Monday, November 11, 2019

10種不健康食品

本文內容我大部分已經知道,所以是儘量不買不吃這些食品的。但是很多人顯然還不知道,我在此把它翻成中文,讓更多人知道。原文載於All Time Lists網站文章10 Unhealthy Foods You Should Stop Eating Now

第一是各種製作現成的早餐穀物或麥片。它們吃起來很方便,沖些牛奶就行了。可是因為這些食品含有大量的糖、鈉鹽、與碳水化合物,你還不如不吃。--早餐要吃就吃個水果、雞蛋等等還比較營養,或者花兩、三分鐘煮點真正的生麥片。

第二是人造黃油。有段時期,人人都以為人造黃油比天然奶油好,即使現在它也比奶油便宜。可是人造黃油充滿了反式脂肪trans-fat 和其它添加劑,會引起膽固醇增高,千萬不能多吃。

第三是麵包。西方人的每日主食麵包,供應人大量熱卡、碳水化合物、和糖分,對於每日活動量不大的現代人來說,麵包就成了不健康的食品。比如你吃漢堡,你可以拿一塊生菜來包那塊肉,何必非用麵包不可!

第四是各種品牌的人造糖精。說是代替害人的糖,但是臨床研究發現糖精在體內化解後引起健康危害,一點都不少於吃糖引起的問題。還有呢,這些糖精有促進食慾的功效,讓你多吃,超過你的體能消耗所需要的!

第五是各種蘇打汽水。這些汽水的危害主要在於所含有的糖。血糖增加會引起心臟疾病、肥胖、和糖尿病。你若渴了就喝白水是最好的,你不需要甜汽水。

第六,炸薯片。雖然土豆本身不算沒有營養,但炸薯片很油,高鹽加香精,卻無營養又添不飽肚子。吃它要是解決嘴饞,據說美國人平均每年吃四磅多的炸薯片。他們應該改變習慣,吃水果乾。

第七是加工過的肉類,包括各種香腸火腿肉。根據哈佛大學公共衛生學院的研究報告,常吃加工過的肉類,糖尿病風險增加19%,心臟病風險增加42%,而患胰臟癌的風險增加了67%!還是建議你買生肉來自己燒煮。

第八是各種罐裝/盒裝雞湯。儘管常常標著“低油”、“高纖維”等等字樣,其實含有大量的鹽、糖、和各種化學合成物質來刺激味蕾,有害於健康。

第九是冰凍薯條,給你買回家自己炸的。和炸薯片一樣,這些薯條因為含有高鹽高油,引起各種健康問題,特別是對心臟不好。

第十是咖啡甜飲料。如果不加任何東西,咖啡本身倒還好,問題是人們常常要在咖啡里加一堆糖和脂肪奶油等等,結果一杯咖啡能夠提供一千多卡的熱能!

Saturday, November 9, 2019

移民基督徒的信條

本信條原載於美國長老會 The Book of Common Worship: 2018 版,有人在臉書上分享,我覺得挺好,轉發時翻成中文放在一起。

I believe in Almighty God,
who guided the people in exile and in exodus,
the God of Joseph in Egypt and Daniel in Babylon,
the God of foreigners and immigrants.
我信萬軍之神,他引導被擄和出離埃及的百姓,
是住埃及約瑟的神,是住巴比倫但以理的神。

I believe in Jesus Christ, a displaced Galilean,
who was born away from his people and his home,
who fled his country with his parents when his life was in danger,
and returning to his own country suffered the oppression
of the tyrant Pontius Pilate, the servant of a foreign power,
who then was persecuted, beaten, and finally tortured,
accused and condemned to death unjustly.
But on the third day, this scorned Jesus rose from the dead,
not as a foreigner but to offer us citizenship in heaven.
我信耶穌基督,流離失所的加利利人,生於異族他鄉,
性命遇險時隨父母逃難,回國忍受外國權勢欺壓,
受暴君本丟彼拉多逼迫、鞭打、最後受苦、遭控告、不公平定罪而死。
但第三天,這位受藐視的耶穌從死裡復活,
不是外邦人,乃提供我們天國公民身份。

I believe in the Holy Spirit,
the eternal immigrant from God’s kingdom among us,
who speaks all languages, lives in all countries,
and reunites all races.
我信聖靈,從神國度來永遠住在我們中間的移民,
說各族語言,住在所有國家,重新聯結所有種族。

I believe that the church is the secure home
for the foreigner and for all believers who constitute it,
who speak the same language and have the same purpose.
I believe that the communion of the saints begins
when we accept the diversity of the saints.
我信教會是全體信徒和寄居他鄉人安穩的家,
講同一語言,有同一目標。
我信聖徒相通,始於接受聖徒的多樣性。

I believe in the forgiveness of sin, which makes us all equal,
and in reconciliation, which identifies us more
than does race, language, or nationality.
我信罪得赦免,使人平等。我信和好,重於一切種族、語言、國籍的差異。

I believe that in the resurrection
God will unite us as one people
in which all are distinct
and all are alike at the same time.
我信復活,神要將我們合而為一,人人不同,人人同樣。

Beyond this world, I believe in life eternal
in which no one will be an immigrant
but all will be citizens of God’s kingdom,
which will never end. Amen.
我信永生,超越這世界。
無人是外來,都屬神國度的公民,直到永遠。阿門。

Thursday, November 7, 2019

衡量貧富的5個尺度

但凡良好的目標都應該有可見的尺度來衡量,比如努力改善人民生活。本郡的一家慈善機構Catholic Charities of Santa Clara,提出5個方面的衡量尺度:收入、受教育程度、住房、飯食、和醫療保健。每個方面的貧富程度都分為5個等級,我記在這裡。

第一個方面是收入。我個人覺得,不看所擁有的財產,只看收入並不合理。假如一個富翁不做工,只靠銀行利息吃飯,收入恐怕一點都不高,卻不應該算是窮人。

收入的5個等級分別為:沒有收入;入不敷出或不適當地奢侈浪費;在適當補助下過節儉生活,可以滿足生活需要;沒有補助也可以管理好債務,滿足一切生活所需;有充足的收入,能夠存儲和適當管理。

人的文化教育程度顯然主要以英語程度來衡量就業能力,非英語的移民在這方面顯然處於劣勢。它也分為5個等級:

文化程度尚未達到高中水平,受僱有嚴重的困難;藉著修習成人教育課程,有足夠的英語程度,以至於受僱不成問題;達到高中畢業的文化程度;需要更多的培訓來應付社會需要的文學能力;受到全備的教育和培訓,沒有讀寫問題,隨時可以就業。

住房方面的5個等級是:無家或遭到房東驅逐;住在臨時的惡劣條件下,或者住房費用超過了收入的30%,感到付不起租金/房貸;有穩定的安全住處,但是擁擠不堪;受補助住在穩定安全的標準住房中;以及不必受補助就能夠找到穩定安全的標準住處。

在飯食方面的5個等級有:沒有食物或無法為自己預備飯食;家中得到政府的食品補貼券;基本伙食需要能夠得到滿足,但是偶爾需要一點補貼;沒有補貼能夠滿足基本伙食需要;能夠選購任何想要吃的食品。

醫療保健是生活品質的一個重要衡量尺度,它的5個等級是:生病或傷殘沒有錢利用醫療服務;需要看病就醫時沒有醫療保險,或者家中有長期患病的人,看醫生手續複雜極其不便;家中有人(比如小孩)獲得政府補貼的醫療服務,但其他人沒有;全家能夠得到所需要的醫療保健服務,但是可能需要另外花一大筆錢,超過預算;全家都能夠得到充分的醫療保健服務,並且不必擔心格外的花銷。

上星期六我去參加了一個Poverty Simulation工作坊,身臨其境地體驗到一位85歲貧困老人的生活。這位老人有房住,但是要付些租金,沒有銀行賬戶,每月領政府的Social Security支票,就要去到銀行兌換成現金。因為她沒有賬戶,銀行就收取很高的手續費,高達5%!在別處兌現統統很貴。

當然,如果是我,即使每月入不敷出,我還是會設法在銀行開戶頭。這位老人每月領取的社會保險金不夠她的基本住房、藥品、飯食的總開銷,但她可以去到某些政府的福利機構領取一些補貼。於是她每月須乘坐交車去到不同的部門,領取食物補貼和住房補貼。

這位獨居的老人顯然如果生病就需要接濟,希望她還有足夠的朋友圈子吧。貧窮人不可以缺少朋友,可惜願意和貧窮人作好朋友、到時她可以投靠的人恐怕不多。…

Monday, November 4, 2019

美國能施行統一的全民醫保嗎?

加拿大的醫療保健是政府徵稅提供的。據說歐洲的發達國家都有類似的醫療計劃,只有美國人,這麼大的民生問題落在各種各樣的保險公司的手裡,保險費昂貴,生了病還是難免另外花一大筆。

美國的醫療保健系統可以形容為“賺富人的錢,讓小康家庭破產,窮人生病可以靠政府补助”,需要改革。最近有兩位民主黨候選人提出拆掉現有的醫保制度,藉著征富人的稅,建立一個聯邦政府提供的醫療保健系統。對很多人來說,最擔心的是這個做法要令一般的小康階級也多交稅了。

不過這兩天,競選人瓦倫正式提出中間階級、小康家庭其實不必多交稅!她邀請老年健保部門和勞工部門專家共同策劃,提出具體解決聯邦經費的計劃,似乎挺有道理的。

瓦倫不愧是一位有影響力的商業法律教授,她的計劃包括下面五個方面的經費來源。(本文内容取自《紐約時報》的評論文章Did Warren Pass the Medicare Test?

首先是統一經營的醫療保健費用會大大降低,其中包括與醫療器械公司和製藥公司講價錢,以及那些行政管理費用。美國人在醫藥藥方面付出的價格比任何其它國家都高,不光各種保險公司需要有行政管理,每個醫生診所都要專門僱人和各種保險公司打交道!

其次,瓦倫的團隊要求每個現在已經為員工提供醫療保險的公司,改成從聯邦政府購買醫療保險。這些公司的老闆不必花更多的錢,只是把錢交給聯邦政府、而不是交給保險公司而已。

接下來,每個州和地方政府目前花費大筆資金在补助低收入家庭的醫療計劃上。瓦倫要他們繼續把這些錢拿出來,只是用來支持聯邦計劃。

其餘不敷的經費漏洞可以從兩方面取得:從大企業財團、大富人徵稅,他們一向付稅太少,沒有盡到自己的一份社會責任。

另外就是加強聯邦稅務局,給他們能力討“債”:很多高收入家庭拖欠稅款,但是IRS沒有足夠的人力物力去追討。

最後一個問題是:那些目前圍繞醫療保險業務的服務人員,一共好幾十萬人,他們在新的全民保健體制下豈不是都要失業?瓦倫建議他們改行賣其它保險,或許有一部分人可以加入補助低收入家庭的服務大軍。-- 改行當然不受歡迎,但對很多人來說,改行是平常的事。特別是移民!

瓦倫的團隊真的是動了腦筋,我看她的計劃好像是可行的—當然,我沒有數據和計算。你覺得如何?

Saturday, November 2, 2019

轉發:現代社會的人口販賣

今天要提說一下另一個社會黑暗面,是個一般人視而不見、甚至很多誤解的一面。基督徒所能夠做的一件事,就是揭示事實真相:哪裡有貧困、不安定、男女不平等,那裡的婦女和女孩子就首先受害。本文轉譯自一封反對人口販賣的通訊文件,Stop Trafficking!2019年11月號的一篇文章,文中提到兩件事:賣淫和代孕。

一名22歲的烏茲別克婦女K離家尋找工作。有個婦女介紹,北上吉爾吉斯有餐廳女服務員的工作,她很高興。可是應聘到了那裡,她們幾個人住在一間公寓,護照都被收去,還說需要重新照相和辦理新的工作證件,才能註冊成為餐廳女服務員--這有些奇怪,不過她們還是相信了。

然後,K和另外幾名婦女被送上飛機,來到Dubai。發給她們每人一個假護照,送到一家公寓房間,通知她們必須滿足顧客的一切要求,成為性奴隷。第二天,K被送到一家夜俱樂部,被告知在月底之前必須賺足一萬美元。

結果,在接下來的18個月裡,K 的生活就耗在夜俱樂部的“工作”裡。有一天晚上在離開俱樂部的時候,K 看見一部警車駛來。那次她不是躲開,而是迎上去接受逮捕。於是K被遞解出境,回到吉爾吉斯。

由於K的護照是假的,她在吉爾吉斯的監獄裡關了一年。K 在那裡提交了一份警察報告,三名人販子被抓獲。可是從監獄釋放出來之後,K無處可去--沒有住處也沒有工作。於是她回到賣淫行業,直到有一天遇到一個叫作Podruga的機構。

Podruga專門幫助性販賣和毒品販賣的受害者,鼓勵她們勇敢脫離賣淫,為她們提供工作機會。起初K還不確定自己是否能夠適應新工作,但慢慢地開始信任他們。現在,K很努力地參與Podruga的工作,防止那些讓自己陷入困境的情形發生在別人身上。她到處去探訪桑那間、夜俱樂部,那些可能有妓女出入的地方。

K 經常遇到一些夢想去到土耳其或杜拜賺更多錢的女孩子。她總是告訴她們:“請不要去...那裡沒有什麼好事等著你。” K 為這些婦女提供保健和安全方面的信息和物資,還有關於法律協助方面的資源。

另外一個故事涉及中國的代孕業務。有人到緬甸北部去“招聘”年輕婦女,說是到一家中國工廠做工。由於緬甸的工作機會很少,某個女孩就接受了招聘,沒想到她被賣去生孩子。這種形式的人口販賣就是代孕買賣,据说占了缅甸妇女贩卖人数的20%。

在一座樓裡,大約20位代孕婦女住在那裡,有的才16歲。有人拿藥給她們,然後把精子注入她們體內,讓她們為一些中國的男人懷胎,誰若有任何反抗,就挨打或受欺凌。這樣生一個孩子,價錢是1萬緬甸元,相當於大概$632美金。這些代孕婦女的家人要付贖金才能夠讓她們回家!

人口販賣是現代社會的奴隷制--把貧窮人口騙到外國去作奴隷,其中包括未成年的孩子。美國有沒有呢?一定有。不過恐怕並不像有人聲稱的,每年幾萬從墨西哥邊境非法偷運進來,而且其中大多數進入賣淫業。

Wednesday, October 30, 2019

聖詩分享:上帝你真偉大...



這個男聲四重唱把好幾首聖詩穿插在一起唱,很美。

Monday, October 28, 2019

福音面對種族主義

今天讀到一句話:A goespel that doesn't confront racism is no gospel at all。這是黑人教會給一名在他們社區長大的白人牧師看到的。Johathan Wilson-Hartgrove牧師寫了Reconstructing the Gospel這本書,一般基督徒可能看見標題就搖頭--福音怎麼可以“重構”呢?嘿,副標題是Finding Freedom from Slaveholder Religion--他指我們所信的福音就是當年奴隷主階級所信的福音--没有妨礙欺壓人作惡!

什麼是種族主義?就是根據人的種族很快斷定他們是優還是劣,顯出人們的成見或偏見。聖經裡有種族主義問題沒有?當然有了。種族不平等的文化現象於聖經時代就存在,外族人作奴隷,婦女孩子都屬於男人或地方統治者的財產,他們可以賣掉還債的。在聖經中,猶太人高別人一等,未受割禮和守全摩西律法的不是真正的基督徒--這偏見來源於種族主義。

但保羅特意教導說:猶太人和外邦人並沒有分別,原來,萬人共同的主,使所有求告他的人都富足(羅10:12)。並且無論是猶太人或外邦人,無論是奴隸或自由人—我們都是受了一位聖靈的澆灌(林前12:13)。我們看到使徒腓利為一位外族的黑人太監解釋福音,又為他施洗(徒8)。彼得也認識到神不偏待人,他悅納各族中所有敬畏他而行義的人(徒10:34-35)。

雅各長老在給眾教會的書信中指出:如果你們偏待人,就是犯罪,並被律法指證是違犯(摩西)律法的人(各2)。以弗所書2章解釋說,耶穌基督是我們各族裔人的和平,他使“兩者”合而為一,廢除了那隔在中間仇恨的牆。

對奴隷主們來說,把“兩者”理解為人和神的關係,就不必和奴隷們和好了--各人處理與神的“個人關係”,一把看不見、摸不著的衡量尺度,可以巧妙避開福音在人際關係方面所要求的轉變。

但你好好看前後文,保羅正在講猶太人和外族人的關係,在談“遠處的人”和“近處的人”聽見的是同一個福音,同是神家裡的人了。為一族人奴役另一族人找聖經根據,說是某種咒詛?那是錯誤的解經。