoy them. But I certainly don’t need to assume my fridge has to have these products constantly available! Just my bread recipe says “butter”, doesn’t necessarily mean I cannot use other type of oils!

Tuesday, November 19, 2019

轉發:如何自製牙膏

本文内容取自Trash is for Tossers網站--一個專門提倡環保、杜絶浪費的網站。

為什麼要自製牙膏呢?有三個理由:

1. 市面上賣的牙膏裡面有些我們不知道的成分,據說引起健康問題,比如癌腫。
2. 這些牙膏包裝在管筒中,用時擠出來。這些管筒基本上是無法回收重新利用的,另外每管牙膏還要用一個紙盒來包裝,很浪費。
3. 自製牙膏非常便宜,並且製作簡單,非常容易。

怎樣製作呢?用一個小寬口瓶,將兩大湯匙(凝結的)椰子油、一大湯匙小蘇打粉放在一起,加15至50滴薄荷香精油,或其它你喜歡的味道的香精油(Essential Oil),攪勻就好了。刷牙時用小茶匙挖一點放在牙刷上。

請注意,椰子油的溶點是76華氏度(24.4攝氏度)。夏天太熱時你要把你的牙膏存放在冰箱內,冬天太冷時恐怕要把你的牙膏瓶外部用熱水沖浸幾分鐘。

下面是視頻演示。這麼簡單,我也要試一試。

上帝給我們許多天然、健康的好東西,我們別太懶惰。

Sunday, November 17, 2019

減少塑料的使用和環境污染

本文內容取自綠色教育基金會Green Education Foundation網站的文章Tips to Use Less Plastic。為了減少塑料生產造成的環境污染,除了推進塑料生產和包装公司的政策立法限制以外,我們可以立即採取以下日常行動,减少塑料的使用。
  1. Stop using plastic straws, even in restaurants. If a straw is a must, purchase a reusable stainless steel or glass straw 不用塑料吸管
  2. Use a reusable produce bag. A single plastic bag can take 1,000 years to degrade. Purchase or make your own reusable produce bag and be sure to wash them often! 自備購物袋
  3. Give up gum. Gum is made of a synthetic rubber, aka plastic 不嚼口香胶
  4. Buy boxes instead of bottles. Often, products like laundry detergent come in cardboard which is more easily recycled than plastic. 買纸盒包装产品
  5. Purchase food, like cereal, pasta, and rice from bulk bins and fill a reusable bag or container. You save money and unnecessary packaging. 買散装食品
  6. Reuse containers for storing leftovers or shopping in bulk. 重复使用塑料盒
  7. Use a reusable bottle or mug for your beverages, even when ordering from a to-go shop 用重复使用的杯子
  8. Bring your own container for take-out or your restaurant doggy-bag since many restaurants use styrofoam. 去餐館時自備剩菜盒
  9. Use matches instead of disposable plastic lighters or invest in a refillable metal lighter. 用火柴代替塑料打火器
  10. Avoid buying frozen foods because their packaging is mostly plastic. Even those that appear to be cardboard are coated in a thin layer of plastic. Plus you'll be eating fewer processed foods! 不買冰凍食品
  11. Don't use plasticware at home and be sure to request restaurants do not pack them in your take-out box. 在家不用一次性塑料餐具
  12. Ask your local grocer to take your plastic containers (for berries, tomatoes, etc.) back. If you shop at a farmers market they can refill it for you. 重復使用商場的塑料包裝
  13. The EPA estimates that 7.6 billion pounds of disposable diapers are discarded in the US each year. Use cloth diapers to reduce your baby's carbon footprint and save money. 儘量用布尿布代替一次用嬰兒尿布
  14. Make fresh squeezed juice or eat fruit instead of buying juice in plastic bottles. It's healthier and better for the environment. 少買塑料瓶裝果汁
  15. Make your own cleaning products that will be less toxic and eliminate the need for multiple plastic bottles of cleaner. 自製無毒環保的清潔劑、牙膏等等
  16. Pack your lunch in reusable containers and bags. Also, opt for fresh fruits and veggies and bulk items instead of products that come in single serving cups. 不買一次用的午餐用具
  17. Use a razor with replaceable blades instead of a disposable razor 不買一次用的刮鬍刀

Thursday, November 14, 2019

Actions: Care for The Earth

1. Reduce, Reuse, Recycle:
  • use reusable products instead of disposables
  • buy products with minimal packaging
  • recycle paper, newspaper, and aluminum cans
2. Insulate Your Home
  • add extra insulation to your walls, attic
  • install weather stripping caulk around doors and windows (this can reduce your heating cost by more than 25%)
3. Be thrifty with Heating and Cooling
  • turn down heat while sleeping at night, during the day when away
  • put on a sweater instead of automatically turning up heat
4. Leave the car at Home Whenever You Can
  • walk, bike to your destination to reduce emissions (save money on gas, and get good exercise)
5. Buy Energy-Efficient Products
  • buy a car that gives you the best gas mileage
  • use enery-efficient home apliances
  • use LED light bulbs
6. Turn Dow Your Appliances
  • Set water heater to 120F, wrap in insulating blanket if the heater is more than 5 years old
  • buy low-flow showerheads to save water
  • wash clothes in warm or cold water (hot water takes ore energy)
  • in the sunny days, let clothes air-dry after washing them
  • use energy settings in dishwasher, let dishes air-dry
7. Use Low-flow Faucet Aerator and Don't Leave the Water Running
  • turn off water when brushing teeth or soaping the dog
  • turn off water when washing the car except when rinsing
This article is adapted from a 10-years-old "green business" flyer.

Monday, November 11, 2019

10種不健康食品

本文內容我大部分已經知道,所以是儘量不買不吃這些食品的。但是很多人顯然還不知道,我在此把它翻成中文,讓更多人知道。原文載於All Time Lists網站文章10 Unhealthy Foods You Should Stop Eating Now

第一是各種製作現成的早餐穀物或麥片。它們吃起來很方便,沖些牛奶就行了。可是因為這些食品含有大量的糖、鈉鹽、與碳水化合物,你還不如不吃。--早餐要吃就吃個水果、雞蛋等等還比較營養,或者花兩、三分鐘煮點真正的生麥片。

第二是人造黃油。有段時期,人人都以為人造黃油比天然奶油好,即使現在它也比奶油便宜。可是人造黃油充滿了反式脂肪trans-fat 和其它添加劑,會引起膽固醇增高,千萬不能多吃。

第三是麵包。西方人的每日主食麵包,供應人大量熱卡、碳水化合物、和糖分,對於每日活動量不大的現代人來說,麵包就成了不健康的食品。比如你吃漢堡,你可以拿一塊生菜來包那塊肉,何必非用麵包不可!

第四是各種品牌的人造糖精。說是代替害人的糖,但是臨床研究發現糖精在體內化解後引起健康危害,一點都不少於吃糖引起的問題。還有呢,這些糖精有促進食慾的功效,讓你多吃,超過你的體能消耗所需要的!

第五是各種蘇打汽水。這些汽水的危害主要在於所含有的糖。血糖增加會引起心臟疾病、肥胖、和糖尿病。你若渴了就喝白水是最好的,你不需要甜汽水。

第六,炸薯片。雖然土豆本身不算沒有營養,但炸薯片很油,高鹽加香精,既無營養又添不飽肚子。吃它要是解決嘴饞,據說美國人平均每年吃四磅多的炸薯片。他們應該改變習慣,吃水果乾。

第七是加工過的肉類,包括各種香腸火腿肉。根據哈佛大學公共衛生學院的研究報告,常吃加工過的肉類,糖尿病風險增加19%,心臟病風險增加42%,而患胰臟癌的風險增加了67%!還是建議你買生肉來自己燒煮。

第八是各種罐裝/盒裝雞湯。儘管常常標著“低油”、“高纖維”等等字樣,其實含有大量的鹽、糖、和各種化學合成物質來刺激味蕾,有害於健康。

第九是冰凍薯條,給你買回家自己炸的。和炸薯片一樣,這些薯條因為含有高鹽高油,引起各種健康問題,特別是對心臟不好。

第十是咖啡甜飲料。如果不加任何東西,咖啡本身倒還好,問題是人們常常要在咖啡里加一堆糖和脂肪奶油等等,結果一杯咖啡能夠提供一千多卡的熱能!

Saturday, November 9, 2019

移民基督徒的信條

本信條原載於美國長老會 The Book of Common Worship: 2018 版,有人在臉書上分享,我覺得挺好,轉發時翻成中文放在一起。

I believe in Almighty God,
who guided the people in exile and in exodus,
the God of Joseph in Egypt and Daniel in Babylon,
the God of foreigners and immigrants.
我信萬軍之神,他引導被擄和出離埃及的百姓,
是住埃及約瑟的神,是住巴比倫但以理的神。

I believe in Jesus Christ, a displaced Galilean,
who was born away from his people and his home,
who fled his country with his parents when his life was in danger,
and returning to his own country suffered the oppression
of the tyrant Pontius Pilate, the servant of a foreign power,
who then was persecuted, beaten, and finally tortured,
accused and condemned to death unjustly.
But on the third day, this scorned Jesus rose from the dead,
not as a foreigner but to offer us citizenship in heaven.
我信耶穌基督,流離失所的加利利人,生於異族他鄉,
性命遇險時隨父母逃難,回國忍受外國權勢欺壓,
受暴君本丟彼拉多逼迫、鞭打、最後受苦、遭控告、不公平定罪而死。
但第三天,這位受藐視的耶穌從死裡復活,
不是外邦人,乃提供我們天國公民身份。

I believe in the Holy Spirit,
the eternal immigrant from God’s kingdom among us,
who speaks all languages, lives in all countries,
and reunites all races.
我信聖靈,從神國度來永遠住在我們中間的移民,
說各族語言,住在所有國家,重新聯結所有種族。

I believe that the church is the secure home
for the foreigner and for all believers who constitute it,
who speak the same language and have the same purpose.
I believe that the communion of the saints begins
when we accept the diversity of the saints.
我信教會是全體信徒和寄居他鄉人安穩的家,
講同一語言,有同一目標。
我信聖徒相通,始於接受聖徒的多樣性。

I believe in the forgiveness of sin, which makes us all equal,
and in reconciliation, which identifies us more
than does race, language, or nationality.
我信罪得赦免,使人平等。我信和好,重於一切種族、語言、國籍的差異。

I believe that in the resurrection
God will unite us as one people
in which all are distinct
and all are alike at the same time.
我信復活,神要將我們合而為一,人人不同,人人同樣。

Beyond this world, I believe in life eternal
in which no one will be an immigrant
but all will be citizens of God’s kingdom,
which will never end. Amen.
我信永生,超越這世界。
無人是外來,都屬神國度的公民,直到永遠。阿門。

Thursday, November 7, 2019

衡量貧富的5個尺度

但凡良好的目標都應該有可見的尺度來衡量,比如努力改善人民生活。本郡的一家慈善機構Catholic Charities of Santa Clara,提出5個方面的衡量尺度:收入、受教育程度、住房、飯食、和醫療保健。每個方面的貧富程度都分為5個等級,我記在這裡。

第一個方面是收入。我個人覺得,不看所擁有的財產,只看收入並不合理。假如一個富翁不做工,只靠銀行利息吃飯,收入恐怕一點都不高,卻不應該算是窮人。

收入的5個等級分別為:沒有收入;入不敷出或不適當地奢侈浪費;在適當補助下過節儉生活,可以滿足生活需要;沒有補助也可以管理好債務,滿足一切生活所需;有充足的收入,能夠存儲和適當管理。

人的文化教育程度顯然主要以英語程度來衡量就業能力,非英語的移民在這方面顯然處於劣勢。它也分為5個等級:

文化程度尚未達到高中水平,受僱有嚴重的困難;藉著修習成人教育課程,有足夠的英語程度,以至於受僱不成問題;達到高中畢業的文化程度;需要更多的培訓來應付社會需要的文學能力;受到全備的教育和培訓,沒有讀寫問題,隨時可以就業。

住房方面的5個等級是:無家或遭到房東驅逐;住在臨時的惡劣條件下,或者住房費用超過了收入的30%,感到付不起租金/房貸;有穩定的安全住處,但是擁擠不堪;受補助住在穩定安全的標準住房中;以及不必受補助就能夠找到穩定安全的標準住處。

在飯食方面的5個等級有:沒有食物或無法為自己預備飯食;家中得到政府的食品補貼券;基本伙食需要能夠得到滿足,但是偶爾需要一點補貼;沒有補貼能夠滿足基本伙食需要;能夠選購任何想要吃的食品。

醫療保健是生活品質的一個重要衡量尺度,它的5個等級是:生病或傷殘沒有錢利用醫療服務;需要看病就醫時沒有醫療保險,或者家中有長期患病的人,看醫生手續複雜極其不便;家中有人(比如小孩)獲得政府補貼的醫療服務,但其他人沒有;全家能夠得到所需要的醫療保健服務,但是可能需要另外花一大筆錢,超過預算;全家都能夠得到充分的醫療保健服務,並且不必擔心格外的花銷。

上星期六我去參加了一個Poverty Simulation工作坊,身臨其境地體驗到一位85歲貧困老人的生活。這位老人有房住,但是要付些租金,沒有銀行賬戶,每月領政府的Social Security支票,就要去到銀行兌換成現金。因為她沒有賬戶,銀行就收取很高的手續費,高達5%!在別處兌現統統很貴。

當然,如果是我,即使每月入不敷出,我還是會設法在銀行開戶頭。這位老人每月領取的社會保險金不夠她的基本住房、藥品、飯食的總開銷,但她可以去到某些政府的福利機構領取一些補貼。於是她每月須乘坐交車去到不同的部門,領取食物補貼和住房補貼。

這位獨居的老人顯然如果生病就需要接濟,希望她還有足夠的朋友圈子吧。貧窮人不可以缺少朋友,可惜願意和貧窮人作好朋友、到時她可以投靠的人恐怕不多。…

Monday, November 4, 2019

美國能施行統一的全民醫保嗎?

加拿大的醫療保健是政府徵稅提供的。據說歐洲的發達國家都有類似的醫療計劃,只有美國人,這麼大的民生問題落在各種各樣的保險公司的手裡,保險費昂貴,生了病還是難免另外花一大筆。

美國的醫療保健系統可以形容為“賺富人的錢,讓小康家庭破產,窮人生病可以靠政府补助”,需要改革。最近有兩位民主黨候選人提出拆掉現有的醫保制度,藉著征富人的稅,建立一個聯邦政府提供的醫療保健系統。對很多人來說,最擔心的是這個做法要令一般的小康階級也多交稅了。

不過這兩天,競選人瓦倫正式提出中間階級、小康家庭其實不必多交稅!她邀請老年健保部門和勞工部門專家共同策劃,提出具體解決聯邦經費的計劃,似乎挺有道理的。

瓦倫不愧是一位有影響力的商業法律教授,她的計劃包括下面五個方面的經費來源。(本文内容取自《紐約時報》的評論文章Did Warren Pass the Medicare Test?

首先是統一經營的醫療保健費用會大大降低,其中包括與醫療器械公司和製藥公司講價錢,以及那些行政管理費用。美國人在醫藥藥方面付出的價格比任何其它國家都高,不光各種保險公司需要有行政管理,每個醫生診所都要專門僱人和各種保險公司打交道!

其次,瓦倫的團隊要求每個現在已經為員工提供醫療保險的公司,改成從聯邦政府購買醫療保險。這些公司的老闆不必花更多的錢,只是把錢交給聯邦政府、而不是交給保險公司而已。

接下來,每個州和地方政府目前花費大筆資金在补助低收入家庭的醫療計劃上。瓦倫要他們繼續把這些錢拿出來,只是用來支持聯邦計劃。

其餘不敷的經費漏洞可以從兩方面取得:從大企業財團、大富人徵稅,他們一向付稅太少,沒有盡到自己的一份社會責任。

另外就是加強聯邦稅務局,給他們能力討“債”:很多高收入家庭拖欠稅款,但是IRS沒有足夠的人力物力去追討。

最後一個問題是:那些目前圍繞醫療保險業務的服務人員,一共好幾十萬人,他們在新的全民保健體制下豈不是都要失業?瓦倫建議他們改行賣其它保險,或許有一部分人可以加入補助低收入家庭的服務大軍。-- 改行當然不受歡迎,但對很多人來說,改行是平常的事。特別是移民!

瓦倫的團隊真的是動了腦筋,我看她的計劃好像是可行的—當然,我沒有數據和計算。你覺得如何?

Saturday, November 2, 2019

轉發:現代社會的人口販賣

今天要提說一下另一個社會黑暗面,是個一般人視而不見、甚至很多誤解的一面。基督徒所能夠做的一件事,就是揭示事實真相:哪裡有貧困、不安定、男女不平等,那裡的婦女和女孩子就首先受害。本文轉譯自一封反對人口販賣的通訊文件,Stop Trafficking!2019年11月號的一篇文章,文中提到兩件事:賣淫和代孕。

一名22歲的烏茲別克婦女K離家尋找工作。有個婦女介紹,北上吉爾吉斯有餐廳女服務員的工作,她很高興。可是應聘到了那裡,她們幾個人住在一間公寓,護照都被收去,還說需要重新照相和辦理新的工作證件,才能註冊成為餐廳女服務員--這有些奇怪,不過她們還是相信了。

然後,K和另外幾名婦女被送上飛機,來到Dubai。發給她們每人一個假護照,送到一家公寓房間,通知她們必須滿足顧客的一切要求,成為性奴隷。第二天,K被送到一家夜俱樂部,被告知在月底之前必須賺足一萬美元。

結果,在接下來的18個月裡,K 的生活就耗在夜俱樂部的“工作”裡。有一天晚上在離開俱樂部的時候,K 看見一部警車駛來。那次她不是躲開,而是迎上去接受逮捕。於是K被遞解出境,回到吉爾吉斯。

由於K的護照是假的,她在吉爾吉斯的監獄裡關了一年。K 在那裡提交了一份警察報告,三名人販子被抓獲。可是從監獄釋放出來之後,K無處可去--沒有住處也沒有工作。於是她回到賣淫行業,直到有一天遇到一個叫作Podruga的機構。

Podruga專門幫助性販賣和毒品販賣的受害者,鼓勵她們勇敢脫離賣淫,為她們提供工作機會。起初K還不確定自己是否能夠適應新工作,但慢慢地開始信任他們。現在,K很努力地參與Podruga的工作,防止那些讓自己陷入困境的情形發生在別人身上。她到處去探訪桑那間、夜俱樂部,那些可能有妓女出入的地方。

K 經常遇到一些夢想去到土耳其或杜拜賺更多錢的女孩子。她總是告訴她們:“請不要去...那裡沒有什麼好事等著你。” K 為這些婦女提供保健和安全方面的信息和物資,還有關於法律協助方面的資源。

另外一個故事涉及中國的代孕業務。有人到緬甸北部去“招聘”年輕婦女,說是到一家中國工廠做工。由於緬甸的工作機會很少,某個女孩就接受了招聘,沒想到她被賣去生孩子。這種形式的人口販賣就是代孕買賣,据说占了缅甸妇女贩卖人数的20%。

在一座樓裡,大約20位代孕婦女住在那裡,有的才16歲。有人拿藥給她們,然後把精子注入她們體內,讓她們為一些中國的男人懷胎,誰若有任何反抗,就挨打或受欺凌。這樣生一個孩子,價錢是1萬緬甸元,相當於大概$632美金。這些代孕婦女的家人要付贖金才能夠讓她們回家!

人口販賣是現代社會的奴隷制--把貧窮人口騙到外國去作奴隷,其中包括未成年的孩子。美國有沒有呢?一定有。不過恐怕並不像有人聲稱的,每年幾萬從墨西哥邊境非法偷運進來,而且其中大多數進入賣淫業。

Wednesday, October 30, 2019

聖詩分享:上帝你真偉大...



這個男聲四重唱把好幾首聖詩穿插在一起唱,很美。

Monday, October 28, 2019

福音面對種族主義

今天讀到一句話:A goespel that doesn't confront racism is no gospel at all。這是黑人教會給一名在他們社區長大的白人牧師看到的。Johathan Wilson-Hartgrove牧師寫了Reconstructing the Gospel這本書,一般基督徒可能看見標題就搖頭--福音怎麼可以“重構”呢?嘿,副標題是Finding Freedom from Slaveholder Religion--他指我們所信的福音就是當年奴隷主階級所信的福音--没有妨礙欺壓人作惡!

什麼是種族主義?就是根據人的種族很快斷定他們是優還是劣,顯出人們的成見或偏見。聖經裡有種族主義問題沒有?當然有了。種族不平等的文化現象於聖經時代就存在,外族人作奴隷,婦女孩子都屬於男人或地方統治者的財產,他們可以賣掉還債的。在聖經中,猶太人高別人一等,未受割禮和守全摩西律法的不是真正的基督徒--這偏見來源於種族主義。

但保羅特意教導說:猶太人和外邦人並沒有分別,原來,萬人共同的主,使所有求告他的人都富足(羅10:12)。並且無論是猶太人或外邦人,無論是奴隸或自由人—我們都是受了一位聖靈的澆灌(林前12:13)。我們看到使徒腓利為一位外族的黑人太監解釋福音,又為他施洗(徒8)。彼得也認識到神不偏待人,他悅納各族中所有敬畏他而行義的人(徒10:34-35)。

雅各長老在給眾教會的書信中指出:如果你們偏待人,就是犯罪,並被律法指證是違犯(摩西)律法的人(各2)。以弗所書2章解釋說,耶穌基督是我們各族裔人的和平,他使“兩者”合而為一,廢除了那隔在中間仇恨的牆。

對奴隷主們來說,把“兩者”理解為人和神的關係,就不必和奴隷們和好了--各人處理與神的“個人關係”,一把看不見、摸不著的衡量尺度,可以巧妙避開福音在人際關係方面所要求的轉變。

但你好好看前後文,保羅正在講猶太人和外族人的關係,在談“遠處的人”和“近處的人”聽見的是同一個福音,同是神家裡的人了。為一族人奴役另一族人找聖經根據,說是某種咒詛?那是錯誤的解經。

Friday, October 25, 2019

公眾對各類領袖工作的評估

下面這張圖表顯示出一般美國人對各類領袖的看法,用百分數表示出來,"Some"表示相信這些領袖有時做到了。



評價最高的是軍事領袖,絶大多數美國人相信他們忠心盡職,基本上做到了好好備戰、裝備軍人來保護國家。

其次是警官,37%的人認為他們不錯,而47%的人相信他們只是在一定程度上履行了職責,打擊犯罪、保護老百姓。

第三位是科技领頭人,和警官差不多,大多只是在一定程度上做到了設計出產品和服務項目,來提高人民生活。

宗教領袖排在第四位,76%的人相信他們為社區的靈性需要提供了服務,至少是在一定程度上努力了。

第五位是公立中、小學校的校長,72%的人相信他們常常盡職,培養學生的批判性思維能力。

第六位是記者,68%的人相信他們常常為社區報告重要消息,服務大眾。不過已有24%的人不太相信他們,甚至有8%的人認為他們根本就沒有功勞。

當選的地方官員排第七名。有63%的人相信他們時常參與一些有益於民眾的立法,但28%的人認為他們做得很差。

國會議員的口碑最差,難怪他們每隔幾年就要重新參加一次選舉。不到一半的人相信他們有時會參與有益於大眾的立法,多數人覺得他們的工作表現是差勁的,只有4%的人認為國會議員們做得很棒。

Wednesday, October 23, 2019

U.N. Report Warning: Impact of Climate Change


U.N. Intergovernmental Panel on Climate Change(IPCC) made a summary report for policymakers of all countries in September 2018. Scientists say the dire consequences of global warming are inevitable, its impacts are already visible for world's oceans & icy regions.

IPCC report this time is very straightforward, it says "The projected responses of the ocean and cryosphere to past and current human-induced greenhouse gas emissions and ongoing global warming include changes over decades to centuries, thresholds of abrupt change, and irreversibility, cannot be avoided."

The earth ocean has absorbed the heat of the rising temperature. Greenhouse effect traps heat -- the more fossil fuel burning and releasing CO2, the more heat was trapped in. While the heat is absorbed by the land and the air, 93% of the excess heat from carbon pollution in the air was absorbed by the ocean, the energy is accumulated there.

Ocean temperature controls climate of all of the earth -- the rising ocean temperature comes back to haunt us. It powers up more strong hurricanes, heavy rains, more extreme weather, and it also moves species, kills a lot of creatures in the sea.

Coral reef and ocean grass are dying, those creatures that depend on these are dramatically reducing as well, these in turn would affect the rest of creatures.

More marine heat waves from ocean which are contributed to human activity caused climate change. By the end of this century, marine heat waves will increase 25 times, all coral reefs will die.

For people live at coast line, they will see sea level rises by a few feet. The Pacific islands may disappear, people who live there will have to migrate to other area.

Update: Below is CBSN news on UN 2019 climate change report, governments are not doing nearly enough, and G20 nations emit majority of the world's greenhouse gases. Get ready for more complaints on migration crisis!

Sunday, October 20, 2019

徵稅濟貧:經濟學家的解釋

本文內容取自路透社記者Howard Schneider的採訪報導:Warren and Sanders want wealth tax

美國最富有的400個家庭所擁有的財富合在一起,1982年占全民財富的1%,到2018年這比率已增加到3.5%($3兆/trillion),這是加州大學伯克利分校的兩名經濟學家,Saez和Zucman估算出來的。

照說錢越多繳稅越多,但這没有在稅務局反映出來,因為這些富有家庭的“收入”水平並不特別地高,他們每年增長的財富大多留在股市、房地產、或投資在其它地方,來繼續增長價值。我們都知道,一棟房屋如果不賣,房主是不必為其增長的價值而繳稅的。

問題在於,這就造成了在美國越富有、繳稅就越少的情形,不公平。今年有兩位比較激進的民主黨總統競選人,提出非常類似的向富人徵稅的政綱,以解決美國社會窮富兩極分化越來越嚴重的問題。但是民眾必須贊成才會選他們,目前來看,令富人繳稅的主意似乎並不太受歡迎,擔心他們會搬走吧。

為此記者訪談了這兩位經濟學家,請他們作詳細解釋,因為他倆是審閲這政綱的人。為解決貧富懸殊,令富人多繳些稅是社會財富重新分配的辦法之一,好過到了民不聊生的地步,民眾起來搞暴力革命。徵收來的稅款用來補助大學生的學費,或者改善民眾的醫療保健服務。

Warren參議員提出對家產超過$5000萬的家庭,按照他們超過的部分每年徵收2%的財產稅,而對家產超過$10億的家庭,超過部分徵收3%的稅。Sanders參議員提出對家庭產業超過$3200萬的部分開始徵收1%的稅,而超過$5000萬的部分稅率是2%,超過$2.5億的部分稅率更高,…到100億以上就要徵收8%了。按照這個方案徵稅,最富裕的0.1%人口在10年內要納稅$43.5億美元。

據我看,這沒什麼不合理。美國一般的小康家庭每年不是要為自己的房產估值繳納稅款嗎?我住的地方每年徵收房價的1%,這錢用來支持住區內的中小學校辦學費用和圖書館等等。但凡買得起房屋的,即使需要信用借貸,大多還可以應付這筆稅錢。根據Saez和Zucman的估算,如此徵稅,國家今年至少可以增加$2200億的稅收。

Saez和Zucman指出,向富人徵稅,讓投資家Buffett,或亞馬遜創建人Bazos這樣的首富,可以像中間階級一樣來繳稅,政府把稅款直接用在基礎建設和公益事業上,效力會很大。如果Bazos在1982年就按Warren的方案繳稅,他現在的財富就是$860億美元,而不是$1600億。

有十幾個歐洲國家曾經徵收富人稅,可後來大多廢除了這個做法,法國是2017年最後一個廢除的。原因是好幾千個百萬富翁都搬家,住在鄰近低稅率的國家就可以避開繳稅了嘛。

Saez和Zucman說,美國和他們不同的地方,在於被徵稅的門欄設得很高,一般的富人都無法達到。而且,歐洲各國的稅率不同,容易搬遷,不像美國的聯邦稅務制度,要求所有公民無論住在哪裡都要繳稅。

Friday, October 18, 2019

比較:新移民的車行服務

去年我的一部小麵包車在路上拋錨了,警示燈亮起,報告引擎溫度太高。還好已經快到目的地了,我發現等紅燈1分鐘時,溫度指示就降下來一半,而我稍踩油門,溫度就立即指到100%的最高點。

慢慢進入停車場,停好車。在手機上搜索附近的修理服務站,發現街對面就是一家AAA會員的服務站,而我先生剛好把他的AAA會員卡轉到我名下。喜出望外,立刻把車子轉過街口,進去要求檢查。

檢查結果發現發動機的冷卻水泵漏了,要換那個水泵就必須同時拆換幾條重要的傳送帶,估價高達$1327美元。這車本身不值多少,要花這麼多錢修,不划算。

不如把車送去“退休”:加州有個計劃,每輛車每兩年就要查一下排放氣體的煙霧,不合格就不發給你車輛登記牌。我這車有個燃油指示燈總是亮的,說不定是因為氣體排放不合格,而不合格才可以“退休”。為了環保的緣故,政府出$1000買回“退休”車輛,條件是你必須能夠把車子開到他們的回收站,不可以拖去。

好吧,就地檢查一下煙霧排放指標--AAA的服務費昂貴,檢查這東西花了$67美元。檢查結果通過了--這車還不能退休,非得修好不可--但我們實在不願意花那麼多錢。

後來我們鄰居介紹了附近一家越南移民開的修車店,服務口碑不錯,我們決定把車從AAA的停車場拖去給他們估價--距離剛好5英里,AAA會員的服務項目包括了。Hung估價的結果是$550美元,連AAA的一半都不到,當然給他們修。

後來我仔細對照了兩家的估價,主要差價似乎是在於勞工費。AAA換水泵收勞工費$567美元,再換一個溫度表收勞工費$94.50(大概是解決那個不正確的指示燈問題),還有修那個冷卻系統,本來包括水泵是在一起的,卻另收$71.96,夠貴的。

人家Hung修車店總共收取的勞工費只有$304美元,註明換水泵冷卻系統和換同步傳送帶是一起做的(不是拆換兩次),所以降低了價格。至於換上去的那幾條皮帶和部件成本,沒有一件是超過$45的,水泵只有$62.95。

相比之下,AAA的水泵和同步傳送帶等等零件是打包賣給你的,價格$375.71。難道AAA換的零件是新的,所以昂貴,而Hung的是舊的?天知道。難道白人的修車店把拆卸下來的舊零件,不管能否再用都統統丟掉?而且我懷疑AAA另外有的收費是不必要的:比如換那個溫度表。

由於咱不懂修車,只好聽人家說什麼就算什麼。但我體會到這家越南移民的修車店是誠誠實實的。當然,我如果勤奮一些,或許可以從網上查到那些部件的價格,來比較一下,就知道修車店從轉賣零件賺錢了沒有。

AAA是個名聲還不錯的服務品牌,可是比不上Hung。或許移民來到美國,覺得做生意條件已經不錯了,吃用不缺,何必要從顧客身上謀取更多不合理的一成?人家終會發現,你的信譽就下降了。

受種族主義成見的影響,我曾經印象白人作生意的誠信度比較高,其實是未必的。我在加拿大13年沒有遇見過商業詐騙,來到美國不到一年就遇見一次。聽說美國的基督徒人口比率比較高,可在一般人際交往上是看不出更有愛心的。這幾年種族衝突明顯,更顯出美國的基督徒沒有走在向光明邁步的道路上。

或許白人應該多多學習移民的勤奮精神。

Wednesday, October 16, 2019

金錢能夠買友誼嗎?

很多時候,友誼不是買的,或者不必用錢換取:你遇到一個人,覺得可以交朋友,於是常常作出友好姿態。有些友好姿態會涉及金錢,甚至有時友誼難免要用金錢來考驗衡量。所以從某個角度看,說金錢能夠買到友誼也是不算錯的。

在路加福音16章1-13節,耶穌講了一個比喻,似乎正好說明了用金錢換取友誼不僅是可能的,還是聰明的做法。這裡有個工整的交叉對偶結構,把故事的重點放在中間,層層對稱地說明,主人所要誇獎的,光明的兒女都應該借鑒的,就是用金錢換取友誼很聰明。

A. 1 管家被告浪費主人的財物 -- 不忠心於主人,不善管財物
    B. 2 不能再當管家了 -- 問責
        C. 3-7 決定用主人的財物換取長遠的益處 -- 建立人際關係
            D. 主人誇獎這管家,比光明之子更精明 -- 借鑒
        C'. 9 要藉著財富結交朋友 -- 良好人際關係有永恆的價值
    B'. 10-12 誰會把真正的財富委託給你們?-- 問責
A'. 13 一個僕人不能服事兩個主 -- 或忠心於神、或服事財富

思考的問題:
  1. 這位主人為什麼誇獎這位對他不忠心的管家?
  2. 你從這個比喻學到什麼?
  3. 你作過管家嗎?你經管什麼?你的管理工作如何要求你有忠心?
  4. 你有金錢毀掉友誼的經歷,或選擇忠誠過於金錢的智慧功課嗎?請分享。

Sunday, October 13, 2019

計算自家的碳足跡

在美國環保局(EPA)的網站,有一網頁讓你可以估算出自己家的碳足跡。其實你搜索互聯網,這樣的網頁很多,你甚至可以把估算結果互相對照。

打入你住址的郵政編碼,以及你住家的人口,就可以開始計算了。你的生活主要有三個方面要留下碳足跡,就是二氧化碳的排放。

在家用能源消耗上:
  • 如果你使用煤氣,那你每月付$20美元,等於一年排放出2,688磅的二氧化碳。
  • 如果你使用電力燒飯、供暖、照明,那麼你平均每月(在綠色能源之外)耗電500度,就相當於一年排放了3,680磅的二氧化碳。
  • 如果你使用另外的燃油爐灶,根據你所用的燃油種類,每月10加侖等於一年要排放1500到2700磅的二氧化碳。
  • 你若能把你的冷氣控制調高2華氏度,你一個夏天可以少排放62磅二氧化碳。
  • 若你能把你的暖氣溫度調低2華氏度,你一個冬天可以少排放20磅二氧化碳。

  • 交通运输:
  • 如果你擁有車輛,那麼根據你的車輛燃油效率,你每駕駛5,000英里,至少要排放2,500磅的二氧化碳。
  • 假如你能夠減少駕駛里程,每減少10英里大約減少7磅的碳排放。
  • 定期維護每年能夠使車輛減少232磅的碳排放。
  • 如果你乘坐飛機,或航空郵寄貨物,每英里的飛機二氧化碳排放量是53磅。即使還有其他乘客和貨物運輸來分擔費用,這項暖房氣體的生成量仍然相當可觀!莫以為付得起機票和機場服務費就完事,累積的碳排放造成氣候變化,後果要落在我們子孫後代的身上。

  • 垃圾廢物:
  • 美國每人每年產生的垃圾平均排放692磅二氧化碳。
  • 假如你回收利用所有的塑料、玻璃、鋁和金屬罐、報紙雜誌,你每年垃圾的碳排放可以减少到400磅。

  • Let friends know what you're doing to reduce CO2 emissions!

    Friday, October 11, 2019

    增加聯結感的問候

    美國人見面打招呼愛問 how are you?常常翻成“你好嗎”?但實際的文化習俗是:問候的人並不真想知道對方好不好,回答的人心知肚明,即使情況很不好,也不會表示出來,只能機械地回答 I am fine。所以,有人建議不要再使用這種問候,免得浪費一個機會去作真正的溝通聯結。

    哈佛大學的研究人員發現,最有效的閒談搭話,是詢問上次搭話的內容,或根據你所知道的對方近況來問候。比如一人去了某地探親屬,你可以問他旅途過程如何。或某人的父母生病,你可以詢問近況。多關心就多問,對方能夠領會到你的聆聽、理解、贊同、和關注。

    有的人天生不善言辭,如果搭話問題提得好,也會讓人感到你的關注和趣味。下面是從事有意義談話的七個技巧:

    第一是使用ACT技巧來問侯,就是真誠(authenticity)、聯誼(connection)、品味(taste)。典型的問題是What’s your current state of mind? 意思詢問對方當下的情緒感受。或問What are you looking forward to this week? 就是想要知道對方最近有什麼期待。

    第二是超越老話題,不要問來問去只關心那一、兩件事—工作進展是否順利或孩子最近如何。除非你是員工的老闆或孩子的家長,對那樣的問題真有興趣,你最好說點別的,表現出對你個人比較重要的話題。

    第三是觀察和評論當下周圍環境。牆上掛的一幅藝術作品啦,某個你沒見過的古怪小玩意啦,桌子上的一張全家合影啦等等。有些觀察能夠讓你問出有思考深度的問題,比“你好嗎”有趣得多。

    第四是分享关于自己的一個實際新聞。“我剛收養了一隻小貓咪”,“我最近換了一份新的工作”,“我兒子昨天開始學習駕駛”,等等。你會發現很多人都有興趣聽別人的故事,特別是那些比較熟悉的同事或教會弟兄姐妹的故事。-- 聽別人的故事讓你知道下次見面提說什麼,而不只是How are you!

    第五,如果有其他人也在場,你要爭取先打招呼,不要等到別人說出你也想說的話,詢問了你本來想問的問題—諸如“你先生手術順利嗎”之類的問題—那你就失去機會。

    第六,你的肢體動作比言辭更重要。無論你說什麼,你的聲調和面部表情,你的眼神接觸,比你的話語表達出來的意思更多!在面對面交談的時候,眼睛不要看著桌椅或牆壁。在打電話的時候,你要面帶笑容—別以為別人看不見你,你的笑容會被對方聽出來。你說話的方式幫助人瞭解你!

    第七,轉入正題。閒聊幫助溝通,但閒聊幾句之後就要轉入正題,別浪費太多時間東拉西扯。你的正題討論才能夠展示出你的知識、貢獻、洞見、和信心。

    有些內向的人來到重要人物面前就不知說什麼好了,比如在電梯中意外遇到大老闆,或者你參加某會議忽然遇見市長。別緊張,你不必冒失發言。但你若有好的想法或問題提出來,別人會注意聽,並且瞭解贊同你,增加聯結。

    本文内容取自CNBC新闻网MakeIt专栏文章Stop Asking 'How Are You?'

    Tuesday, October 8, 2019

    信徒使命:應對氣候變化

    自從工業革命,由於人為的環境污染活動,溫室氣體的排放增加,全球氣候產生嚴重的升溫趨勢,新生代的許多生物種類即將進入大量滅絶時期。上帝創造的美好世界生態環境每天遭到破壞,基督徒需要立刻行動起來,修理和看守上帝的園子了。

    環境保護與社會公義有什麼關係?富人消費浪費多、碳排放多,氣候變化引起的自然災害讓許多地區成為無法居住,首先是窮人受難,他們無法隨意遷移。這是很不公平的。下面視頻介紹了這種不公義情形:


    下面是美國長老會(PCUSA)大使命網站列出的行動:
  • 接受PCUSA的7項氣候關注挑戰,決心在個人層面上行出對氣候變化的關注。伯克利大學提供了一個小小的簡單計算工具,讓你算出自己生活的碳排放足跡,提示你改善的方法。
  • 促請你教會的弟兄姐妹支持碳排放收費的政策立法。PCUSA的第223屆大會已經通過,決定支持加州的763號議案,用碳排放收取的資金補助每個加州居民。
  • 查看你自己住區的環境問題,參與關注。有個網站Scorecard專門提供全美國各州各社區所存在的環境污染問題資料。
  • 如果你藉著買股票基金投資在各種公司,就該接受自己作為股東的責任,看看自己所投資的公司有沒有違反你的價值觀--開賭場、造殺人武器、燒礦石燃料等等,都屬於破壞文化生存環境。
  • 考慮安裝太陽能電源板,至少開始學習別的教會是如何做的。
  • 投資在環保企業。PCUSA有個基金會,專門研討這個話題,影響和促進能源公司逐漸轉變為使用清潔與可持續能源—他們開列一個企業財團清單,建議投資者從這些企業撤資。
  • 投資給美國長老會的環境基金會。
  • 從環境基金會借低息貸款,進行空調、照明系統的節能改造,安裝太陽能板等等工程。
  • 投入美國長老會的環保與可持續生活(Sustainable Living & Earth Care Concerns)的各種倡導活動
  • 瞭解全球氣候改變在國際上對其它國家的衝擊,特別是對落後國家的衝擊。

  • PCUSA建議給會友的7項挑戰的內容列在下面,都是個人可以決定做的,你可以查看自己是否可以實施其中幾項:
    1. 出門步行/騎自行車,多搭乘公共交通車輛,儘量與人拼車駕駛,減少不必要的車程、避免乘坐飛機。
    2. 少吃或不吃肉類食品,可能的話自己種植蔬果作物。
    3. 植一棵樹,或資助重新造林的機構(比如Arbor Day Fundation)。
    4. 減少家用能源消耗:比如用發光二極管代替燈泡,加添房屋門窗的絶緣保溫層,晾乾洗淨的衣物而不使用烘乾機等等。
    5. 減少垃圾:儘量回收、堆肥、少買使用塑料和泡沫塑料一次性包裝的商品。
    6. 購買可再生能源(比如太陽能或風力或水力發電),鼓勵再生能源的發展,或購買“碳彌補”,確保所自己所消耗的能源是綠色再生能源,而不是傳統的礦石能源。下面視頻是有關“碳彌補”的說明。
    7. 與親友談論氣候變化問題和行動。
    其它的可行方案還包括:積極在地方、國家、國際平台上倡導減少碳足跡的行動,主持地球日星期天崇拜,成為關注地球的教會,尋找和參與社區內的環境公義小組,投資到支持環保的行業更新教會、學校、職場的能源消耗部件到高效的新發明創造。

    Sunday, October 6, 2019

    你也可以購買可再生能源!

    我家的供暖和燒飯用的爐灶都是天然氣,使用天然氣鍋爐比使用電鍋爐節省很多。但是與電力能源一樣,天然氣能源大概是來自礦石燃料,但也有可能是來自可再生(或稱可持續)能源--你作為終端用戶,大概不知道自己用的是什麼能源。

    美國環保部發行一種證書,保證持有者使用的是可再生能源,你可以購買。根據統計報告,隨著電力儲蓄技術的發展和生產費用下降,2018年的風力和太陽能供電達到美國全部電力的8%。

    我希望可再生能源的發展速度更快一些,幾年之內徹底取代傳統的碳排放能源。而你我可以在這方面作出貢獻,就是為自己所消耗的碳排放能源購買補償!下面是一個關於REC(可再生能源證書)的簡單說明。


    有一家非牟利組織Carbon Fund專以削減溫室氣體排放為己任。在它的網站提供你一個小小的估算工具,根據你的生活方式估算出你每年的碳排放噸數。在美國,每年人均碳排放量大約26噸半。當然,窮人的碳排放沒那麼多,很少乘坐飛機,甚至沒有車輛或沒有供暖的住房嘛。而富人的奢侈生活讓碳排放大增。

    根據估算結果,你可以購買以兆瓦小時為單位的可再生能源補償。假如你的生活水平剛好在人均線,那麼你一年可以買$240美元的補償;或者你住在一個小小的公寓裡,那你每年買$50美元的補償就好;你乘坐飛機,每1萬英里要排放4千多磅CO2,大概要買$18美元的補償等等。這錢可以用來植樹,或者用來建設發展可再生能源。

    我建議你行動起來,調查研究,做點什麼來促進環境保護,也就是參與貢獻植樹,或參與發展可再生能源。很多基督徒可能覺得這不是耶穌給我們的大使命內容,但是,你所居住的園子正在著火,你如果不參與救火,你的福音信息就只剩下死亡和滅絶了。你固然可以說你的盼望在於永恆,不在於世界,但這樣的福音只好和我們的後代一起滅亡,不必傳了。

    Thursday, October 3, 2019

    扭轉父權主義觀念

    父權主義有幾千年的歷史,在各種文化中根深蒂固,我們華人稱為“重男輕女”。從小長大,不少朋友曾告訴我,她們家中的男孩在任何事上都優先—讀書優先、吃飯優先、供應需用優先等等。

    不滿情緒當然有,但大家對這種父權文化大致還是接受的,無法抗爭。我家沒有男孩,媽媽曾經表示過遺憾,但爸爸似乎一點都不介意,反覆說女兒比兒子還好,女孩和男孩一樣有數理頭腦和學習能力,男女一樣能夠對社會作貢獻。我相信爸爸的話,他的話塑造了我!

    當然,從學校畢業,走進社會,遇到各種人和各種思想,觀察到各種人際關係掙扎,知道生活不那麼簡單。例如男女平等,很多錯誤信念和錯誤做法需要糾正,我們需要重新學習很多東西。

    美國是個文明社會,我總以為公然對婦女不敬的現象大概很少。沒想到川普這麼一位土豪似的人物上台當總統,立即把嘲笑和貶低婦女的言行帶到主流社會。現在人們都見怪不怪了!

    回顧起來,不用說川普,就連基督徒在教會裡學的那一套,也假設婦女不如男人重要,好比那個“葛培理原則”,婦女不能單獨和男牧師談話,因為她們除了有性吸引力以外,絶無其它重要事情需要私下諮詢。

    另一個教導是女孩穿著需要樸素,不然會“引誘”到別人,據說上帝創造的男人都是受不了誘惑的。問題是,怎麼男女關係不健康時,責任就一定在於女方呢?答案是,文化習慣如此。

    《Mutuality》的主編Tim Krueger說,現在職場或公共場合中司空見慣的一些現象,其實是應該責備糾正的。比如電影裡一個男人跟蹤“追求”一個女人,其實是纏擾她,當作可以接受的“戀愛”行為。但實際上女人是把這種纏擾當作性騷擾的,很不歡迎。

    又比如一個男人對一個女人放肆,胡亂摸她遭到拒絶時,或者無端地誇她相貌衣著,他們似乎假定女人喜歡這樣,她們只是要故意矜持一下而已,最後還是會很高興地投入他的懷抱。

    基督徒接受這種行為,而不譴責他耍流氓,也許是因為基督教的書籍似乎都說上帝造男要主動追,造女要被動等候吧,所以有人追不是應該很高興嗎?可是聖經中並沒有這麼教。

    那位拒絶培訓女警官的男基督徒警官,大概相信男女隔閡很大,男人一定會落入性試探,所以不可作同事吧。或者人們假定,女人有責任避免去試探人,而男人的責任沒有那麼大。

    當美國男人想到自己在婚姻中或職場上的角色時,我不知是否也和中國男人一樣,自以為比女人重要,或有權將意見強加於人,或者視粗暴為英雄氣概?畢竟這樣的故事太多了。

    更要命的是,有些男人不想扮演傳統角色,他們不愛女人愛男人(男同性戀),或者視自己為女人(跨性)。父權主義分派給男人的角色太刻板、太狹窄,缺乏人情味。這樣的文化自然無法塑造出滿意的兩性關係。父權主義觀念需要扭轉。

    Tuesday, October 1, 2019

    Reducing Plastic and Styrofoam

    Tiny bits of plastic have seeped into soil, fish and air, posing a threat to animal and human health. It is called microplastics pollution. So far, few people realize its impact. Search internet, you will find what it is. Modern society has ruined God's creation, we have used too much plastic, especially in those one-time-use packaging.

    When it comes to product packaging, Trader Joe’s is making a big push for sustainability. This year, the grocer began replacing the plastic and styrofoam containers on items including produce, meats and greeting cards with renewable and plant-based alternatives.

    For example, Trader Joe’s now uses a compostable tray instead of a styrofoam version for its fruits and vegetables. Also, their product marketing team is currently working on replacing the plastic sleeves on their greeting cards with a plant-based starch version to help keep them in pristine condition. The new card sleeve is biodegradable and shoppers can compost it at home.

    In addition, Trader Joe's plans to remove one million pounds of plastic from its stores in 2019. This will include plastic bags at the check-out register. Moving forward, stores will only offer paper bags or customers can bring their own reusable shopping bags.

    本文取自個人理財雜誌《Kiplinger》对Trader Joe's商店的介绍文章15 Secrets to Shopping at Trader Joe's。為了環保的緣故,我要多去這家商店了!

    Saturday, September 28, 2019

    從氣候變化到生物滅絶

    本文内容取自Job One for Humanity教育網站文章

    地球生物能夠生存下來是在一定的條件之下,條件破壞就會導致一些生物的滅絶,進而導致另一些生物的滅絶,直到萬物的食物鏈能夠重新達到平衡。

    地球的大氣層好像一部巨大的呼吸機器,週期性的變冷和變暖,不斷循環。但自從1980年代工業革命開始以來,大氣中的二氧化碳(CO2)逐漸增加。大地植被每天吸收一定的CO2,吸收的速度如果趕不上CO2的排放速度,大氣中的CO2就越來越多了。由於大氣層的溫室效應,CO2以及其它溫室氣體引起氣候逐漸變暖。

    各種生物的生存環境逐漸改變,有人列出各種全球氣候變暖對生活環境的衝擊。你大概已經在住區附近看到一些:

    一方面,冰川融化,海平面上升,海嘯,水蒸氣增加,海水酸度增加,海洋生物死亡,洪水氾濫,農作物失收,食物產量減少,畜牧業減少,淨水處理更加昂貴,很多區域變成曠野。

    另一方面,氣溫持續升高,大氣徊流受到干擾,氣候冷熱無常,乾旱增加,火災增加,失去土壤和植被,大片地區成為無法居住,空氣污染,疾病和傳染病增加,生態系統破壞,動物數目開始下降,食品短缺,物種開始减少,大批移民,以及移民引起的衝突甚至戰爭,經濟受到損失甚至生產架構崩潰。

    總之,隨著歲月,全球變暖的影響會越來越明顯,從負面影響到你的個人生活、你的生意,也影響到國家的預算,因為更多的錢要用來抗災。

    你對未來的計劃恐怕也要調整,比如搬家要避免去到某些海邊或山上,免得常常遭災。如果全球變暖在我們有生之年帶來世界人口的大量減少,還會引起經濟、政治、社會的動亂。顯然,貧困人口的抗災的能力薄弱,首當其衝。

    我們現在怎麼辦呢?趁著生態環境變化還沒到不可逆轉的地步,立即起來保護環境:減少溫室氣體的排放,少乘飛機,少駕駛燃油驅動的車輛,少吃肉,少丟人工制造的塑料垃圾。

    Wednesday, September 25, 2019

    關於美國--墨西哥邊境

    美國人天天談論這條2000多英里長的邊境和非法移民問題,卻未必知道有關這條邊境的一些事。本文譯自一篇All Time Lists網站文章

    第一,這是世界上最為頻繁跨越的國際邊境,每年有3.5億人跨越它, 不算非法越境的20萬人。越境的商品與貨物,包括合法與非法,總共價值估計每年達到2290億美元。

    第二,這條邊境是借助武力建立的。當墨西哥從西班牙宣告獨立時,美國西南部大多屬於墨西哥。但是美國的民兵在1830-1840年代用武力佔領了一部分疆域,現在歸屬於加州、德州、以及美國西南部。德州有個騎兵巡邏隊Texas Rangers來維持邊境安全。

    第三,美國和墨西哥的邊境早已有屏障阻隔,川普想要另外豎牆實在没必要。西部的653英里大多是布希總統下令修建的,有的地方是18英呎高的鐵柵欄,還有的地方是帶刺的鐵絲網,或臨時車輛搭建起來的護欄。其餘一半多的邊境,是有一條河流從洛磯山脈下來,流入墨西哥灣,夠構成為一道天然屏障,來阻隔美國與墨西哥的領土。

    第四,美墨邊境曾經用來防止奴隷逃跑,對於南方很多奴隷來說,往墨西哥逃比往北方逃容易一些。這是最初德州騎兵巡邏隊的主要任務—將逃跑的奴隷抓回,還給主人有獎賞。

    第五,最初想要攔截不准入境的非法移民是華人,有些華人勞工是1880年代末從墨西哥入境的。那時加拿大通過一項人頭稅法案,不鼓勵華人移民,於是美國可以集中力量對付從南方邊境來的華人,並設立了一項排華法案。

    第六,到二十世紀初發生了墨西哥革命,大批墨西哥人為逃避長期血戰而移民美國,那時他們的入境才開始受到阻攔。德州的騎兵巡邏隊和其他民兵修建和監視屏障,以免墨西哥人將暴力衝突帶到美國來。騎兵巡邏隊不是美國的正規部隊,但他們有州政府的首肯,用武力對付墨西哥人和墨西哥美國人很凶,直到現在還是差不多。

    第七,非法跨境人數在逐年減少:在1980年代到2000年代之間,每年每個月都有7萬到20萬人數不等因非法跨境而被拘押,而2019年迄今為止一共只有2萬到4萬人試圖從那裡非法入境。邊境拘捕人數最多的年份是2000年,那年總共有160萬人在墨西哥邊境被拘捕。此後逐年遞減,到2017年數目是30萬多人。

    第八,現在從墨西哥非法越境的並不是墨西哥人,而是中美州國家來的人,多半是洪都拉斯、危地馬拉、薩爾瓦多人。他們為了逃避本國的暴力和貧困,跨越墨西哥,來到美國邊境。在2011年之前,從這幾個國家非法來美國的人還不到總數的10%。從2012到2014年,他們的逃難人數陡然增加到50%。

    Monday, September 23, 2019

    Push for Climate Policy Change

    Citizens' Climate Lobby(CCL) is a non-profit, nonpartisan, grassroots advocacy organization focused on national policies to address climate change. They have push to introduce H.R. 763, i.e. Energy Innovation & Carbon Dividend Act to the 116th congress.

    H.R. 763 imposes a fee on the producers or importers of the fuels by the greenhouse gas content. The fee rate begins at $15, increases by $10 each year. The collected fees must be deposited into a Carbon Dividend Trust Fund, and used for administrative expenses and dividend payments to U.S. citizens or lawful residents. Below is a video that mentioned this bill:


    CCL do a lot of public educational works. Here is Citizens Climate Radio Ep 39 Envisioning and Communicating Climate Success:


    Also, make policy changes bipartisan! Bipartisanship improves public opinion of legislators & policy presentation. Professor Celia Paris in Political Science at Loyola University taught a class:

    Towards the end of above video, there is a promotion piece to motivate people to take actions: "Undo Your Part", market your ideas, motivate people to work on climate change with patriotism: "Be the change, you can do this". You can go to undoyourpart.com for more details.

    Above political science lesson is taken from Citizens' Climate Lobby(CCL) website, created for educational purposes.

    CCL has a local chapter in San Jose, which is called "Silicon Valley South" chapter. They meet on the 3rd Tuesday of each month in the evening. You can join the chapter from their website.

    Search internet, there is an organization that plant trees all over the globe: North America, Latin America, Africa, and Asia. We have an option to donate to them, that every dollar would plant a tree. They plant trees in California as well, where we live! We might even be able to actually join a local Plant-A-Tree Day event.

    Saturday, September 21, 2019

    人造肉的營養比較

    現在各種的人造肉逐漸開始代替牛肉,以便減少養牛業帶來的巨大碳排放和有關的食品生產成本。目前最成功的兩個人造肉品牌已經開始進入漢堡店,供人品嚐:Beyond漢堡(超越漢堡)和Impossible漢堡(不可能漢堡)。

    據說這些人造肉漢堡吃起來味道和真的一樣,至少品嚐第一口是如此。那麼,比起真正的牛肉餡漢堡,哪種漢堡的營養比較好呢?本文內容取自Consumer Lab的分析報告,他們專門分析各種保健品的成分。

    如果看各種維生素和礦物質的含量,不可能漢堡比較好。我把CL網站的比較列表放在這裡給你看,其中的百分比表示每片肉餅含有的營養相對於人體每日需要:


    你可以看到,超越漢堡裡面什麼維他命都沒有,只有一些礦物質。B族維他命在肉中的含量應該最多,可見超越漢堡的人造肉在維他命方面不能代替肉。

    比較礦物質,倒是發現人造肉一般都比牛肉強,植物來源嘛。你要知道,人身體需要的鈣和鐵主要來自蔬菜和水果。

    我上次看見一份研究報告,肉類為人提供18%的食物能量,其中的蛋白質只占了人體所需的37%,而肉類生產所用掉的水資源、所污染的水和空氣卻遠超其它一切食品生產業,不划算。如果政府為了環保緣故決定讓畜牧業轉行去生產人造肉,我贊成!

    Wednesday, September 18, 2019

    從佛教的“存好心”說起

    佛教有幾句格言,反映出人類的普世價值觀:存好心、說好話、行好事、做好人。

    我曾聽見有基督徒唱高調說,這些都沒有用,不會使人得救。

    朋友,這不是好話,不造就人。做對自己沒用的事,不等於對別人也沒有用嘛!對於困苦受迫、無路可走的人來說,你的同情和援手很可能就是救命!

    對人有益的事不做,難道就會對自己有好處?難道能夠讓人看出你的心好或人好?你們教會的門口有人饑腸轆轆,你公然不理睬她,難道不妨礙你傳講上帝的道?

    有位佛教法師談論心好與命好的關係:

    心好命又好,富貴直到老;心好命不好,禍轉為福報;
    命好心不好,福轉為禍兆;心命具不好,短命且貧夭。

    心好就是與人為善,意圖良好--這應該是人可以自主決定的。命好就是上帝使這人順利,賜給他通達的道路--這是你可以求、但不能掌控的。

    對於基督徒來說,聖經說上帝是公正的,賞善罰惡--這是上帝的特殊啟示。

    所謂“善有善報,惡有惡報,不是不報,時候未到”,是中華文化所瞭解的上帝公義。上帝要報答你的好心,或懲罰你的惡意和偏見--這是上帝的一般啟示。

    這裡的教訓就是:基督徒不要輕視其它宗教,因為其中常常含有上帝的一般啟示,或我們稱為“普世價值觀”的人生哲學與智慧倫理!

    Monday, September 16, 2019

    信聖經真理與研究聖經

    Shaye J.D. Cohen 博士是一位猶太人聖經學者。他說信徒把聖經當作上帝给的人生指南和真理來讀,與把聖經當作古代文學作品來研究,前設是不同的。聖經學者研究聖經,起初的出發點是為找到聖經文字的原意,結果常常發現傳統的解釋並不正確,怎麼辦?維護傳統信仰,還是加以調整?很多人選擇調整信心,我在此記下他的反思和結論。

    人研讀聖經大致有6種理由:1. 聖經中的故事和講論很有趣。2. 聖經很經典,是人文教育的良好資料。3. 它是猶太教的一部基礎文獻。4. 它是基督教的一部基礎文獻,因而對瞭解西方文明,包括很多典故、藝術作品、神學、哲學有幫助。5. 聖經是伊斯蘭教的可蘭經的最終源頭。6. 得到人生指南、智慧、啟迪,多認識神。

    前面5條理由並不獨特--有些其它書都很有趣,都很經典,都幫助人瞭解世界幾大宗教,等等。但是,第6條讓人尊敬這些書卷,看作神聖。起初彙集聖經正典、最早解釋和教導聖經的人接受的就是第6條理由。很多基督徒愿意研讀聖經也是因為第6條原因。

    現代的聖經學者,最初都是新教的信徒,研經目的就是為了更準確地瞭解聖經教導,特別是有些字句段落的意思並不清楚。手稿中有不少抄傳時引進的錯誤,他們希望藉著邏輯判斷,找到最初沒有錯誤的原稿是怎樣寫的。他們用的研究方法和原則是現代的:

    首先是把聖經當作任何其它文學作品一樣來分析--既然是人所抄寫的,必有當時的寫作或修改動機,也會有判斷錯誤等等。所以聖經學者們會尋找修改、編輯的痕跡,看見互相矛盾的描寫或教導等等。Peter Enns教授曾舉例介紹過這類問題,你可以參考。

    其次,聖經學者不按字面接受聖經的意思,乃要挖掘前後歷史背景下作者的實際寫作意圖。他們尋找作者原意的目的不是為了更加認識上帝等等,乃是想從歷史環境的需要來看作者為什麼寫如此這般的話。所以他們花了大量時間,去考證歷史中的以色列民族,以及他們與之打交道的鄰國文化習俗。

    第三,聖經學者們力圖在聖經的話之外找到歷史“事實”。他們未必相信聖經作者所寫的列王歷史故事,乃要尋找歷史證據--就是那些鄰國有没有記下什麼故事?結果,近年來的歷史考古發現駱駝在亞伯拉罕時代還沒有馴養出來,轟動一時,但聖經學者認為亞伯拉罕有沒有駱駝並不重要,重要的是:那些故事想要帶給它的聽眾什麼寓意/教訓?

    第四,歷史研究發現以色列人是古代中東地區的各民族之一,所以聖經學者假定,以色列人在道德上、文化上並沒有比其他民族,比如迦南人,更高超,他們留下來的歷史文獻或神話比起聖經也沒有值得藐視一些。

    第五,聖經學者很少提出如何“應用”經文來解決現代的道德、公義等等社會問題,或研究如何聆聽神的聲音之類的課題。不過Cohen博士指出,只有新教的解經學者比較例外,他們喜歡寫神學理論著作,好像要用所發現的新知識來解釋或證明某些新教的神學理論。可是他們的整個系統神學論證,你仔細看,與現代學者們的研究發現毫無關係!學者們在書的末尾提一下文化和歷史考證,或者他們在某個領域作過研究,不等於找到什麼資料證明了他們認為重要的某些神學理論,比如代罰的救贖論

    聖經學者們的前設和方法如上所述,是真正的“唯獨聖經”,不受任何神學傳統框架束縛,與他們本人是否相信聖經無關,所以連不信的人也可以在這些原則下作研究。他們研究的結果,不消說打擊了一些人的信心,因為打擊了傳統的解經--你說摩西五經是摩西所寫?不,它是經多重編輯,很晚成書的結果,諸如此類。面對這樣的打擊,一種反應是抵擋,另一種反應是接受,但必須調整過往的信心。如此,那些互相矛盾的段落也會容易理解。

    Kugel教授是以色列的一位聖經學者,正統猶太教徒。他寫書介紹聖經,以及有關的現代聖經研究,但他最後採取的態度是抵擋這些研究發現,聲稱這些資料破壞了傳統的信仰。Cohen博士評論說,Kugel沒有說他信不信這些研究結果啊--各個領域的歷史研究不斷補充和考證,你若斷定結論是真確的,憑什麼要抵擋?每份信仰都有其發展變化的歷史,你所信的“正統”是否太狹窄了?

    Cohen指出,人必須接受事實,然後決定怎麼辦。比如摩西五經是從幾大主要底本來源編輯合成的--聖經學者提出了各樣證據,你即使不全部相信他們的假設和重構理論,也想不出五經成書的細節,你仍需要接受其主要結論--它是一部公元前五、六世紀合成的作品,不是摩西所寫。很多時候,聖經學者所發現的並不排斥聖經,只是排斥了關於聖經的傳統知識--比如有不少詩篇似乎號稱大衛所寫,其實不是。

    雖然提摩太后書說“聖經都是神所默示的”,很多書卷並沒有說“這是神所說的”或“神所寫的”,連最傳統的解經教師都承認詩篇是人所編寫的,用人的語言和情緒,含有神的啟迪,卻不是神自己所“呼出”。總歸說來,聖經的意義是根據你的信仰傳統來規範你的理解--傳統的猶太教、天主教、新教徒各有自己的理解,而思想自由開放的信徒可以接受,聖經同時存在多重意義,未必有衝突。

    Cohen博士說,接受聖經有些部分是從人的文化根源而來,而不是從神而來有一樣明顯的好處:幫助我們理解聖經中那些令人困惑的部分。諸如上帝命令以色列百姓燒光殺盡全城的人(“當滅”應翻為“永獻”,比較符合彼時文化);不把婦女當作社會中有尊嚴的個體(士師記19章無名女子的典型例子);沒有批評奴隷制度,治死不聽話的兒女等等,說是神的旨意,不如說反映出彼時的文化體制。

    Saturday, September 14, 2019

    從體制上消除貧困?

    馬太25教會有三個目標,除了藉著投入社會公益事業來見證耶穌,另一個目標是從體制上消除貧困。這目標很大,我們的教會經常號召會友參與支持各種慈善機構,幫助貧窮人有衣有食,是否就與這目標比較接近了呢?仔細看還差很遠。

    根據統計數字,美國現在有25%的幼兒(6歲以下)生活在貧困中。他們的家庭缺乏足夠的收入來滿足營養、衣著、住所、保健、和其它穩定家庭生活的基本需求。 更加令人震驚的是,貧困影響到兒童的健康發育:從食物的質量和數量不足,到經受暴力、所在學校的資金不足、缺乏學前幼兒教育的機會,頻繁搬遷,住在污染的環境中,以及更多地遇到各種影響健康的因素。

    在美國這樣的發達國家中,貧困還意味著缺乏獲得其它社會福利的機會,比如接受教育的機會。缺乏教育必然影響就業機會,以及其它的獲得尊嚴、自由、和積極參與社區生活作貢獻的機會。

    為什麼要談體制問題呢?因為在我們的社會中有一些系統架構,可以迫使生活在貧困中的人保持貧困狀態。 體制性貧困是指通過某些法律、政策、做法,來維持某些人的貧困地位,以便繼續對他們進行經濟剝削。

    貧困現象很複雜,與社會中許多其他弊病和壓迫性制度相重疊。下面列舉一些:
  • 由種族主義、階級劃分、年齡歧視、和性別歧視引起的貧困是有充分記錄的。不成比例的非裔和西班牙裔家庭由單親婦女來支撐,淨資產很少,他們是主要的貧困人口。
  • 工作不穩定、薪酬過低、沒有福利,對於小康家庭問題不大,而對於窮人來說是嚴重的問題,沒有住房是最嚴重的貧困跡象之一。
  • 其他懲罰窮人的政策,還包括不給勞動婦女足夠的支持,讓她們撫養兒童格外地艱難,讓她們的家人健康受損。
  • 很多人負很多債務和沒有退休生活保障,也是美國特有的情況。
  • 剝奪人民的政治權利,包括許多人受過監禁,會導致貧困。
  • 衝突、暴力、和出兵其它國家也導致貧困率上升。
  • 貧困、氣候變化、和生態環境是相互關聯的。環境污染不成比例地落在已經落在貧困、饑餓、和其他受壓迫的個人和社區頭上。同時這些社區也無法獲得清潔用水、乾淨的土壤和空氣。

  • 申命記15章7-8節:在耶和華-你上帝賜給你的地上,任何一座城裏,你弟兄中若有一個貧窮人,你不可硬着心,袖手不幫助你貧窮的弟兄。--怎樣從根本上幫助他們擺脫貧窮呢,單靠慈善救濟不行,恐怕要去改一些政策,特別是那些懲罰窮人的政策。教會能夠作為一股改革的力量來革除見慣不怪的成見嗎?

    Wednesday, September 11, 2019

    7 Marks of Church Vitality

    “馬太25”教會是美國長老會(PCUSA)發起的一項面向社會改革的大使命運動。它的第一個目標是:藉著挑戰會友加深信心根基,積極歡喜地參與社區和世界上的公益事業,來建造自己教會的活力。如何衡量教會活力呢?

    Here are the seven marks to help you determine your church's current level of vitality:
    1. A commitment to forming disciples over every member’s lifetime. This leads first to personal transformation, as people put on the heart of Christ, and then to social transformation, as people joyfully go forth into the community and tackle the issues facing today’s culture.
    2. Embracing the call to evangelism. We show forth the love of Christ by our actions and our lives even more than by our words. Our relationships are genuine and caring. People know we are Christians by our love. -- Doers/actions are more important than preaching.
    3. An outward focus. Our church is not a place to escape from the world, but rather our gateway to our community where we may be the hands, feet, heart and mouth of Jesus Christ for people who are suffering or marginalized.
    4. Empowering every member to discover their individual calling and the gifts God has given them so they can go forth and serve.
    5. Spirit-inspired worship that challenges, teaches, transforms, convicts and energizes us so when we are sent out, we have experienced the wonder of God and are changed for the better from when we arrived. –- what is your pastors’ goals?
    6. relationships modeled on God’s love. We open our doors and hearts to all people, and we build relationships modeled on God’s love, which leads to genuine reconciliation and peace. –- Learn to invite, welcome, connect.
    7. Congregations with healthy systems. Our mission focuses are clear. There is fiscal responsibility and accountability. We have thoughtful decision-making structures. Our leaders and staff enjoy a sustainable balance of work/rest time. –- More than doing personal charities.

    Monday, September 9, 2019

    關於所謂“含的咒詛”

    先祖挪亞對含的詛咒(實際上是對含的兒子迦南的咒詛)記在在創世記9章中。挪亞喝醉了酒,醒來後被他兒子含的可恥行為所激怒,因為他“看見父親赤體”。挪亞咒詛說:“迦南當受咒詛,必給他弟兄作奴僕。”又說,“耶和華--閃的神是應當稱頌的!願迦南作閃的奴僕。願神使雅弗擴張,使他住在閃的帳棚裡,又願迦南作他的奴僕。”

    含的罪行到底是什麼?為什麼被咒詛的是他的一個兒子迦南?經文本身比較隱晦,人們為這個問題爭論了2000多年。上週我記下一篇關於舊約論同性行為的筆記,其中提到對這段經文的翻譯和解釋—“看見某人赤身”或“露某人下體”是慣用語,可能意味著發生性關係。

    這個故事的最初目的可能是為了說明迦南人服侍以色列人的來由,但在後來的幾百年裡,這個說法被一些基督徒、穆斯林、和猶太人利用,解釋成黑皮膚的人要作別人的奴僕。

    我最初看見這個解釋是在用時代論解經的Scofield聖經中,說“挪亞之約”命定了,含的一支後裔要次人一等,而耶和華特別是閃的神,耶穌從閃族出來。雅弗擴張--政府、科學界、藝術界都是雅弗擴張的境地,所以歷史證明挪亞之約的預言已實現了。Scofield聖經沒有明說白人種,不過這是言外之意:白人種在各界領先,他們實際代表了雅弗後裔。

    大多數基督徒、穆斯林、和猶太人現在不同意這種解經。因為在聖經文本中,含本人並沒有受到詛咒,種族或膚色也從未提及。不過19世紀南北戰爭前後,這段聖經成了白人弟兄堅持奴隷制的根據。那時的牧師們宣講說,“含”的意思就是“黑”或“燒焦”,所以上帝曾命令含的黑人後裔作雅弗(即白人)後裔的奴僕。

    這樣的解經很荒唐,沒有一位現代資格的舊約學者會同意。希伯來名字“含”完全跟“黑”連不上,可在歷史上一段時間裡,摩門教運動就利用含的詛咒來反對按立黑人作神職人員。挪亞的話原是咒詛未來以色列的敵人迦南人,利未記18章列出了迦南人一系列的亂倫生活,所描述的性犯罪行為恐怕像含一樣。

    再說古時近東的族裔研究,根據各族的語言、住區、宗教、服裝、外貌、古代起源,可以分為四大族類:亞洲人或閃的後裔(包括以色列、迦南人、亞摩利人、亞蘭人等等);古實人,又稱努比亞人或埃塞俄比亞人,是住在尼羅河畔、埃及南部的黑非洲人,但他們和現代的埃塞俄比亞人並無關係;埃及人(是亞洲人、北非人、其他非洲血統混合的族裔);還有印歐人(赫人、非利士人)。

    當上帝最初呼召亞伯拉罕時,他住在迦勒底的吾珥。後來他兒子以撒和孫子雅各都娶了他的近親家族亞蘭女子為妻,不過再接下去,以色列的兒子們還是娶了迦南人或埃及人為妻。如此,亞伯拉罕的後代從一開始,血統上就和今日中東閃的後裔(比如阿拉伯人和以色列人)很相似。
    埃及第25王朝法老Taharqa

    在埃及的歷史中,很多非洲黑人住在埃及,各階層都有,從法老到奴僕。出埃及記12章38節指出,許多不同族群的人跟隨以色列人離開了埃及。

    根據民數記12章,摩西在出埃及之後娶了一位古實女子為妻,大概就是一起出埃及的。另外,摩西的一位侄孫,為主熱心的祭司非尼哈,名字是埃及人的名字。“非尼哈”的字面意思就是“那古實人”或“那非洲人”--他是以色列人,换句话,以色列人中有黑色人種,至少有上帝所贊成的異族通婚!

    綜上所述,黑人應該作白人奴僕的根據在哪裡呢?都是上帝的兒女。如果說含的后裔是黑人,閃的後裔中也有黑人。

    Saturday, September 7, 2019

    耶利米哀歌的簡介

    我以前經常把耶利米哀歌當作耶利米先知書的另一個部分,因為傳統上說是同一位作者所寫。後來發覺耶利米書是幾度編修集合的產物,內容也遠遠不是按時間順序編排,不可能是一位作者所為。哀歌則是五篇寫在耶路撒冷和聖殿被毀之後的完整詩詞,整整齊齊收在一起。本文內容取自猶太教研究聖經對這卷哀歌的介紹。

    這五首詩詞都是寫於公元前586年聖殿被毀之後不久的時期。詩歌哀嘆猶太人歷史上的同一件大事:猶大政治上失去獨立,聖殿被毀和宗教獻祭被迫止息。除了哀嘆,這些詩歌也是個紀念,那受圍困、遭毀滅、被擄的民族恥辱。

    古代的帝國,特別是亞述和巴比倫,征服別國、擴展疆域、增加財富資源,是巴比倫征服了猶大。那時打仗的目標並不區分軍民,各種攻城的技術不外是破壞城牆,更常用的是全城長期圍困法,直到躲在城裡的人漸漸抵擋不住、絶了糧、或疾病氾濫,不得不投降,人們把俘虜押送回到本國。

    以上是五首哀歌共同的實際歷史背景,每一首各有不同的格調和主題,從不同的視角看這場國難。

    在第一章的哀歌中,我們看到耶路撒冷在孤單困境中受藐視,她為失去的兒女悲哀,又被情人(那些原來與耶路撒冷結盟的國)拋棄,沒有人為她遇到的患難安慰她。

    第二篇哀歌詳盡描述了耶路撒冷被圍困,以及隨之而來的饑餓、疾病。最令人痛心的是,這一切都是主耶和華親手帶來的懲罰。

    前面兩首都是字母歌,即每節經文都按次序用一個字母開頭。第三章的哀歌也是,但每個字母都寫了3節經文,用一名孤單體驗被擄到外鄉者的口氣,先唱出受主責罰時的絶望消沉,再提出神的慈愛憐憫給人盼望,催促人悔改歸向他。

    第四章的哀歌仍然是字母歌,把人帶回耶路撒冷被毀前被圍困的可嘆狀況,人們的罪孽引起耶和華的憤怒。第五章不是字母歌,但也有包含所有22個字母的經文,寫下一個向主哀訴的禱告,是從猶大留下來的百姓視角看:仇敵如何在這地作惡,求主復興這地。

    耶利米哀歌的字句生動,刻畫出戰爭、圍困、饑荒、死亡。勇士淪為乞討,婦人無法撫養自己的孩童等等,整卷書向神哀求,神卻沒有回應,讀來很是令人抑鬱。不過,至少這卷書起到集體悼念的功用,那刻骨銘心的民族災難和教訓將永遠活在人們心裡。

    不遵行上帝,去拜偶像,導致了神的審判和被擄,巴比倫和亞述帝國只不過是神的器皿—這是申命記的神學。但是,這卷書雖然提到悔改,悔改並不是重點,哀歌不是懺悔書。人們讀這卷書感受到的是上帝過重的刑罰,超過了罪有應得。

    我們不知道這些哀歌寫作的準確時間、地點、緣由。古代近東歷史上有紀念城市被毀的寫哀歌傳統,比如公元前2000年的紀念吾珥和蘇美爾被毀的哀歌等等。不過很多哀歌是在重建神廟時唱的,他們的哀歌故事有好結局。

    詩篇中也有類似於哀歌的詩篇,比如詩篇74篇和79篇,都是在耶路撒冷被毀後寫的。猶太人每年在不同的時節集體誦讀不同的哀歌,記念失去聖殿的民族災難。我們應該記住,這卷書在猶太教聖經中是列在“聖卷”部分,沒有像先知講道那麼有權威。

    Wednesday, September 4, 2019

    舊約談同性行為

    舊約強烈譴責同性行為,為什麼呢?恐怕因為那是屬於暴力強姦。我曾經說過,古時文化中強姦婦女似乎不算犯罪,強姦男人才是罪大惡極。下面看幾段經文:

    申命記23章17-18節:以色列的女子中不可有廟妓,以色列的男子中不可有男廟妓。妓女所得的酬金,或男妓所得的代價,你不可帶入耶和華你的神的殿裡還任何的願,因為這兩樣都是耶和華你的神厭惡的。--這是新譯本的翻譯,“男廟妓”那個字qadesh在聖經別處都翻成“孌童”

    男女廟妓在朝拜禮儀中是什麼角色我們並不清楚,有人說透過與廟妓交合可以達到親近神明,得其祝福的作用。如果這是真的,士師記19章那個利未人被城裡的一幫無賴當作廟妓來對待也有可能,畢竟利未族是祭司支派,在士師記故事中似乎很受其他支派的百姓歡迎。

    從18節看,孌童似乎是受僱的,但我們不知道是拜神明的人付錢給廟妓,還是廟裡付錢僱傭他們?我們也不知男女廟妓在功用上有什麼區別,所以不能假定孌童“愛”那些與他交合的人。我們甚至可以肯定,在廟裡拜神如果必須和廟妓打交道,或許有色情成分,或許有利害關係,但一定不是出於愛情。妓女賣淫一般不是為了情愛,男娼恐怕也是如此。

    利未記18章22節:你不可與男人同睡交合,像與女人同睡交合一樣,這是可憎的事。--那裡前後文談到不可把子孫獻給摩洛神,不可與獸交合等等,不是談論敬拜神明和廟妓。

    利未記20章13節:如果有人與男人同睡,像與女人同睡一樣,他們二人行了可憎的事,必要把他們處死,他們必須承擔流血的罪責。--那裡的前後文是講不可亂倫。

    上面兩處經文都有可能是同性戀的情形。但為什麼說是可憎惡的呢?有人說是因為當時的文化鼓勵多多生育,所有男人都有責任娶妻生子,否則大逆不道。還有人說當時的雞姦表示一個男人的雄風被掃地或受懲罰。

    我曾記下了一篇有關同性行為的考古發現,給你參考:雞姦是十足的暴力欺壓,當然可憎。雖然上面兩處經文並沒有提到暴力欺壓,聽眾是否會出於文化而作出這樣的假定?我們沒有確切答案,只能說是可能。

    還有一處經文涉及這方面的解經問題,就是創世記9章挪亞喝醉酒赤裸身子那段:…他喝了園中的酒便醉了,在帳棚裡赤著身子。迦南的父親含看見他父親赤身,就到外邊告訴他兩個弟兄…

    中文翻譯“赤著身子”看不出來21節後半句中的動詞,Hithpael詞格的“暴露”,意思是“自我顯露”。我們都知道摩西五經裡“露某人的下體”就是描述和那人發生性關係,而且如果和兒孫亂倫就是“露自己的下體”。這還不說,猶太學者們說後面的經文明顯是修改過了,讓語氣委婉一些:所謂含“看見”他父親赤身,其實才不只是看見,乃是對他父親做了點什麼,但原文意思含糊。

    由于“看見…赤身”是個慣用語,可能用來隱晦地表達發生了性關係,莫非含雞姦了挪亞?或是反過來的亂倫?可挪亞為什麼要咒詛含的兒子?猶太人的解經法典Midrash解釋說,是含閹割了醉酒的父親,所以挪亞酒醒以後就咒詛含失去一個兒子--去作別人的奴僕。這些經外文獻僅作參考,也許我們只按字面理解就好,含“看見”父親赤身,就去告訴哥哥,…缺乏禮貌遭咒詛!

    不過,有位歷史學家Brun研究人類性道德的發展,他認為這個挪亞故事寫出來是故意反埃及的,因為是從修改一篇埃及史詩來的。在那篇史詩故事裡,有個人為了篡位,把繼承王位的侄子請去作客一天,並趁他睡覺時把他雞姦了--因為雞姦代表了征服,常做在敗將身上--於是這人可以宣告有資格得到了王位。含(即埃及人),或許以為雞姦征服父親成功就得到全人類的統治地位?沒想到兒子受咒詛,迦南人要作其他人的奴隷。

    Brun解釋以色列人把同性行為當作可憎的理由是:他們也接受當時文化,把雞姦當作將對方踩在腳下的姿態,所以在一個男人尊嚴至上的社會裡,主動發起同性行為是不可容忍的。同性行為的雙方都破壞父權社會的基礎--一方把別的男人當作婦女,另一方容許自己被當作婦女,於是雙方都讓男人遭到羞辱。

    在聖經環境中,男性尊嚴顯然不可侵犯,士師記19章那個故事支持這一點。值得注意的是,聖經雖然提過女人與獸不可交合,否則該死,卻從來沒有提過女同性行為可憎或該死,我覺得有些奇怪。

    Monday, September 2, 2019

    歌曲:I Love to Tell the Story

    我很喜歡下面這首詩歌:


    這裡的Story是指個人的見證故事,上帝如何在生活中真實地幫助了我們的大小困難,或者在需要時得到了鼓勵,或者塑造轉變了自己舊的思維方式,等等。其實上帝不光是滿足我們個人的盼望(如歌中所唱),更給我們機會加入上帝百姓的團體,來集體跟隨耶穌王--行公義、好憐憫、謙卑與我們的主同行。

    Friday, August 30, 2019

    生活的智慧:遠離小人

    本文取自《福布斯》雜誌的領袖專欄 10 Toxic People You Should Avoid。所謂toxic people,意思對人有害无益,在中華文化中一般稱為“小人”。或許你也認識一兩位,這些小人行事為人一點道理都沒有,一些人完全沒有意識到自己對周圍人的負面影響,而另一些人似乎從興風作浪、激怒他人的行為中獲得某種滿足感。

    學習如何對付不同類型的人很重要,那些小人根本不值得你花時間和精力去交往--但他們占用你很多的時間和精力。一個小人會把事情搞到不必要的複雜,引起衝突,最重要的是給人帶來精神壓力。

    德國一所大學最近研究小人引起的嚴重問題。他們發現,人受到強烈的負面情緒的刺激時--與對付小人一樣--受試者的大腦會產生巨大的壓力反應。無論是消極、殘忍、受害者綜合症、或只是發狂,一個小人都會讓你的大腦進入一種壓力狀態,這是應該極力避免的情形。

    研究早已表明,壓力會對大腦產生持久的負面影響。甚至只有幾天的壓力都會損害海馬神經元的有效功用,而海馬體是負責推理和記憶的重要腦區。幾週的壓力就會對腦細胞造成損傷,而幾個月的壓力會永久地破壞腦細胞。小人不只是讓你心裡難過 – 他們對你的大腦真的很有害。

    你的工作能力表現與你的情緒管理能力,以及在壓力下保持冷靜的能力直接相關。 有家情感智商培訓公司TalentSmart,已對超過100萬的人進行了調查,發現90%的頂尖表現者都能夠在受到壓力時控制情緒,保持冷靜並控制局面。他們最大的天賦之一,就是能夠識別小人,不容他們的影響囂張起來。

    有話說,你與之花最多時間在一起的五個人,他們塑造你。假如你允許這五個人的其中一個害你,你很快就會發現他/她大有能力為你設立障礙。 你必須首先知道誰是有害的人,否則不能指望與他們保持距離。訣竅是區分哪那些人只是煩人,哪些人是真正有害的人。以下是十類的有侵害的人,你要不惜一切代價遠離,免得自己也成為一個小人。

    第一類是自高自大的人,其實是內心沒有安全感的表現。他們總是把你做的任何事情都當作對他們本人的挑戰。自高自大的人傾向於工作表現比較差,比較不能愉快相處,認知能力比一般人差。

    第二類是愛論斷的人,告誡你什麼好、什麼不好,包括說你最喜歡的事情很糟糕。他們不願意從與自己不同感受的人身上學什麼,乃是一心要教訓你、限制你,你不如不與他們交往。

    第三類是扭曲的人,不懷好意害別人,或傷別人的感情。他們要麼想要從你得到點什麼,要麼對你沒興趣。好在這種人很容易辨認,趁早不要和他們打交道。

    第四類是消極風涼的人,所到之處都帶來黑暗和絶望情緒。他們追憶自己或旁人的最糟糕經歷,打擊人的生活積極性。和消極風涼的人在一起,你很容易生發負面思想,甚至患憂鬱症。

    第五類是表面友好、實際上要操縱你的人。他們瞭解你的喜好和樂趣,但會利用你的特點來從你得好處。這種人極力和你交朋友,但只為有利可圖,很少在你需要時幫助你。

    第六類是嫉妒的人,總是看別人的情形比較好,而對自己的情形一肚子不滿。和這種人在一起多了,你也不知不覺也學會輕看自己的成就,沮喪起來。

    第七類是自我關注的人,與別人保持距離,敬而遠之,從不深交。如果你身旁都是這種人,你會感到完全孤單。

    第八類是懷有受害者心態的人。我們一般都會同情受害者遇到的不幸,可是時間久了,你會發現這種人不肯行動起來,克服他們所遇到的障礙而成長。他們總是停留在受害的時刻,需要你更多的同情。

    第九類是情緒完全失控的人,想發作就發作,隨時把你當作引起他們發作的原因。但他們其實本來就有自身的問題,一觸即發,你還是儘量遠離這種人為妙。

    第十類是傳閒話的人,喜歡和不相干的人評論別人的不幸或失足。你本來可以從很多正面的、有趣的人那裡學到智慧,結果卻浪費時間和傳閒話人在一起,講論不造就人的話。

    Wednesday, August 28, 2019

    聖詩:Be Exalted O God

    這首詩歌是我在加拿大的教會做禮拜學會的第一首英文聖詩,因為它是詩篇57篇9-11節的字句,很容易背記,又很好聽。


    主啊!我要在萬民中稱謝你,在萬族中歌頌你。
    因為你的慈愛偉大,高及諸天,你的信實上達雲霄。
    神啊!願你被尊崇,過於諸天;願你的榮耀遍及全地。

    Monday, August 26, 2019

    川普:上帝揀選的王?

    這是關於川普的狂熱事件,大概會引起基督徒注意:前两天,總統在橢圓形辦公室發出反猶太人的咆哮,他宣稱投票支持民主黨的猶太人要麼沒受過教育,要麼不愛國。可是大約70%的美國猶太人是註冊的民主黨人,這豈不是很多人都不忠於美國了嗎?

    有個瘋狂支持川普的人宣稱以色列人(真正的猶太人!)喜歡特朗普,就像喜歡他們的“以色列王”和“上帝的第二次降臨”一樣。川普很高興,發Twitter感謝他:Thank you to Wayne Allyn Root for the very nice words.

    這位Wayne Allyn Root很肉麻地說川普對猶太人和以色列來說是最偉大的總統,不光是美國人的偉大總統,還是以色列的偉大總統,猶太人愛戴他如同愛戴以色列的王,如同他是再來的王等等。

    不消說,任何人聲稱川普是猶太人的彌賽亞,那人神經有問題。這個Wayne Allyn Root自稱是猶太教歸主的福音派基督徒,可是又大肆製造陰謀論。比如說2017年拉斯維加斯的大規模槍擊案是伊斯蘭恐怖組織ISIS協調的穆斯林行動,又比如說慈善家George Soros花錢僱人在Carlottesville表演了Unite the Right聚會,那些演員在聚會中詠念“Jews必不能取代我們”--其實那些有關的新聞報告都是假的等等。

    令人難以相信的是,川普似乎覺得指出猶太人不知好歹,就會贏取他們的選票!污衊美國人對以色列不忠,而主即將再來—由川普扮演耶穌角色—這套說法根本不能說服猶太人,因為他根本不懂猶太教--他怎麼不請教一下他的猶太教正統派的女婿和女兒呢?

    至於福音派的基督徒,他們若相信川普是上帝揀選的王,就太無知、太笨了。

    Friday, August 23, 2019

    “葛培理原則”將婦女貶值了

    聽說過“葛培理原則”嗎?是男牧師的工作原則,就是極力避免與女人單獨在一起的情形:比如有位女人有事情需要找牧師個別交談,她來到牧師辦公室,牧師就在交談時把門敞開,而不關起門來。假如來客是男人,那麼關門談話就沒問題。

    這個原則是葛培理牧師最初提出來的--他決不與妻子以外的任何女人獨處。這個原則對女人其實並不公平,假如她想要請牧師幫忙解決某人的性騷擾問題,這個原則只好立即把她放在公開控告和公開受盤問的地位了。門是敞開的嘛!

    最近北卡州有一位警官首次因為堅持這個原則受到起訴,罪名是歧視婦女。51歲的Manuel Torres受僱於某郡警察局,至2017年已有5個年頭,然後他被命令培訓一位女警官,其要求包括“花很多時間在他的警車中與這位女學員單獨在一起”。

    Torres弟兄是北卡州某浸信會的執事,有著真誠強烈的信念,相信聖經禁止已婚的男人花這麼多時間與不是妻子的人在一起—其實不是聖經的話,乃是葛培理原則,目的要顯明誠信和保護婚姻。可是不同意的人說這原則歧視婦女。

    警察局舉棋不定,最後還是將Terres弟兄解僱了,並沒有作什麼解釋。Terres弟兄的訴訟案提出這是因著信仰遇到了不公,沒有先例。有一位法律教授寫博客,指出越來越多的案件是宗教信仰自由與不准歧視的標準相衝突。

    借助宗教信仰自由而拒不執行某些職業責任,有些像那位拒絶給同性伴侶頒髮結婚證書的郡職員,又有些像那位商店的藥劑師,拒絶發配某種緊急避孕藥物給需要的人。Torres的牧師誇獎他信心好,在生活中實踐出來,是防止試探、杜絶錯誤指責的最好方法。

    基督徒為自己洗清白很好,可把別人的重要事務耽延能說是沒問題嗎?警察隊伍需要一定數量的女警員,起初一定需要男警員來協助培訓的。 Torress的起訴書要求警察局賠償$300,000,外加$15,000懲罰性的賠償,他的損失顯然是失業。然而,那位因為他的信仰而不得受訓的女警員大概也可以要求賠償吧?她因著是女性就受到了歧視的待遇—不得陞遷或不得就業!

    Wednesday, August 21, 2019

    紀念奴隷制及其惡果400年

    昨天參加了多個教會一同舉辦的認罪悔改禮,為著教會在歷史上維護奴隷制、堅持種族歧視的種種做法認罪,令人印象深刻。

    美國的奴隷制是把奴役非洲人和他們的後裔當作合法的法律制度。400年前的1619年8月20日,首批正式記錄下來的包括婦女和孩子在內的50個非洲人,用船運到弗吉尼亞半島的Jamestown,開始了公開販賣。這些非洲人是從葡萄牙人的奴隷運輸船上搶來的。

    奴隷制在早期殖民時期就在英國和美國有了,1776年美國作出獨立宣言時,奴隷制在當時所有十三個殖民地(後來成為13個州)都是合法的。這制度持續到1865年,才由憲法第十三修正案在全國範圍內被禁止。

    我參加的這個禮儀沒有什麼講道,全都是啟應文形式懺悔詞。至少有一、二十位弟兄姐妹在前面,輪流帶領閲讀啟應文。主持人是這樣來開始聚會的,我翻成中文:

    親愛的在基督裡的姐妹們和弟兄們,我們今天聚集在這裡,是要表達我們最深沉的遺憾,就是教會支持了奴隷制,而且是根據聖經為自己找到理由的。在奴隷制正式廢除之後,我們還繼續在至少100年內,從法理上和事實上搞種族隔離和歧視。我們今天聚集,是要為我們借奴隷制及其後果,同謀造成了傷害而悔改,我們要修補生活,來創造一個自由釋放和公正的社區。

    因此,我邀請你們來與我一同,追憶那些可悲的瘡疤往事,並現今繼續存留的創傷。讓我們來尋求上帝的饒恕,或許我們可以被完全轉化,進入基督的身體,見證上帝豐盛的慈愛。...

    Monday, August 19, 2019

    美國獨有的文化現象

    我們都有時認為別人很奇怪,其實只是文化不同而已。別人有時也認為我們很奇怪的。下面是alltimelists網站列出的現象,美國人認為很正常,而別人會覺得奇怪。

    1. 喝冰涼的冷飲。至少我們知道華人吃飯的時候是不吃冰的,看他們吃飯時倒一杯涼水都會覺得奇怪--當然在這裡住久就見怪不怪了。據說最早發明推廣吃冰的是一家製冰公司,有位行銷人跑到一家酒吧去勸人放冰在飲料中,價錢不漲,省出來的飲料錢當然買冰夠用,結果大家都蜂擁這樣做,免得失去顧客。

    2. 購物要付銷售稅。別處大多是把銷售稅直接算在貨物價格內,來到北美發現在付賬時要多交錢。聽說有的國家在旅行須知中提出警告,作好心理準備多交錢。

    3. 有的商店24小時不關門。很多美國人喜歡半夜跑去商店或餐廳買東西,恐怕在別的國家行不通,僱人守店的錢都賺不回來。大多數歐洲的商店都是每天早早關門,星期日連開門都不開。

    4. 夏天到處都有冷氣。外面如果太熱就進商店涼快一下真不錯,可是據說在歐洲,有些商店根本沒有冷氣設備!莫非別人的氣候比美國好,沒那麼又潮又熱?

    5. 和陌生人微笑打招呼。現在恐怕是鄉村小鎮的獨特現象了,大城市人們膚色、語言、宗教信仰不同,似乎人們都變得懷疑心比較重了。

    6. 電視放很多廣告。別的國家是否廣告放得比較少我不知道,但有人計時過,某個30分鐘的節目放了4次廣告,而且並不是很均勻地每7、8分鐘放一次。

    7. 給專業服務人員小費。外國人來到美國對給小费很不以為然,應該是僱主負責發適當的薪水嘛!怎麼要顧客來付一部分?

    8. 餐館賣出的食物份量很大。然後把吃不完的部分打包帶回家,在別的國家會覺得這樣做很尷尬,沒面子。其實,法國為了減少浪費也通過立法,允許人們將吃剩下的打包帶走。

    9. 餐館允許人免費添加飲料。也許是美國人特別慷慨大方,也許價錢早就打進在裡面了,別處絶沒有這樣的事。

    10. 所有的紙錢幣都是同一個顏色。而且它們的大小也一樣,讓不熟悉美元的外國人容易搞混。其它國家不同面值的紙幣大多有不同的顏色。

    Saturday, August 17, 2019

    富含可溶性纖維的食品

    纖維有助於增加排便,又提供可用作大腸中有益細菌的食物來源。特別是可溶性纖維,幫助人將水吸入腸道,使大便軟化並支持定時排便。吃富含可溶性纖維的食物不僅可以幫助您感覺比較飽,減少便秘,還可以降低膽固醇和血糖的水平。

    根據WebMD網站,大多數植物性的食物都含有一些纖維。含有高水平可溶性纖維的食物包括干豆,燕麥,燕麥麩,米糠,大麥,柑橘類水果,蘋果,草莓,豌豆和土豆。 富含不溶性纖維的食物包括麥麩,全穀物,穀物,種子和許多水果和蔬菜的皮。

    HealthLiweine網站列出了可溶性纖維含量最高的20種食物

    1. 黑豆:每一杯黑豆(172克)含有15克的可溶性纖維。如果是煮熟的,大半杯黑豆(129克)含有5.4克。
    2. 利馬豆:也叫作棉豆,是一種大而扁平的黃白豆,不可生吃,可溶性纖維含量和黑豆幾乎一樣。
    3. 球芽甘藍:看起來形狀好像一棵小包菜,但有點甘藍的苦味,每杯(156克)含有4克可溶性纖維。
    4. 牛油果:也叫作鰐梨,每個牛油果含有4.5克纖維,其中4.2克是可溶性的。
    5. 地瓜:也叫作甘薯,每個地瓜大概含有4克纖維,其中大約一半是可溶性的。如果是煮熟的,每半杯(150克)含1.8克。
    6. 西蘭花:也叫作花椰菜,每杯煮熟的西蘭花(184克)含有3克可溶性纖維。
    7. 蘿蔔:高鉀高鈣食物,每杯煮熟的蘿蔔(164克)含有3.4克可溶性纖維。
    8. 梨子:每個中等大小的梨含有5.5克纖維,其中1.5克是可溶性的。
    9. 芸豆:也叫作菜豆,形状好像黄豆,但顏色是暗紅色的。每大半杯煮熟的芸豆(133克)含有3克可溶性纖維。
    10. 無花果:每大半杯無花果乾(37克)含有1.9克的可溶性纖維。
    11. 油桃:每個中等大小的油桃含有2.4克纖維,其中1.4克是可溶性的。
    12. 杏子:幫助消化,每3粒杏子含有2.1克纖維,其中1.4克是可溶性的。
    13. 胡蘿蔔:每杯切片的胡蘿蔔(128克)含有2.4克可溶性纖維。
    14. 蘋果:每個中等大小的蘋果含有1克可溶性纖維。

    其它列出的富含可溶性纖維食品還有:芭樂、亞麻籽、葵花籽、榛子、燕麥、大麥。上帝供給我們豐富的食物,幫助人保持健康,請留意善用。

    Wednesday, August 14, 2019

    聖詩:Let Us Build a House

    我們教會常唱這首詩歌,反映出基督的博愛和公義,我把它的歌詞翻成中文放在這裡。你想誰是“所有的人”?我認為包括了LGBTQ人士,甚至包括了穆斯林--別忘了他們也崇拜耶穌,盼望他再來!



    讓我們來建造一個愛能夠駐留的殿,所有人都可以安居其中,
    這是一個聖徒和小孩子傾訴學習饒恕的地方。
    用希望、理想、異像、信心的磐石來建造,還有恩典的拱頂。
    在這裡基督的愛必結束紛爭,歡迎所有的人,
    這個地方歡迎所有的人。

    讓我們來建造一個先知講真道有力的殿,
    所有神的兒女敢於重新尋求神的治理,
    在這裡十字架聳立見證神的恩典。
    在這裡我們一同宣告信耶穌,歡迎所有的人,
    這個地方歡迎所有的人。

    讓我們來建造一個在水中、酒中、米中都找到愛的殿,
    公平和慈愛相遇的宴席設在神聖的地基上。
    在這裡神的愛藉著耶穌彰顯在時間和空間,
    我們在基督裡分享讓我們得自由的宴席,歡迎所有的人,
    這個地方歡迎所有的人。

    讓我們來建造一個伸手醫治、扶持、事奉、教導的殿,
    超越木石偶像,活出他們所明白的道。
    在這裡遭社會唾棄的和外人都帶有神的形象與面孔,
    讓我們結束懼怕,不再感受威脅,歡迎所有的人,
    這個地方歡迎所有的人。

    讓我們來建造一個每人都有名號、歌聲異像得聽聞的殿,
    他們蒙愛、被珍惜、受教導,用話語宣揚告神的道。
    這殿用眼淚、哭泣、笑聲、信心禱告和恩典詩歌來建造,
    願這殿從地板到房檐都宣告:歡迎所有的人,
    這個地方歡迎所有的人。

    Sunday, August 11, 2019

    Upset about the Wrong Things

    本文是Darrell Lackey牧師寫的。他說很多基要派的信徒專門為一些雞毛蒜皮的事發怒,對另外一些很嚴重的現象反而無動於衷。我把他的文章轉一部分在這裡,請你看看是否如此?想想為何如此?

    Sociologist Tony Campolo has been known, when speaking to Christian audiences, to begin by saying something like this:

    I have three things I’d like to say today. First, while you were sleeping last night, 30,000 kids died of starvation or diseases related to malnutrition. Second, most of you don’t give a shit. What’s worse is that you’re more upset with the fact I just said “shit” than you are that 30,000 kids died last night.

    His point, in my opinion, isn’t really about the children (although it is, obviously); his point is that we (Christians) get upset over the wrong things. Our moral sense of outrage is often misdirected.

    The fact that we notice the language, our being offended, before we really register the fact that children are dying, tells us all we need to know. Any focus on a crude term and not on his greater point that children are dying of starvation or malnutrition proves his very point.

    The legalistic, simplistic, and shallow world of fundamentalism (and even many aspects of evangelicalism) breeds some rather odd triggers for what it is we are supposed to get upset about. Here are just a few:

    If you become upset when hearing that gay marriage is legal or that a transgender person may use the same public restroom as you, but you are less upset regarding the hate, violence, and discrimination directed toward such people, often leading to their suicide: You are upset about the wrong things.

    If you become upset when people use the greeting “Happy Holidays” instead of “Merry Christmas,” but you are less upset at the wasteful use of resources during this season and the rampant shallow consumerism while many live in poverty: You are upset about the wrong things.

    If you become upset when the government uses its power to make corporations protect their workers and protect the environment, but you are less upset when those workers are exploited, injured, or the environment is critically harmed: You are upset about the wrong things.

    If you become upset when you see people smoking cigarettes or drinking alcohol, but you are less upset when you see people over-eating, knowing the health effects of such, or wasting food, knowing that people go to bed hungry every night: You are upset about the wrong things.

    It would be like someone telling Jesus, just before he overturned the money-changer’s tables and grabbed a whip, how upset they were at the price of doves that year.

    I think such is the sort of person we look like, and are perhaps in danger of becoming, when we get upset over the wrong things, when we focus on the incidental and miss the deeper moral issue. Christian: Don’t be that person.

    這就是所謂的丟西瓜、揀芝麻。留下來的見證是什麼?是有公義、知是非?恐怕不是。

    Friday, August 9, 2019

    關於“順性”和“逆性”的研經筆記

    本文內容主要取自John J. McNeill神父的研究報告

    羅馬書1章26-27節關於“順性”和“逆性”的說法意思並不清楚,2010年的修訂版對這兩句話的翻譯是:“…上帝任憑他們放縱可羞恥的情慾。他們的女人把自然的關係變成違反自然的;男人也是如此,放棄了和女人自然的關係,慾火攻心,男的和男的彼此貪戀,行可恥的事,就在自己身上受這逆性行為當得的報應。…”

    什麼是“違反自然”的關係呢?我們一般都理解為同性戀,所以保羅好像是說同性戀關係違反自然。可是耶魯大學歷史教授John Boswell指出,“違反自然規律”是後人的哲學、心理學發展出來的觀念,很難說它是保羅的思想。

    在此翻成“逆性”或“違反自然”的詞組para phusin還出現在羅馬書11章24節,表達野橄欖枝(外邦人)接在好橄欖樹(以色列)上不是自然發生的,但上帝實現了這件事,可見這未必是道德貶義的說法。

    檢查phusin這個字在聖經別處的用法:猶太人是“生來的”猶太人(加2:15);外邦人“本來”是未受割禮的人(羅2:27);我們未信主時“本來”是可怒之子(弗2:3);外邦人能夠順著“本性”行律法要求的事(羅2:14);人或偶像“本來”不是神(加4:8)等等,大多描述的是人的信仰狀態,個別描述的是人或物的神性。

    看來這個字未必代表人的天生或固有屬性,乃完全可以是描述社會環境培養出來的狀況。最明顯的例子是林前11:14,“你們的本性不也告訴你們,男人若有長頭髮,便是他的羞辱嗎?”羞辱感在各個文化中是有所不同的,我們現在在美國看見留長頭髮的男人大概是不會替他羞辱的。

    保羅使用“本性”時,並不區分是自然規律還是社會習俗,而是把習俗和基本品質融合在一起,而羅1:26-27的para phusin所譴責的似乎相當於舊約的toevah(可憎的事),即違反猶太律法和習俗的事。

    結果,這兩節經文可以理解為:一個異教徒,放縱和追求新鮮的樂趣,超越他自己的性慾,彼此行可恥的事,因為提到了他們“放棄/出賣”自己性慾的“本來用途”而做違反平常習慣的活動。這裡的“放棄”和“變換”都是過去分詞,就強調了這裡講的是有意選擇不是自己原本傾向的行為。

    凡從事同性行為的不都是同性戀,有愛情的才是同性戀。保羅顯然在此責備那些原本是異性戀,卻有意選擇從事同性行為的異教徒。他說那些人把真神換成假的(25節),所以神就任憑他們放縱情慾。一種變態放縱情慾的方式是女同性行為,另一種是男同性行為,沒有羞恥。

    現代的同性愛情吸引問題不是變態(perversion),乃是和大多數人不同的“反態”(inversion)。你可以爭辯說保羅並沒有談論過同性“戀”的問題,聖經中翻成“貪戀”的那個字絶非愛情。這節經文中的“彼此貪戀”字面直譯是“被激起彼此的性慾”。

    另外,這兩節經文還可以理解為選民的“屬性”被違反的情形。由於摩西律法規定了,神的百姓不得從事同性行為,違反是可恥的,要受到報應等等。我注意到這兩節經文講的是眾數男人,拋棄原本的性關係去互相激起性慾,他們要受到他們自己行為的報應等等--他們不得接納為神的百姓。

    綜上所述,保羅書信沒有明確處理過同性戀人士之間相愛的情況,所以我們也許不要想當然,先入為主地把他對同性行為的譴責理解成定罪同性戀活動。

    Wednesday, August 7, 2019

    槍擊案:相信陰謀論的惡果

    上个月我寫了一篇關於美國保守派基督徒相信各種小道消息傳播的陰謀論問題。近年來的大規模槍擊殺人案件背後有個基本的模因。從上週末的美國德州邊境城市El Paso,到新西蘭基督城,白人至上主義者留下宣言,都引用了一個種族主義的“取代”陰謀論,來證明屠殺其他宗教或其他民族的合理性。

    這些槍手相信,白人的傳統地盤正在通過有計劃的大規模移民被有色人種“取代”。陰謀論者經常聲稱,是自由派、民主黨人、猶太人、穆斯林等等正在刻意努力支持或協助移民,並將政治右派妖魔化。

    2017年8月,白人至上主義團體在Charlottesville舉行“團結右派集會”(Unite the Right Rally),徵求新兵和火炬遊行,兜售的就是這一套陰謀論—遊行者高呼“你們不會取代我們”等等口號,旨在號召日益明顯的白人至上主義者站出來,公開與反對種族主義的理念抗爭。

    堅信白人至上主義的槍手藉著留下這些陰謀論的宣言,試圖增加一個漫長而不斷延展的恐怖腳印,讓其他人有例可循。南方貧困法律中心(SPLC)是為窮人和受壓迫者爭取公道的一間律師事務所,它的“情報項目”主任Heidi Beirich對記者說,這些宣言試圖激發別人的某種緊迫感。特別是從幾位槍擊手的宣言,你看到他們的理念相互關聯,後面兩個槍擊案宣言都提到基督城案件。

    “大取代”的陰謀論始於2011年,法國作家Renaud Camus撰寫了《大取代》(The Great Replacement)一書。這本書反穆斯林、反移民,將非白種人口的增長比作歐洲國家白人的種族滅絶。這種所謂的種族滅絶其實不存在,但白人至上主義者把它當作施行暴力的藉口。取代的陰謀論越槍擊越來越多地得到白人至上主義者的關注,常常成為一些保守派政客的話題,有時稍微掩飾、有時不加掩飾。

    前聯邦調查局特工兼外交政策研究所資深研究員Clint Watts告訴記者說,那些槍擊者互相動員,彼此引用。類似於伊斯蘭恐怖組織的團體,這些極端的種族主義團體在2016年夏天引發了全球一系列的槍擊事件。那些成功的槍擊案啟發其他人起來攻擊,因為他們也希望進入媒體風暴,好成為這種現象的一部分。大規模槍擊變成了一種傳染病。

    伊斯蘭恐怖主義和白人至上主義恐怖主義一樣,都需要廣泛的網上極端分子聯絡,來準備為這一事業實施暴力。Watts說,不同的是,白人至上主義者的暴力浪潮是分散的,通過無領導的互聯網運動來組織,而不是遵循某個公認領袖的命令。

    Watts還指出,媒體對ISIS的恐怖主義活動和白人至上主義的恐怖活動的處理不同。--我們對本土的白人恐怖活動的反應只是,“呃,這傢伙是個壞蘋果,他瘋了”。

    另外,SPLC的Beirich說,有時白人至上主義的言論來自保守派媒體和政治家的煽動。那些人並不太使用“大取代”這個詞,但是川普等人談論很多關於“拉丁美洲人入侵美國”,說什麼民主黨人喜歡開放國界,歡迎移民,因為他們來了就會投票支持民主黨,以致白人基本上被這些新來人口趕出等等,都是來自這個陰謀論。

    川普在推特上曾多次將西班牙裔移民稱為“入侵”美國--與埃爾帕索槍手使用的名詞相同--並且在去年的一次競選演講中表示,中美洲來的移民好像對美國發動一場“戰爭”。共和黨議員Steve King更是明明地推動白人民族主義,他在一則推文中說“我們無法用別人的嬰兒恢復我們的文明”,捍衛種族主義的荷蘭政治家的人口立場。

    右翼的福克斯新聞網也引用類似的觀念,有位女主持人最近聲稱,民主黨人支持“用新的人口來取代現有的美國人口”,或將現有的美國人口(她指的是白人人口)擠掉。這些話本身並不是說“白人種族滅絶”,但這屬於同樣的觀點。

    本文内容取自Daily Beast媒体报道,A Racist Lie Is Fueling Terrorist Attacks

    Sunday, August 4, 2019

    中學歷史教材中的“白人至上”

    近幾年來連續發生令人震驚的大規模槍擊案,大都是年輕的“白人至上”分子所為。他們擊殺黑人、擊殺有色的美國移民、擊殺同性戀俱樂部等等,讓人不能不正視根深蒂固的白人至上理念,來源在哪裡?難道只是個別的白人家長教孩子輕視別人?

    有人說是一些電子遊戲把孩子訓練成殺人犯了。但我最近讀一本書,專門批評美國的高中歷史教材,從歐洲白人移民的視角寫成,不考慮黑人和原住民的歷史。貫穿課本的一個不言而喻的教導就是,現代技術都是歐洲人發展起來的,因為他們比較聰明。

    最明顯的例子:為了說明歐洲人開發美洲大陸的歷史,把世界航海技術發展的歷史篡改了。最轟轟烈烈的劃時代戰績歸給1493年哥倫布,好像在他之前沒有別人航海來過美洲一樣。

    哥倫布當然沒有發明什麼,這些歷史課本也承認,15世紀初葉的葡萄牙航海家亨利王子已首次發現遠離海岸的馬德拉群島和亞速爾群島,並第一次派遣船隻環繞非洲大陸。

    編排這些課本的人好像不知道古代的腓尼基人和埃及人一樣:他們早在公元前6世紀就航海去到愛爾蘭和英格蘭了。其實1488年,發現非洲大陸最南端的好望角的功勞要歸於葡萄牙的一位貴族和著名航海家,而亨利王子是受了啟迪去的,課本介紹過了。

    但把擴展葡萄牙帝國的亨利王子展現為發明航海,好幾本教材說帆船是他們新設計出來的,就暗示歐洲人帶去了現代技術。可亨利王子用的是古埃及與腓尼基人所知道、北非的阿拉伯人進一步開發的技術,連英文的“帆船”那個字caravel都衍生於埃及文caravos。

    理念的傳播和不同文化的交融是文化百花齊放的最重要原因,人類學家把這稱為融合主義--兩種以上的文化結合在一起,形成新的東西。連美國的小學生都學了,波斯文明和地中海文明發展起來是因為坐落在貿易的中心地帶。

    亨利王子處於歐洲文明發展起來稱霸世界的黎明前夕,是個絶好的融合主義例子,他們卻不提帆船技術從別處來。亨利王子不光要從頭發明新設備,別人還被描寫成不知道如何製造航海船隻。結果學生都想不出在歐洲沒有興起之前,澳大利亞的原住民是怎麼去到那裡?或玻里尼西亞海域的人是怎樣去到遙遠的非洲大陸附近的馬達加斯加?或人是怎樣跑到大洋中的加那利群島的?

    下表列出在哥倫布以前開發美洲大陸的航海移民先驅,各有考古證據質量高低的評估。建立殖民地的哥倫布1492年從西班牙去到加勒比海,包括海地,列在最後。

    Friday, August 2, 2019

    美國的醫療保健系統改革

    美國醫療保健系統包括了Medicare(提供給65歲以上的人),Medicaid(各州提供給低收入的美國人),僱主提供的醫療保險,和奧巴馬醫改賣給私人的保險(根據收入情況提供一定的補助)。 結果非常昂貴,2800萬人沒有保險,7900萬人有保險但同時也有醫療費用的債務,眾多的籌資網站希望能幫助人集資去支付醫療費用。

    我家屬於不到退休年齡,收入還沒有低到有資格享受Medicaid的程度,工作單位也沒法提供我昂貴的員工醫療保險的這一群。所以,我非常關心自家收入水平是否在奧巴馬醫改補助家庭的範圍之內,一旦收緊範圍,我就會決定不買保險了,因為沒有補助的保險月費太貴了,不如先存錢,到需要看病時再花錢。

    明年美國總統大選,各位民主黨競選人提出五花八門的方案來解決美國醫療系統的問題。一個是提供給全民的Medicare,但遠遠不止於現有的Medicare所涵蓋的服務項目。不光是常規的醫生就診費和手術住院賬單無需患者支付一部分,連藥品、牙科、視力、心理諮詢、殘疾的長期護理都包括了。

    現在的殘疾人必須在貧困線以下才有資格獲得醫療補助和社區環境支持,搞得很多殘疾人只好離家才能得到必要的護理,不然費用就太昂貴了。美國是世界上最富有的國家,但人不能有病--我們都要為身體健康感謝主,可是我們需要解決生病帶來的問題。

    Sanders議員提出的全民醫保計劃全部由政府出資,但醫護人員並不是藉著醫療體係為政府工作。美國目前的退伍軍人醫療保健就是這樣的服務模式—醫生護士直接與醫藥器械公司談判費用問題,無需患者參與付費。Sanders廢除一切的保險公司,納稅人把省下來的醫療保險費交稅,總的說來可能還更便宜些。

    其他一些總統競選人支持在大家選購各種醫療保險計劃時,提供一個公共醫療的選項,允許某些人或所有人購買Medicare或Medicaid形式的保健計劃。這樣做的好處是允許那些已有良好醫保計劃的人繼續,而沒有的人可以獲得醫保。

    比如有位競選總統的 Bennet參議員提出Medicare-X選擇方案,有好幾位總統競選人都共同贊助:讓小型企業的僱員、或像我這樣從奧巴馬醫改買私人保險的人,可以支付Medicare的便宜價格得到醫保,而從大型企業僱主獲得醫保的員工暫時不可,只給他們稅收抵免。幾年之內限制逐漸放寬,最後所有人都可以自由加入這個全民醫保計劃。

    這樣的公共選擇方案不太衝擊保險公司的業務,但納稅人恐怕要先多付、年終再申報一部分抵稅。(本文内容取自雅虎新聞網Medicare for All一文。)

    Wednesday, July 31, 2019

    歌曲:I Want to Be A Sheep



    Matthew 25:31-33 (NLT) - But when the Son of Man comes in his glory, and all the angels with him, then he will sit upon his glorious throne. All the nations will be gathered in his presence, and he will separate the people as a shepherd separates the sheep from the goats. He will place the sheep at his right hand and the goats at his left...

    Sheep綿羊是那些行一切的善事,卻不知自己服事了主的人。Goat山羊是那些不知道自己沒有服事主的人,他們滿心覺得自己很愛主吧。

    我找到這首歌,是因為美國長老會新的宣教運動呼籲眾教會成為“馬太25”教會,意思要遵行耶穌在馬太福音25章31-46節綿羊山羊的比喻教導,給饑渴的人吃喝,接待外來的陌生人,給他們穿的用的,探望病人或被囚的人。

    Sunday, July 28, 2019

    “作孌童”與“親男色”的翻譯問題

    保羅在哥林多前書6章提到,無論是淫亂的、拜偶像的、姦淫的、作孌童的、親男色的…都不能承受神的國。

    但你如果比較不同版本,有兩個字的翻譯差別很大,顯然是因為原文意思並不太清楚。第一個字是那個和合本翻成“作孌童”的malakoi,在2010年的訂正版翻成“作娼妓”,括弧註明原文意思是“嬌媚”,可能是指廟裡的男妓。--可是廟裡的男妓很嬌媚嗎?天知道。作孌童和作娼妓,相同的部分在于“妓”,其中有買賣交易的關係。

    你若看英文欽定本,翻成effeminate,意思是“柔軟的”。搜索一下,在別處用來形容衣服“細軟”,你可以猜測,用這個字形容男人的話,可能是說他氣概柔軟,這本身似乎并不是罪過。BBE翻成less than a man,莫名其妙的罪,而WEB翻成male prostitutes,就是男妓。

    咱不知道廟裡的男妓是不是僱用的,或一般的男人和男妓性交有什麼宗教意義,只知道拜偶像是錯的,為了拜偶像去和男妓性交是可惡的。保羅是吩咐人不要去作男廟妓呢?還是說不要去參與那些廟裡的拜神活動?不知道。假如不是在廟裡,無論保羅是吩咐人不要作孌童謀生,或是不要養孌童,與他們在心理上是否同性戀者並無必然的聯繫。

    第二個字arsenokoites和合本翻成“親男色的”,中標譯本翻成“同性戀的”,NET聖經註明這個希臘字專指男同性行為中主動的一方(active homosexual partners)。

    前次我寫過一篇筆記,凡同性行為並非都出於同性戀心理。異性戀出於放縱情慾的目的去侵犯傷害另一位男性是罪過,正如他侵犯傷害的對象是女性一樣。早年間在父權文化體制下,侵犯女性的罪過不在話下,“強姦”和“淫亂”沒有區分,而侵害男性是罪大惡極,反映出父權文化體制而已。

    回到本節經文中的同性行為主動一方,保羅大概不是說他愛一個男人要定罪,乃可能是說雞姦害人放縱性欲要定罪。提摩太前書1章也有這個字,恐怕不應該翻成“親男色”,應該翻成“強姦男人”(或雞姦?)。這樣就把具有同性戀心理,與有意放縱和加害別人區分開來。前者是上帝給他的性情,無法在成年時掌控,後者是故意施加給人的惡行,和現代人所瞭解的對女人性侵沒有兩樣。

    歸納起來,孌童現象是古時腐敗墮落的文化習俗,而強暴男人的罪惡顯而易見。若不是女人在父權文化下的卑賤地位,強姦婦女一定同列為不能承受神的國的罪。

    上帝的啟示是藉著人所明白的語言,而男女平等是那時代人所不明白的價值觀。即使在今天,很多婦女仍然需要不斷地克服障礙,爭取在一些重要事情上的自主權和平等地位。

    Friday, July 26, 2019

    各族平等與選舉權

    從美國的一些報導來看,操縱選舉結果好像並不難。各州的國務網站都寫有平等權利參加選舉的陳述句,但實際上經常遇到問題。本文内容取自Emery大学Carol Anderson教授的文章:It's Not Just the Russians

    就拿俄亥俄州的選舉為例吧,人們可以提前投票,每個郡都設立一個提前投票站,好像大家都有一樣的機會,但是有的郡只有6萬人口,有的郡人口多達80萬,結果可想而知,很多人因為没有自己的汽車,要跑很遠的路交通不便,就無法提前投票,而且經常是有色人種投票比較不方便。

    2012年的總統大選,某個白人占了94.5%的郡基本不必排隊,而另一個有20萬6千非裔人口的郡,有一個投票站排隊長達四分之一英里,不少人等候4小時以上才投上一票!不光是俄亥俄州的黑人,其他州的黑人投票障礙一樣要多一些。他們2012年平均的投票排隊時間比白人要長一倍,因為面臨投票機數目不夠或投票工作人員忙不過來等等問題。假若是我,聽說排那麼長的隊,就會放棄投票了。

    另外還有的州要求出具身份證的規定,有的州甚至要求帶照片的身份證。一定是有人研究過了,如果堅持要某些身份證,有色人種參加投票的人數就要減少,比如駕照,很多黑人無車,自然無駕照。於是他們作出規定,投票時必须出具某些身份證,其他的身份證不接受。在德州,學生證不能作為投票的身份證,而持槍登記證可以。不奇怪,那些思想傾向於開放的年輕人,有人不歡迎你投票,而經濟小康以上的白人,歡迎你去投票。...

    在北卡州,有些立法委員研究選民數據,發現星期天很多黑人在教會作完禮拜,有人用車送他們集體到投票站去,他們參加投票的人數就多了。於是設法玩弄政治,作出規定,每天限制提前投票的鐘點,而且星期天不開放投票站!

    同樣,有人發現年輕人和少數族裔不是每次選舉都參與投票,於是對選民名單來一個自動保養清理,把兩次沒參加投票的人自動除名,或者規定他們不得提前投票等等--他們很多人在投票那天可能無法去排隊投票。

    你猜是誰在力圖妨礙別人的公平投票機會?保守的共和黨人。我上次記過一次歷史,起初是南方的民主黨最為保守,擁護保留奴隷制,後來陰差陽錯,角色掉轉,民主黨變成了主張進步的黨派,而共和黨成為保守勢力的舞台,維護白人至上的理念。--過程有趣,神蹟一個!

    Wednesday, July 24, 2019

    所多瑪的警告是什麼?

    上次我記下一篇讀書筆記:同性行為未必都是同性“戀,聖經並未談論過同性戀心理狀態。下面這段經文是西方傳統解經定罪同性行為的最重要因素,但是難說翻譯是沒有定罪成見的。“認識”是yada那個字的字面直譯,但有時又用來表示性交—亞當與夏娃“同房”就是同一個字。

    和合本修訂版創世記19章4-11節:他們還沒有躺下,所多瑪城的人,連老帶少所有的人,個個都來圍住那屋子。他們呼叫羅得,對他說:「今天晚上到你這裡來的人(很多譯本:男人,下同)在哪裡?把他們帶出來,讓我們親近他們(思高譯本:叫我們好認識他們)。」羅得出了門,把身後的門關上,到眾人那裡,說:「我的弟兄們,請你們不要做這惡事(新譯本:請不要作惡)。看哪,我有兩個女兒,還沒有親近過男人,讓我領她們出來給你們,就照你們看為好的對待她們吧!只是這兩個人既然到我舍下,請不要向他們做這事(新譯本:你們不可向他們作甚麼)。」眾人說:「站到一邊去吧!」又說:「這個人來寄居,還想扮審判官呢!現在我們要害你比害他們更厲害。」眾人就往前衝向羅得,要攻破大門。那兩個人伸出手來,把羅得拉進屋子他們那裡,就關上門。他們擊打門外的人,無論老少,都眼睛迷糊,找門找得很煩躁。

    怎知這裡的yada不是思高譯本翻的“認識”?可能是因為提到作惡,特別是有的版本翻成“作這惡事”(原文中並沒有特指某件事的味道),而且單單想要認識一個人怎會是要作惡呢?

    但從整個氣氛描述,呼叫和命令羅得“把他們帶出來…”,顯然氣氛並不友好。後面更看出他們和羅得的關係並不好,提到“害”,以至羅得感到需要保護兩位客人:「站到一邊去吧!」又彼此說:這個人來寄居,還想扮審判官呢!現在我們要害你比害他們更厲害。…

    有位基督徒學者D. S. Bailey曾研究並著書,指出這段經文可以理解為羅得作為在所多瑪那地寄居的外人,超越了接待外賓的權利。誰知那兩人是什麼身份、什麼來意?所以他們要求羅得讓開,讓他們親自審查一下。或許羅得以為用女兒可以賄賂他們,令這些不友好的鄰居高興?

    如若這樣理解,那麼所多瑪、蛾摩拉的罪惡到底在哪?以至於耶和華說他們的“罪惡甚重”呢?是全城的人都搞同性行為嗎?聖經別處沒說過。以西結書16章說:看哪,你的妹妹所多瑪的罪孽是這樣:她和她的女兒們都驕傲,糧源充足,大享安逸,卻不扶持困苦和貧窮人的手。她們狂傲,在我面前做可憎的事,我看見了就把她們除掉。…以賽亞指責所多瑪沒有公道,耶利米批評所多瑪道德敗壞,但並沒有特別提到同性行為。

    新教的信徒不看次經,但有一卷次經Wisdom 19章13-14節清楚說了,所多瑪的罪孽是不接待客旅,且惡待他們。另一卷次經德訓篇Ecclesiasticus 16章8節提到驕傲自大使所多瑪、蛾摩拉滅亡。驕傲自大與惡待外人有關係嗎?顯然驕傲自大不只是指內心狀態,乃是惡劣的行為表現。

    事實上,古中東有不少類似的傳說,某個神明到訪某個繁榮地方,不受居民接待,反倒在社會的棄兒那裡找到住宿,最後那地因著居民的傲慢冷漠行為遭到毀滅。這類傳說沒有一個是提到同性行為罪惡的。

    接待客旅有這麼重要嗎?不接待有這麼罪惡嗎?按我們現在的文化難以理解。Bailey舉例亞伯拉罕,他熱情接待三位耶和華的使者,所以是好人。羅得也一樣,比其他人好客,強留兩位天使。

    舊約中還有一段經文在士師記19章,基比亞城的情形與創世記19章非常類似,同一個字yada大多翻成“交合”,只有思高譯本翻成“我們要認識他”。但是基比亞那些匪徒要求這位利未人客旅不成,接受了他的妾,整夜輪姦,最終致死。那一次,對客旅進行性侵犯似乎是明顯的意圖。 他們不僅不接待那個過路的利未人,還蓄意群起要對他進行性侵犯…引起所有以色列支派憤怒,最後招致整個便雅憫支派幾乎滅絶。然而,那些基比亞人為什麼要對這位利未男人進行性侵犯?

    有位聖經學者Peter F. Ellis指出,我們如果參看迦南當時的拜神文化觀念—與男女廟妓交合可以讓人與所拜之神進入特別的祝福關係—就不難理解,那些便雅憫支派的基比亞人接受了迦南習俗,用拜別神的方法來對待以色列的祭司支派利未人。他們的罪行主要還不是同性行為,更不是同性戀心理状态,乃是隨從迦南習俗拜偶像!

    新約裡也提到了接待客旅的重要性。在路加福音10章耶穌吩咐門徒:無論進哪一城,人若不接待你們,你們就到大街上去,說:『就是你們城裡的塵土黏在我們的腳上,我們也當著你們擦去。但是,你們該知道上帝的國臨近了。』我告訴你們,在(審判)那日子,所多瑪所受的,比那城還容易受呢!耶穌說,不接待他所差遣的門徒,將要遭受的懲罰比所多瑪不接待天使還嚴重。

    現代的基督徒,特別是美國那些大力主張排斥難民入境、定他們非法的人要注意了,焉知這些所多瑪的警告不是給你們的?