Tuesday, November 19, 2019

轉發:如何自製牙膏

本文内容取自Trash is for Tossers網站--一個專門提倡環保、杜絶浪費的網站。

為什麼要自製牙膏呢?有三個理由:

1. 市面上賣的牙膏裡面有些我們不知道的成分,據說引起健康問題,比如癌腫。
2. 這些牙膏包裝在管筒中,用時擠出來。這些管筒基本上是無法回收重新利用的,另外每管牙膏還要用一個紙盒來包裝,很浪費。
3. 自製牙膏非常便宜,並且製作簡單,非常容易。

怎樣製作呢?用一個小寬口瓶,將兩大湯匙椰子油、一大湯匙小蘇打粉放在一起,加15至50滴薄荷香精油,或其它你喜歡的味道的香精油(Essential Oil),攪勻就好了。刷牙時用小茶匙挖一點放在牙刷上。

請注意,椰子油的溶點是76華氏度(24.4攝氏度)。夏天太熱時你要把你的牙膏存放在冰箱內,冬天太冷時恐怕要把你的牙膏瓶外部用熱水沖浸幾分鐘。

下面是視頻演示。這麼簡單,我也要試一試。

上帝給我們許多天然、健康的好東西,我們別太懶惰。

Sunday, November 17, 2019

減少塑料的使用和環境污染

本文內容取自綠色教育基金會Green Education Foundation網站的文章Tips to Use Less Plastic。為了減少塑料生產造成的環境污染,除了推進塑料生產和包装公司的政策立法限制以外,我們可以立即採取以下日常行動,减少塑料的使用。
  1. Stop using plastic straws, even in restaurants. If a straw is a must, purchase a reusable stainless steel or glass straw 不用塑料吸管
  2. Use a reusable produce bag. A single plastic bag can take 1,000 years to degrade. Purchase or make your own reusable produce bag and be sure to wash them often! 自備購物袋
  3. Give up gum. Gum is made of a synthetic rubber, aka plastic 不嚼口香胶
  4. Buy boxes instead of bottles. Often, products like laundry detergent come in cardboard which is more easily recycled than plastic. 買纸盒包装产品
  5. Purchase food, like cereal, pasta, and rice from bulk bins and fill a reusable bag or container. You save money and unnecessary packaging. 買散装食品
  6. Reuse containers for storing leftovers or shopping in bulk. 重复使用塑料盒
  7. Use a reusable bottle or mug for your beverages, even when ordering from a to-go shop 用重复使用的杯子
  8. Bring your own container for take-out or your restaurant doggy-bag since many restaurants use styrofoam. 去餐館時自備剩菜盒
  9. Use matches instead of disposable plastic lighters or invest in a refillable metal lighter. 用火柴代替塑料打火器
  10. Avoid buying frozen foods because their packaging is mostly plastic. Even those that appear to be cardboard are coated in a thin layer of plastic. Plus you'll be eating fewer processed foods! 不買冰凍食品
  11. Don't use plasticware at home and be sure to request restaurants do not pack them in your take-out box. 在家不用一次性塑料餐具
  12. Ask your local grocer to take your plastic containers (for berries, tomatoes, etc.) back. If you shop at a farmers market they can refill it for you. 重復使用商場的塑料包裝
  13. The EPA estimates that 7.6 billion pounds of disposable diapers are discarded in the US each year. Use cloth diapers to reduce your baby's carbon footprint and save money. 儘量用布尿布代替一次用嬰兒尿布
  14. Make fresh squeezed juice or eat fruit instead of buying juice in plastic bottles. It's healthier and better for the environment. 少買塑料瓶裝果汁
  15. Make your own cleaning products that will be less toxic and eliminate the need for multiple plastic bottles of cleaner. 自製無毒環保的清潔劑、牙膏等等
  16. Pack your lunch in reusable containers and bags. Also, opt for fresh fruits and veggies and bulk items instead of products that come in single serving cups. 不買一次用的午餐用具
  17. Use a razor with replaceable blades instead of a disposable razor 不買一次用的刮鬍刀

Thursday, November 14, 2019

Actions: Care for The Earth

1. Reduce, Reuse, Recycle:
  • use reusable products instead of disposables
  • buy products with minimal packaging
  • recycle paper, newspaper, and aluminum cans
2. Insulate Your Home
  • add extra insulation to your walls, attic
  • install weather stripping caulk around doors and windows (this can reduce your heating cost by more than 25%)
3. Be thrifty with Heating and Cooling
  • turn down heat while sleeping at night, during the day when away
  • put on a sweater instead of automatically turning up heat
4. Leave the car at Home Whenever You Can
  • walk, bike to your destination to reduce emissions (save money on gas, and get good exercise)
5. Buy Energy-Efficient Products
  • buy a car that gives you the best gas mileage
  • use enery-efficient home apliances
  • use LED light bulbs
6. Turn Dow Your Appliances
  • Set water heater to 120F, wrap in insulating blanket if the heater is more than 5 years old
  • buy low-flow showerheads to save water
  • wash clothes in warm or cold water (hot water takes ore energy)
  • use energy settings in dishwasher, let dishes aire-dry
7. Don't Leave the Water Running
    turn off water when brushing teeth, soaping the dog, washing the car except when rinsing

Monday, November 11, 2019

10種不健康食品

本文內容我大部分已經知道,所以是儘量不買不吃這些食品的。但是很多人顯然還不知道,我在此把它翻成中文,讓更多人知道。原文載於All Time Lists網站文章10 Unhealthy Foods You Should Stop Eating Now

第一是各種製作現成的早餐穀物或麥片。它們吃起來很方便,沖些牛奶就行了。可是因為這些食品含有大量的糖、鈉鹽、與碳水化合物,你還不如不吃。--早餐要吃就吃個水果、雞蛋等等還比較營養,或者花兩、三分鐘煮點真正的生麥片。

第二是人造黃油。有段時期,人人都以為人造黃油比天然奶油好,即使現在它也比奶油便宜。可是人造黃油充滿了反式脂肪trans-fat 和其它添加劑,會引起膽固醇增高,千萬不能多吃。

第三是麵包。西方人的每日主食麵包,供應人大量熱卡、碳水化合物、和糖分,對於每日活動量不大的現代人來說,麵包就成了不健康的食品。比如你吃漢堡,你可以拿一塊生菜來包那塊肉,何必非用麵包不可!

第四是各種品牌的人造糖精。說是代替害人的糖,但是臨床研究發現糖精在體內化解後引起健康危害,一點都不少於吃糖引起的問題。還有呢,這些糖精有促進食慾的功效,讓你多吃,超過你的體能消耗所需要的!

第五是各種蘇打汽水。這些汽水的危害主要在於所含有的糖。血糖增加會引起心臟疾病、肥胖、和糖尿病。你若渴了就喝白水是最好的,你不需要甜汽水。

第六,炸薯片。雖然土豆本身不算沒有營養,但炸薯片很油,高鹽加香精,既無營養又添不飽肚子。吃它要是解決嘴饞,據說美國人平均每年吃四磅多的炸薯片。他們應該改變習慣,吃水果乾。

第七是加工過的肉類,包括各種香腸火腿肉。根據哈佛大學公共衛生學院的研究報告,常吃加工過的肉類,糖尿病風險增加19%,心臟病風險增加42%,而患胰臟癌的風險增加了67%!還是建議你買生肉來自己燒煮。

第八是各種罐裝/盒裝雞湯。儘管常常標著“低油”、“高纖維”等等字樣,其實含有大量的鹽、糖、和各種化學合成物質來刺激味蕾,有害於健康。

第九是冰凍薯條,給你買回家自己炸的。和炸薯片一樣,這些薯條因為含有高鹽高油,引起各種健康問題,特別是對心臟不好。

第十是咖啡甜飲料。如果不加任何東西,咖啡本身倒還好,問題是人們常常要在咖啡里加一堆糖和脂肪奶油等等,結果一杯咖啡能夠提供一千多卡的熱能!

Saturday, November 9, 2019

移民基督徒的信條

本信條原載於美國長老會 The Book of Common Worship: 2018 版,有人在臉書上分享,我覺得挺好,轉發時翻成中文放在一起。

I believe in Almighty God,
who guided the people in exile and in exodus,
the God of Joseph in Egypt and Daniel in Babylon,
the God of foreigners and immigrants.
我信萬軍之神,他引導被擄和出離埃及的百姓,
是住埃及約瑟的神,是住巴比倫但以理的神。

I believe in Jesus Christ, a displaced Galilean,
who was born away from his people and his home,
who fled his country with his parents when his life was in danger,
and returning to his own country suffered the oppression
of the tyrant Pontius Pilate, the servant of a foreign power,
who then was persecuted, beaten, and finally tortured,
accused and condemned to death unjustly.
But on the third day, this scorned Jesus rose from the dead,
not as a foreigner but to offer us citizenship in heaven.
我信耶穌基督,流離失所的加利利人,生於異族他鄉,
性命遇險時隨父母逃難,回國忍受外國權勢欺壓,
受暴君本丟彼拉多逼迫、鞭打、最後受苦、遭控告、不公平定罪而死。
但第三天,這位受藐視的耶穌從死裡復活,
不是外邦人,乃提供我們天國公民身份。

I believe in the Holy Spirit,
the eternal immigrant from God’s kingdom among us,
who speaks all languages, lives in all countries,
and reunites all races.
我信聖靈,從神國度來永遠住在我們中間的移民,
說各族語言,住在所有國家,重新聯結所有種族。

I believe that the church is the secure home
for the foreigner and for all believers who constitute it,
who speak the same language and have the same purpose.
I believe that the communion of the saints begins
when we accept the diversity of the saints.
我信教會是全體信徒和寄居他鄉人安穩的家,
講同一語言,有同一目標。
我信聖徒相通,始於接受聖徒的多樣性。

I believe in the forgiveness of sin, which makes us all equal,
and in reconciliation, which identifies us more
than does race, language, or nationality.
我信罪得赦免,使人平等。我信和好,重於一切種族、語言、國籍的差異。

I believe that in the resurrection
God will unite us as one people
in which all are distinct
and all are alike at the same time.
我信復活,神要將我們合而為一,人人不同,人人同樣。

Beyond this world, I believe in life eternal
in which no one will be an immigrant
but all will be citizens of God’s kingdom,
which will never end. Amen.
我信永生,超越這世界。
無人是外來,都屬神國度的公民,直到永遠。阿門。

Thursday, November 7, 2019

衡量貧富的5個尺度

但凡良好的目標都應該有可見的尺度來衡量,比如努力改善人民生活。本郡的一家慈善機構Catholic Charities of Santa Clara,提出5個方面的衡量尺度:收入、受教育程度、住房、飯食、和醫療保健。每個方面的貧富程度都分為5個等級,我記在這裡。

第一個方面是收入。我個人覺得,不看所擁有的財產,只看收入並不合理。假如一個富翁不做工,只靠銀行利息吃飯,收入恐怕一點都不高,卻不應該算是窮人。

收入的5個等級分別為:沒有收入;入不敷出或不適當地奢侈浪費;在適當補助下過節儉生活,可以滿足生活需要;沒有補助也可以管理好債務,滿足一切生活所需;有充足的收入,能夠存儲和適當管理。

人的文化教育程度顯然主要以英語程度來衡量就業能力,非英語的移民在這方面顯然處於劣勢。它也分為5個等級:

文化程度尚未達到高中水平,受僱有嚴重的困難;藉著修習成人教育課程,有足夠的英語程度,以至於受僱不成問題;達到高中畢業的文化程度;需要更多的培訓來應付社會需要的文學能力;受到全備的教育和培訓,沒有讀寫問題,隨時可以就業。

住房方面的5個等級是:無家或遭到房東驅逐;住在臨時的惡劣條件下,或者住房費用超過了收入的30%,感到付不起租金/房貸;有穩定的安全住處,但是擁擠不堪;受補助住在穩定安全的標準住房中;以及不必受補助就能夠找到穩定安全的標準住處。

在飯食方面的5個等級有:沒有食物或無法為自己預備飯食;家中得到政府的食品補貼券;基本伙食需要能夠得到滿足,但是偶爾需要一點補貼;沒有補貼能夠滿足基本伙食需要;能夠選購任何想要吃的食品。

醫療保健是生活品質的一個重要衡量尺度,它的5個等級是:生病或傷殘沒有錢利用醫療服務;需要看病就醫時沒有醫療保險,或者家中有長期患病的人,看醫生手續複雜極其不便;家中有人(比如小孩)獲得政府補貼的醫療服務,但其他人沒有;全家能夠得到所需要的醫療保健服務,但是可能需要另外花一大筆錢,超過預算;全家都能夠得到充分的醫療保健服務,並且不必擔心格外的花銷。

上星期六我去參加了一個Poverty Simulation工作坊,身臨其境地體驗到一位85歲貧困老人的生活。這位老人有房住,但是要付些租金,沒有銀行賬戶,每月領政府的Social Security支票,就要去到銀行兌換成現金。因為她沒有賬戶,銀行就收取很高的手續費,高達5%!在別處兌現統統很貴。

當然,如果是我,即使每月入不敷出,我還是會設法在銀行開戶頭。這位老人每月領取的社會保險金不夠她的基本住房、藥品、飯食的總開銷,但她可以去到某些政府的福利機構領取一些補貼。於是她每月須乘坐交車去到不同的部門,領取食物補貼和住房補貼。

這位獨居的老人顯然如果生病就需要接濟,希望她還有足夠的朋友圈子吧。貧窮人不可以缺少朋友,可惜願意和貧窮人作好朋友、到時她可以投靠的人恐怕不多。…

Monday, November 4, 2019

美國能施行統一的全民醫保嗎?

加拿大的醫療保健是政府徵稅提供的。據說歐洲的發達國家都有類似的醫療計劃,只有美國人,這麼大的民生問題落在各種各樣的保險公司的手裡,保險費昂貴,生了病還是難免另外花一大筆。

美國的醫療保健系統可以形容為“賺富人的錢,讓小康家庭破產,窮人生病可以靠政府补助”,需要改革。最近有兩位民主黨候選人提出拆掉現有的醫保制度,藉著征富人的稅,建立一個聯邦政府提供的醫療保健系統。對很多人來說,最擔心的是這個做法要令一般的小康階級也多交稅了。

不過這兩天,競選人瓦倫正式提出中間階級、小康家庭其實不必多交稅!她邀請老年健保部門和勞工部門專家共同策劃,提出具體解決聯邦經費的計劃,似乎挺有道理的。

瓦倫不愧是一位有影響力的商業法律教授,她的計劃包括下面五個方面的經費來源。(本文内容取自《紐約時報》的評論文章Did Warren Pass the Medicare Test?

首先是統一經營的醫療保健費用會大大降低,其中包括與醫療器械公司和製藥公司講價錢,以及那些行政管理費用。美國人在醫藥藥方面付出的價格比任何其它國家都高,不光各種保險公司需要有行政管理,每個醫生診所都要專門僱人和各種保險公司打交道!

其次,瓦倫的團隊要求每個現在已經為員工提供醫療保險的公司,改成從聯邦政府購買醫療保險。這些公司的老闆不必花更多的錢,只是把錢交給聯邦政府、而不是交給保險公司而已。

接下來,每個州和地方政府目前花費大筆資金在补助低收入家庭的醫療計劃上。瓦倫要他們繼續把這些錢拿出來,只是用來支持聯邦計劃。

其餘不敷的經費漏洞可以從兩方面取得:從大企業財團、大富人徵稅,他們一向付稅太少,沒有盡到自己的一份社會責任。

另外就是加強聯邦稅務局,給他們能力討“債”:很多高收入家庭拖欠稅款,但是IRS沒有足夠的人力物力去追討。

最後一個問題是:那些目前圍繞醫療保險業務的服務人員,一共好幾十萬人,他們在新的全民保健體制下豈不是都要失業?瓦倫建議他們改行賣其它保險,或許有一部分人可以加入補助低收入家庭的服務大軍。-- 改行當然不受歡迎,但對很多人來說,改行是平常的事。特別是移民!

瓦倫的團隊真的是動了腦筋,我看她的計劃好像是可行的—當然,我沒有數據和計算。你覺得如何?

Saturday, November 2, 2019

轉發:現代社會的人口販賣

今天要提說一下另一個社會黑暗面,是個一般人視而不見、甚至很多誤解的一面。基督徒所能夠做的一件事,就是揭示事實真相:哪裡有貧困、不安定、男女不平等,那裡的婦女和女孩子就首先受害。本文轉譯自一封反對人口販賣的通訊文件,Stop Trafficking!2019年11月號的一篇文章,文中提到兩件事:賣淫和代孕。

一名22歲的烏茲別克婦女K離家尋找工作。有個婦女介紹,北上吉爾吉斯有餐廳女服務員的工作,她很高興。可是應聘到了那裡,她們幾個人住在一間公寓,護照都被收去,還說需要重新照相和辦理新的工作證件,才能註冊成為餐廳女服務員--這有些奇怪,不過她們還是相信了。

然後,K和另外幾名婦女被送上飛機,來到Dubai。發給她們每人一個假護照,送到一家公寓房間,通知她們必須滿足顧客的一切要求,成為性奴隷。第二天,K被送到一家夜俱樂部,被告知在月底之前必須賺足一萬美元。

結果,在接下來的18個月裡,K 的生活就耗在夜俱樂部的“工作”裡。有一天晚上在離開俱樂部的時候,K 看見一部警車駛來。那次她不是躲開,而是迎上去接受逮捕。於是K被遞解出境,回到吉爾吉斯。

由於K的護照是假的,她在吉爾吉斯的監獄裡關了一年。K 在那裡提交了一份警察報告,三名人販子被抓獲。可是從監獄釋放出來之後,K無處可去--沒有住處也沒有工作。於是她回到賣淫行業,直到有一天遇到一個叫作Podruga的機構。

Podruga專門幫助性販賣和毒品販賣的受害者,鼓勵她們勇敢脫離賣淫,為她們提供工作機會。起初K還不確定自己是否能夠適應新工作,但慢慢地開始信任他們。現在,K很努力地參與Podruga的工作,防止那些讓自己陷入困境的情形發生在別人身上。她到處去探訪桑那間、夜俱樂部,那些可能有妓女出入的地方。

K 經常遇到一些夢想去到土耳其或杜拜賺更多錢的女孩子。她總是告訴她們:“請不要去...那裡沒有什麼好事等著你。” K 為這些婦女提供保健和安全方面的信息和物資,還有關於法律協助方面的資源。

另外一個故事涉及中國的代孕業務。有人到緬甸北部去“招聘”年輕婦女,說是到一家中國工廠做工。由於緬甸的工作機會很少,某個女孩就接受了招聘,沒想到她被賣去生孩子。這種形式的人口販賣就是代孕買賣,据说占了缅甸妇女贩卖人数的20%。

在一座樓裡,大約20位代孕婦女住在那裡,有的才16歲。有人拿藥給她們,然後把精子注入她們體內,讓她們為一些中國的男人懷胎,誰若有任何反抗,就挨打或受欺凌。這樣生一個孩子,價錢是1萬緬甸元,相當於大概$632美金。這些代孕婦女的家人要付贖金才能夠讓她們回家!

人口販賣是現代社會的奴隷制--把貧窮人口騙到外國去作奴隷,其中包括未成年的孩子。美國有沒有呢?一定有。不過恐怕並不像有人聲稱的,每年幾萬從墨西哥邊境非法偷運進來,而且其中大多數進入賣淫業。

Wednesday, October 30, 2019

聖詩分享:上帝你真偉大...



這個男聲四重唱把好幾首聖詩穿插在一起唱,很美。

Monday, October 28, 2019

福音面對種族主義

今天讀到一句話:A goespel that doesn't confront racism is no gospel at all。這是黑人教會給一名在他們社區長大的白人牧師看到的。Johathan Wilson-Hartgrove牧師寫了Reconstructing the Gospel這本書,一般基督徒可能看見標題就搖頭--福音怎麼可以“重構”呢?嘿,副標題是Finding Freedom from Slaveholder Religion--他指我們所信的福音就是當年奴隷主階級所信的福音--没有妨礙欺壓人作惡!

什麼是種族主義?就是根據人的種族很快斷定他們是優還是劣,顯出人們的成見或偏見。聖經裡有種族主義問題沒有?當然有了。種族不平等的文化現象於聖經時代就存在,外族人作奴隷,婦女孩子都屬於男人或地方統治者的財產,他們可以賣掉還債的。在聖經中,猶太人高別人一等,未受割禮和守全摩西律法的不是真正的基督徒--這偏見來源於種族主義。

但保羅特意教導說:猶太人和外邦人並沒有分別,原來,萬人共同的主,使所有求告他的人都富足(羅10:12)。並且無論是猶太人或外邦人,無論是奴隸或自由人—我們都是受了一位聖靈的澆灌(林前12:13)。我們看到使徒腓利為一位外族的黑人太監解釋福音,又為他施洗(徒8)。彼得也認識到神不偏待人,他悅納各族中所有敬畏他而行義的人(徒10:34-35)。

雅各長老在給眾教會的書信中指出:如果你們偏待人,就是犯罪,並被律法指證是違犯(摩西)律法的人(各2)。以弗所書2章解釋說,耶穌基督是我們各族裔人的和平,他使“兩者”合而為一,廢除了那隔在中間仇恨的牆。

對奴隷主們來說,把“兩者”理解為人和神的關係,就不必和奴隷們和好了--各人處理與神的“個人關係”,一把看不見、摸不著的衡量尺度,可以巧妙避開福音在人際關係方面所要求的轉變。

但你好好看前後文,保羅正在講猶太人和外族人的關係,在談“遠處的人”和“近處的人”聽見的是同一個福音,同是神家裡的人了。為一族人奴役另一族人找聖經根據,說是某種咒詛?那是錯誤的解經。

Friday, October 25, 2019

公眾對各類領袖工作的評估

下面這張圖表顯示出一般美國人對各類領袖的看法,用百分數表示出來,"Some"表示相信這些領袖有時做到了。



評價最高的是軍事領袖,絶大多數美國人相信他們忠心盡職,基本上做到了好好備戰、裝備軍人來保護國家。

其次是警官,37%的人認為他們不錯,而47%的人相信他們只是在一定程度上履行了職責,打擊犯罪、保護老百姓。

第三位是科技领頭人,和警官差不多,大多只是在一定程度上做到了設計出產品和服務項目,來提高人民生活。

宗教領袖排在第四位,76%的人相信他們為社區的靈性需要提供了服務,至少是在一定程度上努力了。

第五位是公立中、小學校的校長,72%的人相信他們常常盡職,培養學生的批判性思維能力。

第六位是記者,68%的人相信他們常常為社區報告重要消息,服務大眾。不過已有24%的人不太相信他們,甚至有8%的人認為他們根本就沒有功勞。

當選的地方官員排第七名。有63%的人相信他們時常參與一些有益於民眾的立法,但28%的人認為他們做得很差。

國會議員的口碑最差,難怪他們每隔幾年就要重新參加一次選舉。不到一半的人相信他們有時會參與有益於大眾的立法,多數人覺得他們的工作表現是差勁的,只有4%的人認為國會議員們做得很棒。

Wednesday, October 23, 2019

U.N. Report Warning: Impact of Climate Change


U.N. Intergovernmental Panel on Climate Change(IPCC) made a summary report for policymakers of all countries in September 2018. Scientists say the dire consequences of global warming are inevitable, its impacts are already visible for world's oceans & icy regions.

IPCC report this time is very straightforward, it says "The projected responses of the ocean and cryosphere to past and current human-induced greenhouse gas emissions and ongoing global warming include changes over decades to centuries, thresholds of abrupt change, and irreversibility, cannot be avoided."

The earth ocean has absorbed the heat of the rising temperature. Greenhouse effect traps heat -- the more fossil fuel burning and releasing CO2, the more heat was trapped in. While the heat is absorbed by the land and the air, 93% of the excess heat from carbon pollution in the air was absorbed by the ocean, the energy is accumulated there.

Ocean temperature controls climate of all of the earth -- the rising ocean temperature comes back to haunt us. It powers up more strong hurricanes, heavy rains, more extreme weather, and it also moves species, kills a lot of creatures in the sea.

Coral reef and ocean grass are dying, those creatures that depend on these are dramatically reducing as well, these in turn would affect the rest of creatures.

More marine heat waves from ocean which are contributed to human activity caused climate change. By the end of this century, marine heat waves will increase 25 times, all coral reefs will die.

For people live at coast line, they will see sea level rises by a few feet. The Pacific islands may disappear, people who live there will have to migrate to other area.

Sunday, October 20, 2019

徵稅濟貧:經濟學家的解釋

本文內容取自路透社記者Howard Schneider的採訪報導:Warren and Sanders want wealth tax

美國最富有的400個家庭所擁有的財富合在一起,1982年占全民財富的1%,到2018年這比率已增加到3.5%($3兆/trillion),這是加州大學伯克利分校的兩名經濟學家,Saez和Zucman估算出來的。

照說錢越多繳稅越多,但這没有在稅務局反映出來,因為這些富有家庭的“收入”水平並不特別地高,他們每年增長的財富大多留在股市、房地產、或投資在其它地方,來繼續增長價值。我們都知道,一棟房屋如果不賣,房主是不必為其增長的價值而繳稅的。

問題在於,這就造成了在美國越富有、繳稅就越少的情形,不公平。今年有兩位比較激進的民主黨總統競選人,提出非常類似的向富人徵稅的政綱,以解決美國社會窮富兩極分化越來越嚴重的問題。但是民眾必須贊成才會選他們,目前來看,令富人繳稅的主意似乎並不太受歡迎,擔心他們會搬走吧。

為此記者訪談了這兩位經濟學家,請他們作詳細解釋,因為他倆是審閲這政綱的人。為解決貧富懸殊,令富人多繳些稅是社會財富重新分配的辦法之一,好過到了民不聊生的地步,民眾起來搞暴力革命。徵收來的稅款用來補助大學生的學費,或者改善民眾的醫療保健服務。

Warren參議員提出對家產超過$5000萬的家庭,按照他們超過的部分每年徵收2%的財產稅,而對家產超過$10億的家庭,超過部分徵收3%的稅。Sanders參議員提出對家庭產業超過$3200萬的部分開始徵收1%的稅,而超過$5000萬的部分稅率是2%,超過$2.5億的部分稅率更高,…到100億以上就要徵收8%了。按照這個方案徵稅,最富裕的0.1%人口在10年內要納稅$43.5億美元。

據我看,這沒什麼不合理。美國一般的小康家庭每年不是要為自己的房產估值繳納稅款嗎?我住的地方每年徵收房價的1%,這錢用來支持住區內的中小學校辦學費用和圖書館等等。但凡買得起房屋的,即使需要信用借貸,大多還可以應付這筆稅錢。根據Saez和Zucman的估算,如此徵稅,國家今年至少可以增加$2200億的稅收。

Saez和Zucman指出,向富人徵稅,讓投資家Buffett,或亞馬遜創建人Bazos這樣的首富,可以像中間階級一樣來繳稅,政府把稅款直接用在基礎建設和公益事業上,效力會很大。如果Bazos在1982年就按Warren的方案繳稅,他現在的財富就是$860億美元,而不是$1600億。

有十幾個歐洲國家曾經徵收富人稅,可後來大多廢除了這個做法,法國是2017年最後一個廢除的。原因是好幾千個百萬富翁都搬家,住在鄰近低稅率的國家就可以避開繳稅了嘛。

Saez和Zucman說,美國和他們不同的地方,在於被徵稅的門欄設得很高,一般的富人都無法達到。而且,歐洲各國的稅率不同,容易搬遷,不像美國的聯邦稅務制度,要求所有公民無論住在哪裡都要繳稅。

Friday, October 18, 2019

比較:新移民的車行服務

去年我的一部小麵包車在路上拋錨了,警示燈亮起,報告引擎溫度太高。還好已經快到目的地了,我發現等紅燈1分鐘時,溫度指示就降下來一半,而我稍踩油門,溫度就立即指到100%的最高點。

慢慢進入停車場,停好車。在手機上搜索附近的修理服務站,發現街對面就是一家AAA會員的服務站,而我先生剛好把他的AAA會員卡轉到我名下。喜出望外,立刻把車子轉過街口,進去要求檢查。

檢查結果發現發動機的冷卻水泵漏了,要換那個水泵就必須同時拆換幾條重要的傳送帶,估價高達$1327美元。這車本身不值多少,要花這麼多錢修,不划算。

不如把車送去“退休”:加州有個計劃,每輛車每兩年就要查一下排放氣體的煙霧,不合格就不發給你車輛登記牌。我這車有個燃油指示燈總是亮的,說不定是因為氣體排放不合格,而不合格才可以“退休”。為了環保的緣故,政府出$1000買回“退休”車輛,條件是你必須能夠把車子開到他們的回收站,不可以拖去。

好吧,就地檢查一下煙霧排放指標--AAA的服務費昂貴,檢查這東西花了$67美元。檢查結果通過了--這車還不能退休,非得修好不可--但我們實在不願意花那麼多錢。

後來我們鄰居介紹了附近一家越南移民開的修車店,服務口碑不錯,我們決定把車從AAA的停車場拖去給他們估價--距離剛好5英里,AAA會員的服務項目包括了。Hung估價的結果是$550美元,連AAA的一半都不到,當然給他們修。

後來我仔細對照了兩家的估價,主要差價似乎是在於勞工費。AAA換水泵收勞工費$567美元,再換一個溫度表收勞工費$94.50(大概是解決那個不正確的指示燈問題),還有修那個冷卻系統,本來包括水泵是在一起的,卻另收$71.96,夠貴的。

人家Hung修車店總共收取的勞工費只有$304美元,註明換水泵冷卻系統和換同步傳送帶是一起做的(不是拆換兩次),所以降低了價格。至於換上去的那幾條皮帶和部件成本,沒有一件是超過$45的,水泵只有$62.95。

相比之下,AAA的水泵和同步傳送帶等等零件是打包賣給你的,價格$375.71。難道AAA換的零件是新的,所以昂貴,而Hung的是舊的?天知道。難道白人的修車店把拆卸下來的舊零件,不管能否再用都統統丟掉?而且我懷疑AAA另外有的收費是不必要的:比如換那個溫度表。

由於咱不懂修車,只好聽人家說什麼就算什麼。但我體會到這家越南移民的修車店是誠誠實實的。當然,我如果勤奮一些,或許可以從網上查到那些部件的價格,來比較一下,就知道修車店從轉賣零件賺錢了沒有。

AAA是個名聲還不錯的服務品牌,可是比不上Hung。或許移民來到美國,覺得做生意條件已經不錯了,吃用不缺,何必要從顧客身上謀取更多不合理的一成?人家終會發現,你的信譽就下降了。

受種族主義成見的影響,我曾經印象白人作生意的誠信度比較高,其實是未必的。我在加拿大13年沒有遇見過商業詐騙,來到美國不到一年就遇見一次。聽說美國的基督徒人口比率比較高,可在一般人際交往上是看不出更有愛心的。這幾年種族衝突明顯,更顯出美國的基督徒沒有走在向光明邁步的道路上。

或許白人應該多多學習移民的勤奮精神。

Wednesday, October 16, 2019

金錢能夠買友誼嗎?

很多時候,友誼不是買的,或者不必用錢換取:你遇到一個人,覺得可以交朋友,於是常常作出友好姿態。有些友好姿態會涉及金錢,甚至有時友誼難免要用金錢來考驗衡量。所以從某個角度看,說金錢能夠買到友誼也是不算錯的。

在路加福音16章1-13節,耶穌講了一個比喻,似乎正好說明了用金錢換取友誼不僅是可能的,還是聰明的做法。這裡有個工整的交叉對偶結構,把故事的重點放在中間,層層對稱地說明,主人所要誇獎的,光明的兒女都應該借鑒的,就是用金錢換取友誼很聰明。

A. 1 管家被告浪費主人的財物 -- 不忠心於主人,不善管財物
    B. 2 不能再當管家了 -- 問責
        C. 3-7 決定用主人的財物換取長遠的益處 -- 建立人際關係
            D. 主人誇獎這管家,比光明之子更精明 -- 借鑒
        C'. 9 要藉著財富結交朋友 -- 良好人際關係有永恆的價值
    B'. 10-12 誰會把真正的財富委託給你們?-- 問責
A'. 13 一個僕人不能服事兩個主 -- 或忠心於神、或服事財富

思考的問題:
  1. 這位主人為什麼誇獎這位對他不忠心的管家?
  2. 你從這個比喻學到什麼?
  3. 你作過管家嗎?你經管什麼?你的管理工作如何要求你有忠心?
  4. 你有金錢毀掉友誼的經歷,或選擇忠誠過於金錢的智慧功課嗎?請分享。

Sunday, October 13, 2019

計算自家的碳足跡

在美國環保局(EPA)的網站,有一網頁讓你可以估算出自己家的碳足跡。其實你搜索互聯網,這樣的網頁很多,你甚至可以把估算結果互相對照。

打入你住址的郵政編碼,以及你住家的人口,就可以開始計算了。你的生活主要有三個方面要留下碳足跡,就是二氧化碳的排放。

在家用能源消耗上:
  • 如果你使用煤氣,那你每月付$20美元,等於一年排放出2,688磅的二氧化碳。
  • 如果你使用電力燒飯、供暖、照明,那麼你平均每月(在綠色能源之外)耗電500度,就相當於一年排放了3,680磅的二氧化碳。
  • 如果你使用另外的燃油爐灶,根據你所用的燃油種類,每月10加侖等於一年要排放1500到2700磅的二氧化碳。
  • 你若能把你的冷氣控制調高2華氏度,你一個夏天可以少排放62磅二氧化碳。
  • 若你能把你的暖氣溫度調低2華氏度,你一個冬天可以少排放20磅二氧化碳。

  • 交通运输:
  • 如果你擁有車輛,那麼根據你的車輛燃油效率,你每駕駛5,000英里,至少要排放2,500磅的二氧化碳。
  • 假如你能夠減少駕駛里程,每減少10英里大約減少7磅的碳排放。
  • 定期維護每年能夠使車輛減少232磅的碳排放。
  • 如果你乘坐飛機,或航空郵寄貨物,每英里的飛機二氧化碳排放量是53磅。即使還有其他乘客和貨物運輸來分擔費用,這項暖房氣體的生成量仍然相當可觀!莫以為付得起機票和機場服務費就完事,累積的碳排放造成氣候變化,後果要落在我們子孫後代的身上。

  • 垃圾廢物:
  • 美國每人每年產生的垃圾平均排放692磅二氧化碳。
  • 假如你回收利用所有的塑料、玻璃、鋁和金屬罐、報紙雜誌,你每年垃圾的碳排放可以减少到400磅。

  • Let friends know what you're doing to reduce CO2 emissions!

    Friday, October 11, 2019

    增加聯結感的問候

    美國人見面打招呼愛問 how are you?常常翻成“你好嗎”?但實際的文化習俗是:問候的人並不真想知道對方好不好,回答的人心知肚明,即使情況很不好,也不會表示出來,只能機械地回答 I am fine。所以,有人建議不要再使用這種問候,免得浪費一個機會去作真正的溝通聯結。

    哈佛大學的研究人員發現,最有效的閒談搭話,是詢問上次搭話的內容,或根據你所知道的對方近況來問候。比如一人去了某地探親屬,你可以問他旅途過程如何。或某人的父母生病,你可以詢問近況。多關心就多問,對方能夠領會到你的聆聽、理解、贊同、和關注。

    有的人天生不善言辭,如果搭話問題提得好,也會讓人感到你的關注和趣味。下面是從事有意義談話的七個技巧:

    第一是使用ACT技巧來問侯,就是真誠(authenticity)、聯誼(connection)、品味(taste)。典型的問題是What’s your current state of mind? 意思詢問對方當下的情緒感受。或問What are you looking forward to this week? 就是想要知道對方最近有什麼期待。

    第二是超越老話題,不要問來問去只關心那一、兩件事—工作進展是否順利或孩子最近如何。除非你是員工的老闆或孩子的家長,對那樣的問題真有興趣,你最好說點別的,表現出對你個人比較重要的話題。

    第三是觀察和評論當下周圍環境。牆上掛的一幅藝術作品啦,某個你沒見過的古怪小玩意啦,桌子上的一張全家合影啦等等。有些觀察能夠讓你問出有思考深度的問題,比“你好嗎”有趣得多。

    第四是分享关于自己的一個實際新聞。“我剛收養了一隻小貓咪”,“我最近換了一份新的工作”,“我兒子昨天開始學習駕駛”,等等。你會發現很多人都有興趣聽別人的故事,特別是那些比較熟悉的同事或教會弟兄姐妹的故事。-- 聽別人的故事讓你知道下次見面提說什麼,而不只是How are you!

    第五,如果有其他人也在場,你要爭取先打招呼,不要等到別人說出你也想說的話,詢問了你本來想問的問題—諸如“你先生手術順利嗎”之類的問題—那你就失去機會。

    第六,你的肢體動作比言辭更重要。無論你說什麼,你的聲調和面部表情,你的眼神接觸,比你的話語表達出來的意思更多!在面對面交談的時候,眼睛不要看著桌椅或牆壁。在打電話的時候,你要面帶笑容—別以為別人看不見你,你的笑容會被對方聽出來。你說話的方式幫助人瞭解你!

    第七,轉入正題。閒聊幫助溝通,但閒聊幾句之後就要轉入正題,別浪費太多時間東拉西扯。你的正題討論才能夠展示出你的知識、貢獻、洞見、和信心。

    有些內向的人來到重要人物面前就不知說什麼好了,比如在電梯中意外遇到大老闆,或者你參加某會議忽然遇見市長。別緊張,你不必冒失發言。但你若有好的想法或問題提出來,別人會注意聽,並且瞭解贊同你,增加聯結。

    本文内容取自CNBC新闻网MakeIt专栏文章Stop Asking 'How Are You?'

    Tuesday, October 8, 2019

    信徒使命:應對氣候變化

    自從工業革命,由於人為的環境污染活動,溫室氣體的排放增加,全球氣候產生嚴重的升溫趨勢,新生代的許多生物種類即將進入大量滅絶時期。上帝創造的美好世界生態環境每天遭到破壞,基督徒需要立刻行動起來,修理和看守上帝的園子了。

    環境保護與社會公義有什麼關係?富人消費浪費多、碳排放多,氣候變化引起的自然災害讓許多地區成為無法居住,首先是窮人受難,他們無法隨意遷移。這是很不公平的。下面視頻介紹了這種不公義情形:


    下面是美國長老會(PCUSA)大使命網站列出的行動:
  • 接受PCUSA的7項氣候關注挑戰,決心在個人層面上行出對氣候變化的關注。伯克利大學提供了一個小小的簡單計算工具,讓你算出自己生活的碳排放足跡,提示你改善的方法。
  • 促請你教會的弟兄姐妹支持碳排放收費的政策立法。PCUSA的第223屆大會已經通過,決定支持加州的763號議案,用碳排放收取的資金補助每個加州居民。
  • 查看你自己住區的環境問題,參與關注。有個網站Scorecard專門提供全美國各州各社區所存在的環境污染問題資料。
  • 如果你藉著買股票基金投資在各種公司,就該接受自己作為股東的責任,看看自己所投資的公司有沒有違反你的價值觀--開賭場、造殺人武器、燒礦石燃料等等,都屬於破壞文化生存環境。
  • 考慮安裝太陽能電源板,至少開始學習別的教會是如何做的。
  • 投資在環保企業。PCUSA有個基金會,專門研討這個話題,影響和促進能源公司逐漸轉變為使用清潔與可持續能源—他們開列一個企業財團清單,建議投資者從這些企業撤資。
  • 投資給美國長老會的環境基金會。
  • 從環境基金會借低息貸款,進行空調、照明系統的節能改造,安裝太陽能板等等工程。
  • 投入美國長老會的環保與可持續生活(Sustainable Living & Earth Care Concerns)的各種倡導活動
  • 瞭解全球氣候改變在國際上對其它國家的衝擊,特別是對落後國家的衝擊。

  • PCUSA建議給會友的7項挑戰的內容列在下面,都是個人可以決定做的,你可以查看自己是否可以實施其中幾項:
    1. 出門步行/騎自行車,多搭乘公共交通車輛,儘量與人拼車駕駛,減少不必要的車程、避免乘坐飛機。
    2. 少吃或不吃肉類食品,可能的話自己種植蔬果作物。
    3. 植一棵樹,或資助重新造林的機構(比如Arbor Day Fundation)。
    4. 減少家用能源消耗:比如用發光二極管代替燈泡,加添房屋門窗的絶緣保溫層,晾乾洗淨的衣物而不使用烘乾機等等。
    5. 減少垃圾:儘量回收、堆肥、少買使用塑料和泡沫塑料一次性包裝的商品。
    6. 購買可再生能源(比如太陽能或風力或水力發電),鼓勵再生能源的發展,或購買“碳彌補”,確保所自己所消耗的能源是綠色再生能源,而不是傳統的礦石能源。下面視頻是有關“碳彌補”的說明。
    7. 與親友談論氣候變化問題和行動。
    其它的可行方案還包括:積極在地方、國家、國際平台上倡導減少碳足跡的行動,主持地球日星期天崇拜,成為關注地球的教會,尋找和參與社區內的環境公義小組,投資到支持環保的行業更新教會、學校、職場的能源消耗部件到高效的新發明創造。

    Sunday, October 6, 2019

    你也可以購買可再生能源!

    我家的供暖和燒飯用的爐灶都是天然氣,使用天然氣鍋爐比使用電鍋爐節省很多。但是與電力能源一樣,天然氣能源大概是來自礦石燃料,但也有可能是來自可再生(或稱可持續)能源--你作為終端用戶,大概不知道自己用的是什麼能源。

    美國環保部發行一種證書,保證持有者使用的是可再生能源,你可以購買。根據統計報告,隨著電力儲蓄技術的發展和生產費用下降,2018年的風力和太陽能供電達到美國全部電力的8%。

    我希望可再生能源的發展速度更快一些,幾年之內徹底取代傳統的碳排放能源。而你我可以在這方面作出貢獻,就是為自己所消耗的碳排放能源購買補償!下面是一個關於REC(可再生能源證書)的簡單說明。


    有一家非牟利組織Carbon Fund專以削減溫室氣體排放為己任。在它的網站提供你一個小小的估算工具,根據你的生活方式估算出你每年的碳排放噸數。在美國,每年人均碳排放量大約26噸半。當然,窮人的碳排放沒那麼多,很少乘坐飛機,甚至沒有車輛或沒有供暖的住房嘛。而富人的奢侈生活讓碳排放大增。

    根據估算結果,你可以購買以兆瓦小時為單位的可再生能源補償。假如你的生活水平剛好在人均線,那麼你一年可以買$240美元的補償;或者你住在一個小小的公寓裡,那你每年買$50美元的補償就好;你乘坐飛機,每1萬英里要排放4千多磅CO2,大概要買$18美元的補償等等。這錢可以用來植樹,或者用來建設發展可再生能源。

    我建議你行動起來,調查研究,做點什麼來促進環境保護,也就是參與貢獻植樹,或參與發展可再生能源。很多基督徒可能覺得這不是耶穌給我們的大使命內容,但是,你所居住的園子正在著火,你如果不參與救火,你的福音信息就只剩下死亡和滅絶了。你固然可以說你的盼望在於永恆,不在於世界,但這樣的福音只好和我們的後代一起滅亡,不必傳了。

    Thursday, October 3, 2019

    扭轉父權主義觀念

    父權主義有幾千年的歷史,在各種文化中根深蒂固,我們華人稱為“重男輕女”。從小長大,不少朋友曾告訴我,她們家中的男孩在任何事上都優先—讀書優先、吃飯優先、供應需用優先等等。

    不滿情緒當然有,但大家對這種父權文化大致還是接受的,無法抗爭。我家沒有男孩,媽媽曾經表示過遺憾,但爸爸似乎一點都不介意,反覆說女兒比兒子還好,女孩和男孩一樣有數理頭腦和學習能力,男女一樣能夠對社會作貢獻。我相信爸爸的話,他的話塑造了我!

    當然,從學校畢業,走進社會,遇到各種人和各種思想,觀察到各種人際關係掙扎,知道生活不那麼簡單。例如男女平等,很多錯誤信念和錯誤做法需要糾正,我們需要重新學習很多東西。

    美國是個文明社會,我總以為公然對婦女不敬的現象大概很少。沒想到川普這麼一位土豪似的人物上台當總統,立即把嘲笑和貶低婦女的言行帶到主流社會。現在人們都見怪不怪了!

    回顧起來,不用說川普,就連基督徒在教會裡學的那一套,也假設婦女不如男人重要,好比那個“葛培理原則”,婦女不能單獨和男牧師談話,因為她們除了有性吸引力以外,絶無其它重要事情需要私下諮詢。

    另一個教導是女孩穿著需要樸素,不然會“引誘”到別人,據說上帝創造的男人都是受不了誘惑的。問題是,怎麼男女關係不健康時,責任就一定在於女方呢?答案是,文化習慣如此。

    《Mutuality》的主編Tim Krueger說,現在職場或公共場合中司空見慣的一些現象,其實是應該責備糾正的。比如電影裡一個男人跟蹤“追求”一個女人,其實是纏擾她,當作可以接受的“戀愛”行為。但實際上女人是把這種纏擾當作性騷擾的,很不歡迎。

    又比如一個男人對一個女人放肆,胡亂摸她遭到拒絶時,或者無端地誇她相貌衣著,他們似乎假定女人喜歡這樣,她們只是要故意矜持一下而已,最後還是會很高興地投入他的懷抱。

    基督徒接受這種行為,而不譴責他耍流氓,也許是因為基督教的書籍似乎都說上帝造男要主動追,造女要被動等候吧,所以有人追不是應該很高興嗎?可是聖經中並沒有這麼教。

    那位拒絶培訓女警官的男基督徒警官,大概相信男女隔閡很大,男人一定會落入性試探,所以不可作同事吧。或者人們假定,女人有責任避免去試探人,而男人的責任沒有那麼大。

    當美國男人想到自己在婚姻中或職場上的角色時,我不知是否也和中國男人一樣,自以為比女人重要,或有權將意見強加於人,或者視粗暴為英雄氣概?畢竟這樣的故事太多了。

    更要命的是,有些男人不想扮演傳統角色,他們不愛女人愛男人(男同性戀),或者視自己為女人(跨性)。父權主義分派給男人的角色太刻板、太狹窄,缺乏人情味。這樣的文化自然無法塑造出滿意的兩性關係。父權主義觀念需要扭轉。

    Tuesday, October 1, 2019

    Reducing Plastic and Styrofoam

    Tiny bits of plastic have seeped into soil, fish and air, posing a threat to animal and human health. It is called microplastics pollution. So far, few people realize its impact. Search internet, you will find what it is. Modern society has ruined God's creation, we have used too much plastic, especially in those one-time-use packaging.

    When it comes to product packaging, Trader Joe’s is making a big push for sustainability. This year, the grocer began replacing the plastic and styrofoam containers on items including produce, meats and greeting cards with renewable and plant-based alternatives.

    For example, Trader Joe’s now uses a compostable tray instead of a styrofoam version for its fruits and vegetables. Also, their product marketing team is currently working on replacing the plastic sleeves on their greeting cards with a plant-based starch version to help keep them in pristine condition. The new card sleeve is biodegradable and shoppers can compost it at home.

    In addition, Trader Joe's plans to remove one million pounds of plastic from its stores in 2019. This will include plastic bags at the check-out register. Moving forward, stores will only offer paper bags or customers can bring their own reusable shopping bags.

    本文取自個人理財雜誌《Kiplinger》对Trader Joe's商店的介绍文章15 Secrets to Shopping at Trader Joe's。為了環保的緣故,我要多去這家商店了!

    Saturday, September 28, 2019

    從氣候變化到生物滅絶

    本文内容取自Job One for Humanity教育網站文章

    地球生物能夠生存下來是在一定的條件之下,條件破壞就會導致一些生物的滅絶,進而導致另一些生物的滅絶,直到萬物的食物鏈能夠重新達到平衡。

    地球的大氣層好像一部巨大的呼吸機器,週期性的變冷和變暖,不斷循環。但自從1980年代工業革命開始以來,大氣中的二氧化碳(CO2)逐漸增加。大地植被每天吸收一定的CO2,吸收的速度如果趕不上CO2的排放速度,大氣中的CO2就越來越多了。由於大氣層的溫室效應,CO2以及其它溫室氣體引起氣候逐漸變暖。

    各種生物的生存環境逐漸改變,有人列出各種全球氣候變暖對生活環境的衝擊。你大概已經在住區附近看到一些:

    一方面,冰川融化,海平面上升,海嘯,水蒸氣增加,海水酸度增加,海洋生物死亡,洪水氾濫,農作物失收,食物產量減少,畜牧業減少,淨水處理更加昂貴,很多區域變成曠野。

    另一方面,氣溫持續升高,大氣徊流受到干擾,氣候冷熱無常,乾旱增加,火災增加,失去土壤和植被,大片地區成為無法居住,空氣污染,疾病和傳染病增加,生態系統破壞,動物數目開始下降,食品短缺,物種開始减少,大批移民,以及移民引起的衝突甚至戰爭,經濟受到損失甚至生產架構崩潰。

    總之,隨著歲月,全球變暖的影響會越來越明顯,從負面影響到你的個人生活、你的生意,也影響到國家的預算,因為更多的錢要用來抗災。

    你對未來的計劃恐怕也要調整,比如搬家要避免去到某些海邊或山上,免得常常遭災。如果全球變暖在我們有生之年帶來世界人口的大量減少,還會引起經濟、政治、社會的動亂。顯然,貧困人口的抗災的能力薄弱,首當其衝。

    我們現在怎麼辦呢?趁著生態環境變化還沒到不可逆轉的地步,立即起來保護環境:減少溫室氣體的排放,少乘飛機,少駕駛燃油驅動的車輛,少吃肉,少丟人工制造的塑料垃圾。

    Wednesday, September 25, 2019

    關於美國--墨西哥邊境

    美國人天天談論這條2000多英里長的邊境和非法移民問題,卻未必知道有關這條邊境的一些事。本文譯自一篇All Time Lists網站文章

    第一,這是世界上最為頻繁跨越的國際邊境,每年有3.5億人跨越它, 不算非法越境的20萬人。越境的商品與貨物,包括合法與非法,總共價值估計每年達到2290億美元。

    第二,這條邊境是借助武力建立的。當墨西哥從西班牙宣告獨立時,美國西南部大多屬於墨西哥。但是美國的民兵在1830-1840年代用武力佔領了一部分疆域,現在歸屬於加州、德州、以及美國西南部。德州有個騎兵巡邏隊Texas Rangers來維持邊境安全。

    第三,美國和墨西哥的邊境早已有屏障阻隔,川普想要另外豎牆實在没必要。西部的653英里大多是布希總統下令修建的,有的地方是18英呎高的鐵柵欄,還有的地方是帶刺的鐵絲網,或臨時車輛搭建起來的護欄。其餘一半多的邊境,是有一條河流從洛磯山脈下來,流入墨西哥灣,夠構成為一道天然屏障,來阻隔美國與墨西哥的領土。

    第四,美墨邊境曾經用來防止奴隷逃跑,對於南方很多奴隷來說,往墨西哥逃比往北方逃容易一些。這是最初德州騎兵巡邏隊的主要任務—將逃跑的奴隷抓回,還給主人有獎賞。

    第五,最初想要攔截不准入境的非法移民是華人,有些華人勞工是1880年代末從墨西哥入境的。那時加拿大通過一項人頭稅法案,不鼓勵華人移民,於是美國可以集中力量對付從南方邊境來的華人,並設立了一項排華法案。

    第六,到二十世紀初發生了墨西哥革命,大批墨西哥人為逃避長期血戰而移民美國,那時他們的入境才開始受到阻攔。德州的騎兵巡邏隊和其他民兵修建和監視屏障,以免墨西哥人將暴力衝突帶到美國來。騎兵巡邏隊不是美國的正規部隊,但他們有州政府的首肯,用武力對付墨西哥人和墨西哥美國人很凶,直到現在還是差不多。

    第七,非法跨境人數在逐年減少:在1980年代到2000年代之間,每年每個月都有7萬到20萬人數不等因非法跨境而被拘押,而2019年迄今為止一共只有2萬到4萬人試圖從那裡非法入境。邊境拘捕人數最多的年份是2000年,那年總共有160萬人在墨西哥邊境被拘捕。此後逐年遞減,到2017年數目是30萬多人。

    第八,現在從墨西哥非法越境的並不是墨西哥人,而是中美州國家來的人,多半是洪都拉斯、危地馬拉、薩爾瓦多人。他們為了逃避本國的暴力和貧困,跨越墨西哥,來到美國邊境。在2011年之前,從這幾個國家非法來美國的人還不到總數的10%。從2012到2014年,他們的逃難人數陡然增加到50%。

    Monday, September 23, 2019

    Push for Climate Policy Change

    Citizens' Climate Lobby(CCL) is a non-profit, nonpartisan, grassroots advocacy organization focused on national policies to address climate change. They have push to introduce H.R. 763, i.e. Energy Innovation & Carbon Dividend Act to the 116th congress.

    H.R. 763 imposes a fee on the producers or importers of the fuels by the greenhouse gas content. The fee rate begins at $15, increases by $10 each year. The collected fees must be deposited into a Carbon Dividend Trust Fund, and used for administrative expenses and dividend payments to U.S. citizens or lawful residents. Below is a video that mentioned this bill:


    CCL do a lot of public educational works. Here is Citizens Climate Radio Ep 39 Envisioning and Communicating Climate Success:


    Also, make policy changes bipartisan! Bipartisanship improves public opinion of legislators & policy presentation. Professor Celia Paris in Political Science at Loyola University taught a class:

    Towards the end of above video, there is a promotion piece to motivate people to take actions: "Undo Your Part", market your ideas, motivate people to work on climate change with patriotism: "Be the change, you can do this". You can go to undoyourpart.com for more details.

    Above political science lesson is taken from Citizens' Climate Lobby(CCL) website, created for educational purposes.

    CCL has a local chapter in San Jose, which is called "Silicon Valley South" chapter. They meet on the 3rd Tuesday of each month in the evening. You can join the chapter from their website.

    Search internet, there is an organization that plant trees all over the globe: North America, Latin America, Africa, and Asia. We have an option to donate to them, that every dollar would plant a tree. They plant trees in California as well, where we live! We might even be able to actually join a local Plant-A-Tree Day event.

    Saturday, September 21, 2019

    人造肉的營養比較

    現在各種的人造肉逐漸開始代替牛肉,以便減少養牛業帶來的巨大碳排放和有關的食品生產成本。目前最成功的兩個人造肉品牌已經開始進入漢堡店,供人品嚐:Beyond漢堡(超越漢堡)和Impossible漢堡(不可能漢堡)。

    據說這些人造肉漢堡吃起來味道和真的一樣,至少品嚐第一口是如此。那麼,比起真正的牛肉餡漢堡,哪種漢堡的營養比較好呢?本文內容取自Consumer Lab的分析報告,他們專門分析各種保健品的成分。

    如果看各種維生素和礦物質的含量,不可能漢堡比較好。我把CL網站的比較列表放在這裡給你看,其中的百分比表示每片肉餅含有的營養相對於人體每日需要:


    你可以看到,超越漢堡裡面什麼維他命都沒有,只有一些礦物質。B族維他命在肉中的含量應該最多,可見超越漢堡的人造肉在維他命方面不能代替肉。

    比較礦物質,倒是發現人造肉一般都比牛肉強,植物來源嘛。你要知道,人身體需要的鈣和鐵主要來自蔬菜和水果。

    我上次看見一份研究報告,肉類為人提供18%的食物能量,其中的蛋白質只占了人體所需的37%,而肉類生產所用掉的水資源、所污染的水和空氣卻遠超其它一切食品生產業,不划算。如果政府為了環保緣故決定讓畜牧業轉行去生產人造肉,我贊成!

    Wednesday, September 18, 2019

    從佛教的“存好心”說起

    佛教有幾句格言,反映出人類的普世價值觀:存好心、說好話、行好事、做好人。

    我曾聽見有基督徒唱高調說,這些都沒有用,不會使人得救。

    朋友,這不是好話,不造就人。做對自己沒用的事,不等於對別人也沒有用嘛!對於困苦受迫、無路可走的人來說,你的同情和援手很可能就是救命!

    對人有益的事不做,難道就會對自己有好處?難道能夠讓人看出你的心好或人好?你們教會的門口有人饑腸轆轆,你公然不理睬她,難道不妨礙你傳講上帝的道?

    有位佛教法師談論心好與命好的關係:

    心好命又好,富貴直到老;心好命不好,禍轉為福報;
    命好心不好,福轉為禍兆;心命具不好,短命且貧夭。

    心好就是與人為善,意圖良好--這應該是人可以自主決定的。命好就是上帝使這人順利,賜給他通達的道路--這是你可以求、但不能掌控的。

    對於基督徒來說,聖經說上帝是公正的,賞善罰惡--這是上帝的特殊啟示。

    所謂“善有善報,惡有惡報,不是不報,時候未到”,是中華文化所瞭解的上帝公義。上帝要報答你的好心,或懲罰你的惡意和偏見--這是上帝的一般啟示。

    這裡的教訓就是:基督徒不要輕視其它宗教,因為其中常常含有上帝的一般啟示,或我們稱為“普世價值觀”的人生哲學與智慧倫理!

    Monday, September 16, 2019

    信聖經真理與研究聖經

    Shaye J.D. Cohen 博士是一位猶太人聖經學者。他說信徒把聖經當作上帝给的人生指南和真理來讀,與把聖經當作古代文學作品來研究,前設是不同的。聖經學者研究聖經,起初的出發點是為找到聖經文字的原意,結果常常發現傳統的解釋並不正確,怎麼辦?維護傳統信仰,還是加以調整?很多人選擇調整信心,我在此記下他的反思和結論。

    人研讀聖經大致有6種理由:1. 聖經中的故事和講論很有趣。2. 聖經很經典,是人文教育的良好資料。3. 它是猶太教的一部基礎文獻。4. 它是基督教的一部基礎文獻,因而對瞭解西方文明,包括很多典故、藝術作品、神學、哲學有幫助。5. 聖經是伊斯蘭教的可蘭經的最終源頭。6. 得到人生指南、智慧、啟迪,多認識神。

    前面5條理由並不獨特--有些其它書都很有趣,都很經典,都幫助人瞭解世界幾大宗教,等等。但是,第6條讓人尊敬這些書卷,看作神聖。起初彙集聖經正典、最早解釋和教導聖經的人接受的就是第6條理由。很多基督徒愿意研讀聖經也是因為第6條原因。

    現代的聖經學者,最初都是新教的信徒,研經目的就是為了更準確地瞭解聖經教導,特別是有些字句段落的意思並不清楚。手稿中有不少抄傳時引進的錯誤,他們希望藉著邏輯判斷,找到最初沒有錯誤的原稿是怎樣寫的。他們用的研究方法和原則是現代的:

    首先是把聖經當作任何其它文學作品一樣來分析--既然是人所抄寫的,必有當時的寫作或修改動機,也會有判斷錯誤等等。所以聖經學者們會尋找修改、編輯的痕跡,看見互相矛盾的描寫或教導等等。Peter Enns教授曾舉例介紹過這類問題,你可以參考。

    其次,聖經學者不按字面接受聖經的意思,乃要挖掘前後歷史背景下作者的實際寫作意圖。他們尋找作者原意的目的不是為了更加認識上帝等等,乃是想從歷史環境的需要來看作者為什麼寫如此這般的話。所以他們花了大量時間,去考證歷史中的以色列民族,以及他們與之打交道的鄰國文化習俗。

    第三,聖經學者們力圖在聖經的話之外找到歷史“事實”。他們未必相信聖經作者所寫的列王歷史故事,乃要尋找歷史證據--就是那些鄰國有没有記下什麼故事?結果,近年來的歷史考古發現駱駝在亞伯拉罕時代還沒有馴養出來,轟動一時,但聖經學者認為亞伯拉罕有沒有駱駝並不重要,重要的是:那些故事想要帶給它的聽眾什麼寓意/教訓?

    第四,歷史研究發現以色列人是古代中東地區的各民族之一,所以聖經學者假定,以色列人在道德上、文化上並沒有比其他民族,比如迦南人,更高超,他們留下來的歷史文獻或神話比起聖經也沒有值得藐視一些。

    第五,聖經學者很少提出如何“應用”經文來解決現代的道德、公義等等社會問題,或研究如何聆聽神的聲音之類的課題。不過Cohen博士指出,只有新教的解經學者比較例外,他們喜歡寫神學理論著作,好像要用所發現的新知識來解釋或證明某些新教的神學理論。可是他們的整個系統神學論證,你仔細看,與現代學者們的研究發現毫無關係!學者們在書的末尾提一下文化和歷史考證,或者他們在某個領域作過研究,不等於找到什麼資料證明了他們認為重要的某些神學理論,比如代罰的救贖論

    聖經學者們的前設和方法如上所述,是真正的“唯獨聖經”,不受任何神學傳統框架束縛,與他們本人是否相信聖經無關,所以連不信的人也可以在這些原則下作研究。他們研究的結果,不消說打擊了一些人的信心,因為打擊了傳統的解經--你說摩西五經是摩西所寫?不,它是經多重編輯,很晚成書的結果,諸如此類。面對這樣的打擊,一種反應是抵擋,另一種反應是接受,但必須調整過往的信心。如此,那些互相矛盾的段落也會容易理解。

    Kugel教授是以色列的一位聖經學者,正統猶太教徒。他寫書介紹聖經,以及有關的現代聖經研究,但他最後採取的態度是抵擋這些研究發現,聲稱這些資料破壞了傳統的信仰。Cohen博士評論說,Kugel沒有說他信不信這些研究結果啊--各個領域的歷史研究不斷補充和考證,你若斷定結論是真確的,憑什麼要抵擋?每份信仰都有其發展變化的歷史,你所信的“正統”是否太狹窄了?

    Cohen指出,人必須接受事實,然後決定怎麼辦。比如摩西五經是從幾大主要底本來源編輯合成的--聖經學者提出了各樣證據,你即使不全部相信他們的假設和重構理論,也想不出五經成書的細節,你仍需要接受其主要結論--它是一部公元前五、六世紀合成的作品,不是摩西所寫。很多時候,聖經學者所發現的並不排斥聖經,只是排斥了關於聖經的傳統知識--比如有不少詩篇似乎號稱大衛所寫,其實不是。

    雖然提摩太后書說“聖經都是神所默示的”,很多書卷並沒有說“這是神所說的”或“神所寫的”,連最傳統的解經教師都承認詩篇是人所編寫的,用人的語言和情緒,含有神的啟迪,卻不是神自己所“呼出”。總歸說來,聖經的意義是根據你的信仰傳統來規範你的理解--傳統的猶太教、天主教、新教徒各有自己的理解,而思想自由開放的信徒可以接受,聖經同時存在多重意義,未必有衝突。

    Cohen博士說,接受聖經有些部分是從人的文化根源而來,而不是從神而來有一樣明顯的好處:幫助我們理解聖經中那些令人困惑的部分。諸如上帝命令以色列百姓燒光殺盡全城的人(“當滅”應翻為“永獻”,比較符合彼時文化);不把婦女當作社會中有尊嚴的個體(士師記19章無名女子的典型例子);沒有批評奴隷制度,治死不聽話的兒女等等,說是神的旨意,不如說反映出彼時的文化體制。

    Saturday, September 14, 2019

    從體制上消除貧困?

    馬太25教會有三個目標,除了藉著投入社會公益事業來見證耶穌,另一個目標是從體制上消除貧困。這目標很大,我們的教會經常號召會友參與支持各種慈善機構,幫助貧窮人有衣有食,是否就與這目標比較接近了呢?仔細看還差很遠。

    根據統計數字,美國現在有25%的幼兒(6歲以下)生活在貧困中。他們的家庭缺乏足夠的收入來滿足營養、衣著、住所、保健、和其它穩定家庭生活的基本需求。 更加令人震驚的是,貧困影響到兒童的健康發育:從食物的質量和數量不足,到經受暴力、所在學校的資金不足、缺乏學前幼兒教育的機會,頻繁搬遷,住在污染的環境中,以及更多地遇到各種影響健康的因素。

    在美國這樣的發達國家中,貧困還意味著缺乏獲得其它社會福利的機會,比如接受教育的機會。缺乏教育必然影響就業機會,以及其它的獲得尊嚴、自由、和積極參與社區生活作貢獻的機會。

    為什麼要談體制問題呢?因為在我們的社會中有一些系統架構,可以迫使生活在貧困中的人保持貧困狀態。 體制性貧困是指通過某些法律、政策、做法,來維持某些人的貧困地位,以便繼續對他們進行經濟剝削。

    貧困現象很複雜,與社會中許多其他弊病和壓迫性制度相重疊。下面列舉一些:
  • 由種族主義、階級劃分、年齡歧視、和性別歧視引起的貧困是有充分記錄的。不成比例的非裔和西班牙裔家庭由單親婦女來支撐,淨資產很少,他們是主要的貧困人口。
  • 工作不穩定、薪酬過低、沒有福利,對於小康家庭問題不大,而對於窮人來說是嚴重的問題,沒有住房是最嚴重的貧困跡象之一。
  • 其他懲罰窮人的政策,還包括不給勞動婦女足夠的支持,讓她們撫養兒童格外地艱難,讓她們的家人健康受損。
  • 很多人負很多債務和沒有退休生活保障,也是美國特有的情況。
  • 剝奪人民的政治權利,包括許多人受過監禁,會導致貧困。
  • 衝突、暴力、和出兵其它國家也導致貧困率上升。
  • 貧困、氣候變化、和生態環境是相互關聯的。環境污染不成比例地落在已經落在貧困、饑餓、和其他受壓迫的個人和社區頭上。同時這些社區也無法獲得清潔用水、乾淨的土壤和空氣。

  • 申命記15章7-8節:在耶和華-你上帝賜給你的地上,任何一座城裏,你弟兄中若有一個貧窮人,你不可硬着心,袖手不幫助你貧窮的弟兄。--怎樣從根本上幫助他們擺脫貧窮呢,單靠慈善救濟不行,恐怕要去改一些政策,特別是那些懲罰窮人的政策。教會能夠作為一股改革的力量來革除見慣不怪的成見嗎?

    Wednesday, September 11, 2019

    7 Marks of Church Vitality

    “馬太25”教會是美國長老會(PCUSA)發起的一項面向社會改革的大使命運動。它的第一個目標是:藉著挑戰會友加深信心根基,積極歡喜地參與社區和世界上的公益事業,來建造自己教會的活力。如何衡量教會活力呢?

    Here are the seven marks to help you determine your church's current level of vitality:
    1. A commitment to forming disciples over every member’s lifetime. This leads first to personal transformation, as people put on the heart of Christ, and then to social transformation, as people joyfully go forth into the community and tackle the issues facing today’s culture.
    2. Embracing the call to evangelism. We show forth the love of Christ by our actions and our lives even more than by our words. Our relationships are genuine and caring. People know we are Christians by our love. -- Doers/actions are more important than preaching.
    3. An outward focus. Our church is not a place to escape from the world, but rather our gateway to our community where we may be the hands, feet, heart and mouth of Jesus Christ for people who are suffering or marginalized.
    4. Empowering every member to discover their individual calling and the gifts God has given them so they can go forth and serve.
    5. Spirit-inspired worship that challenges, teaches, transforms, convicts and energizes us so when we are sent out, we have experienced the wonder of God and are changed for the better from when we arrived. –- what is your pastors’ goals?
    6. relationships modeled on God’s love. We open our doors and hearts to all people, and we build relationships modeled on God’s love, which leads to genuine reconciliation and peace. –- Learn to invite, welcome, connect.
    7. Congregations with healthy systems. Our mission focuses are clear. There is fiscal responsibility and accountability. We have thoughtful decision-making structures. Our leaders and staff enjoy a sustainable balance of work/rest time. –- More than doing personal charities.

    Monday, September 9, 2019

    關於所謂“含的咒詛”

    先祖挪亞對含的詛咒(實際上是對含的兒子迦南的咒詛)記在在創世記9章中。挪亞喝醉了酒,醒來後被他兒子含的可恥行為所激怒,因為他“看見父親赤體”。挪亞咒詛說:“迦南當受咒詛,必給他弟兄作奴僕。”又說,“耶和華--閃的神是應當稱頌的!願迦南作閃的奴僕。願神使雅弗擴張,使他住在閃的帳棚裡,又願迦南作他的奴僕。”

    含的罪行到底是什麼?為什麼被咒詛的是他的一個兒子迦南?經文本身比較隱晦,人們為這個問題爭論了2000多年。上週我記下一篇關於舊約論同性行為的筆記,其中提到對這段經文的翻譯和解釋—“看見某人赤身”或“露某人下體”是慣用語,可能意味著發生性關係。

    這個故事的最初目的可能是為了說明迦南人服侍以色列人的來由,但在後來的幾百年裡,這個說法被一些基督徒、穆斯林、和猶太人利用,解釋成黑皮膚的人要作別人的奴僕。

    我最初看見這個解釋是在用時代論解經的Scofield聖經中,說“挪亞之約”命定了,含的一支後裔要次人一等,而耶和華特別是閃的神,耶穌從閃族出來。雅弗擴張--政府、科學界、藝術界都是雅弗擴張的境地,所以歷史證明挪亞之約的預言已實現了。Scofield聖經沒有明說白人種,不過這是言外之意:白人種在各界領先,他們實際代表了雅弗後裔。

    大多數基督徒、穆斯林、和猶太人現在不同意這種解經。因為在聖經文本中,含本人並沒有受到詛咒,種族或膚色也從未提及。不過19世紀南北戰爭前後,這段聖經成了白人弟兄堅持奴隷制的根據。那時的牧師們宣講說,“含”的意思就是“黑”或“燒焦”,所以上帝曾命令含的黑人後裔作雅弗(即白人)後裔的奴僕。

    這樣的解經很荒唐,沒有一位現代資格的舊約學者會同意。希伯來名字“含”完全根本“黑”連不上,可在歷史上一段時間裡,摩門教運動就利用含的詛咒來反對按立黑人作神職人員。挪亞的話原是咒詛未來以色列的敵人迦南人,利未記18章列出了迦南人一系列的亂倫生活,所描述的性犯罪行為恐怕像含一樣。

    再說古時近東的族裔研究,根據各族的語言、住區、宗教、服裝、外貌、古代起源,可以分為四大族類:亞洲人或閃的後裔(包括以色列、迦南人、亞摩利人、亞蘭人等等);古實人,又稱努比亞人或埃塞俄比亞人,是住在尼羅河畔、埃及南部的黑非洲人,但他們和現代的埃塞俄比亞人並無關係;埃及人(是亞洲人、北非人、其他非洲血統混合的族裔);還有印歐人(赫人、非利士人)。

    當上帝最初呼召亞伯拉罕時,他住在迦勒底的吾珥。後來他兒子以撒和孫子雅各都娶了他的近親家族亞蘭女子為妻,不過再接下去,以色列的兒子們還是娶了迦南人或埃及人為妻。如此,亞伯拉罕的後代從一開始,血統上就和今日中東閃的後裔(比如阿拉伯人和以色列人)很相似。
    埃及第25王朝法老Taharqa

    在埃及的歷史中,很多非洲黑人住在埃及,各階層都有,從法老到奴僕。出埃及記12章38節指出,許多不同族群的人跟隨以色列人離開了埃及。

    根據民數記12章,摩西在出埃及之後娶了一位古實女子為妻,大概就是一起出埃及的。另外,摩西的一位侄孫,為主熱心的祭司非尼哈,名字是埃及人的名字。“非尼哈”的字面意思就是“那古實人”或“那非洲人”--他是以色列人,换句话,以色列人中有黑色人種,至少有上帝所贊成的異族通婚!

    綜上所述,黑人應該作白人奴僕的根據在哪裡呢?都是上帝的兒女。如果說含的后裔是黑人,閃的後裔中也有黑人。

    Saturday, September 7, 2019

    耶利米哀歌的簡介

    我以前經常把耶利米哀歌當作耶利米先知書的另一個部分,因為傳統上說是同一位作者所寫。後來發覺耶利米書是幾度編修集合的產物,內容也遠遠不是按時間順序編排,不可能是一位作者所為。哀歌則是五篇寫在耶路撒冷和聖殿被毀之後的完整詩詞,整整齊齊收在一起。本文內容取自猶太教研究聖經對這卷哀歌的介紹。

    這五首詩詞都是寫於公元前586年聖殿被毀之後不久的時期。詩歌哀嘆猶太人歷史上的同一件大事:猶大政治上失去獨立,聖殿被毀和宗教獻祭被迫止息。除了哀嘆,這些詩歌也是個紀念,那受圍困、遭毀滅、被擄的民族恥辱。

    古代的帝國,特別是亞述和巴比倫,征服別國、擴展疆域、增加財富資源,是巴比倫征服了猶大。那時打仗的目標並不區分軍民,各種攻城的技術不外是破壞城牆,更常用的是全城長期圍困法,直到躲在城裡的人漸漸抵擋不住、絶了糧、或疾病氾濫,不得不投降,人們把俘虜押送回到本國。

    以上是五首哀歌共同的實際歷史背景,每一首各有不同的格調和主題,從不同的視角看這場國難。

    在第一章的哀歌中,我們看到耶路撒冷在孤單困境中受藐視,她為失去的兒女悲哀,又被情人(那些原來與耶路撒冷結盟的國)拋棄,沒有人為她遇到的患難安慰她。

    第二篇哀歌詳盡描述了耶路撒冷被圍困,以及隨之而來的饑餓、疾病。最令人痛心的是,這一切都是主耶和華親手帶來的懲罰。

    前面兩首都是字母歌,即每節經文都按次序用一個字母開頭。第三章的哀歌也是,但每個字母都寫了3節經文,用一名孤單體驗被擄到外鄉者的口氣,先唱出受主責罰時的絶望消沉,再提出神的慈愛憐憫給人盼望,催促人悔改歸向他。

    第四章的哀歌仍然是字母歌,把人帶回耶路撒冷被毀前被圍困的可嘆狀況,人們的罪孽引起耶和華的憤怒。第五章不是字母歌,但也有包含所有22個字母的經文,寫下一個向主哀訴的禱告,是從猶大留下來的百姓視角看:仇敵如何在這地作惡,求主復興這地。

    耶利米哀歌的字句生動,刻畫出戰爭、圍困、饑荒、死亡。勇士淪為乞討,婦人無法撫養自己的孩童等等,整卷書向神哀求,神卻沒有回應,讀來很是令人抑鬱。不過,至少這卷書起到集體悼念的功用,那刻骨銘心的民族災難和教訓將永遠活在人們心裡。

    不遵行上帝,去拜偶像,導致了神的審判和被擄,巴比倫和亞述帝國只不過是神的器皿—這是申命記的神學。但是,這卷書雖然提到悔改,悔改並不是重點,哀歌不是懺悔書。人們讀這卷書感受到的是上帝過重的刑罰,超過了罪有應得。

    我們不知道這些哀歌寫作的準確時間、地點、緣由。古代近東歷史上有紀念城市被毀的寫哀歌傳統,比如公元前2000年的紀念吾珥和蘇美爾被毀的哀歌等等。不過很多哀歌是在重建神廟時唱的,他們的哀歌故事有好結局。

    詩篇中也有類似於哀歌的詩篇,比如詩篇74篇和79篇,都是在耶路撒冷被毀後寫的。猶太人每年在不同的時節集體誦讀不同的哀歌,記念失去聖殿的民族災難。我們應該記住,這卷書在猶太教聖經中是列在“聖卷”部分,沒有像先知講道那麼有權威。

    Wednesday, September 4, 2019

    舊約談同性行為

    舊約強烈譴責同性行為,為什麼呢?恐怕因為那是屬於暴力強姦。我曾經說過,古時文化中強姦婦女似乎不算犯罪,強姦男人才是罪大惡極。下面看幾段經文:

    申命記23章17-18節:以色列的女子中不可有廟妓,以色列的男子中不可有男廟妓。妓女所得的酬金,或男妓所得的代價,你不可帶入耶和華你的神的殿裡還任何的願,因為這兩樣都是耶和華你的神厭惡的。--這是新譯本的翻譯,“男廟妓”那個字qadesh在聖經別處都翻成“孌童”

    男女廟妓在朝拜禮儀中是什麼角色我們並不清楚,有人說透過與廟妓交合可以達到親近神明,得其祝福的作用。如果這是真的,士師記19章那個利未人被城裡的一幫無賴當作廟妓來對待也有可能,畢竟利未族是祭司支派,在士師記故事中似乎很受其他支派的百姓歡迎。

    從18節看,孌童似乎是受僱的,但我們不知道是拜神明的人付錢給廟妓,還是廟裡付錢僱傭他們?我們也不知男女廟妓在功用上有什麼區別,所以不能假定孌童“愛”那些與他交合的人。我們甚至可以肯定,在廟裡拜神如果必須和廟妓打交道,或許有色情成分,或許有利害關係,但一定不是出於愛情。妓女賣淫一般不是為了情愛,男娼恐怕也是如此。

    利未記18章22節:你不可與男人同睡交合,像與女人同睡交合一樣,這是可憎的事。--那裡前後文談到不可把子孫獻給摩洛神,不可與獸交合等等,不是談論敬拜神明和廟妓。

    利未記20章13節:如果有人與男人同睡,像與女人同睡一樣,他們二人行了可憎的事,必要把他們處死,他們必須承擔流血的罪責。--那裡的前後文是講不可亂倫。

    上面兩處經文都有可能是同性戀的情形。但為什麼說是可憎惡的呢?有人說是因為當時的文化鼓勵多多生育,所有男人都有責任娶妻生子,否則大逆不道。還有人說當時的雞姦表示一個男人的雄風被掃地或受懲罰。

    我曾記下了一篇有關同性行為的考古發現,給你參考:雞姦是十足的暴力欺壓,當然可憎。雖然上面兩處經文並沒有提到暴力欺壓,聽眾是否會出於文化而作出這樣的假定?我們沒有確切答案,只能說是可能。

    還有一處經文涉及這方面的解經問題,就是創世記9章挪亞喝醉酒赤裸身子那段:…他喝了園中的酒便醉了,在帳棚裡赤著身子。迦南的父親含看見他父親赤身,就到外邊告訴他兩個弟兄…

    中文翻譯“赤著身子”看不出來21節後半句中的動詞,Hithpael詞格的“暴露”,意思是“自我顯露”。我們都知道摩西五經裡“露某人的下體”就是描述和那人發生性關係,而且如果和兒孫亂倫就是“露自己的下體”。這還不說,猶太學者們說後面的經文明顯是修改過了,讓語氣委婉一些:所謂含“看見”他父親赤身,其實才不只是看見,乃是對他父親做了點什麼,但原文意思含糊。

    由于“看見…赤身”是個慣用語,可能用來隱晦地表達發生了性關係,莫非含雞姦了挪亞?或是反過來的亂倫?可挪亞為什麼要咒詛含的兒子?猶太人的解經法典Midrash解釋說,是含閹割了醉酒的父親,所以挪亞酒醒以後就咒詛含失去一個兒子--去作別人的奴僕。這些經外文獻僅作參考,也許我們只按字面理解就好,含“看見”父親赤身,就去告訴哥哥,…缺乏禮貌遭咒詛!

    不過,有位歷史學家Brun研究人類性道德的發展,他認為這個挪亞故事寫出來是故意反埃及的,因為是從修改一篇埃及史詩來的。在那篇史詩故事裡,有個人為了篡位,把繼承王位的侄子請去作客一天,並趁他睡覺時把他雞姦了--因為雞姦代表了征服,常做在敗將身上--於是這人可以宣告有資格得到了王位。含(即埃及人),或許以為雞姦征服父親成功就得到全人類的統治地位?沒想到兒子受咒詛,迦南人要作其他人的奴隷。

    Brun解釋以色列人把同性行為當作可憎的理由是:他們也接受當時文化,把雞姦當作將對方踩在腳下的姿態,所以在一個男人尊嚴至上的社會裡,主動發起同性行為是不可容忍的。同性行為的雙方都破壞父權社會的基礎--一方把別的男人當作婦女,另一方容許自己被當作婦女,於是雙方都讓男人遭到羞辱。

    在聖經環境中,男性尊嚴顯然不可侵犯,士師記19章那個故事支持這一點。值得注意的是,聖經雖然提過女人與獸不可交合,否則該死,卻從來沒有提過女同性行為可憎或該死,我覺得有些奇怪。

    Monday, September 2, 2019

    歌曲:I Love to Tell the Story

    我很喜歡下面這首詩歌:


    這裡的Story是指個人的見證故事,上帝如何在生活中真實地幫助了我們的大小困難,或者在需要時得到了鼓勵,或者塑造轉變了自己舊的思維方式,等等。其實上帝不光是滿足我們個人的盼望(如歌中所唱),更給我們機會加入上帝百姓的團體,來集體跟隨耶穌王--行公義、好憐憫、謙卑與我們的主同行。

    Friday, August 30, 2019

    生活的智慧:遠離小人

    本文取自《福布斯》雜誌的領袖專欄 10 Toxic People You Should Avoid。所謂toxic people,意思對人有害无益,在中華文化中一般稱為“小人”。或許你也認識一兩位,這些小人行事為人一點道理都沒有,一些人完全沒有意識到自己對周圍人的負面影響,而另一些人似乎從興風作浪、激怒他人的行為中獲得某種滿足感。

    學習如何對付不同類型的人很重要,那些小人根本不值得你花時間和精力去交往--但他們占用你很多的時間和精力。一個小人會把事情搞到不必要的複雜,引起衝突,最重要的是給人帶來精神壓力。

    德國一所大學最近研究小人引起的嚴重問題。他們發現,人受到強烈的負面情緒的刺激時--與對付小人一樣--受試者的大腦會產生巨大的壓力反應。無論是消極、殘忍、受害者綜合症、或只是發狂,一個小人都會讓你的大腦進入一種壓力狀態,這是應該極力避免的情形。

    研究早已表明,壓力會對大腦產生持久的負面影響。甚至只有幾天的壓力都會損害海馬神經元的有效功用,而海馬體是負責推理和記憶的重要腦區。幾週的壓力就會對腦細胞造成損傷,而幾個月的壓力會永久地破壞腦細胞。小人不只是讓你心裡難過 – 他們對你的大腦真的很有害。

    你的工作能力表現與你的情緒管理能力,以及在壓力下保持冷靜的能力直接相關。 有家情感智商培訓公司TalentSmart,已對超過100萬的人進行了調查,發現90%的頂尖表現者都能夠在受到壓力時控制情緒,保持冷靜並控制局面。他們最大的天賦之一,就是能夠識別小人,不容他們的影響囂張起來。

    有話說,你與之花最多時間在一起的五個人,他們塑造你。假如你允許這五個人的其中一個害你,你很快就會發現他/她大有能力為你設立障礙。 你必須首先知道誰是有害的人,否則不能指望與他們保持距離。訣竅是區分哪那些人只是煩人,哪些人是真正有害的人。以下是十類的有侵害的人,你要不惜一切代價遠離,免得自己也成為一個小人。

    第一類是自高自大的人,其實是內心沒有安全感的表現。他們總是把你做的任何事情都當作對他們本人的挑戰。自高自大的人傾向於工作表現比較差,比較不能愉快相處,認知能力比一般人差。

    第二類是愛論斷的人,告誡你什麼好、什麼不好,包括說你最喜歡的事情很糟糕。他們不願意從與自己不同感受的人身上學什麼,乃是一心要教訓你、限制你,你不如不與他們交往。

    第三類是扭曲的人,不懷好意害別人,或傷別人的感情。他們要麼想要從你得到點什麼,要麼對你沒興趣。好在這種人很容易辨認,趁早不要和他們打交道。

    第四類是消極風涼的人,所到之處都帶來黑暗和絶望情緒。他們追憶自己或旁人的最糟糕經歷,打擊人的生活積極性。和消極風涼的人在一起,你很容易生發負面思想,甚至患憂鬱症。

    第五類是表面友好、實際上要操縱你的人。他們瞭解你的喜好和樂趣,但會利用你的特點來從你得好處。這種人極力和你交朋友,但只為有利可圖,很少在你需要時幫助你。

    第六類是嫉妒的人,總是看別人的情形比較好,而對自己的情形一肚子不滿。和這種人在一起多了,你也不知不覺也學會輕看自己的成就,沮喪起來。

    第七類是自我關注的人,與別人保持距離,敬而遠之,從不深交。如果你身旁都是這種人,你會感到完全孤單。

    第八類是懷有受害者心態的人。我們一般都會同情受害者遇到的不幸,可是時間久了,你會發現這種人不肯行動起來,克服他們所遇到的障礙而成長。他們總是停留在受害的時刻,需要你更多的同情。

    第九類是情緒完全失控的人,想發作就發作,隨時把你當作引起他們發作的原因。但他們其實本來就有自身的問題,一觸即發,你還是儘量遠離這種人為妙。

    第十類是傳閒話的人,喜歡和不相干的人評論別人的不幸或失足。你本來可以從很多正面的、有趣的人那裡學到智慧,結果卻浪費時間和傳閒話人在一起,講論不造就人的話。

    Wednesday, August 28, 2019

    聖詩:Be Exalted O God

    這首詩歌是我在加拿大的教會做禮拜學會的第一首英文聖詩,因為它是詩篇57篇9-11節的字句,很容易背記,又很好聽。


    主啊!我要在萬民中稱謝你,在萬族中歌頌你。
    因為你的慈愛偉大,高及諸天,你的信實上達雲霄。
    神啊!願你被尊崇,過於諸天;願你的榮耀遍及全地。

    Monday, August 26, 2019

    川普:上帝揀選的王?

    這是關於川普的狂熱事件,大概會引起基督徒注意:前两天,總統在橢圓形辦公室發出反猶太人的咆哮,他宣稱投票支持民主黨的猶太人要麼沒受過教育,要麼不愛國。可是大約70%的美國猶太人是註冊的民主黨人,這豈不是很多人都不忠於美國了嗎?

    有個瘋狂支持川普的人宣稱以色列人(真正的猶太人!)喜歡特朗普,就像喜歡他們的“以色列王”和“上帝的第二次降臨”一樣。川普很高興,發Twitter感謝他:Thank you to Wayne Allyn Root for the very nice words.

    這位Wayne Allyn Root很肉麻地說川普對猶太人和以色列來說是最偉大的總統,不光是美國人的偉大總統,還是以色列的偉大總統,猶太人愛戴他如同愛戴以色列的王,如同他是再來的王等等。

    不消說,任何人聲稱川普是猶太人的彌賽亞,那人神經有問題。這個Wayne Allyn Root自稱是猶太教歸主的福音派基督徒,可是又大肆製造陰謀論。比如說2017年拉斯維加斯的大規模槍擊案是伊斯蘭恐怖組織ISIS協調的穆斯林行動,又比如說慈善家George Soros花錢僱人在Carlottesville表演了Unite the Right聚會,那些演員在聚會中詠念“Jews必不能取代我們”--其實那些有關的新聞報告都是假的等等。

    令人難以相信的是,川普似乎覺得指出猶太人不知好歹,就會贏取他們的選票!污衊美國人對以色列不忠,而主即將再來—由川普扮演耶穌角色—這套說法根本不能說服猶太人,因為他根本不懂猶太教--他怎麼不請教一下他的猶太教正統派的女婿和女兒呢?

    至於福音派的基督徒,他們若相信川普是上帝揀選的王,就太無知、太笨了。

    Friday, August 23, 2019

    “葛培理原則”將婦女貶值了

    聽說過“葛培理原則”嗎?是男牧師的工作原則,就是極力避免與女人單獨在一起的情形:比如有位女人有事情需要找牧師個別交談,她來到牧師辦公室,牧師就在交談時把門敞開,而不關起門來。假如來客是男人,那麼關門談話就沒問題。

    這個原則是葛培理牧師最初提出來的--他決不與妻子以外的任何女人獨處。這個原則對女人其實並不公平,假如她想要請牧師幫忙解決某人的性騷擾問題,這個原則只好立即把她放在公開控告和公開受盤問的地位了。門是敞開的嘛!

    最近北卡州有一位警官首次因為堅持這個原則受到起訴,罪名是歧視婦女。51歲的Manuel Torres受僱於某郡警察局,至2017年已有5個年頭,然後他被命令培訓一位女警官,其要求包括“花很多時間在他的警車中與這位女學員單獨在一起”。

    Torres弟兄是北卡州某浸信會的執事,有著真誠強烈的信念,相信聖經禁止已婚的男人花這麼多時間與不是妻子的人在一起—其實不是聖經的話,乃是葛培理原則,目的要顯明誠信和保護婚姻。可是不同意的人說這原則歧視婦女。

    警察局舉棋不定,最後還是將Terres弟兄解僱了,並沒有作什麼解釋。Terres弟兄的訴訟案提出這是因著信仰遇到了不公,沒有先例。有一位法律教授寫博客,指出越來越多的案件是宗教信仰自由與不准歧視的標準相衝突。

    借助宗教信仰自由而拒不執行某些職業責任,有些像那位拒絶給同性伴侶頒髮結婚證書的郡職員,又有些像那位商店的藥劑師,拒絶發配某種緊急避孕藥物給需要的人。Torres的牧師誇獎他信心好,在生活中實踐出來,是防止試探、杜絶錯誤指責的最好方法。

    基督徒為自己洗清白很好,可把別人的重要事務耽延能說是沒問題嗎?警察隊伍需要一定數量的女警員,起初一定需要男警員來協助培訓的。 Torress的起訴書要求警察局賠償$300,000,外加$15,000懲罰性的賠償,他的損失顯然是失業。然而,那位因為他的信仰而不得受訓的女警員大概也可以要求賠償吧?她因著是女性就受到了歧視的待遇—不得陞遷或不得就業!

    Wednesday, August 21, 2019

    紀念奴隷制及其惡果400年

    昨天參加了多個教會一同舉辦的認罪悔改禮,為著教會在歷史上維護奴隷制、堅持種族歧視的種種做法認罪,令人印象深刻。

    美國的奴隷制是把奴役非洲人和他們的後裔當作合法的法律制度。400年前的1619年8月20日,首批正式記錄下來的包括婦女和孩子在內的50個非洲人,用船運到弗吉尼亞半島的Jamestown,開始了公開販賣。這些非洲人是從葡萄牙人的奴隷運輸船上搶來的。

    奴隷制在早期殖民時期就在英國和美國有了,1776年美國作出獨立宣言時,奴隷制在當時所有十三個殖民地(後來成為13個州)都是合法的。這制度持續到1865年,才由憲法第十三修正案在全國範圍內被禁止。

    我參加的這個禮儀沒有什麼講道,全都是啟應文形式懺悔詞。至少有一、二十位弟兄姐妹在前面,輪流帶領閲讀啟應文。主持人是這樣來開始聚會的,我翻成中文:

    親愛的在基督裡的姐妹們和弟兄們,我們今天聚集在這裡,是要表達我們最深沉的遺憾,就是教會支持了奴隷制,而且是根據聖經為自己找到理由的。在奴隷制正式廢除之後,我們還繼續在至少100年內,從法理上和事實上搞種族隔離和歧視。我們今天聚集,是要為我們借奴隷制及其後果,同謀造成了傷害而悔改,我們要修補生活,來創造一個自由釋放和公正的社區。

    因此,我邀請你們來與我一同,追憶那些可悲的瘡疤往事,並現今繼續存留的創傷。讓我們來尋求上帝的饒恕,或許我們可以被完全轉化,進入基督的身體,見證上帝豐盛的慈愛。...

    Monday, August 19, 2019

    美國獨有的文化現象

    我們都有時認為別人很奇怪,其實只是文化不同而已。別人有時也認為我們很奇怪的。下面是alltimelists網站列出的現象,美國人認為很正常,而別人會覺得奇怪。

    1. 喝冰涼的冷飲。至少我們知道華人吃飯的時候是不吃冰的,看他們吃飯時倒一杯涼水都會覺得奇怪--當然在這裡住久就見怪不怪了。據說最早發明推廣吃冰的是一家製冰公司,有位行銷人跑到一家酒吧去勸人放冰在飲料中,價錢不漲,省出來的飲料錢當然買冰夠用,結果大家都蜂擁這樣做,免得失去顧客。

    2. 購物要付銷售稅。別處大多是把銷售稅直接算在貨物價格內,來到北美發現在付賬時要多交錢。聽說有的國家在旅行須知中提出警告,作好心理準備多交錢。

    3. 有的商店24小時不關門。很多美國人喜歡半夜跑去商店或餐廳買東西,恐怕在別的國家行不通,僱人守店的錢都賺不回來。大多數歐洲的商店都是每天早早關門,星期日連開門都不開。

    4. 夏天到處都有冷氣。外面如果太熱就進商店涼快一下真不錯,可是據說在歐洲,有些商店根本沒有冷氣設備!莫非別人的氣候比美國好,沒那麼又潮又熱?

    5. 和陌生人微笑打招呼。現在恐怕是鄉村小鎮的獨特現象了,大城市人們膚色、語言、宗教信仰不同,似乎人們都變得懷疑心比較重了。

    6. 電視放很多廣告。別的國家是否廣告放得比較少我不知道,但有人計時過,某個30分鐘的節目放了4次廣告,而且並不是很均勻地每7、8分鐘放一次。

    7. 給專業服務人員小費。外國人來到美國對給小费很不以為然,應該是僱主負責發適當的薪水嘛!怎麼要顧客來付一部分?

    8. 餐館賣出的食物份量很大。然後把吃不完的部分打包帶回家,在別的國家會覺得這樣做很尷尬,沒面子。其實,法國為了減少浪費也通過立法,允許人們將吃剩下的打包帶走。

    9. 餐館允許人免費添加飲料。也許是美國人特別慷慨大方,也許價錢早就打進在裡面了,別處絶沒有這樣的事。

    10. 所有的紙錢幣都是同一個顏色。而且它們的大小也一樣,讓不熟悉美元的外國人容易搞混。其它國家不同面值的紙幣大多有不同的顏色。

    Saturday, August 17, 2019

    富含可溶性纖維的食品

    纖維有助於增加排便,又提供可用作大腸中有益細菌的食物來源。特別是可溶性纖維,幫助人將水吸入腸道,使大便軟化並支持定時排便。吃富含可溶性纖維的食物不僅可以幫助您感覺比較飽,減少便秘,還可以降低膽固醇和血糖的水平。

    根據WebMD網站,大多數植物性的食物都含有一些纖維。含有高水平可溶性纖維的食物包括干豆,燕麥,燕麥麩,米糠,大麥,柑橘類水果,蘋果,草莓,豌豆和土豆。 富含不溶性纖維的食物包括麥麩,全穀物,穀物,種子和許多水果和蔬菜的皮。

    HealthLiweine網站列出了可溶性纖維含量最高的20種食物

    1. 黑豆:每一杯黑豆(172克)含有15克的可溶性纖維。如果是煮熟的,大半杯黑豆(129克)含有5.4克。
    2. 利馬豆:也叫作棉豆,是一種大而扁平的黃白豆,不可生吃,可溶性纖維含量和黑豆幾乎一樣。
    3. 球芽甘藍:看起來形狀好像一棵小包菜,但有點甘藍的苦味,每杯(156克)含有4克可溶性纖維。
    4. 牛油果:也叫作鰐梨,每個牛油果含有4.5克纖維,其中4.2克是可溶性的。
    5. 地瓜:也叫作甘薯,每個地瓜大概含有4克纖維,其中大約一半是可溶性的。如果是煮熟的,每半杯(150克)含1.8克。
    6. 西蘭花:也叫作花椰菜,每杯煮熟的西蘭花(184克)含有3克可溶性纖維。
    7. 蘿蔔:高鉀高鈣食物,每杯煮熟的蘿蔔(164克)含有3.4克可溶性纖維。
    8. 梨子:每個中等大小的梨含有5.5克纖維,其中1.5克是可溶性的。
    9. 芸豆:也叫作菜豆,形状好像黄豆,但顏色是暗紅色的。每大半杯煮熟的芸豆(133克)含有3克可溶性纖維。
    10. 無花果:每大半杯無花果乾(37克)含有1.9克的可溶性纖維。
    11. 油桃:每個中等大小的油桃含有2.4克纖維,其中1.4克是可溶性的。
    12. 杏子:幫助消化,每3粒杏子含有2.1克纖維,其中1.4克是可溶性的。
    13. 胡蘿蔔:每杯切片的胡蘿蔔(128克)含有2.4克可溶性纖維。
    14. 蘋果:每個中等大小的蘋果含有1克可溶性纖維。

    其它列出的富含可溶性纖維食品還有:芭樂、亞麻籽、葵花籽、榛子、燕麥、大麥。上帝供給我們豐富的食物,幫助人保持健康,請留意善用。

    Wednesday, August 14, 2019

    聖詩:Let Us Build a House

    我們教會常唱這首詩歌,反映出基督的博愛和公義,我把它的歌詞翻成中文放在這裡。你想誰是“所有的人”?我認為包括了LGBTQ人士,甚至包括了穆斯林--別忘了他們也崇拜耶穌,盼望他再來!



    讓我們來建造一個愛能夠駐留的殿,所有人都可以安居其中,
    這是一個聖徒和小孩子傾訴學習饒恕的地方。
    用希望、理想、異像、信心的磐石來建造,還有恩典的拱頂。
    在這裡基督的愛必結束紛爭,歡迎所有的人,
    這個地方歡迎所有的人。

    讓我們來建造一個先知講真道有力的殿,
    所有神的兒女敢於重新尋求神的治理,
    在這裡十字架聳立見證神的恩典。
    在這裡我們一同宣告信耶穌,歡迎所有的人,
    這個地方歡迎所有的人。

    讓我們來建造一個在水中、酒中、米中都找到愛的殿,
    公平和慈愛相遇的宴席設在神聖的地基上。
    在這裡神的愛藉著耶穌彰顯在時間和空間,
    我們在基督裡分享讓我們得自由的宴席,歡迎所有的人,
    這個地方歡迎所有的人。

    讓我們來建造一個伸手醫治、扶持、事奉、教導的殿,
    超越木石偶像,活出他們所明白的道。
    在這裡遭社會唾棄的和外人都帶有神的形象與面孔,
    讓我們結束懼怕,不再感受威脅,歡迎所有的人,
    這個地方歡迎所有的人。

    讓我們來建造一個每人都有名號、歌聲異像得聽聞的殿,
    他們蒙愛、被珍惜、受教導,用話語宣揚告神的道。
    這殿用眼淚、哭泣、笑聲、信心禱告和恩典詩歌來建造,
    願這殿從地板到房檐都宣告:歡迎所有的人,
    這個地方歡迎所有的人。

    Sunday, August 11, 2019

    Upset about the Wrong Things

    本文是Darrell Lackey牧師寫的。他說很多基要派的信徒專門為一些雞毛蒜皮的事發怒,對另外一些很嚴重的現象反而無動於衷。我把他的文章轉一部分在這裡,請你看看是否如此?想想為何如此?

    Sociologist Tony Campolo has been known, when speaking to Christian audiences, to begin by saying something like this:

    I have three things I’d like to say today. First, while you were sleeping last night, 30,000 kids died of starvation or diseases related to malnutrition. Second, most of you don’t give a shit. What’s worse is that you’re more upset with the fact I just said “shit” than you are that 30,000 kids died last night.

    His point, in my opinion, isn’t really about the children (although it is, obviously); his point is that we (Christians) get upset over the wrong things. Our moral sense of outrage is often misdirected.

    The fact that we notice the language, our being offended, before we really register the fact that children are dying, tells us all we need to know. Any focus on a crude term and not on his greater point that children are dying of starvation or malnutrition proves his very point.

    The legalistic, simplistic, and shallow world of fundamentalism (and even many aspects of evangelicalism) breeds some rather odd triggers for what it is we are supposed to get upset about. Here are just a few:

    If you become upset when hearing that gay marriage is legal or that a transgender person may use the same public restroom as you, but you are less upset regarding the hate, violence, and discrimination directed toward such people, often leading to their suicide: You are upset about the wrong things.

    If you become upset when people use the greeting “Happy Holidays” instead of “Merry Christmas,” but you are less upset at the wasteful use of resources during this season and the rampant shallow consumerism while many live in poverty: You are upset about the wrong things.

    If you become upset when the government uses its power to make corporations protect their workers and protect the environment, but you are less upset when those workers are exploited, injured, or the environment is critically harmed: You are upset about the wrong things.

    If you become upset when you see people smoking cigarettes or drinking alcohol, but you are less upset when you see people over-eating, knowing the health effects of such, or wasting food, knowing that people go to bed hungry every night: You are upset about the wrong things.

    It would be like someone telling Jesus, just before he overturned the money-changer’s tables and grabbed a whip, how upset they were at the price of doves that year.

    I think such is the sort of person we look like, and are perhaps in danger of becoming, when we get upset over the wrong things, when we focus on the incidental and miss the deeper moral issue. Christian: Don’t be that person.

    這就是所謂的丟西瓜、揀芝麻。留下來的見證是什麼?是有公義、知是非?恐怕不是。

    Friday, August 9, 2019

    關於“順性”和“逆性”的研經筆記

    本文內容主要取自John J. McNeill神父的研究報告

    羅馬書1章26-27節關於“順性”和“逆性”的說法意思並不清楚,2010年的修訂版對這兩句話的翻譯是:“…上帝任憑他們放縱可羞恥的情慾。他們的女人把自然的關係變成違反自然的;男人也是如此,放棄了和女人自然的關係,慾火攻心,男的和男的彼此貪戀,行可恥的事,就在自己身上受這逆性行為當得的報應。…”

    什麼是“違反自然”的關係呢?我們一般都理解為同性戀,所以保羅好像是說同性戀關係違反自然。可是耶魯大學歷史教授John Boswell指出,“違反自然規律”是後人的哲學、心理學發展出來的觀念,很難說它是保羅的思想。

    在此翻成“逆性”或“違反自然”的詞組para phusin還出現在羅馬書11章24節,表達野橄欖枝(外邦人)接在好橄欖樹(以色列)上不是自然發生的,但上帝實現了這件事,可見這未必是道德貶義的說法。

    檢查phusin這個字在聖經別處的用法:猶太人是“生來的”猶太人(加2:15);外邦人“本來”是未受割禮的人(羅2:27);我們未信主時“本來”是可怒之子(弗2:3);外邦人能夠順著“本性”行律法要求的事(羅2:14);人或偶像“本來”不是神(加4:8)等等,大多描述的是人的信仰狀態,個別描述的是人或物的神性。

    看來這個字未必代表人的天生或固有屬性,乃完全可以是描述社會環境培養出來的狀況。最明顯的例子是林前11:14,“你們的本性不也告訴你們,男人若有長頭髮,便是他的羞辱嗎?”羞辱感在各個文化中是有所不同的,我們現在在美國看見留長頭髮的男人大概是不會替他羞辱的。

    保羅使用“本性”時,並不區分是自然規律還是社會習俗,而是把習俗和基本品質融合在一起,而羅1:26-27的para phusin所譴責的似乎相當於舊約的toevah(可憎的事),即違反猶太律法和習俗的事。

    結果,這兩節經文可以理解為:一個異教徒,放縱和追求新鮮的樂趣,超越他自己的性慾,彼此行可恥的事,因為提到了他們“放棄/出賣”自己性慾的“本來用途”而做違反平常習慣的活動。這裡的“放棄”和“變換”都是過去分詞,就強調了這裡講的是有意選擇不是自己原本傾向的行為。

    凡從事同性行為的不都是同性戀,有愛情的才是同性戀。保羅顯然在此責備那些原本是異性戀,卻有意選擇從事同性行為的異教徒。他說那些人把真神換成假的(25節),所以神就任憑他們放縱情慾。一種變態放縱情慾的方式是女同性行為,另一種是男同性行為,沒有羞恥。

    現代的同性愛情吸引問題不是變態(perversion),乃是和大多數人不同的“反態”(inversion)。你可以爭辯說保羅並沒有談論過同性“戀”的問題,聖經中翻成“貪戀”的那個字絶非愛情。這節經文中的“彼此貪戀”字面直譯是“被激起彼此的性慾”。

    另外,這兩節經文還可以理解為選民的“屬性”被違反的情形。由於摩西律法規定了,神的百姓不得從事同性行為,違反是可恥的,要受到報應等等。我注意到這兩節經文講的是眾數男人,拋棄原本的性關係去互相激起性慾,他們要受到他們自己行為的報應等等--他們不得接納為神的百姓。

    綜上所述,保羅書信沒有明確處理過同性戀人士之間相愛的情況,所以我們也許不要想當然,先入為主地把他對同性行為的譴責理解成定罪同性戀活動。

    Wednesday, August 7, 2019

    槍擊案:相信陰謀論的惡果

    上个月我寫了一篇關於美國保守派基督徒相信各種小道消息傳播的陰謀論問題。近年來的大規模槍擊殺人案件背後有個基本的模因。從上週末的美國德州邊境城市El Paso,到新西蘭基督城,白人至上主義者留下宣言,都引用了一個種族主義的“取代”陰謀論,來證明屠殺其他宗教或其他民族的合理性。

    這些槍手相信,白人的傳統地盤正在通過有計劃的大規模移民被有色人種“取代”。陰謀論者經常聲稱,是自由派、民主黨人、猶太人、穆斯林等等正在刻意努力支持或協助移民,並將政治右派妖魔化。

    2017年8月,白人至上主義團體在Charlottesville舉行“團結右派集會”(Unite the Right Rally),徵求新兵和火炬遊行,兜售的就是這一套陰謀論—遊行者高呼“你們不會取代我們”等等口號,旨在號召日益明顯的白人至上主義者站出來,公開與反對種族主義的理念抗爭。

    堅信白人至上主義的槍手藉著留下這些陰謀論的宣言,試圖增加一個漫長而不斷延展的恐怖腳印,讓其他人有例可循。南方貧困法律中心(SPLC)是為窮人和受壓迫者爭取公道的一間律師事務所,它的“情報項目”主任Heidi Beirich對記者說,這些宣言試圖激發別人的某種緊迫感。特別是從幾位槍擊手的宣言,你看到他們的理念相互關聯,後面兩個槍擊案宣言都提到基督城案件。

    “大取代”的陰謀論始於2011年,法國作家Renaud Camus撰寫了《大取代》(The Great Replacement)一書。這本書反穆斯林、反移民,將非白種人口的增長比作歐洲國家白人的種族滅絶。這種所謂的種族滅絶其實不存在,但白人至上主義者把它當作施行暴力的藉口。取代的陰謀論越槍擊越來越多地得到白人至上主義者的關注,常常成為一些保守派政客的話題,有時稍微掩飾、有時不加掩飾。

    前聯邦調查局特工兼外交政策研究所資深研究員Clint Watts告訴記者說,那些槍擊者互相動員,彼此引用。類似於伊斯蘭恐怖組織的團體,這些極端的種族主義團體在2016年夏天引發了全球一系列的槍擊事件。那些成功的槍擊案啟發其他人起來攻擊,因為他們也希望進入媒體風暴,好成為這種現象的一部分。大規模槍擊變成了一種傳染病。

    伊斯蘭恐怖主義和白人至上主義恐怖主義一樣,都需要廣泛的網上極端分子聯絡,來準備為這一事業實施暴力。Watts說,不同的是,白人至上主義者的暴力浪潮是分散的,通過無領導的互聯網運動來組織,而不是遵循某個公認領袖的命令。

    Watts還指出,媒體對ISIS的恐怖主義活動和白人至上主義的恐怖活動的處理不同。--我們對本土的白人恐怖活動的反應只是,“呃,這傢伙是個壞蘋果,他瘋了”。

    另外,SPLC的Beirich說,有時白人至上主義的言論來自保守派媒體和政治家的煽動。那些人並不太使用“大取代”這個詞,但是川普等人談論很多關於“拉丁美洲人入侵美國”,說什麼民主黨人喜歡開放國界,歡迎移民,因為他們來了就會投票支持民主黨,以致白人基本上被這些新來人口趕出等等,都是來自這個陰謀論。

    川普在推特上曾多次將西班牙裔移民稱為“入侵”美國--與埃爾帕索槍手使用的名詞相同--並且在去年的一次競選演講中表示,中美洲來的移民好像對美國發動一場“戰爭”。共和黨議員Steve King更是明明地推動白人民族主義,他在一則推文中說“我們無法用別人的嬰兒恢復我們的文明”,捍衛種族主義的荷蘭政治家的人口立場。

    右翼的福克斯新聞網也引用類似的觀念,有位女主持人最近聲稱,民主黨人支持“用新的人口來取代現有的美國人口”,或將現有的美國人口(她指的是白人人口)擠掉。這些話本身並不是說“白人種族滅絶”,但這屬於同樣的觀點。

    本文内容取自Daily Beast媒体报道,A Racist Lie Is Fueling Terrorist Attacks

    Sunday, August 4, 2019

    中學歷史教材中的“白人至上”

    近幾年來連續發生令人震驚的大規模槍擊案,大都是年輕的“白人至上”分子所為。他們擊殺黑人、擊殺有色的美國移民、擊殺同性戀俱樂部等等,讓人不能不正視根深蒂固的白人至上理念,來源在哪裡?難道只是個別的白人家長教孩子輕視別人?

    有人說是一些電子遊戲把孩子訓練成殺人犯了。但我最近讀一本書,專門批評美國的高中歷史教材,從歐洲白人移民的視角寫成,不考慮黑人和原住民的歷史。貫穿課本的一個不言而喻的教導就是,現代技術都是歐洲人發展起來的,因為他們比較聰明。

    最明顯的例子:為了說明歐洲人開發美洲大陸的歷史,把世界航海技術發展的歷史篡改了。最轟轟烈烈的劃時代戰績歸給1493年哥倫布,好像在他之前沒有別人航海來過美洲一樣。

    哥倫布當然沒有發明什麼,這些歷史課本也承認,15世紀初葉的葡萄牙航海家亨利王子已首次發現遠離海岸的馬德拉群島和亞速爾群島,並第一次派遣船隻環繞非洲大陸。

    編排這些課本的人好像不知道古代的腓尼基人和埃及人一樣:他們早在公元前6世紀就航海去到愛爾蘭和英格蘭了。其實1488年,發現非洲大陸最南端的好望角的功勞要歸於葡萄牙的一位貴族和著名航海家,而亨利王子是受了啟迪去的,課本介紹過了。

    但把擴展葡萄牙帝國的亨利王子展現為發明航海,好幾本教材說帆船是他們新設計出來的,就暗示歐洲人帶去了現代技術。可亨利王子用的是古埃及與腓尼基人所知道、北非的阿拉伯人進一步開發的技術,連英文的“帆船”那個字caravel都衍生於埃及文caravos。

    理念的傳播和不同文化的交融是文化百花齊放的最重要原因,人類學家把這稱為融合主義--兩種以上的文化結合在一起,形成新的東西。連美國的小學生都學了,波斯文明和地中海文明發展起來是因為坐落在貿易的中心地帶。

    亨利王子處於歐洲文明發展起來稱霸世界的黎明前夕,是個絶好的融合主義例子,他們卻不提帆船技術從別處來。亨利王子不光要從頭發明新設備,別人還被描寫成不知道如何製造航海船隻。結果學生都想不出在歐洲沒有興起之前,澳大利亞的原住民是怎麼去到那裡?或玻里尼西亞海域的人是怎樣去到遙遠的非洲大陸附近的馬達加斯加?或人是怎樣跑到大洋中的加那利群島的?

    下表列出在哥倫布以前開發美洲大陸的航海移民先驅,各有考古證據質量高低的評估。建立殖民地的哥倫布1492年從西班牙去到加勒比海,包括海地,列在最後。

    Friday, August 2, 2019

    美國的醫療保健系統改革

    美國醫療保健系統包括了Medicare(提供給65歲以上的人),Medicaid(各州提供給低收入的美國人),僱主提供的醫療保險,和奧巴馬醫改賣給私人的保險(根據收入情況提供一定的補助)。 結果非常昂貴,2800萬人沒有保險,7900萬人有保險但同時也有醫療費用的債務,眾多的籌資網站希望能幫助人集資去支付醫療費用。

    我家屬於不到退休年齡,收入還沒有低到有資格享受Medicaid的程度,工作單位也沒法提供我昂貴的員工醫療保險的這一群。所以,我非常關心自家收入水平是否在奧巴馬醫改補助家庭的範圍之內,一旦收緊範圍,我就會決定不買保險了,因為沒有補助的保險月費太貴了,不如先存錢,到需要看病時再花錢。

    明年美國總統大選,各位民主黨競選人提出五花八門的方案來解決美國醫療系統的問題。一個是提供給全民的Medicare,但遠遠不止於現有的Medicare所涵蓋的服務項目。不光是常規的醫生就診費和手術住院賬單無需患者支付一部分,連藥品、牙科、視力、心理諮詢、殘疾的長期護理都包括了。

    現在的殘疾人必須在貧困線以下才有資格獲得醫療補助和社區環境支持,搞得很多殘疾人只好離家才能得到必要的護理,不然費用就太昂貴了。美國是世界上最富有的國家,但人不能有病--我們都要為身體健康感謝主,可是我們需要解決生病帶來的問題。

    Sanders議員提出的全民醫保計劃全部由政府出資,但醫護人員並不是藉著醫療體係為政府工作。美國目前的退伍軍人醫療保健就是這樣的服務模式—醫生護士直接與醫藥器械公司談判費用問題,無需患者參與付費。Sanders廢除一切的保險公司,納稅人把省下來的醫療保險費交稅,總的說來可能還更便宜些。

    其他一些總統競選人支持在大家選購各種醫療保險計劃時,提供一個公共醫療的選項,允許某些人或所有人購買Medicare或Medicaid形式的保健計劃。這樣做的好處是允許那些已有良好醫保計劃的人繼續,而沒有的人可以獲得醫保。

    比如有位競選總統的 Bennet參議員提出Medicare-X選擇方案,有好幾位總統競選人都共同贊助:讓小型企業的僱員、或像我這樣從奧巴馬醫改買私人保險的人,可以支付Medicare的便宜價格得到醫保,而從大型企業僱主獲得醫保的員工暫時不可,只給他們稅收抵免。幾年之內限制逐漸放寬,最後所有人都可以自由加入這個全民醫保計劃。

    這樣的公共選擇方案不太衝擊保險公司的業務,但納稅人恐怕要先多付、年終再申報一部分抵稅。(本文内容取自雅虎新聞網Medicare for All一文。)

    Wednesday, July 31, 2019

    歌曲:I Want to Be A Sheep



    Matthew 25:31-33 (NLT) - But when the Son of Man comes in his glory, and all the angels with him, then he will sit upon his glorious throne. All the nations will be gathered in his presence, and he will separate the people as a shepherd separates the sheep from the goats. He will place the sheep at his right hand and the goats at his left...

    Sheep綿羊是那些行一切的善事,卻不知自己服事了主的人。Goat山羊是那些不知道自己沒有服事主的人,他們滿心覺得自己很愛主吧。

    我找到這首歌,是因為美國長老會新的宣教運動呼籲眾教會成為“馬太25”教會,意思要遵行耶穌在馬太福音25章31-46節綿羊山羊的比喻教導,給饑渴的人吃喝,接待外來的陌生人,給他們穿的用的,探望病人或被囚的人。

    Sunday, July 28, 2019

    “作孌童”與“親男色”的翻譯問題

    保羅在哥林多前書6章提到,無論是淫亂的、拜偶像的、姦淫的、作孌童的、親男色的…都不能承受神的國。

    但你如果比較不同版本,有兩個字的翻譯差別很大,顯然是因為原文意思並不太清楚。第一個字是那個和合本翻成“作孌童”的malakoi,在2010年的訂正版翻成“作娼妓”,括弧註明原文意思是“嬌媚”,可能是指廟裡的男妓。--可是廟裡的男妓很嬌媚嗎?天知道。作孌童和作娼妓,相同的部分在于“妓”,其中有買賣交易的關係。

    你若看英文欽定本,翻成effeminate,意思是“柔軟的”。搜索一下,在別處用來形容衣服“細軟”,你可以猜測,用這個字形容男人的話,可能是說他氣概柔軟,這本身似乎并不是罪過。BBE翻成less than a man,莫名其妙的罪,而WEB翻成male prostitutes,就是男妓。

    咱不知道廟裡的男妓是不是僱用的,或一般的男人和男妓性交有什麼宗教意義,只知道拜偶像是錯的,為了拜偶像去和男妓性交是可惡的。保羅是吩咐人不要去作男廟妓呢?還是說不要去參與那些廟裡的拜神活動?不知道。假如不是在廟裡,無論保羅是吩咐人不要作孌童謀生,或是不要養孌童,與他們在心理上是否同性戀者並無必然的聯繫。

    第二個字arsenokoites和合本翻成“親男色的”,中標譯本翻成“同性戀的”,NET聖經註明這個希臘字專指男同性行為中主動的一方(active homosexual partners)。

    前次我寫過一篇筆記,凡同性行為並非都出於同性戀心理。異性戀出於放縱情慾的目的去侵犯傷害另一位男性是罪過,正如他侵犯傷害的對象是女性一樣。早年間在父權文化體制下,侵犯女性的罪過不在話下,“強姦”和“淫亂”沒有區分,而侵害男性是罪大惡極,反映出父權文化體制而已。

    回到本節經文中的同性行為主動一方,保羅大概不是說他愛一個男人要定罪,乃可能是說雞姦害人放縱性欲要定罪。提摩太前書1章也有這個字,恐怕不應該翻成“親男色”,應該翻成“強姦男人”(或雞姦?)。這樣就把具有同性戀心理,與有意放縱和加害別人區分開來。前者是上帝給他的性情,無法在成年時掌控,後者是故意施加給人的惡行,和現代人所瞭解的對女人性侵沒有兩樣。

    歸納起來,孌童現象是古時腐敗墮落的文化習俗,而強暴男人的罪惡顯而易見。若不是女人在父權文化下的卑賤地位,強姦婦女一定同列為不能承受神的國的罪。

    上帝的啟示是藉著人所明白的語言,而男女平等是那時代人所不明白的價值觀。即使在今天,很多婦女仍然需要不斷地克服障礙,爭取在一些重要事情上的自主權和平等地位。

    Friday, July 26, 2019

    各族平等與選舉權

    從美國的一些報導來看,操縱選舉結果好像並不難。各州的國務網站都寫有平等權利參加選舉的陳述句,但實際上經常遇到問題。本文内容取自Emery大学Carol Anderson教授的文章:It's Not Just the Russians

    就拿俄亥俄州的選舉為例吧,人們可以提前投票,每個郡都設立一個提前投票站,好像大家都有一樣的機會,但是有的郡只有6萬人口,有的郡人口多達80萬,結果可想而知,很多人因為没有自己的汽車,要跑很遠的路交通不便,就無法提前投票,而且經常是有色人種投票比較不方便。

    2012年的總統大選,某個白人占了94.5%的郡基本不必排隊,而另一個有20萬6千非裔人口的郡,有一個投票站排隊長達四分之一英里,不少人等候4小時以上才投上一票!不光是俄亥俄州的黑人,其他州的黑人投票障礙一樣要多一些。他們2012年平均的投票排隊時間比白人要長一倍,因為面臨投票機數目不夠或投票工作人員忙不過來等等問題。假若是我,聽說排那麼長的隊,就會放棄投票了。

    另外還有的州要求出具身份證的規定,有的州甚至要求帶照片的身份證。一定是有人研究過了,如果堅持要某些身份證,有色人種參加投票的人數就要減少,比如駕照,很多黑人無車,自然無駕照。於是他們作出規定,投票時必须出具某些身份證,其他的身份證不接受。在德州,學生證不能作為投票的身份證,而持槍登記證可以。不奇怪,那些思想傾向於開放的年輕人,有人不歡迎你投票,而經濟小康以上的白人,歡迎你去投票。...

    在北卡州,有些立法委員研究選民數據,發現星期天很多黑人在教會作完禮拜,有人用車送他們集體到投票站去,他們參加投票的人數就多了。於是設法玩弄政治,作出規定,每天限制提前投票的鐘點,而且星期天不開放投票站!

    同樣,有人發現年輕人和少數族裔不是每次選舉都參與投票,於是對選民名單來一個自動保養清理,把兩次沒參加投票的人自動除名,或者規定他們不得提前投票等等--他們很多人在投票那天可能無法去排隊投票。

    你猜是誰在力圖妨礙別人的公平投票機會?保守的共和黨人。我上次記過一次歷史,起初是南方的民主黨最為保守,擁護保留奴隷制,後來陰差陽錯,角色掉轉,民主黨變成了主張進步的黨派,而共和黨成為保守勢力的舞台,維護白人至上的理念。--過程有趣,神蹟一個!

    Wednesday, July 24, 2019

    所多瑪的警告是什麼?

    上次我記下一篇讀書筆記:同性行為未必都是同性“戀,聖經並未談論過同性戀心理狀態。下面這段經文是西方傳統解經定罪同性行為的最重要因素,但是難說翻譯是沒有定罪成見的。“認識”是yada那個字的字面直譯,但有時又用來表示性交—亞當與夏娃“同房”就是同一個字。

    和合本修訂版創世記19章4-11節:他們還沒有躺下,所多瑪城的人,連老帶少所有的人,個個都來圍住那屋子。他們呼叫羅得,對他說:「今天晚上到你這裡來的人(很多譯本:男人,下同)在哪裡?把他們帶出來,讓我們親近他們(思高譯本:叫我們好認識他們)。」羅得出了門,把身後的門關上,到眾人那裡,說:「我的弟兄們,請你們不要做這惡事(新譯本:請不要作惡)。看哪,我有兩個女兒,還沒有親近過男人,讓我領她們出來給你們,就照你們看為好的對待她們吧!只是這兩個人既然到我舍下,請不要向他們做這事(新譯本:你們不可向他們作甚麼)。」眾人說:「站到一邊去吧!」又說:「這個人來寄居,還想扮審判官呢!現在我們要害你比害他們更厲害。」眾人就往前衝向羅得,要攻破大門。那兩個人伸出手來,把羅得拉進屋子他們那裡,就關上門。他們擊打門外的人,無論老少,都眼睛迷糊,找門找得很煩躁。

    怎知這裡的yada不是思高譯本翻的“認識”?可能是因為提到作惡,特別是有的版本翻成“作這惡事”(原文中並沒有特指某件事的味道),而且單單想要認識一個人怎會是要作惡呢?

    但從整個氣氛描述,呼叫和命令羅得“把他們帶出來…”,顯然氣氛並不友好。後面更看出他們和羅得的關係並不好,提到“害”,以至羅得感到需要保護兩位客人:「站到一邊去吧!」又彼此說:這個人來寄居,還想扮審判官呢!現在我們要害你比害他們更厲害。…

    有位基督徒學者D. S. Bailey曾研究並著書,指出這段經文可以理解為羅得作為在所多瑪那地寄居的外人,超越了接待外賓的權利。誰知那兩人是什麼身份、什麼來意?所以他們要求羅得讓開,讓他們親自審查一下。或許羅得以為用女兒可以賄賂他們,令這些不友好的鄰居高興?

    如若這樣理解,那麼所多瑪、蛾摩拉的罪惡到底在哪?以至於耶和華說他們的“罪惡甚重”呢?是全城的人都搞同性行為嗎?聖經別處沒說過。以西結書16章說:看哪,你的妹妹所多瑪的罪孽是這樣:她和她的女兒們都驕傲,糧源充足,大享安逸,卻不扶持困苦和貧窮人的手。她們狂傲,在我面前做可憎的事,我看見了就把她們除掉。…以賽亞指責所多瑪沒有公道,耶利米批評所多瑪道德敗壞,但並沒有特別提到同性行為。

    新教的信徒不看次經,但有一卷次經Wisdom 19章13-14節清楚說了,所多瑪的罪孽是不接待客旅,且惡待他們。另一卷次經德訓篇Ecclesiasticus 16章8節提到驕傲自大使所多瑪、蛾摩拉滅亡。驕傲自大與惡待外人有關係嗎?顯然驕傲自大不只是指內心狀態,乃是惡劣的行為表現。

    事實上,古中東有不少類似的傳說,某個神明到訪某個繁榮地方,不受居民接待,反倒在社會的棄兒那裡找到住宿,最後那地因著居民的傲慢冷漠行為遭到毀滅。這類傳說沒有一個是提到同性行為罪惡的。

    接待客旅有這麼重要嗎?不接待有這麼罪惡嗎?按我們現在的文化難以理解。Bailey舉例亞伯拉罕,他熱情接待三位耶和華的使者,所以是好人。羅得也一樣,比其他人好客,強留兩位天使。

    舊約中還有一段經文在士師記19章,基比亞城的情形與創世記19章非常類似,同一個字yada大多翻成“交合”,只有思高譯本翻成“我們要認識他”。但是基比亞那些匪徒要求這位利未人客旅不成,接受了他的妾,整夜輪姦,最終致死。那一次,對客旅進行性侵犯似乎是明顯的意圖。 他們不僅不接待那個過路的利未人,還蓄意群起要對他進行性侵犯…引起所有以色列支派憤怒,最後招致整個便雅憫支派幾乎滅絶。然而,那些基比亞人為什麼要對這位利未男人進行性侵犯?

    有位聖經學者Peter F. Ellis指出,我們如果參看迦南當時的拜神文化觀念—與男女廟妓交合可以讓人與所拜之神進入特別的祝福關係—就不難理解,那些便雅憫支派的基比亞人接受了迦南習俗,用拜別神的方法來對待以色列的祭司支派利未人。他們的罪行主要還不是同性行為,更不是同性戀心理状态,乃是隨從迦南習俗拜偶像!

    新約裡也提到了接待客旅的重要性。在路加福音10章耶穌吩咐門徒:無論進哪一城,人若不接待你們,你們就到大街上去,說:『就是你們城裡的塵土黏在我們的腳上,我們也當著你們擦去。但是,你們該知道上帝的國臨近了。』我告訴你們,在(審判)那日子,所多瑪所受的,比那城還容易受呢!耶穌說,不接待他所差遣的門徒,將要遭受的懲罰比所多瑪不接待天使還嚴重。

    現代的基督徒,特別是美國那些大力主張排斥難民入境、定他們非法的人要注意了,焉知這些所多瑪的警告不是給你們的?

    Monday, July 22, 2019

    Ideal Seminary for The Future

    Brian D. McLaren (born 1956) is an American pastor, author, activist and speaker and leading figure in the emerging church movement. McLaren is also associated with postmodern Christianity and progressive Christianity and is a major figure in post-evangelical thought.

    He said American churches are build on modernity concepts: reasoning, debate, dialectic, argument, discussion, etc. It does not fit to build future churches for the next generation any more, so we need to make shift to postmodern way of doing church, which we don't know much about, and therefore sort of scary.

    He suggested the ideal form of future seminary -- what it would be like. He identified three basic elements of such seminaries: one part monastery, one part mission agency, and one part seminar.

    By monastery, he said seminarians live in community of some sort, to experience a real sharing of life, duties, and spiritual practices, is good for spiritual formation. This way, the sociopathic types of people would not survive the shared life and works. They like power or they like being right or they need attention but don't love or serve people much, community life would weed them out.

    The mission agency part is closely related. In stead of focusing on systematic theology, comprehend all the conceptual truth and knowledge from lectures, postmodern way will focus on mission, on our role as agents of God's Kingdom. -- We will be God's people for the world.

    He said let seminarians travel and experience different places where mission is happening, such as churches, employment centers, small enterprise development projects, care facilities, hospitals, community organization and community redevelopment initiatives, orphanages, summer camps, etc.

    The seminar part would be different from a traditional school, which assumes that people learn best by listening. However most people learn best by talking. So seminary would be based on seminars, not lectures. They would read or experience something(a book, a CD, a movie, a conference, an interview, a retreat, a website, an art exhibit), then they would discuss it.

    Teacher would make sure that needed content was conveyed and understood. Sometimes assign them a teaching task on the subject may be an effective way.

    What do you think of Rev. McLaren's suggestions?

    Friday, July 19, 2019

    聖經中的“聰明婦人”

    撒母耳記下20章記了大衛手下一個將領不問青紅皂白、追殺敵人的故事。他們來到伯•瑪迦這地方的一個城亞比拉(Abel Beth Maacha),正要摧毀城牆 時,那城有位“聰明婦人”出面要求與他談判,最後和平解救了全城。聖經中卻沒有寫下這位聰明婦人的名字。

    從這位聰明婦人的言談我們可以看出,她瞭解以色列民族的歷史和文化。在一個男人治理的天下,特別是大衛橫行治理全以色列的時期,一位亞比拉城的聰明婦人站出來,面對大衛王朝軍隊的元帥約押,她協商成功的故事載入了聖經。堂堂大將軍為什麼聽她說話呢?

    2013年考古學家在那城的一個巨大土墩上挖掘一個鐵器時期(公元前1200-721年)的遺址。這個地方具有特別重要的戰略意義,現在是敘利亞、黎巴嫩、以色列的邊界,而在鐵器時期是亞蘭和腓尼基的古老邊界,考古學家自然希望能找到攻城時在牆外壘起的土堆等等證據。不過,幾位女考古學家對於挖掘關於這位聰明婦人的資料很有興趣。

    看那位聰明婦人,她到底是什麼人物?亞比拉城裡的人竟聽從她。另外,聖經中的“智慧婦人”現象是不否只限於某個時期,比如鐵器中期?除了士師記4-5章女先知底波拉曾號稱以色列之母,撒母耳記14章有一位聰明的婦人也參與了政治對話。“聰明的婦人”好像一個眾人接受的特別頭銜!

    亞比拉考古發掘的是鐵器早期(公元前1200-950年)和鐵器中期(公元前950-830年)的遺址,一個欣欣向榮的都市中心,有不少家庭、宗教、以及公共場所。而同時期附近號稱列國之首的夏瑣卻是一片廢墟,很少人居住。

    考古學團隊在亞比拉土墩找到主前12世紀的圓形圍牆建築物,周圍有很多立起來的石頭,好像是個拜神明的地方。他們還發現有個大型的精心打造、屬於公元前11世紀後半葉的公共建築群。有銅器和鐵器,大規模儲存空間,以及有宗教活動的用具—板凳、石頭祭桌、盆、支架,還有個獨特的抹灰泥裝置,頂部帶有一個能夠排水的雙水槽。

    另一個房屋有石頭鋪的庭院,是公元前10世紀晚期到9世紀(鐵器中期)的建築,考古學家們在院中講台上找到一個罐子,內有425枚綿羊、山羊、鹿的蹄關節。近東和地中海地區考古常常挖到這些蹄關節,研究人員猜測是用來作遊戲棋子,或占卜用,或作政治諮詢--好比用擲骰子來預卜未來。

    考古碳14法確定,亞拉比這些東西是公元前10世紀摧毀的。聖經記著那位聰明婦人的話:“古時有話說,當在亞比拉求問,事情就可以解決。我在以色列中是和平信實的,你打算毀壞以色列的母親,為何你要吞滅耶和華的產業呢?” 有的版本翻成“我代表以色列和平可信的…”,聽來亞拉比城神聖不可侵犯,莫非這“聰明婦人”是女先見嗎?

    聖經沒有稱她們為女先見,但晚銅時期(1550-1200 BCE)中東赫人文獻中,聰明婦人(有時稱“老婦人”)是通神靈的專家,利用民間知識搞神秘醫治、求子、防災禍等等活動。亞拉比的聰明婦人倒未必是這類巫婆,但不是沒有可能。眾人能聽從她,她的一部分權柄恐怕是來自神聖智慧之城的名聲。

    Tuesday, July 16, 2019

    美國長老會的復興運動

    美國長老會(PCUSA)的宣教活動Mission與福音派不同。他們不是派人到遠方外國去傳一個屬靈信息,乃是在本地參與幫助窮人的事工,換句話,視關心社會需要為基督徒的使命。不過,我總感到做慈善事業並不等於宣教。

    最近一兩年,我發現我們所照顧的窮人大多已是基督徒,或是基督徒家庭背景,我們由於種種原因和那些人溝通特別少,所以沒辦法把他們請到教會來。當然,不關心窮人的教會就更沒有門路去傳給那些困苦人任何信息了。

    最近美國長老會發起一波新的宣教運動,旨在參與社會公義活動,出來作基督的光和鹽。這波新的宣教運動呼籲眾教會成為“馬太25”教會,意思要遵行耶穌在馬太福音25章31-46節綿羊山羊的比喻教導,給饑渴的人吃喝,接待外來的陌生人,給他們穿的用的,探望病人或被囚的人。

    遵行這些教導顯然不可能關起門來做,必須參與周圍世界和社區。基於這段經文,美國長老會在最近的兩次全國代表大會上(2016年和2018年)都作出號召,號召眾教會大膽行動,起來服事饑餓的人、受壓迫的人、被囚的人、和窮人,成為“馬太25”教會。這可以團結眾教會,讓美國長老會成為一股光明的社會力量來對公眾作見證,並且成為推動改革的聲音。

    我們相信基督要求我們跟隨他的人有行動,積極出來彰顯神的慈愛、公義、憐憫,將神的光芒反射到社會的黑暗角落去,活出神託付給我們的神聖使命。

    “馬太25”教會有三個目標:藉著挑戰會友加深信心根基,積極歡喜地參與社區和世界上的公益事業,來建造自己教會的活力;拆除歷史上遺留下來的社會結構性種族主義理念和弊端;面對經濟不平等造成的窮人難以翻身的局面,消除體制造成的貧困。“馬太25”教會可以確立三個目標中的任何一個目標,或是委身全部三個目標。

    我覺得第一個目標很多思想開放的教會都可以參與,而後面兩個目標有個“參與政治”的障礙,必須先克服掉。說這是復興,因為“馬太25”教會大有見公開證神的慈愛公義的能力。特別是若藉著改變不合理政策來釋放一些人脫離貧困,對相當多的人來說是最實際的福音大能。

    舉例說明體制改革的必要:某州交通法庭不問青紅皂白,一律吊銷無錢支付交通罰單者的駕照,讓貧窮付不起罰單的人無法開車上班或送孩子上學,這不是剝奪他們的生計,讓他們更困難嗎?要麼只好無照駕駛。直到有人在2018年11月為他們上告到聯邦法院,那裡的窮人才得了公道--可是州裡的政策本不該如此對窮人不公。

    這樣的改變無法孤軍奮戰得到,乃要求眾教會的弟兄姐妹一同發聲,而且似乎不可能不涉及“政治”。

    Sunday, July 14, 2019

    猶太人寫的但以理書導論

    本文内容取自The Jewish Study Bible,翻譯時稍作了評論和解釋。

    但以理書的成書時間大約是主前164年,是希伯來聖經中成書最晚的。然而它所講述的卻是主前第六世紀強大的巴比倫、瑪代、波斯王國的故事。但以理這個名字出現在以西結書14章和28章,顯然是古代傳說中的一位英雄和智慧人物。

    在但以理書中,但以理和他的三位朋友成為普通猶太人在巴比倫的被擄社區中向上帝忠心的榜樣。但以理被提拔為巴比倫王國的重要朝臣,這卷書的無名作者寫出了猶太人在外邦國王統治下所面臨的挑戰。

    文字和結構問題:這卷書由兩個文學體裁不同的部分組成,相信來源是不同的。前半部分1-6章用第三人稱敘事法,記下了關於聰明猶太英雄的六個朝庭故事。後半部分7-12章由四個啟示異像組成,用第一人稱說出一個關於歷史災變的信息。

    前半部分書卷是流傳一兩個世紀之後收集起來的,而後半部分很可能是一個人的寫作結果,可以確定在馬加比起義的最後一年(主前164年)。作者把這兩部分綜合在一起,成為一部啟示文學作品,貫穿全書的主題包括:神掌管歷史,勝過外邦君王;忠心於神的特別智慧亮光;英勇順服神甚至不怕死的思想。

    但以理書7-12章是希伯來聖經中唯一的天啟文學,雖然以西結書和撒迦利亞中也有天啟文學的成分,但仍屬先知的詩歌體裁。在但以理書之前和之後寫的一些猶太天啟文學作品都沒有收在希伯來聖經之內。

    但以理書的另一特色是用了兩種語言(當然以斯拉記和尼希米記也是),從2章4節的後半句到7章結束是亞蘭文,這和前述的全卷兩大部分劃分無關。到底是收集到的原始資料本身就包含了兩種語言,還是其中一部分翻譯成正規的希伯來文,學者們意見不一致。

    歷史和政治環境:但以理書的前後兩部分都強烈反映出周圍的帝國環境,都熟悉整個地區的政治歷史:巴比倫王征服了耶路撒冷,於公元前586 年摧毀了第一個聖殿,將很多猶太人擄到巴比倫。

    同時期有瑪代帝國在巴比倫東邊。波斯帝國的古列王起來,先征服了瑪代,然後於公元前539年征服了巴比倫。瑪代和波斯在猶大地區有時被看為一個聯合的帝國。

    波斯君王—前面四位分別為古列、岡比西斯、大利烏、薛西斯—對猶大百姓的治理比巴比倫王仁慈,古列鼓勵他們回去重建聖殿,第二聖殿花了5年建好,是在公元前515年。波斯的寬鬆治理持續到公元前332年,希臘的亞歷山大大帝打敗了波斯,建立了新帝國。

    亞歷山大死得早,他的龐大帝國分裂為好幾個希臘治理的帝國。和但以理書有關的國家有:位於敘利亞和巴比倫地帶的塞琉古帝國,和埃及的托勒密王朝。猶大地處兩大帝國的夾縫中間,這些帝國的興衰對耶路撒冷的影響很大,猶大常為效忠哪國而爭議。

    公元前二世紀初,塞琉古帝國掌控了猶大,之後發生了政局變化,他們的王就把注意力放在掌控耶路撒冷聖殿上,裡面存有很多金銀。但以理書11章詳細描述了塞琉古帝國(北方王)和埃及托勒密王朝(南方王)之間的衝突,雙方曾有聯姻關係,塞琉古二世曾入侵埃及等等,32-35節描寫的就是猶太人的馬加比起義—他們是“民間的智慧人”。次經中有兩卷馬加比傳記,可以作為對照說明。

    學者們指出,所有的天啟文學作品都有個特點,但以理書也不例外,就是全部的準確“預言”都是在事件發生之後寫的,然後聲稱作品是幾個世紀之前就寫了密存下來的,如此聽眾就相信卷中所預言的未來事件。

    根據JSB,但以理書的異像說的許多“預言”都相當準確地在近東歷史的希臘帝國時期找得到--安提約古四世篡奪了塞琉古四世的王位,他的名號Epiphanes意思是“神顯現”,他在聖殿設立新的獻祭規條因而褻瀆了聖殿等等。然而從11章40節開始的“末期”預言就沒有歷史旁證了--所預言的大戰和“結局”並沒有來到--這說明但以理書的成書日期是36-39節所描述的真實歷史事件發生之時。

    猶太傳統中的但以理書:別忘了猶太人不信耶穌。JSB對於這卷書最後一章要求聽眾等候1290或1335天的結局到來日子沒有解釋,可能是當作天啟文學作品的不準確預言(很多天啟文學作品沒有收進正典)。但早期的猶太教和昆蘭社區那群在曠野等候彌賽亞到來的人顯然相信這卷書是先知書。

    初代教會的基督徒相信他們在但以理書中看到有關耶穌的預言,第7章有人子駕著天雲而來並得了權柄等等,拉比們不接受。在馬加比起義失敗之後,他們更不願意接受但以理的預言,特別是關於末世的預言。

    猶太人把但以理當作一位預見未來的先見,而不是傳上帝道的先知。另外,據說他們也不太喜歡但以理與巴比倫王尼布甲尼撒王的關係似乎還不錯這件事。又因為這卷書成書很晚,所以猶太教把但以理的傳記放在“聖卷”部分,而不歸在先知書的部分。

    基督徒把但以理書歸在“大先知書”部分,與以賽亞、耶利米、以西結的先知書並列。

    Thursday, July 11, 2019

    談談基督徒聽信陰謀論

    美國政治右派中有不少基督徒,聽信和傳播陰謀論,甚至右翼主流媒體福克斯新聞網都大力參與了。其中一個最著名的例子就是2016年的Seth Rich 命案

    Seth Rich被害發生在2016年7月10日星期日凌晨華盛頓特區的Bloomingdale社區,有位Seth Rich背部受到兩次槍傷而死,原因不明,肇事者身份不明,但警方懷疑是有人搶劫未遂害了他。

    27歲的Rich是民主黨全國委員會(DNC)的一名僱員,他的被害事件產生了好幾個右翼的陰謀論,第一個是說Rich參與了洩露DNC電子郵件給wikiLeak,因而遭到民主黨竞選人克林頓夫人手下人員的報復性謀殺。這些都與執法部門後來的調查結果不符:2018年7月美國情報調查得到結論,起訴了12名俄羅斯軍事情報人員,證實他們的黑客襲擊了民主黨官網,洩露DNC電子郵件給wikiLeak,以干擾美國大選。

    好幾家事實檢查網站,例如PolitiFact.com,Snopes.com,和FactCheck.org 早都報告了--這些陰謀論是虛假和毫無根據的,主流媒體《紐約時報》,《洛杉磯時報》和《華盛頓郵報》也作了報導,推廣宣傳這些陰謀論都是傳播假新聞。

    Fox News是個基督徒比較相信的新聞網。可他們有的節目到2017年5月還在訪談並發揮那些陰謀論,暗示Rick洩露給wikiLeaks遭謀殺的故事雖然未經證實,其實卻是有證據的,連FBI都參與了調查,而Fox New的消息來源是FBI等等。當然他們不得不立刻撤銷那些虛報。

    不用說,Rick的父母對那些陰謀理論家很氣憤,說有人利用他們兒子的死謀取政治利益,他們要求Fox News正式撤回新聞並道歉。福克斯新聞網撤了消息,但據說並沒有道歉或公開解釋出現了什麼問題。他們在散佈了陰謀論之後的態度:你說這些是假的,那你就去調查證明吧…好吧我們也調查。

    不負責任地傳播小道消息,這不是主流媒體的作為,難怪近年來Fox News的聲譽大大下降--他們成了製造迎合某些右翼聽眾口味新聞的機器。我的疑問是,為什麼基督徒喜歡聽信這些?打擊政治左翼可以不擇手段嗎?我看見他們表示相信小道消息、不信主流媒體的言論。為什麼?(另外有條小道消息說川普決志信了耶穌,基督徒也很喜歡。)

    經上說,那些沉淪的人行各種不義的欺詐,因為人不領受事實,上帝就讓他們信從虛謊而受迷惑,使一切不信真相、倒愛不義的人都被評判(帖後2章)。美國的基督徒喜歡自以為義,把這些經文用在不信主的人身上,沒想到自己也很危險吧!

    順帶說一句,最近又爆出新聞報告,關於Rich的陰謀論來源調查有了新結果--川普競選團隊與俄羅斯人聯手製造了這些陰謀論。在川普當選總統之後,他的白宮參謀官Bannon 啊,Fox 新聞主編Hannity 啊,基督徒律師Sekulow ,還在那裡煞有介事地炮製聳人聽聞的節目訪談,引起抗議,並遭到起訴。

    Monday, July 8, 2019

    飲食、排毒、環保

    上星期我分享了一篇文章,少吃肉類和減少肉食生產的活動—特別是牛肉和奶製品—可以減少那些食品生產過程產生的嚴重污染。據據調查計算,每公斤牛肉生產所排放的二氧化碳和甲烷數量,是豬肉和雞肉的10倍,而飼養每公斤豬或雞所產生的溫室氣體排放,是每公斤各種豆類的10倍。

    今天我從網上找到另外一篇,是明尼蘇達大學保健科學系的公眾宣傳教育文章,How Are Food and Environment Related? 值得分享。

    文中提到玉米和大豆生產過程中使用殺蟲劑、除草劑、和肥料對於環境、野生動物、和水資源造成的破壞很大。(據說密西西比河將農肥衝入墨西哥灣,每年夏季造成一片 “死亡區域”,今年的“死亡區域”將達到8500多平方英里,其中因為低氧或無氧環境,生物和魚類無法生存。)

    環境中的各種化學毒素藉著食物進入人體,造成各種疾病,不少健康問題實際上都可以藉著各種“排毒”方法解決。怎樣排毒呢?原則上是避免吃處理加工的食品,因為裡面一定有添加物、防腐劑。

    還要避免食用人造糖精和玉米糖漿(很多麵食中都加了corn syrup)、避免使用氫化的植物油,少吃紅肉、甜食,少用咖啡因和尼古丁、少喝酒。這些東西將毒素或非營養素帶入體內,加重人體排毒系統的負擔。

    禁食是排毒的最有效方法之一。當然,你需要按照一定的次序來禁,列出來就是:咖啡、甜食和糖、肉類、糧豆類、蔬果類、蔬果汁、水。也就是說,除非你也禁了列在前面的東西,不要禁列在後面的東西,否則沒有意義—水是最後禁的,而且禁水的時間不應超過兩、三天。你禁食一般不需禁水。

    禁食之後,身體的營養吸收能力非常好,要多喝水,要吃營養均衡的食物,特別是多吃蔬菜水果,西蘭花啦、南瓜啦、藍莓、柑橘等等富含植物營養素的食品。據說芹菜是非常有效的排毒食品,平時應該多吃。

    平時應該注意多吃的食品還包括糙米、藜米、燕麥,幫助排便。還有各種豆類:黑豆、白豆、鷹嘴豆、扁豆等等,這些都是富含可溶性纖維的食品,幫助身體排毒。

    人體對蛋白質的需要未必非從肉類得到不可,可從黃豆、蛋類、堅果類、植物種籽類食物中獲取,肝臟中的蛋白質將體內的毒素分子吸附和排出體外。肉類中的B族維生素可以從全麥、堅果、種籽、和海鮮食物中得到。

    上帝創造的人類本來有一套完美排毒體系,但人若選擇吃太多垃圾食物,就讓系統過載,只好自食其果。總地說來,在食物生產加工過程中儘量減少對環境的衝擊,不禁防止污染,還直接對健康有益。--這使我想到,個人固然可以選擇食物,但政府若能夠考慮環保,從政策上限制某些食物的生產就更有果效了。

    近來的創新科技中有一項是人工肉,利用豆製品來仿造肉類,已經可以達到亂真的地步。由於分子成分相同,你吃不出來一個漢堡是真的牛肉製作還是假的。這使得大幅度改善環保成為可能--讓飼養牛羊的人都改行去種豆和生產人造肉嘛!

    Friday, July 5, 2019

    Paul: Liberation of the Oppressed

    Dr Christopher Marshall teaches New Testament at the Bible College of New Zealand in Auckland. This blog is taken from his article, Paul and Christian Social Responsibility. For complete texts, please push the link to read.

    Many Christians assume that Paul the premier Christian thinker of all time counted social justice commitments to be, at best, secondary to Christian faith, or at worst, a positive threat to it. But such a conclusion, I believe, does a grave disservice to the great apostle, and offers little hope for overcoming the dichotomy between personal faith and public life that afflicts so much of the church today. … All I wish to do is point to three emphases or themes in Paul's writings which, I believe, have great potential for contributing to a Christian theological basis for social commitment.

    The first theme is that of God's righteousness. Modern scholarship is virtually unanimous that the leitmotif(主旋律)of the epistle to the Romans is the 'righteousness of God'. The phrase recurs eight times in the letter, and righteousness-terminology features more than 60 times. Paul announces the theme at the outset: 'For I am not ashamed of the gospel; it is the power of God for salvation to everyone who has faith, to the Jew first and also to the Greek. For in it the righteousness of God is revealed through faith for faith; as it is written, "The one who is righteous will live by faith"' (Rom. 1: 16-17; cf. 3:21-26).

    For Paul, the Christian message is about the manifestation of God's righteousness in the life, death and resurrection of Christ, and the accompanying promise that human beings are 'justified by faith'. From this it follows that the church's mission is essentially the proclamation and appropriation of this epoch making event.

    So far so good. But what most modern readers fail to realize is that when Paul defines the gospel in terms of God's righteousness, he is using justice language. That is to say, in order to explain what God has accomplished in Christ, and its radical implications for human experience, Paul deliberately, and pervasively, employs the categories and terminology of justice and justice-making.

    In so doing, he is affirming that the Christian gospel is all about justice. We often miss this because our English translations obscure(隐藏) a significant fact. The Greek terms for 'righteousness/justice/ justification' derive from the same lexical root (dik stem), as does the corresponding Hebrew terminology (sdq root). They are part and parcel of the same basic concept. But in rendering these terms into English, translators employ terms deriving from two different language stocks - the Latin terminology of 'justice/justification' on the one hand, and the Anglo-Saxon terminology of 'right/righteousness' on the other. As a result, English readers do not readily perceive the intimate connection that exists between the biblical language of 'righteousness' and the notion of justice.

    The problem is compounded by the fact that in modern English, 'righteousness' and 'justice' have quite different connotations. Righteousness carries the sense of personal moral purity and religious piety, while justice is concerned with social policy and legal rights. One term belongs to the private realm, the other to the public realm.

    But this is not so in Scripture. In biblical usage, righteousness and justice have closely related, often identical, meanings. The basic idea behind the biblical notion of righteousness is 'doing what is right', living in a condition of 'all-rightness', maintaining right relationships, both with God and with other members of the community.

    To be righteous is to do justice, that is, to bring about harmony and well-being in all one's relationships, both individual and communal, and especially by defending the oppressed.

    The second theme in Paul's writing is that of solidarity with the weak, i.e. his theology of the cross--that we are to imitate Jesus.

    The third theme is that of care for God's creation, a theology of cosmic redemption...

    Christopher Marshall 博士在新西蘭Auckland聖經學院教授新約課程。本文摘譯自他的文章Paul and Christian Social Responsibility

    很多基督徒以為保羅這位歷史上最偉大的基督徒思想家根本沒有在書信中討論過社會公義的問題--他要麼把社會公義放在基督信仰的次要位置,要麼就是反對。這是對保羅的嚴重誤解,使當今的基督徒無法在社會生活中活出自己的信仰。…

    保羅書信有三個重點或主題,Marshall 博士相信都對基督徒的社會責任神學有重要貢獻。

    第一個主題是關於神的義。現代聖經學者基本上都同意,“神的義”是羅馬書的主旋律。羅馬書1章16-17節的主題宣告:我不以福音為恥;這福音本是上帝的大能,要救一切相信的,先是猶太人,後是希臘人。因為上帝的義正在這福音上顯明出來;這義是本於信,以至於信。如經上所記:“義人必因信得生。”

    對保羅來說,基督徒的信息就是:基督在他的生平、死亡、復活中彰顯了神的公義,並且基督應許人要“因信稱義”,即被上帝接納為自己百姓,進入基督的公義治理國度。所以,教會的使命就是傳揚這件劃時代的事。

    可惜,多數的現代讀者沒有意識到,當保羅講論上帝的公義治理這一福音時,他用的是公道或正義措詞justice。也就是說,為了解釋上帝在基督裡成就的拯救之恩,以及所帶來的極其不同的體驗,保羅故意大量使用了實現公平和公義的字眼。

    如此,他就確定了基督福音全然是關乎上帝實現公義治理的福音。我們常常錯過這一點,因為英文翻譯掩蓋了這一顯著事實。希臘字的字根dik衍生出關於公平或公義不同詞格的名詞和形容詞,希伯來文的字根sdq也是一樣的字義。可是翻成英文時,譯者除了利用拉丁譯文的justice及衍生字,有時還用了英國日耳曼人的字眼right或righteousness。這樣一來,英文讀者就看不出聖經語言中的“義”與“公正”的密切聯繫了。

    因為現代英文的righteousness和justice含義相當不同。Righteousness帶有個人道德純正、敬虔的味道,而justice是講論社會政策的公平或法律權利的公正。一個是私下的,一個在公眾領域。

    但在聖經的用法中,righteousness公義和justice公平是密切聯繫的字眼,甚至可以互換--righteousness意味著行為正直、完全公道、與上帝與其他人都維持正當的關係。說一個人有義就是這個意思--照顧個人情面,照顧群體的關係,特別是為受欺負的人發聲。

    這樣一來,上帝稱你為義,是因你的信讓你與他有了和好的關係。根據羅1:16-17,保羅說的就是:這福音關乎上帝的公平正義,要救一切族裔的人--首先是猶太人,然後是其他人,要讓所有人知道上帝是公義可靠的。上帝的公正從他的信實屬性而來,以至於人人可以信靠他。如經上所記,行為正直的人必信靠上帝而生活。(中文的“公義”觀念非常類似,主要不是講個人性情,乃是講社會公平。)

    至於羅3:21-26所解釋的上帝的義,你可以參考我幾年前寫的一篇重譯筆記:稱義的新觀。我發現賴特的解經觀點和本文的論證吻合--有義就必顧念關係,公正待人,類似於中國人的“講義氣”說法。

    保羅書信的第二個主題是與弱者團結認同,即稱為十字架神學的種種講論—我們都要效法耶穌的捨己精神。

    他的第三個主題是保護上帝創造的萬物,即全體受造之物都盼望有一天得贖,從敗壞中得釋放…

    英文全文請閲讀Marshall 博士Paul and Christian Social Responsibility一文。

    Wednesday, July 3, 2019

    逃難和寄居美國的gare

    申10:19:所以你們要愛護寄居的,因為你們在埃及地也作過寄居的。

    “寄居的人”希臘字gare,有的譯本翻成“外僑”,描述出一個旅居本地的臨時居民,沒有與生俱來的某些權利。實際上,在聖經中這個字常用來代表寄居在以色列的“外人”。

    在英文聖經中,這個希伯來字大多翻成stranger,偶爾也翻成alien或sojourner,意思是外來人,大家不太瞭解的人。

    在當今的時代,美國人中間當然也有外人,諸如那些在美國工作或生活的外國人,或移民、或難民。

    但美國的基督徒有沒有遵照聖經教導,善待這些外人呢?顯然沒有。最近在墨西哥邊境地區,美國海關邊防局(CBP)那些拘留中心爆出的惡劣消息,反映出無法無天、對外人胡作非為的情形。基督徒都在哪裡呢?談不上“愛護”了。

    一位年輕的國會議員訪問了一個拘留中心,進去時手機被沒收,顯然是不准拍照的意思,出來後在推特社交平台上發表了所見所聞,令人震驚。

    當然,這麼多人寧願背井離鄉、跋山涉水、冒旅途上的危險來到美國邊境,根本原因需要解決。美國與中美洲各國的政府到底是什麼關係?為什麼不能從政治上協助解決那裡的治安問題?值得研究思考。

    Monday, July 1, 2019

    選擇吃有利於環保的食物

    地球上的居民現在面臨一個共同的問題:氣候變化。我們的大氣層正在變暖,風暴越來越強大、越來越頻繁和不可預測,大片農作物歉收,嚴重破壞了那些地區的農業模式。

    昆蟲的種類和數量下降,威脅整個生態系統的平衡;沿海社區受到海平面上升和海水侵蝕的威脅。大多數科學家都同意:人類活動是造成大氣層變暖的最大驅動力。

    自1880年工業革命以來,地球的溫度上升了大約1.4華氏度,其中大約三分之二的升溫是發生在最近40年。科學家們預測,按目前趨勢下去,地球上的所有生命都要面對可怕的後果。

    科學界的壓倒性共識:全球變暖是人類活動的直接結果,比如燃燒礦物燃料。從工業革命開始,大量的二氧化碳、甲烷、和一氧化二氮氣體排放到大氣層中,困在那裡,阻擋了熱量離開地球,導致全球升溫。

    現在地球兩極冰帽正在融化,海平面正在上升,生態系統正在遭到破壞,物種正在滅絕,我們經歷到越來越多的極端氣候和自然災害。前沿科學的研究預測,到2060年可能會有超過14億的環境難民,而到2100年將超過20億。

    你如果知道了這情形以後不立即採取行動,那麼你可能是不關心自己兒孫的安全,或者你可能不相信科學家們研究帶來的壞消息。可我們怎麼辦呢?

    你聽說拼車和購買高效能的車輛對環境有好處,或許你還參加過自行車上班日,或者夢想買一輛電動車。但你知道嗎?農牧業,特別是飼養肉用動物作食品,對全球變暖的貢獻大於交通運輸。你可以藉著改變食物選擇來有力地應對氣候變化。

    所以,聯合國的氣候變化專門委員會(IPCC)建議減少肉類,牛奶,乳酪和黃油的消費—消費減少必然引起產量減少,這真的是減少碳排放的關鍵。

    畜牧養殖業引起的溫室氣體排放量驚人地高,主要來自動物和它們的糞便。單單奶牛就貢獻了大部分的蓄牧業溫室氣體,因為牛的打嗝放屁和糞便噴發釋放出甲烷。不要嘲笑擔心牛放屁會影響環境的人,甲烷在大氣加熱時產生的破壞性是二氧化碳的28倍。

    畜牧養殖業還引起森林砍伐。我們摧毀無數的土地植被,為牛羊創造牧場,或是為種植牲畜的食物(例如玉米或大豆)。我們在南美洲亞馬遜熱帶森林等等非常精密的生態系統中開展畜牧養殖,不僅破壞了已經瀕臨滅絕的物種的棲息地,而且還將二氧化碳釋放回大氣中,那些植物和樹木本來是為我們吸收大氣層中二氧化碳的。

    為牛羊種植食物,比如大豆,苜蓿和玉米,也要釋放出一氧化二氮。這些農作物的種植依賴大量化肥,而近年來發現化肥的溫室氣體排放遠遠超過預期。

    迄今為止,哪些食物生產引起的溫室氣體效應最厲害?有人作研究,說最嚴重是羊肉,牛肉,乳酪,豬肉,養殖的鮭魚,和火雞。 每磅牛肉生產的溫室氣體排放量是養殖雞或豬的10倍左右,而養殖雞或豬肉的溫室氣體排放是豆類的10倍左右。

    農作物也需要自然資源來生長,但程度遠低於動物產品。豌豆,扁豆和豆類等食物幾乎不需要水,可以在比較惡劣的氣候條件下生長。豆科植物還具有與某些土壤菌合作的能力,從土壤中提取和利用惰性氮,這就減少了化肥的需要。

    選擇食物時考慮環保,少吃肉類和奶製品,多吃各種豆類、西紅柿、西蘭花、果仁、大米、土豆、柑橘類水果、莧菜等等深綠葉菜,對健康有益,你還可以從正面影響環境。

    本文内容取自“食品革命网”的文章--What You Eat Can Impact Climate Change

    Saturday, June 29, 2019

    Face the Issue of Racial Inequality



    比起加拿大,美國的種族不平等問題嚴重多了。可惜人們大多持否認態度,這樣就不必面對一個有爭議的棘手問題了。近兩、三年來,美國人在這方面的理念差距好像越來越大了,以致各種政治協商活動幾乎完全無法進行。我倒希望真的出來一個美國總統願意認真支持一個種族問題大覺醒運動--無非是搞些歷史教育嘛,大家都穿別人的鞋走一走,看感覺如何。

    Thursday, June 27, 2019

    思考關於貧困的(政治)問題

    德州的黑人奴隷於1865年6月19日終於聽到解放宣言,他們是美國最後知道奴隷制已被廢除的人。為此他們設立了六月節來紀念。今年的六月節,眾議院司法委員會舉行了關於奴隸賠償的特別聽證會,因為多個世紀以來,政府仍然認可白人至上主義,黑人世世代代仍受到不平等政策的對待,有人提議賠償解决。

    參議院多數黨領袖Mitch McConnell在聽證會上被問到這不平等情形的改善,這位白人政客回答說,美國在黑人民權立法方面已經進步不小,甚至黑人可以當選總統,所以過去的罪過可以忘掉了。--他認為不必做什麼。

    有位出名的記者Ta-Nehisi Coates作過這方面的調查研究,他回應McConnell的話,指出白人至上主義在重建期結束後如何在美國歷史上重現,忘掉是不會解決問題的。這位記者不是基督徒,他說“奴役人的上帝生了許多後裔”,然後美國政治體系中的基督徒,如何堅持用種族主義政策使非裔美國人繼續處於不利的社會地位。

    在贊成和反對賠償的辯論雙方,人們在國會大廳中不住地提到上帝,說明那十九世紀基督教兩大派別的神學辯論至今還大有影響。當廢奴主義者從1830年代開始提出反對把人當作奴隷的道德運動時,南方的神學家和講道人開發出一整套為奴隸主開脫的解經,不僅捍衛當時的奴隷制現狀,而且堅持說上帝已命定白人是至上的。

    在第13憲法修正案廢除了奴隸制之後,那些解經思想並沒有自動消失,支持白人至上的許多前設被接廣泛納為主流思想,遠不止南方那幾個蓄奴州。也許其中最持久的遺毒就是--相信上帝沒有要求人悔改和負責糾正罪惡。

    在眾議院預算委員會關於貧困問題的聽證會上,這種為奴隸主抗爭的解經遺蹟也很明顯。有個推動全美道德復興運動的機構PPC(Poor People’s Campaign),由幾十年前的民權運動先鋒馬丁路德金建立,專門呼籲人們起來捍衛窮人的基本人權。他們的代表在貧困問題聽證會上作證,列舉美國各種政策如何交叉配合,保證近半數的美國人留在貧困或低收入狀態。

    貧困的黑人、白人、(拉丁裔)棕色人都認為政府有責任改變不平等的狀況,建立公平公義。他們認為這不是左翼或右翼的問題,而是大是大非的問題。可惜美國的很多基督徒不認為這與基督信仰有什麼關係!

    當時有一位白人議員Bill Johnson發言,說自己成長於窮人家庭,感謝上帝為自己這樣的人提供了機會,然後解釋他為何不支持PPC提出的預算提案:“我在聖經中找不到耶穌的任何話,說凱撒要負責養活窮人,給寡婦衣穿,照顧孤兒”。

    PPC主席William Barber牧師指出,凱撒是聖經和歷史中一個敵對基督徒的角色,基督徒怎能把自己的政治角色與羅馬皇帝凱撒聯繫在一起?此外,像Johnson這樣的政客根本無法討論有關貧困的根源問題,因為他感到自己很屬靈,道德卻是扭曲的,所以忽視窮人和其他困難群體的呼聲。

    清楚破除為不平等壓迫辯護的解經和神觀至關重要,幫助我們追求比較完美的聯邦合作。美國發展最快的基督教宗派並不認同任何古老的傳統,神學上的反思對話都很益處,因為大家都關心一些共同的重要議題。

    我們如何理解美善,塑造了我們的是非觀念。 如果說白人至上主義扭曲了美國人歷史上的道德反思,那麼現今呼籲平等人權和公義就如當年的廢奴鬥爭。

    我看賠償倒是個好主意,不光幫助黑人脫貧,還表示歷史上的痛改前非!無論是講論耶穌的話語,還是堅持憲法上的道德承諾,都是美國人遺產的一部分。基督徒本該研究歷史中最好的呼聲,並留意當今的先知性呼籲。

    (本文內容取自Sojourners雜誌的一篇文章,“眾議會談上帝”。)

    Monday, June 24, 2019

    神藉着信徒對世界做工

    願神的旨意行在地上如同行“在天上”,我常念主禱文,都沒有好好想過神的旨意行在天上是什麼意思。是在一個現在人看不見、死後可能看見、稱為“天堂”的地方?英文in heaven固然給人這個印象。

    今天聽道,牧師給我們一個提醒:在天上就是現在神的國度裡行事為人跟隨基督!不要只在那裡等候,好像自己是局外人觀看神。這位美國長老會的牧師是位身體力行,極力建立無家人士與本地教會橋樑的人。

    昨天剛巧看見賴特博士的一段很有啟發的講演,解釋腓立比書第2章的一段話,“做成你們得救的功夫”,或中標譯本“把你們的救恩行出來”那段話。保羅顯然不是要信徒坐等,祈願神去行出他自己的旨意,乃是作為神國度的agent,被神做工且行出神的美意。我曾把做成得救的功夫理解為努力學習愛心合一,也許算是得救之後的另一方面吧。

    Agent 是個比較難翻的詞:翻成“代表”缺少了以具體行動去促成改變的品質味道;翻成“媒介”又不能表現出得到了榮譽授權的意思。Agent受到委派有一份特別的任務必須要執行出來--賴特說基督徒在社區、在職場要讓人看見順服基督的神的生命之光。甚至我們的喜樂也在眾人面前,不是什麼個人內心暗暗發生的事。

    這樣看來,神的旨意行在地上是藉著基督徒今天在世上的行事為人達到的。我們如果禱告願主的旨意在地上成就,就要身體力行,深入世上困苦受壓迫人的中間,活出伸張正義、消除不公平社會舊習的神國agent力量。甚至得罪既得利益集團,甚至自己需要拿出財力物力,甚至冒著朋友們不贊成、不同意、失去他們友情的危險--正如基督徒追求社會公義的五項危險所列出的。

    作神的Agent是個基督徒活出信仰生活的挑戰。縮在教會圍牆之內,兩耳不聞社會公義事務,只關心自己“得救”,肯定令主失望。值得指出的是,作神的agents,做成得救的功夫,恐怕一定要集體的力量。難怪保羅說神的兒女要同心合意一起奮戰(腓1)。

    Saturday, June 22, 2019

    默想又一段關於行善的經文

    默想賴特博士翻譯的提多書3章這段話,保羅吩咐提多要如此教導教會眾人,請你自己對照和合本:

    1 Remind them to submit to rulers and authorities, to be obedient, to be ready for every good work. 2 They are not to speak evil of anyone, nor to be quarrelsome, but to be kindly. They must be completely gentle with everyone.

    什麼是every good work?當然包括了接待難民、照顧社會中低收入、甚至無移民證件的人、環境保護等等!還有不要傳關於穆斯林鄰舍的壞話,對待不同族裔和階級的人要溫和!初代的基督徒需要行善以消除社會對他們的懷疑誤解,當今有心宣教使命的基督徒何曾不是如此?

    3 We ourselves, you see, used at one time to be foolish, disobedient, deceived, and enslaved to various kinds of passions and pleasures. We spent our time in wickedness and jealousy. We were despicable in ourselves, and we hated each other. 4 But when the kindness and generous love of God our savior appeared, 5 he saved us, not by works that we did in righteousness, but in accordance with his own mercy, through the washing of the new birth and the renewal of the holy spirit, 6 which was poured out richly upon us through Jesus, our king and savior, 7 so that we might be justified by his grace and be made his heirs, in accordance with the hope of the life of the age to come. 8 The saying is sure.

    這個譯本很清楚:神已照他的憐憫救了我們(過去時態),聖靈已經藉著耶穌厚厚澆灌在我們身上(過去時態),目的是讓我們因神的恩典得稱為義(即被接納為神的兒女)。這裡的life of the age to come是比較準確的直譯,中文大多翻為“永生”,但實際上恐怕是指耶穌降臨帶來的新世代。這新世代有個盼望,就是神恩浩瀚,接納萬民作自己的兒女!保羅強調說,這話是可信的。

    我們傳統上把這段話理解為:“永生的盼望”就是成為神的兒女,似乎保羅在談論未來死後進天堂的盼望。但成為神的兒女並不是將來,乃是現在,細想難免讓人困惑。而且,這樣理解的盼望和前后後文提到的聖靈澆灌和留心行善好像無關!

    I want you to insist on these things, so that those who have put their faith in God may take care to be energetic in good works. Such things are good and profitable for people. 9 But stay well clear of foolish disputes, genealogies, quarrels, and squabbles about the law; they serve no purpose and are worthless. 10 If someone is causing divisions, give them a first warning, then a second, and then avoid them. 11 You know that a person like that is twisted, sinful, and self-condemned.

    我喜歡這個翻譯,把定意決心要(去行善)那個動詞boulomai翻成take care to be energetic,就是很積極熱情要去做的意思,後面跟著說,因為這都是美好且對人有益。按這段經文,信徒行善不是某種“傳福音的預工”,而是基督新世代的盼望和目的。我們那些沒有用的神學辯論紛爭可以放下來了。

    保羅說對堅持分門結黨的人,警戒一、兩次就要拒絶來往呢!因為他們明明知道那是不對的。真的嗎?不仔細看這段經文,基督徒豈不總是自以為是?当然,self-condemned 未必要理解為“明明知道”。

    思考題:賴特教授說 ‘the Gospel is meant to re-humanize us to make us better people’. 這與作好公民、好鄰居是什麼關係?你在教會、社區、個人生活中有哪些實際例子?

    我認為杜絶極端、不隨伙散佈關於其它族裔文化的惡意傳言、去煽動針對穆斯林的恐懼,倒要時時注重眼見為實、尋找官方正式數據以更正視聽,是在教會、社區、個人生活中打擊邪惡的重要善行。當人散佈紛爭與作惡時,就失去一些神的形象,品質變劣。跟從基督的福音使人有重新得到塑造的機會,所以保羅鼓勵信徒行善彰顯神的形象。

    Thursday, June 20, 2019

    鴉片類藥物:成癮和治療

    鴉片類藥用紊亂症Opioid use disorder,又稱鴉片類藥物依賴症,需要治療,不過一般大眾都習慣從負面看,稱為鴉片成癮或毒品濫用drug abuse。

    根據一份心理學專業雜誌的文章,美國平均每天有130人死於鴉片吸食過量,其中包括一些從醫生得到鴉片類藥物止痛處方的患者。這情形亟待改善。很多人不知道,成癮其實是一種可以借心理療法來治療的生理紊亂,或稱障礙症。

    鴉片類藥物有很多種,它們都對大腦中的“鴉片受體”起作用,發送信號給這些受體,以阻止疼痛和引起欣快感。以下內容介紹取自DrugPolicy網站

    這些鴉片類藥物在幾個關鍵方面有所不同:藥物的形式(即粉末,焦油,藥丸,液體等),它們的效力如何,它們的效果持續多久,以及它們引起成癮的傾向程度。某鴉片類藥物是否按標準進行監管和生產也會影響其效力和安全性。

    嗎啡Morphine是罌粟植物內的一種天然成分,常用於緩解疼痛和其他身體疾病。美國將嗎啡列入二級禁忌物質,表示聯邦政府已接受它的醫用價值,醫生可以為患者開處方止痛,但確定它會引起濫用和依賴。

    海洛因Heroin是由嗎啡加工而成。它被列為一級禁忌物質,表示聯邦政府確定海洛因沒有醫用價值。然而,海洛因(二乙酰嗎啡)在某些有限的情況下可作醫用,特別是在歐洲和加拿大。在美國,幾乎所有海洛因都來自不受監管的黑市。

    羥考酮Oxycodone和氫可酮Hydrocodone是用罌粟植物製作的半合成鴉片類藥物,與嗎啡在化學成分上相似,用於緩解急性和慢性疼痛。與非法生產的海洛因不同,羥考酮與氫可酮的生產合成受到監管制,也就是它們的效果一致,可以按特定劑量提供。有一種形式的羥考酮止痛劑還可在一段時間內在患者體内逐漸釋放。羥考酮和氫可酮都列為二級禁忌物質,因為聯邦政府確定有其藥用價值。

    芬太尼Fentanyl是最強的鴉片類止痛藥之一,用於治療長期慢性疼痛,那些患者對嗎啡或羥考酮等其他鴉片類藥物產生了耐藥性。由於芬太尼比其他幾種鴉片類藥物需要的劑量低很多,非醫用時因其增加的效力而更危險。芬太尼與嗎啡一樣,屬於二級禁忌物質。自從2013年以來,美國很多海洛因來源混合了非法合成的芬太尼,導致藥物過量的死亡率增加。非法的芬太尼沒有受到管制,使用者有時不知曉。

    美沙酮Methadone和丁丙諾啡Buprenorphine都屬鴉片類藥物,但已被美國食品和藥物管理局(FDA)批准,用以治療患者對鴉片類藥物的依賴。它們也與其他鴉片類藥物相同,對大腦中的“鴉片受體”起作用,但是用在我們所瞭解的“戒毒”治療。醫學界不用“戒毒”這個詞,因為有些所謂的“毒品”其實是有著重要的醫用價值,很多患者仍然需要。

    根據心理學家的臨床觀察研究,人在戒毒之後而沒有藥物跟進是最糟糕不過的事。美沙酮、丁丙諾啡等等是治療鴉片類藥物依賴症的支柱,用以阻擋其它種鴉片類藥物對患者大腦引起的斷戒效力,很有效。但是80%需要的人沒有得到這些防止斷戒反應的藥物,因為人們誤解了成癮的本質,更不要說治療了。

    聯邦政府監管治療藥物成瘾的鴉片類藥物,醫生開處方治療成癮需要格外的資格過程手續,這是不利於改善鴉片類藥物癮疾治療的。更多詳情請看本期心理學雜誌的文章How psychologists improve care

    Tuesday, June 18, 2019

    父親節的詩歌:神是良父



    剛剛過了父親節。這首詩歌唱的是:神是非常好的父親,從來不撇棄他的兒女--It is who He is, it is who I am --不像地上許多人的父親,除了賺錢養家,和孩子們很生疏,在他們需要時常常不在旁邊,我們永遠可以指望神。

    Saturday, June 15, 2019

    熱門一時的跑車

    昨天我和我先生去參觀了一個住處附近的賽車歷史博物館,典型的美國白人玩意兒。這家博物館的名稱讓我納悶--NHRA Motorsport Museum, 他們的網站上沒有解釋NHRA的全稱是甚麼。搜索互聯網,可能是National Hot Rodders Association,還是不懂。甚麼是hot rodders?

    進去參觀了,裡面有解釋hot rodding(活動),是關於drag racing。還是不明白!最後讀到一塊牌子,原來hot rod是賽車運動用的一個術語/行話,即 hot roadster(熱門跑車)的簡稱。二戰之前,汽車大多用車身風格來稱呼,比如二人轎車、跑車、上班車等等。

    博物館的創辦人Walley Parks說,他首次聽見hot rod是戰爭結束時從一名加州士兵的口中,聳人聽聞的街頭小報用它來描述熱門跑車。Drag racing(拖賽)也是如此,那詞也許來自形容車輛發動時需要從低速檔拖出來、以獲得最大速度,或是賽車時把你的熱門車「拖出來」,看你有甚麼--這活動被俗稱為hot rodding。

    這是一項獨特的美國白人活動。最簡單形式的drag racing是加速比賽,通常是從停立開始啟動,給一定距離(四分之一英里)來表現。毫無疑問,一開始這比賽是在街上,從一組交通燈到下一組,很危險的做法。他們發現需要在街道上的預先安排,採取積極步驟以防止不必要的傷害和財產損失。而且每次比賽在車輛標準、計時方面起初也不是很科學。後來才設定了專門的賽車場地,成立賽車成員俱樂部,制定規則,定時比賽,奪得冠軍的車輛和人都風光一時...

    早先的車子發動機都露在外面,燒柴油,可以想得到冒煙、震耳、甚囂塵上的駕駛氣勢。有摩托車,我連座椅都找不到,或是他們騎在很不舒服的地方。造車的人自己駕駛參加賽車,想必也自己修理,何等的動力、財力、和聰明,實在值得驕傲!後來才逐漸考慮外型美觀、省油等等。

    博物館收集了各式各樣的私人跑車,今天看來,外型顏色性能都無法與我們現在一般用來作交通工具的車子相比,送給我都不要--但這些車是造車史中的一個環節。這使我想到計算機技術的發展,先進的奇妙工具被後來的取代,幾十年就淘汰了。這使我想到人的價值觀也是如此,時常更新是不可避免的,不願意的話就成為收破爛的人。

    今天的許多小巧工具,明天就可能不再需要。珍惜吧!上帝創造的世間萬物都有定時,人的很多創造發明恐怕也是如此,一切智慧的成果都是上帝的恩賜。