Saturday, March 30, 2019

呼籲福音派悔改的《波士頓宣言》

據《赫芬頓郵報》報導,2017年11月20日,來自美國宗教學會(American Academy of Religion)及聖經文學學會(Society of Biblical Literature)逾300名神學家於著名的波士頓老南教會(Old South Church)共同簽署發表《波士頓宣言》(The Boston Declaration),譴責美國保守派濫用基督信仰,扭曲聖經教導。

神學家披上麻布,在額頭塗聖灰,表示美國福音派已拋棄耶穌基督的福音,期待他們盡速悔改更新。

紐約神學院教授Peter Heltzel舉例,前阿拉巴馬州最高法院首席法官Roy Moore由於強烈反同性戀、反穆斯林的極右立場,並主張公共政策應基於基督教義,而成為著名的福音派基督徒代表。

反觀現今福音派,他們扭曲了基督教的教義。喬治特魯特神學院(George W. Truett Theological Seminary)教授David Wilhite表示「福音派的核心應該是將福音的召喚放在我們所做的一切事工的中心。」他譴責「美國福音派已經變成白人、男人的基督教」,他們必須來到耶穌基督面前悔改。

《波士頓宣言》的主要發起人之一、波士頓大學神學院副院長潘蜜拉.萊特西(Pamela Lightsey)將聖經的福音教導與當今一些保守基督徒正在宣講的東西進行對比,發現背後充滿政治觀點。她表示耶穌教導基督徒「要愛我們的鄰舍如同自己」,是次神學家聯署,期望把好撒馬利亞人的比喻放在心上,不要讓基督教變成是一群支持性別暴力、對有需求者關閉移民大門的人所認同的信仰,希望國家能夠聽見神學家的聲音。

《波士頓宣言》以馬可福音12章31節:「愛人如己」為主軸,共分六部分:背景(Occasion)、選擇生命(Choose Life)、誰是我們的神?耶穌之道是甚麼?(Who is our God and What is the Jesus Way?)、哀訴(Lamentation)、遺責(Condemnations)、作出行動(Call to Action),最後為神學家聯署的部分。

以上是轉發《基督日報》的報導。有人把《波士頓宣言》全文翻譯成中文,我整理了放在這裡。

緣由:身為耶穌的跟隨者,他的一生提醒我們,"要愛人如己"。我們聽到人們呐喊,他們如何在有權者手下遭到性侵害犯,我們就感到憤怒。我們為當前的福音派及其他基督教人士基於白人優越和白人特權的發言感到憤怒,這些言論通常把白人特權壓迫視為當然的常態。承認種族歧視是美國的原罪及持續犯的罪,我們承諾要跟隨耶穌,走那付上代價的門徒之路,為那最小的、失落的、以及被忽略的人尋求公正與平安(Shalom)。我們今時今日宣布,跟隨耶穌即意味著從信仰的最深處對貧窮、經濟剝削、性別歧視、以及任何形式的壓迫作鬥爭。

選擇生與福:現在我們處於一個種族主義升级、父權主義横行的時期。那又真又活的上帝要我們作出抉擇:“看哪,我今日將生與福,死與禍,陳明在你面前。...所以你要揀選生命 。”(申30)。在今天,跟隨耶穌意味著選擇生命,參與聖靈所引導的爭戰,對抗任何死與罪的權势。無論何時,任何一個屬上帝的孩子受到壓迫,我們都要靠著賜生命的聖靈與他一同抗爭。然而,我們美國似乎在一個死與禍掌權的時刻。那些體制內居高位、有名望、掌握著軍隊或經濟資本生財之道、又可以左右總統決策的野蠻惡勢力,一而再、再而三地選擇了死亡而不是選擇生命。有太多人認信基督卻擁護邪惡,我們深信跟隨基督生命之道的人蒙召,應該放棄、譴責、與抵擋這些引導和壓迫我們走向死亡的惡勢力,而不是接受或為這些惡勢力作宣傳。

我們知道自己用各種間接的方式參與了一個邪惡的體制,甚至經常與之同謀。我們承認教會經常以各種形式辜負耶穌的道,没有實行他所傳揚的上帝國度好消息。即使我們一次又一次地尋求善良、選擇生與福,卻仍然不断地發現自己參與在死與禍的一方。本宣言就是這樣一個選擇,我們希望依靠生命的主,力求此時此刻能夠見證這樣的生命。承認自己的失敗,接受適當的謙卑,不應該使我們沉默,雖然我們對於面前的問題沒有現成的答案,但我們知道若想找到答案,就必須遵循這條耶穌的道路。

我們信的是怎樣的上帝?什麼是基督的道路?我們相信一位能以自己生命容納所有不同人的上帝,沒有任何人能夠远離祂的公義、慈愛、同在(彌6:8,徒10:34-35)。我們確認,世上所有各族群的美善人性,無論他們的性別認同、性表達、宗教如何,都能通過充滿仁愛與希望的生活,展現或反映出上帝的各方面屬性。

我們相信耶穌之道是呼召我們去努力,使活在世界上的每一個人都可以愛與被愛,並生活在喜樂中。

耶穌之道路持續地要求我們透過最好的、誠實的禱告,與實地探求,來嘗試理解世界為何以及如何成為今天這樣。这道召我們在聖靈的引導下行事,在邪惡存在的地方來面對邪惡,在無知導致人們誤入歧途的情況下打擊無知,又召我們把自己的生命和身體,置於與那些以任何方式的受到威脅、打擊、和壓迫的人同在的地方。

哀訴:耶穌是安息日的主,傳揚並活出平安,為世人提供禧年之恩。我們作為耶穌的門徒,為野蠻的政治手段,為對有需要的人失了憐憫,又經常彼此不敬,還輕率利用甚至濫用我們唯一暫居的星球,我們為這一切致哀。我們特别为耶穌基督的名被用来支持和鼓勵贬低他人的言行,以及用来威脅上帝所造的群體,我們為這样的事致哀。

我們承認並哀嘆周邊所看到的現實:破碎的生命、破碎的家庭、一個世界上監獄人口最多的破碎社會體系;我們哀嘆一個破碎又敗壞的警政體系;哀嘆一個利潤優先於人的破碎的經濟體制,以及一個破碎的國民認同感;我們哀嘆對國家邊界安全擔憂,以致成為摧毀他人生活的藉口;哀嘆一個破碎的教會,寧願蔑視與虧負別人,而不尊重和接納他們。我們譴責那些在我們當中的許多選擇死與禍的意識理念以及偶像崇拜,共同期盼能夠指出一條應該選擇的生與福的道路。

當我們的政府不斷地試圖削減社會安全網,借此來傷害那照神形象所造的生命,而且迫害我們當中那最貧窮、最沒有權勢的人陷入絕望深淵時,身為主耶穌的跟隨者,我們採取行動是至關重要的。當婦女、有色人種、其他各族群、其他宗教、移民以及性别少數成為政府最高官員誹謗與粗暴對待的對象時,我們不能坐視不管,讓利益集团从一連串的不公義政策獲利,而扼殺人類後代与其它物種的未來。

譴責:我們反對那些錯謬的基於帝國擴張意識的種族偏見,認定遥遠加勒比海中的境外領地人民有民族懶惰性,以及他們酗酒及濫用毒品,這些偏見已經損害美屬領地維爾京群島和波多黎各人民。

我們反對那些想透過軍事武力達成和平的錯謬理念,認定這些暴力手段决不是自由、內外安全維護的必要措施。我們起來反對大量製造與擴散武器,這些武器不斷地借戰爭及國內的大規模恐怖槍擊讓鮮血浸透了世界。

我們反對那些企業財團統治階級錯誤理念,他們服務與支持美國軍方,卻剝削與壓制貧困的有色人種社群社區,削弱或攔阻賦權給最弱勢的百姓,攔阻真正屬於全民的民主。

我們反對錯誤的美國獨尊意識與邪惡的政治貪腐,一邊呼籲當選的官員有誠信正直和多邊治理,一邊卻在追求自身利益時把道德責任放在一旁。

我們反對以白人生活為標準,而對其他人採取偏執態度的錯誤觀念。我們拒絕錯誤地將專屬白人的自我觀與基督教、真正的人道、及美國公民身份綁在一起。我們反對出於白人基督徒民族主義的反猶主義。

我們反對父權與重男輕女文化的遺毒,這些遺毒持續地使女性遭受暴力侵犯和社會排斥,我們強烈反對最高權力機構中的種種性侵犯與性騷擾。

我們反對侵害地球的行為,尤其是剝奪地球資源和污染傷害棲息地上與海裡的種種生物的行為。

我們反對基於極端個人主義的經濟政策,獨厚少數人,卻損害絕大多數人的利益。

我們反對伊斯蘭恐懼症和反穆斯林的偏見。

我們反對恐同、恐跨性、以及一切針對多元性特徵社群的暴力行為。

我們反對一切反移民的政治言論及政策,來自全世界各個角落的移民在文化、經濟、靈性上共同建成了我們的美國,我們必須認定移民的貢獻。

呼籲行動:今天,我們作為基督徒,耶穌的道的門徒,呼籲凡自稱為耶穌名下的美國人民,反對一切不倡導生命的政治和社會運動。

讓我們活在這個世界上不斷地歡迎我們所不認識的外來人,“你們要愛護寄居的,因為你們在埃及地也作過寄居的。”(申10:19)同樣,我們抵制對我們國土上原住民的持續征服態度,呼籲建立新的關係,制定更好的政策,學習成為尊貴土地主人的好住客。

讓我們見證上帝生命的不同色彩-- 上帝既不是男性,也不是女性,無論是什麼性别的人,上帝都樂於接納。

讓我們不怕失去自己的權力和前途把握,好好面對自己真正的軟弱。願我們發現所有人的恩賜--別人的恩賜不該被當作威脅去抵抗,而該接納別人的恩賜。願我們在女人的一切豐富恩賜中發現人的整體完滿美好。

讓我們接納一個摒棄白人至上主義遺毒的未來,拒絕降低任何他人的人格(dehumanize),限縮他们的發展可能性為某些單一的社會功能。願我們努力在種族問題上開放,讓所有族裔的每個人一同為更美好的現在與未來奮鬥。

讓我們建造一個不殺害而使所有人都更興盛的社會。讓我們集中經濟力量,极力爭取彼此的健康和得飽足,使眾人都有平等住房和受教育機會,以致我們可以在每人身上發現更豐富的恩賜與技巧。願我們的力量不是獻給帝國,而是獻給大家共同的群體。

讓我們見證一個尋求彼此同在、如同耶穌與我們同在的愛的群體。願彼此相愛和共享成為我們在社區建設上、在預算上、在公共政策上體現一同生活的記號。

讓我們共同關心上帝所造並託付人類管理的受造大地,與傷害我們地球的石油化工、及其他一切會導致地球被消耗殆盡的非再生、剝削利用原住民與窮人利益、污染水資源、使物種滅絕的貪婪財團爭戰。我們為地球和其上所有生物說話,要維護生命而不是獲得金錢利益。

讓我們團結起來對抗反猶太主義,與任何用語言和行動威脅猶太兄弟姐妹生命的仇恨鬥争,同時也與我們站在人權困境中的巴勒斯坦兄弟姐妹團結。

讓我們團結穆斯林兄弟姐妹和所有的移民,反對伊斯蘭恐懼和仇外心理。我們譴責任何基於宗教、種族、或族裔身份歧視人的立法。

我們欢迎並尋求所有人的智慧,包括各种信仰或什么也不信的人,相信神的信實以多種方式和借許多人介入世界。

讓我們不斷地與世上所有呼求公義、憐憫與仁愛的人站在同一陣線。

Thursday, March 28, 2019

調查清楚有什麼不好?

美國的民主政治體系這兩年來真是越來越奇怪。或只是我以前不知道?蘇聯人在2016年美國大選中極力干擾,幫助川普當選總統。川普有沒有串通蘇聯?他後來又極力阻撓妨礙司法調查,活像真的串通過,還有其它跡象表明應該調查清楚。

特别檢查官Mueller團隊調查的結果,根據川普任命的總法務官總結,說是沒有合謀串通蘇聯的證據(他所定義的“證據”是一紙合同那類的東西,可笑),但也不能為他開脫,說他沒有阻撓司法調查。

這樣的結論已經很奇怪不說,國會的司法監督委員會(Judicial Committee)中有9名共和黨人出來,因為民主黨人表示的懷疑,請那位屬於民主黨的主席Adam Schiff辭職。是怕他堅持調查下去?

下面是請辭職和回答:


如果總統沒有犯罪,調查清楚除掉懷疑有什麼不好?越攻擊調查,不是越像是心虧?如果是獨裁專制國家,這樣的調查固然是不可思議,要極力封殺,可是在美國,調查總統不是前所未有啊。

Tuesday, March 26, 2019

歌曲分享:《我的祖國》

這首歌不知為什麼,旋律和頭幾句歌词常常在我開車時迴蕩腦海。其實我在中國時並沒有住在河邊或農村,也許是這歌呼喚我回想當年的盼望吧。從網上找到,是龔爽唱的,我覺得她比郭蘭英唱得好!


一條大河波浪寬,風吹稻花香兩岸,
我家就在岸上住,聽慣了艄公的號子,
看慣了船上的白帆。

這是美麗的祖國,是我生長的地方,
在這片遼闊的土地上,到處都有明媚的風光。

姑娘好像花兒一樣,小夥兒心胸多寬廣,
為了開闢新天地,喚醒了沉睡的高山,
讓那河流改變了模樣。

這是英雄的祖國,是我生長的地方,
在這片古老的土地上,到處都有青春的力量。

好山好水好地方,條條大路都寬暢,
朋友來了有好酒,若是那豺狼來了,迎接它的有獵槍。

這是強大的祖國,是我生長的地方,
在這片溫暖的土地上,到處都有和平的陽光。

Sunday, March 24, 2019

復活是新生命的開始

下面是N.T. Wright的講演。他說四旬齋戒期之後的復活節,對於初代教會來說,不是40天苦難懺悔之後的快樂劇終,而是象徵某種新的開始。新的創造,新的希望,新的國度生活。

Thursday, March 21, 2019

種族屠殺從仇恨言論開始

種族屠殺是出於很大仇恨,但冰凍三尺非一日之寒。這樣的情形不是從天上掉下來的,而是一步步發展出來的。有一位美國教授專門研究種族屠殺和預防,分辨出這一過程的10個階段,我記在這裡,算是普及教育吧。

第一階段是Classification,意思是把人分門別類。所有的文化民族都會傾向於把人按民族、膚色、宗教、國籍等等分成自己人和外人,比如德國人和猶太人。如果一個社會種族隔離太嚴重,就最有可能發生種族屠殺。

第二階段是Symbolization,即給不同族類的人起綽號,比如黑鬼和(白人)騎士。這些綽號摻上了輕蔑、討厭、我尊你卑的味道,就引發仇恨了。納粹黨徽成為希特勒的仇恨暴力符號。

第三階段是Discrimination,即公然的歧視對待,用法律、習俗、政治勢力來否定其它群體的權利。比如1935年納粹德國就剝奪了猶太人的公民權利。

第四階段是Dehumanization,一個群體把另一個群體當作二等公民,把他們與動物、寄生蟲、爬蟲、或疾病相提並論。在這種情形下,有權勢的群體比較容易謀殺他們。

第五階段Organization,大清洗必定是有組織的,雖然有時是非正式的組織或是恐怖主義的組織,一般是得到地方政府的某種支持,作出計劃,準備搞特別的民兵團隊訓練,等等。

第六階段Polarization,搞輿論上的兩極分化。極端分子進入各種平台,宣傳和支持偏見和仇恨觀點,煽動一些人支持、導致另一些人反對。他們的主要目標是那些立場比較溫和的人,威脅他們不發言。立場溫和的領袖最能夠預防屠殺,而他們也往往首先遭到暗算。

第七階段Preparation,國家或犯罪組織領導人準備執行一個“最終解決方案”。他們一般用委婉語來掩蓋屠殺意圖,諸如說是“種族清潔”或“反對恐怖主義”等名堂,來建立軍隊、購買武器、訓練軍隊和民兵。他們從輿論上對民眾灌輸對受害群體的懼怕,提出“我們若不殺他們,他們就會殺我們”這類思想。

第八階段是Persecution,即開始下手迫害。他們列出名單,把需要清洗的族裔或宗教分別出來,在政府主持種族屠殺的情形下,受害群體可能還被迫穿戴容易辨認的標識,他們的財產被沒收,有時隔離到集中營或某個貧困荒僻地方,有人餓死。德國當年對猶太人就是如此。

第九階段是Extermination,即開始滅絶,並迅速成為法律上稱為“種族滅絶”的大規模屠殺。殺人者不認為他們所害死的人是完全與自己平等的人,請參考第四階段。當一個政府主持時,武裝軍隊常常與私人軍隊一同對付受害者,因為受害者其實很可能會組織起來,去屠殺那些肇事的人。

第十階段是Denial,就是種族屠殺之後的否認。這是進一步種族滅絶屠殺的最可靠標誌,他們焚燒屍首,挖坑群葬,試圖掩蓋證據並威脅目擊證人。他們否認曾經作案,指責受害群體引起了問題,攔阻罪案調查,...直到被趕下台或逃亡,他們仍然否認。

1915年至1917年間,奧斯曼土耳其政府對其管轄境內的亞美尼亞人進行過一次種族屠殺,受害人數達150萬人之多。土耳其政府至今拒絶承認那是一次官方發起的有預謀屠殺行為,但很多國家的學者都認為那件事可以和猶太人大屠殺相提並論的種族滅絶行動。

看來,仇恨、歧視、咒罵都是醞釀謀殺的前奏,有人將這些語言特徵輸入人工智能深度學習的程序,在社交平台上辨認並遏制這些言論的傳播,減少被煽動造成的惡果,不無益處。

Tuesday, March 19, 2019

書介:The Next Evangelicalism

Soong-Chan Rah博士是芝加哥North Park神學院的教授,給學生上“教會增長和傳福音”的課程。他寫的這本書《下一波福音運動》有個副標題—Freeing the Church from Western Cultural Captivity,意思是美國教會的神學受到西方文化的影響太大了,需要擺脫,才能夠進入福音運動的下一個發展階段。

Rah教授是小時候隨父母從南韓移民來美國的。來了不久就經歷到父母離異,多虧一個南韓移民的教會支持和鼓勵了他們的家庭,讓他完全體驗到上帝的真實。這本身他從親身觀察經歷寫下了作為少數族裔基督徒所看到的美國福音運動。

頭一樁觀察是:北美各城到處留下的宏偉大教堂歷史遺蹟,星期天卻沒有多少人在裡面作禮拜。那些容納千人的大禮堂閒置起來,不多的白人老太太利用樓裡的一個小房間聚會就行了。還有一些教堂乾脆改建作其它用途。可在這些教堂附近,總有不少移民教會租用一個不大的空間,舉行非英語或雙語傳譯的崇拜聚會,其中很多亞裔大學生和留學生。

白人教會規模越來越小,哀嘆衰落,非白人的教會卻興旺起來。這反映出美國的人口變化,然而北美的白人教會卻留戀往日光景。在1900年,世界的基督徒人口有82%分佈在歐洲和北美,而到2005年,亞洲、非洲、拉丁美洲的基督徒占了世界基督徒總數的60%--歐洲和北美的基督徒只占了39%。

移民人口把他們的基督信仰帶進了美國,然而他們的基督徒領袖名字,卻在沒有按照比例出現在美國的神學院教授、福音派神學家、各種特會的講員名單中—他們總好像是外人。

第二樁觀察是關於神學院和教會狀況的錯誤評估。很多地方的福音教會都假定,信徒進了神學院就很可能會失落信心--無論那間神學院有多好,知識不會幫助靈性成長,而神學院所在的地區說不定還是個教會靈性死氣沉沉的地方,去到那些地方本身就很危險。

Rah教授用波士頓作例子,說明他看到的情況根本不同。麻州的波士頓被看作“後基督教”地區,然而那裡的教會一直在興旺發展,而且根據2000-2006年間的數據,是教會出席率增長最大的地區。那幾年間波士頓一共建立了98個新教會。

回顧波士頓的歷史,從1970年的200間教會發展到2000年的412間,所增加的幾乎都是少數族裔和移民社區的非英語或雙語教會,其中單單海地移民的教會就有50多間,哪裡有靈性死亡的跡象呢?

第三樁觀察是在教會的公共見證方面,Rah教授說波士頓有個黑人牧師的“10點聯盟”組織,有效遏制了波士頓地區的青少年暴力活動。另外,波士頓的海地教會幫助當地的療養院服務員爭取公平待遇,因為很多海地人做那方面工作。但是有一次,一群基督徒從德州來到波士頓,專門為這城禱告,可能是聽說波士頓的白人教會關於衰敗的報告吧?他們不瞭解波士頓其它族裔的教會。

縱看歷史,Rah教授說美國的福音運動比較準確地反映出西方的價值觀、文化、社會思潮--強調個人道德和責任,卻不是移民基督徒看待基督信仰的主要視角,宣講或應對物質消費主義的信息,顯然也不是大多數移民教會的側重點。

歷史上,神學家喜歡用“教會被擄”來形容教會受到某種外力的轄制:路德說羅馬天主教不明白恩典和信心的教義,被禮儀擄去啦,史鮑爾牧師說福音教會被(靠自己努力的)伯拉糾主義擄去啦等等。或許現在可以說,美國教會被西方文化擄去了,損害到福音傳播。

其實更準確地說,是白人文化,因為黑人教會的神學和運作不同,顯然沒有包括在“西方文化”中,也沒有傳開來。

Sunday, March 17, 2019

基督徒和穆斯林敬拜同一位神?

如果大家都願意求同存異,新西蘭的那個白人槍手就不會在人家敬拜時衝進清真寺院去屠殺了--偏偏有極端分子不肯。

2015年,惠頓學院有一位女教授因為圍蓋頭表示支持穆斯林而引起了一場辯論:穆斯林與基督徒到底敬拜的是不是同一位神?認為“是”與“不是”當然都各有道理。今天我看到美聯社一位專門報導宗教新聞的寫手Richard N. Ostling,從歷史介紹了這個問題。要點如下:

不久前(2月4日),羅馬天主教宗方濟各作為歷史上第一位訪問阿拉伯半島的教宗,與埃及有影響力的伊斯蘭大阿訇發表聯合聲明,是“奉那位創造全人類有平等權利、責任、尊嚴的神的名”。這話意味著基督徒的神就是穆斯林的神。

這個立場並不是教宗的發明。早在1965年,教宗保羅六世和世界第二屆梵蒂岡理事會的主教們就已經通過一項宣言,除了譴責對猶太人的誹謗,還聲明尊重穆斯林。儘管“他們不承認耶穌是神”,認為他只是一位先知,還是確定他們“崇拜獨一的永生、全能、創造天地的神”。後來的天主教會教理問答也確定,穆斯林“和我們一起敬拜那位獨一、仁慈、在末後要審判人類的神”。

新教有些保守派不同意這些宗教間和諧的談論,比如有家護教研究機構說天主教會“對伊斯蘭教的神有錯誤的理解”,而穆斯林“不能夠崇拜真神”。然而,“阿拉”只是阿拉伯文的“神”字而已,有家保守廣播電台的“聖經答案”節目卻說伊斯蘭的阿拉“決不是聖經的神”。

伊斯蘭教剛剛興起時就有令人敬重的東正教神學家說,穆罕默德是“假先知”,而伊斯蘭的信仰是“異端”。穆斯林的基本信仰宣告“除了阿拉以外沒有別的神,穆罕默德是神的使者”。如果他們堅決否認神的“三一性”,和猶太教、魔門教、耶和華見證會、或其他稱自己為基督徒的宗派一樣,你怎知他們的阿拉不是真神?

可蘭經明確反對那些說神是三位為一的人,針鋒相對地宣告說:“我們單單敬拜神;我們不歸於他的任何伴侶;我們也不把神以外的任何人當作主。”可蘭經還記著神問耶穌:“你告訴人把我和我母親當作與神並列的兩位神嗎?”然後說耶穌否認了。

基督徒會認為可蘭經那些話說明穆斯林是誤解了基督教的三一論教義,或是搞錯了天主教和東正教敬奉耶穌母親馬利亞的概念,或是穆罕默德時代有什麼別的我們不知道的異端邪說。

有一本書《Is the Father of Jesus the God of Muhammad?》,作者Timothy George是一位精通伊斯蘭神學的美南浸信會神學院的教務主任。他的回答是一個確定的“是”與一個確定的“否”:

耶穌的父是那位絶無僅有的神,從這個意義上,基督徒和穆斯林都認定關於這位神的偉大的真理—他的獨一性、永恆性、能力、威嚴等等—大家敬拜的是同一位神。但從基督徒對神的認識來看,耶穌的父不是穆罕默德的神。穆斯林決不能夠像耶穌一樣稱神為父,因為他們相信神是超越的。

2007年,約旦的皇家Al al-Bayt研究院組織了一個138名國際傑出的穆斯林思想家陣容,向基督徒發出申訴。也許那份聲明(A Common Word Between Us and You)值得一讀,它堅定宣告了穆斯林信仰與基督信仰的共同之處,卻沒有嚴厲抨擊基督徒的三一真神教義。

隨後基督徒起草了一份回應的聲明(Loving God and Neighbor Together),支持者包括了保守派新教和“自由派”天主教的基督徒,內中稱讚了伊斯蘭教對“獨一神的獨特忠誠”。至於伊斯蘭教的神是否基督徒所敬拜的神,聲明只說是“差異很大”--然而承認穆斯林和基督徒對神的認識有足夠多的共同點,提供了“建設性對話”的基礎。

有了這些互動,有一位先後在富勒神學院和耶魯執教的神學家Miroslav Volf寫了一本書:《Allah: A Christian Response》。这本書對穆斯林信仰採取友好態度,成為對這議題有興趣者的推薦讀物之一。

Thursday, March 14, 2019

耶穌會贊成社會主義嗎?

最近美國似乎在辯論要不要拒絶“社會主義”,因為川總統普提出美國決不搞社會主義。有個自稱“民主社會主義者”的Chuck McKnight撰文,從聖經神學上證明耶穌主張社會主義,很有意思,也有些道理,我記在這裡給大家參考。

我們都知道使徒行傳記載了信徒都在一處,凡物大家公用,並且賣了田產家業,把所賣的錢拿出來,使徒照各人需要被錢分給各人的情形--據說“共產主義”的思想是從這裡來的。

不過,擁護資本主義的基督徒說,聖經中雖有人自願賣掉自己田產、分給大家,但沒有號召大家都跟隨他們的榜樣這樣做。的確沒有,所以我們就真的不必介意這裡的社會主義思想了嗎?或是可以冒昧問一句:初代教會為什麼要這樣做?他們從那裡得到這麼激進的想法?難道耶穌教導了嗎?

耶穌那個時代當然沒有社會主義經濟體制—沒有工業原料和產品的集體公有,但各盡所能、各得所需的財富公平分配觀念還是有的。

首先是關於“神的國”或“天國”,一個神在世界上作王、治理、影響的地方。神的國大概不是基督徒的政教合一神權國家,讓基督徒把自己的信仰強加給別人。神的國應該是在生活中以耶穌的愛心為基礎,傳播神愛的地方。

耶穌在開始傳道時所讀的以賽亞書宣告了他的使命:主的靈在我身上,因為他用膏膏我,叫我傳福音給貧窮的人;差遣我宣告:被擄的得釋放,失明的得看見,受壓迫的得自由,宣告神悅納人的禧年。

這裡的禧年是指利未記25章所描述的:每50年就有一次所有的債務全免、所有賣掉的產業歸還原主、停止耕種、讓地休息的一年。這禧年對於貧窮和受壓迫的人真是好消息,誰都無法積攢過多的財富,每人都得到機會重新來過。

馬利亞對神的頌歌也有類似的主題:神“叫有權柄的失位,叫卑賤的升高。他叫饑餓的飽餐美食,叫富足的空手回去”。神的公義要求有權柄的人和富足的人與別人平等—這就意味著把他們降低一些,讓那些貧窮的、社會邊緣的、受壓迫的有吃有住。

“神的國就在你們心裡”這句話是耶穌說的(路17:21),它也可以翻為“神的國就在你們中間”。由於這是在回答法利賽人的問話,耶穌意思不太可能是說神的國在他們心裡,乃是說神的國已經降臨在人間。

耶穌還教導說,這天國好像一粒種在田裡的芥菜籽,會越長越大(太13:31)。他要門徒禱告神的國降臨,意思就是神的旨意行在地上如同行在天上(太6:10)。然而禱告不等於自己什麼也不做,只等著神去成就,乃要參與神的目標。神召人以行動跟隨耶穌的目的和使命。

當我們說“耶穌是主”,就是在宣告他是神國度的頭,就表示要為傳播這一國度而服事,就有責任為擴展神的國而做工,直到“世上的國成了我們的主和他所立的基督的國”(啟11:15)。

耶穌曾告訴一個當官的人,除了遵守神的誡命以外,還要變賣一切所有的,分給窮人,然後跟從耶穌,才能夠進神的國。擁護資本主義的基督徒會說,耶穌沒有要求所有的人這樣做啊。沒錯,但耶穌接著說“有錢財的人進神的國是何等的難”--我們可以檢查花時間和精力為自己積攢錢財的目的,與神國度的目的大概是格格不入的。

接下去耶穌遇到一個稅吏官財主撒該,歡喜接待耶穌,並願意把自己所有的一半給窮人!耶穌說是救恩臨到了撒該一家。還記得耶穌教導嗎?“多給誰,就向誰多取;多托誰,就向誰多要。”意思是,富人要為主的緣故多多貢獻!

耶穌著名的“登山寶訓”還包括:不要積攢財寶在地上;沒有人能夠同時事奉兩個主人,你們不能服事上帝又服事金錢;不要為吃穿憂慮等等。顯然耶穌不贊成“成功神學”—即把賺取到物質豐富當作上帝祝福人屬靈努力的神學。

上帝叫日頭照好人也照歹人,降雨給義人也給不義的人,然而有的人缺乏這一切。耶穌用比喻說,而那些為自己積財、在上帝面前卻不富足的人,要像一位為自己收藏多餘糧食和財物的財主,靈魂被主收去時,所預備的不知歸誰(路12)。顯然人應該把多餘的錢糧分給缺乏的人!

耶穌說“尋求神的國和神的義”是什麼意思?是因信做工,積極在地上實行我們所知道的“神的公義”,不然你憑什麼說上帝在你身上做工了呢?

在神的國裡,人不為吃穿憂慮,基本需要總是得到滿足。為此,富人所能做的必然是停止囤積多餘的財富,而開始分給需要的人。你若盼望神國度降臨,不要袖手旁觀神的作為,一定要參與逆轉現在的貧富懸殊不公平。

看來,資本主義制度下富人不顧窮人的情形肯定是耶穌不贊成、神國度也不容納的。其中雖然有富人做慈善接濟一部分窮人,遠遠不夠。至於社會主義,只要不是暴力搶奪和專制,還是離公平公義比較接近的。

Tuesday, March 12, 2019

保護環境的技術創新

相比之下,發明研究新技術容易,大膽啟用實施是要克服很多政治阻力和經濟阻力的。新技術帶給人逆轉環境破壞的希望,值得冒險。下面是CNN報導的一系列創新技術,很多都是關於環境保護方面的。我為這些創新感謝主,因為他是一切智慧、良善、責任心、力量、理想的源頭。如果我們不曾注意保護神為我們所創造的環境,現在該提起重視了。

現在很多產品用塑料包裝,導致塑料垃圾越來越多了。有一家公司試圖徹底解決丟棄塑料包裝的問題—用全部回收、全部重新使用的辦法,重新設計食品保溫、保質的包裝,將網購商品運輸的商務徹底更新。顧客如果拆包後把這些包裝瓶、包裝盒、包裝袋等等放在門口讓公司回收,就得到全部包裝運輸的退款。然後,公司將回收的包裝材料清潔和重複使用。

清除海洋中的塑料廢物也很緊迫,有家公司設計了隨風漂浮在水面上的垂直網,每幾個月就將塑料過濾收羅一次,爭取在20年內清除90%的海洋塑料,許多人都出資支持。

牡蠣是過濾海洋垃圾的自然清潔工。多年前,紐約周邊的海域到處都是牡蠣礁,對海上風暴起到阻擋和穩定作用。現在這些牡蠣礁都不見了,因為牡蠣是著名的紐約美食之一,都被吃掉了。隨著地球氣候變化,海上風暴越來越衝擊海岸設施,科學發現還原牡蠣的生長環境,重新建造牡蠣礁很有必要。於是由聯邦救災部門出資,有家公司專門從餐館回收牡蠣殻,並發動在校學生,將大塊的人造牡蠣礁放回紐約港灣海域,並檢查有多少小牡蠣開始吸附其上和生長。

混凝土是靠水泥聯結的,而水泥二氧化碳的強大釋放體,一切的混凝土建築物和公路橋樑每天釋放的二氧化碳據說占了碳排放總量的7%。現在有一種新技術叫作CarbonCure,在混凝土生產過程中摻入回收處理過的二氧化碳,讓這些二氧化碳變成石頭,使水泥更加堅固,並且不會再釋放出來。總體上,因水泥強度更大,需要的水泥量減少,會省很多工程上的人力物力。

另外,還有的新技術是利用水果蔬菜中的自然成分來處理上市前的商品果實運輸和貯存,免去其它化學處理來延長水果蔬菜的保質期。對於沒有冷藏技術的國家和地區,這更加重要。

更多的創新請觀看CNN Business視頻

Sunday, March 10, 2019

關於從錯誤信念轉回的默想

二十多年前,有位醫生發表了一篇研究報告,聲稱小孩子打痲疹疫苗會引起自閉症,很多人都信了。

後來那篇研究報告被揭穿為毫無根據,那位醫生也被吊銷行醫執照,但美國社會上仍有不少人相信這一謡言。各州都有要求,小孩子入學時必須出具打過疫苗的記錄,缺的必須補齊。那些堅持不讓人給自己的孩子打疫苗的家長,總是訴諸“信仰自由”的權利,以及按自己意願培育孩子的權利。

最近美國各地都發現了痲疹案例,大多是那些沒有接受痲疹疫苗的孩子。他們不僅自己有很大被傳染的風險,也給其他孩子增加了患病的風險,可惜家長的固執信念很難轉變。

為此,丹麥舉行了一項65多萬兒童的大規模調查研究,發表在《內科學年鑒》上,重新證實了醫藥界講了二十年的話:疫苗不引起自閉症。可是在這年頭裡,什麼沒根據的邊緣理論都可以在網上傳播,有人擔心單單這項大規模研究還不能解決疫苗危機。

從1999年到2010年的10年中,從丹麥對兒童的定期體檢記錄看,一共6517個孩子(大約1%)診斷為自閉症,其中接受過MMR疫苗的孩子患病比率沒有比不接受的孩子高。所以,這項研究強烈支持了MMR疫苗接種不會增加自閉症風險的結論--疫苗不會引發易感兒童的自閉症,並與後來的自閉症發病個案無關。

其實,疫苗不會引起自閉症這項調查結論不是第一次了,但這次是規模最大、時間最長的追蹤研究,而且報告出來時剛好趕上全球各地都出現痲疹病例的時候。但是那些懷疑的人似乎還照樣懷疑,他們覺得對這個課題還應繼續研究,才會消除所有的疑問。

醫學研究辯論已經毫無疑問,怎樣才能讓那些固執的家長選擇給孩子接種疫苗呢?也許學校應該決定給所有孩子接種疫苗,而允許家長選擇退出,而不是等著家長選擇參加才做。另外,醫生也許應該直接對孩子家長說“該接種疫苗了”,而不是問他們要不要給孩子打疫苗針。

如果對這樣一個有科學研究作後盾的事情,信念都如此難以糾正,更何況人不信自己需要被福音轉變呢。比如,耶穌的傳道宣言是以賽亞所預言的:“傳福音給貧窮的人;差遣我報告被擄的得釋放,瞎眼的得看見,叫那受壓制的得自由…”可我們這些眼目關注自己的基督徒,硬是看不見這福音中的社會公義成分!

聖灰星期三已經過了好幾天了,請記得聖灰儀式上的呼召--“你們要悔改,信福音!”

Thursday, March 7, 2019

三八婦女節談職場平等

我在北美的高科技公司工作許多年,的確遇見過居心叵測的傢伙—交談時莫名其妙、最後以解職收場。另外,聽說很多公司的男女薪酬有差别,但我從來不問別人的工資有多少!

今天在福布斯商務雜誌上看見一篇文章,是一位以倡導職場男女平等為自己使命的女企業家Shelley Zalis寫的。她要給職場上的男同事一些忠告,很有趣,我記在這裡分享一下。記住:在教會服事崗位上,這些忠告照樣適用!

首先,很多男人都不願意栽培和指導女人出來作領袖—要麼視而不見,要麼有顧慮—你恐怕知道原因的。今年在世界經濟論壇的休息室中不斷有人提起這件事,紐約時報也報導了:男人害怕栽培女人!

Zalis說,很多男人不想與女人合作,擔心說錯或做錯什麼,引起麻煩。怎麼辦呢?她把男人分成三類,第一類是行為無緣無故地怪異,會令女人害怕的男人。第二類是不懂事的男人,他們遇事不知怎麼辦時就一聲不作。這些人需要經過一些教練,就知道在職場可以做什麼或說什麼。

大多數男人屬於普通優雅類--他們有哪些話令人不自在了,女人可以、也應該直接告知。人和人不同,一個人覺得沒關係的事,另一人可能不行。大家都傾向於以為別人和自己一樣,但男人尤其不能假定女人和自己一樣,你必須問。比如“我想在辦公室外和你會談,你想要出去早餐?午餐?或晚餐?你想在什麼地方為好?這樣安排你覺得好嗎?”

在職場上,男人應該有意識地指導栽培女人進入領導圈子。別忘了,領導層仍然主要是男性的地盤,所以作為領導,你不可以故意避免栽培女人,反倒應該積極尋求機會來支持女人。在職場上,男人指導栽培女人不僅是可以的,還是在預期中的,這一點必須明確。

無論是在公司實行正式的一對一栽培規劃,還是男性領導親自栽培女性領導力的模式,這是雙贏的。因為Zalis指出,對於男性領導力來說,開拓更寬闊的人際關係網絡是很有價值的事。

我還記得在保守的教會裡,不光不按立女牧師女長老,還鼓吹男牧師男長老不與女基督徒單獨在一起的原則,免得出什麼問題說不清楚。乍聽這很好,保護大家名聲清白,可是只有兩個問題:有私人難處的女基督徒除了聽道,得不到任何需要的個別教牧關懷;另外男牧師/長老顯然假定女人除了有性吸引力以外,沒有任何其它的重要事情值得聆聽或需要指教。

在記念三八婦女節之際,教會領袖對婦女領導力的做法值得思考:堅持要求她們僅僅为你打下手,而拒絶培養她們承擔領袖角色?這真公道嗎?

Tuesday, March 5, 2019

勘探隊員之歌

我讀的是地質大學,下面這首歌勾起我遙遠的回憶。雖然美化了勘探隊員的艱苦生活,那種激勵豪情壯志的集體精神還是深深刻在心裡了。當然,這歌原來是男聲合唱,沒有女聲的。



是那山谷的風,吹動了我們的紅旗,
是那狂暴的雨,洗刷了我們的帳篷。

(副歌)我們有火焰般的熱情,戰勝了一切疲勞和寒冷。
背起了我們的行裝,攀上了層層的山峰,
我們滿懷無限的希望,為祖國尋找出豐富的礦藏。

是那天上的星,為我們點上了明燈。
是那林中的鳥,向我們報告了黎明。(副歌)

是那條條的河,匯成了波濤的大海,
把我們無窮的智慧,獻給了祖國人民。(副歌)

現在想想,難道他們找礦就是赤手空拳一群人走遍荒山河谷嗎?什麼樣的地面石頭能夠標誌出那裡有地下礦產呢?我知道煤是黑色的石頭,他們大概只能找到露天的煤礦。

Sunday, March 3, 2019

高科技公司對付極端主義?

本文内容取自LPSC的2019年春季號,探討美國本土的仇恨犯罪分子利用社交平台,而提供這些平台的高科技公司卻不能或不情願對付極端分子。

2018年10月份,佛州南部有個56歲的Cesar Sayoc借郵局寄送了14枚自製炸彈,威脅不同的公開批評川普總統的人士。可是他在這一恐怖行動之前,已在網上販賣了不少仇恨和陰謀論。

他的社交媒體賬號專門傳播極端的右翼陰謀理論,污衊攻擊左翼的慈善家George Soros,攻擊克林頓前總統夫婦,散佈關於無證移民和伊斯蘭恐怖主義的內容。這人對一位同事說,Everybody that wasn’t white and wasn’t a white supremacist didn’t belong in the world,意思所有的非白人和不贊成白人至上的人都該死。

有一位電視評論員從Twitter(推特)收到Sayoc的威脅,於是向推特舉報了,推特的回覆卻說那些威脅沒有違反公司的用戶規定。結果11天以後,Sayoc就開始寄送炸彈了。推特這才發現錯誤,趕快刪除了Sayoc的賬號。

科技公司的老闆未必瞭解用戶的體驗。他們在掃除色情和血腥信息方面做得還不錯,可是對於政治謡言就很難評估了。有人在臉書上否認希特拉曾經搞猶太人大屠殺,你可以想像到猶太裔的美國人看見有多難過,可是臉書的首席執行官扎克伯格卻對記者說,那些人不是“故意說錯”的。

埃默裡大學有一位世界知名的猶太大屠殺專家,說扎克伯格的話驚人地不負責任。德國司法部提醒他,否認猶太大屠殺在德國是要受法律處罰的,而臉書現在必須為這樣的言論負責。

兩個月後,扎克伯格說他決不是要為否認大屠殺的人開脫,公司同意聘請獨立的民權監督組織來評估,讓臉書上的有色人種和少數群體都體驗到自由。倡導民權的人屬於變革派,因為還有人抱怨臉書可能壓制了保守派的聲音,所以臉書同時宣佈了另外一個監督機構,由一位保守的共和黨參議員帶領。

現在很多仇恨組織或白人至上主義都是在社交平台上醞釀號召,未必有一個知名人士在某地發表講演。他們可以利用一個網上讀書群之類的名堂,來交換暴力仇恨的咒罵內容,儘管矽谷的高科技公司決心管轄,也並不是那麼容易,因為還是要保障言論自由。

佛州的那個Sayoc就是受了這類仇恨群組在社交媒體是的影響。2015年有個年輕人Dylann Roof持槍進入一家黑人教會射殺9人,也是受了這類社交媒體影響。但你若舉報暴力攻擊穆斯林的圖片言論,社交媒體平台的公司大概是沒有行動的。

有家公開的極端白人至上組織Proud Boy去年被舉報,但FB公司拒絶取締他們,允許他們在臉書上繼續徵募新成員,上傳和誇讚打人的影像等等。過了兩個月,紐約當局追捕PB的成員,控告他們在公眾場所聚會引起暴亂,推特很快決定按“禁止暴力的極端主義組織”的規定,中斷了PB那個頭目的賬戶,大概是看見了實際的不良後果吧。

可是去年8月,極右分子Alex Jones用他的社交媒體賬號散佈陰謀論,蘋果、臉書、油管都採取行動禁止他傳播假消息,而推特公司的首席執行官卻宣佈不會取締他的賬號,又打電話給保守派的電視節目,保證不會審查攔截保守派的聲音。

可是過了一個月,推特還是把Jones的賬號封了,因為他違反了公司的規定,對一位CNN記者進行騷擾。Jones的極右陰謀論假消息傳播大本營InfoWars在臉書上仍有個10萬多人的秘密群。臉書取締了它幾個最突出的頁面,但Jones還是能夠在那裡繼續兜售他的陰謀論。推特雖然封掉了Jones和兩個出名的鼓吹白人至上者,卻容許前三K黨領袖Duke和白人民族主義煽動者Spencer--這兩人都被歐洲國家禁止前往,因為發表仇恨言論需要有特別的治安保護。

有個電子遊戲玩家的聊天平台Discord,白人至上分子在那裡組織活動。去年10月有位記者舉報有人誹謗其他族裔、教導白人至上觀念、困擾他們的假想敵,Discord不予理會。他們的服務條款明說公司沒有義務監視這些溝通渠道。

有個處理每月訂閲付款的技術平台Stripe繼續為一些白人至上主義的群組服務,而Youtube視頻分享平台呢?繼續在一些兜售極端主義的頻道播放廣告! --既要給所有人充分的言論自由,又要限制偏見理念、陰謀論、假消息的傳播,不容易。