Saturday, October 20, 2018

教會的和平冒險

人人都知道戰爭是冒險,國與國之間常為某些利益而冒戰爭的險。為什麼說和平也冒險呢?這是指教會在和平時期為改變社會體制而冒的險。耶穌傳講的神國,末後是獅子與羊羔同臥的和平公義之國,所以基督的教會不能忽略別人的苦難。

和平冒險意味著挑戰我們社會所默認的制度,也就是挑戰我們自己。基督信仰是回應神的愛、盼望神的和平公義新國度、並響應神對我們的呼召的信仰。響應神的呼召要冒什麼險呢?我們怎樣幫助自己的國家更得神的祝福呢?

你如果把福音只狹窄地理解為保證個人死後進天堂,那麼這樣的問題就很陌生。但耶穌傳的神國福音不是個人的,乃是群體的使命—在世上跟隨基督王,作基督的精兵和戰士,直到永遠。

美國長老會(PCUSA)近年來仔細反思了締造和平公義的問題,學習討論了在當今世界中需要如何修改體制的議題。現在的戰爭已和20年前不同,那些設計智能炸彈和指揮無人機的人可以從遠處安全操作,但世界卻沒有變得更安全。教會應該重新評估自己的政策,面對當代的黑暗世代。

從2010年到2016年,美國長老會的地方眾教會、神學院學生和學者、全國大會爭論、寫下、確定了下面五條信心聲明。教會若要實現神給她的締造和平的恩召,必須認定這五條。由於這五條關於反對體制下的暴力、締造和平的信仰宣言,要求有的權勢和社會地位的人不斷地作出犧牲,他們宣告和認定這些信仰宣言是冒險的。
  1. 我們確定,我們相信神在耶穌基督裡與世人和好,締造和平對於信徒是必要的。基督的愛和公義挑戰邪惡與仇恨,神呼召教會呈現新的方式,來代替過往的歧視和仇恨。
  2. 我們承認,我們參與系統架構和個人暴力的行動,或未能夠對暴力的威脅及行動作出回應,是教會的公義、醫治、和好事工的失敗,是犯罪。
  3. 我們重新宣告,我們跟隨耶穌基督,和平與神人和解的王子,他的生平和教導、醫治,顯明非暴力的仁愛大有能力,他的十字架受死與復活逆轉邪惡。
  4. 我們決心學習和操練非暴力方式,包括非暴力的社會改革,非暴力的反對戰爭來化解衝突。儘管我們積極不斷地從事和平分辨,我們堅決支持美國軍人、退役老兵、和他們的家屬,為他們的物質需要和社會需要服務,直到他們不再需要打仗的那天到來。他們是PCUSA一向支持的弟兄姐妹,他們參戰也是我們歷史上“正義戰爭”傳統的一部分。
  5. 我們宣告放棄用暴力方式獲取自私的國家利益,諸如蒐羅財富或轄制別人。我們將我們的信心、盼望、託付單單放在神那裡。我們要大膽為實現和平而努力,積極盼望“把刀劍打成犁頭,把槍打成鐮刀,不舉刀攻擊別國,也不再學習戰事”的那天。
說締造和平的努力是冒險,或稱為“冒和平的險”,是因為必須準備面對邪惡,體制的邪惡,舊文化習俗的邪惡,面對某些邪惡的勢力。人無法自己來作這樣的努力。PCUSA經過幾年的神學思考和分辨,除了通過接納這五條信仰宣言,還鼓勵經歷各種暴力的人分享他們的體驗,從敞開對話開始“冒險”。

他們出版了一本書,介紹這五條宣言如何“冒和平的險”:Five Risks Presbyterian Must Take for Peace。 本文取自這本書的簡介和前言部分。

Thursday, October 18, 2018

聯合國氣候變化專委會的報告

聯合國政府間氣候變化專門委員會10月8日發佈的特別報告指出,要實現將全球變暖控制在1.5°C以內,社會各界需要進行緊急、深遠和前所未有的變革。

“巴黎協定”設定的目標是將全球氣溫升高限制在高於前工業化水平2°C內。政府間氣候變化專門委員會的最新評估顯示,與工業化前的水平相比,將全球變暖控制在1.5°C之内,而不是2°C之內,將為人類和自然生態系統帶來真正的好處。例如:海平面將減少上升10釐米,珊瑚礁將減少70%至90%。如果氣溫上升到2°C,將導致近99%的珊瑚礁消失。

美國國家航空航天局圖片
該報告的主要信息之一是,世界已經經歷了全球溫度升高1攝氏度所造成的極端天氣事件,海平面上升,北極海冰萎縮等等。

該報告由來自40個國家的91名科學家,依據6000多份科學參考文獻,在韓國編寫。這是委員會在“巴黎協定”通過時應“聯合國氣候變化公約”秘書處的邀請編寫的。

在韓國仁川舉行的新聞發佈會上,委員會主席李會晟(Hoesung Lee)表示,這報告是政府間氣候變化專門委員會編寫的最重要的報告之一。他回顧了報告中最重要的部分:

首先,氣候變化已經影響到世界各地的人們,生態系統和生計。第二,將氣溫升高控制在1.5°C並非不可能,但需要在社會各階層進行前所未有的變革。最後,將溫度上升控制在1.5°C可以與其他的全球目標齊頭併進,例如可持續發展目標和消除貧困。

這報告是相關國家政府制定發展或氣候變化政策的豐富資源。報告的結論是,將溫度保持在1.5°C以內需要在土地、能源、工業、建築、運輸和城市部門引入快速而深遠的變革。到2030年,還有必要將全球人為二氧化碳的淨排放量減少約45%。

本文是聯合國新聞轉發,Civilization Is at Stake一文。

Tuesday, October 16, 2018

All Things Bright and Beautiful

我們教會星期天唱這首詩歌,很美!唱出了上帝的榮耀。


歌詞曾翻成中文:“天父世界真美麗”,還有一個版本翻成“萬物有靈且美”。

每朵開放的小花,每隻唱歌小鳥,
鮮明顏色小羽翼,都是父手所造。

蒼翠青山在遠方,流水江河迂迥,
朝日夕陽顯輝煌,滿天絢麗燦爛。

冬日雪花滿天飛,夏日明麗太陽,
秋天鮮果芳滿園,每顆是祂所造。

祂賜眼睛善觀賞,賜我口舌宣揚,
全能主宰是天父,萬物是祂所造。

Sunday, October 14, 2018

加州2018選票上的11項提案

2018年的中期選舉,加州選票上列有11項議案,選民有機會在公投時決定關乎民生的大計:

第1號議案:政府賣債券,徵集40億美金來建造/修繕房屋,來幫助很多低收入家庭解決住房危機。這其中包含了不少就業機會,雖然政府債務增加,但付稅人買債券,不必提高徵稅。

第2號議案:利用精神健康基金給無家可歸的精神疾患的人提供住房。據說精神疾患的家屬不同意這項舉措。

第3號議案:用政府債券形式徵集90億來修建水利工程,修理現有的水壩,搞淨水工程,發展漁業等等。

第4號議案:用政府債券形式徵集15億來興建、擴建、和裝修兒童醫院。這些錢主要給加州大學和幾家做有關工作的非牟利機構。

第5號議案:減少有殘障或遇災害的老年人的財產稅徵收--他們大多已住在低稅率的老房,只是一搬家就要按照增值的房屋來納稅,這個舉措允許他們搬到新家可以把低稅率帶到新家。房屋經紀人最喜歡别人搬來搬去,他們最支持這議案。

第6號議案:廢除去年增加的汽油稅。每年增收的50億要用來修路。修路工程隊、工會、和加州商會不同意廢除,因為有些公路建設工程已經開工。

第7號議案:給加州立法院權限決定取消或改變夏令時間。

第8號議案:目前,醫療保險公司支付洗腎費用沒有上限額,這個議案要求加上限額,超過的部分政府不再補貼。

第10號議案:藉著廢除一項二十多年的加州限製法令,擴大政府對房租的控制。地主、房屋建造商等人反對這項議案。

第11號議案:關於私人急救車,允許司機吃飯時繼續待命。

第12號議案:修改關於養雞、鴨、豬等等家禽家畜養殖空間的規定,因為早先規定的空間太小。

你支持哪項、反對哪項,一定看對自己的好處,不過作為基督徒,也建議你看看對別人的好處。

Friday, October 12, 2018

容許不同意見、懷疑、和對話

教會容許不同意見、懷疑、和對話對於信仰成長很重要。下面這位牧師服事教會多年,曾經牧養巨型教會,最後卻發現不信神反而更自由了。她為什麼會變成不信了呢?因為遇到疑問沒有地方可詢問或探討。很多教會指望信徒思想合乎某些標準答案,不歡迎問題,認為敞開探索太危險,或者有很多牧者回答不上來。比如這位牧師遇到的問題:

先是因為別人的苦難,參觀早年間的猶太人集中營--神為什麼容許基督徒如此屠殺猶太人?後來是因為自己生活中遇到苦難,先是多年不孕,怎麼禱告都不行,直到放棄禱告才懷孕。後來第二個孩子有唐氏症和先天心臟問題,難道神是允許這樣祝福他們夫婦的嗎?你的標準答案越明確,當事人越不信你的神,因為很可能你並沒有回答他們的問題。



本文是讀Jackson Wu的文章A Leading Cause of Atheism有感,我同意他所說的。在她夫婦遇到問題的時候,雖然她所牧養的教會已經很開放,但教會恐怕仍指望她提供某種標準答案,太困難了。

Wednesday, October 10, 2018

美國的法院與黨派

感覺上總以為法院若想公正判案,不應該捲入黨派理念之争。不過這也許是我太天真了,誰會生活在真空中呢?

這次川普的最高法院大法官提名、候選人Kavanaugh被人指控年輕時有醉酒和性侵、參議院舉行公開的聽證會、川普政府限制調查指控的範圍、最後強行通過,十足顯出法院的黨派問題。共和黨說那項指控是民主黨搞的陰謀,完全忽略那位女教授的指控内容,而民主黨指責共和黨把沒資格的人推上大法官位置。

冰凍三尺非一日之寒。最早是里根總統提名Bork法官,被民主黨否決,原因不是別的,就是他政治上太右了。2016年民主黨總統奧巴馬有機會提名Garland法官到聯邦最高法院任職,以填補Scalia大法官死後留下的空缺,被共和黨攔阻,理由同樣,政治上太左了。

--那一次共和黨連投票機會都不給,因為當時參議院是共和黨控制。--那項空缺一直到共和黨的川普總統上任,提名一位右派法官才補上。這使得民主黨人很惱火,這次川普總統提名Kavanaugh法官進入最高法院 ,他們就利用一項對Kavaaugh早年間的一次性侵指控來攔阻。

民主黨的一位參議員Feinstein最初收到性侵指控時,完全可以立即要求調查,指控無論屬實與否,共和黨都有機會提名另外一位右派法官。她卻故意拖延,最後讓公眾來聽證審裁,搞得群情激憤,最後共和黨用势力赢得勝利,指控和被指控的人都大受傷害,支持的和不支持的民眾都大為不滿。現在民主黨人決心在今年中期選舉時奪回國會和參議院,美利堅合眾國的左派右派越來越勢不兩立了。

Monday, October 8, 2018

基督信仰與重男輕女

美國的白人以基督信仰立國,只是他們除了保留奴隷制度和種族歧視之外,還保留了傳統的重男輕女文化。西方宣教士在中國破除舊習打先鋒,在美國推動改革竟然沒那麼容易。下面這段話你猜是美國哪位開國人士說的?堪稱倡導女權的先鋒。

I desire you would Remember the Ladies, and be more generous and favorable to them than your ancestors. Do not put such unlimited power into the hands of the Husbands. Remember all Men would be tyrants if they could. If particular care and attention is not paid to the Ladies we are determined to foment a Rebellion, and will not hold ourselves bound by any Laws in which we have no voice, or Representation.

翻成中文:我願你們記得女士們,比你們的先輩對她們更加仁慈寬厚。不要將那樣無限的權力交在丈夫們的手裡。要記得,所有的男人若能行,都會作獨裁,者。如果不特別加以注意照顧女士們,我們決心煽動一場叛亂。任何我們沒有發言權或代表權的法律,我們決不受其約束。

這是Abigail Adams,美國第二任總統約翰•亞當斯的妻子1776年寫給丈夫的信,當時美國的國父們正在開國家會議,討論脫離英國獨立。即使現在婦女在名義上已經平等,讀來仍相當有先見之明,因為實際上還有許多不平等。同樣的粗暴無禮吼叫行為,社會接受為男士風格,如果女士有同樣表現就決不被接受。

自古以來的父權制度是壓迫婦女的黑暗制度,對它叛亂需要勇氣和毅力。維護它、把它合理化很安全,但它在神的國度中是沒有位置的。神的兒女每一位都是神所寶貝的,重男輕女舊習俗體制該打破了。

可惜根據最近NPR/PBS的一份調查統計,美國福音派有48%的人相信,法官Brett Kavanaugh即使年輕時的醉酒性侵行為是真,即使他在聽證會發怒和說假話,也不妨礙他成為最高法院的終身大法官,相信他能夠公平審斷黨派案件或婦女權力的案件。只有36%的福音派信徒覺得這有問題。詳細請看加爾文神學院Kristin Du Mez教授的評論文章,Evangelicals, Let’s Talk About Violence Against Women