Wednesday, January 23, 2019

從廣告中的空話和誤導談起

也許你早已發現,很多廣告宣傳是虛的—說廣大聽眾不太懂、又喜歡聽的話,於是他們的東西就賣得比別家好。比如在賣油的罐子上印著Sugar Free,頓時能夠增加顧客,因為很多人不會注意到,一般油中本來就不含糖。但對食品含糖量很介意的人看見sugar free,條件反射就是讚賞。

今天看見一份《消費者報告》,指出有些賣雞蛋的盒子上印有raised with no hormones字樣,那是另一個說廢話的例子。很多人知道現在的雞農都給雞喂荷爾蒙,為了讓肉雞長得快—生產週期越短,雞肉就越便宜嘛。可大多數人不知道,養雞為賣蛋的雞農本來就是不給雞喂荷爾蒙的。《消費者報告》給人一點科普知識挺不錯的。

還有一些銷售手段也測試人的科普知識。比如很多盒裝的穀物早餐(cereals),含糖量一般都很高,嚴重干擾人體的新陳代謝,帶來肥胖和其它健康問題。現在有些cereals聲稱用蜂蜜,聽上去讓人以為比較健康,其實蜂蜜和糖是一樣的,嚴重影響新陳代謝!

這讓我想起傳福音。過去傳福音總是免不了講講有地獄存在,不信就會下地獄。(這樣的解經引起一些信徒特有的問題,聖經裡並裡沒有這麼說。)的確有人因為害怕地獄信主,不過更多的人恐怕是因為被神的愛吸引,藉著上帝百姓的群體得到支持和造就,而決定接受神的禮物。

東方教會從來都認為用地獄恐嚇是異端邪說,我近年來也發現講地獄是可有可無的廢話。我的理由是,舊約中從來沒有提地獄,上帝從來沒和亞當或該隱或挪亞或摩西提地獄,難道他故意對人隱瞞這一現實?耶穌的聽眾知道希臘的地獄觀念,中國人知道閻王爺,耶穌用我們瞭解的語言和烈火等等來形容審判,這未必代表上帝為所有人預備了我們各文化中所想像的地獄!

假如沒有地獄你就不信主了嗎?選擇離開一個跟隨公平公義王耶穌的群體,當然是人的自由。但我建議你的價值觀轉變一下,從個人得救走向更寬闊的國度觀。

Sunday, January 20, 2019

聖詩:同領主的身體

這首預備領聖餐的詩歌,唱的不是“紀念說”,而是強調守聖餐的人可以理解領受到基督的恩典--個人的罪得赦免,與基督的百姓合一。

We gather here in Jesus' Name;
His love is burning in our hearts like living flame,
For thro' the loving Son, the Father makes us one:
Come, take the bread. Come drink the wine.
Come share the Lord.

副歌:No one is a stranger here, everyone belongs;
Finding our forgiveness here,
We in turn forgive all wrongs.

He joins us here; He breaks the bread.
The Lord who pours the cup is risen from the dead,
The one we love the most, is now our gracious host:
Come, take the bread. Come, drink the cup.
Come share the Lord.
We are now a family of which the Lord is head;
Though unseen He meets us here
In the breaking of the bread.

We’ll gather soon where angels sing;
We’ll see the glory of our Lord and coming King.
Now we anticipate the feast for which we wait:
Come take the bread; Come, drink the cup;
Come share the Lord

Friday, January 18, 2019

為環保而減少吃肉

本文內容譯自《財富》雜誌的報道文章New Diet Recommendation

Lancet醫學雜誌和非牟利的初創組織EAT最近發表了一份研究報告,他們所得到的結論是:地球正在變暖,我們若想讓世界上100億人口都吃飽,像美國加拿大這樣的國家就必須減少吃肉。

他們研究的課題是,在可持續的食物系統中,健康飲食應該是什麼樣的。這份報告說,目前的食物系統與地球人口的需要非常不合,有10億人口吃不飽,而20億人口吃得太多。

報告特別指出,我們當中吃得太多的人需要降低紅肉的攝入量,以便幫助減少生產這類食物時產生的碳排放,而那些目前吃不飽的人實際上應該多吃些牛肉和羊肉。報告說,北美人吃的肉類是所建議額量的6倍,而南亞族群只吃了應該攝入量的一半。

紐約時報報導說,根據平均每天攝入2500卡的標準,這份報告編排了一個全球健康飲食的理想安排,其中包括每天半個盎司的牛羊肉--相當於每8天吃一個麥當勞四分之一磅漢堡。

那個飲食倡議讓一些農牧業集團很惱火。雖然他們也同意應該減少食物浪費,美國的牧業聯盟組織說,“少吃動物蛋白質會提高營養不良的危險,分散了人們希望把處理溫室氣體排放問題放首位的注意力。”全美牧民牛肉協會把牛肉稱為“有營養和可持續”。

那份報告說,讓消費個人來作抉擇,不足夠避免“地球受到災難性破壞”,所以敦促政府制定政策,提倡生產更多“有營養的植物食品”,減少食物浪費,改進營養食品的供應。還說“含有較多植物食品、較少動物食品的飲食,是比較健康、可持續、對人對地球都有好處的。”

EAT並不建議把飲食一下子全改過來,而是提倡從一步步小變化開始,來從正面影響大局。

Wednesday, January 16, 2019

敬拜中的集體認罪禱告

美國長老會每次作禮拜一定有集體的認罪禱告。雖然只是印在程序單上給人閲讀一次而已,英文是第二語言的人可能對理解那些禱告詞有些吃力,卻是一種很必要的教導:我們作為基督徒,需要瞭解自己對鄰舍、對社會的虧欠,需要悔改。

下面是我們教會本週的集體認罪禱告,在此翻成中文評論一下。由於是記念耶穌降生之後第八天的洗禮日子,我們的禱告與洗禮有關:

立約的上帝啊,我們曾在受洗時承諾和下決心跟隨你,但我們未能堅持遵守諾言。我們領受聖靈的火,卻在行動上羞澀怯懦。你宣告我們是兒女,我們卻懷疑自己。你給我們能力來服事,我們卻服事自己。求你幫助我們更新自己受洗時的決心,正如你完全信實地作我們的上帝。奉聖靈的名禱告!

當然,很多長老會的弟兄姐妹受洗時還是嬰孩,他們的承諾和決心是家人代為作出的,但他們自己也無數次地回到教會,藉著聖餐禮儀堅振信心。這個禱告的重點在於承認在跟隨耶穌的行動上有虧欠。

“你宣告我們是兒女,我們卻懷疑自己。”--我看出這句話是針對加爾文主義的“全然敗壞論”教義錯誤。西敏斯特信條6章4-5點說,即使重生,人性仍然敗壞直到今生終結。那裡宣告的是:由於本源腐敗,我們完全不願意行善,不能行善...--典型的西方思維方式,看個人,忘記神百姓的群體,忽略罪惡體制對某些人的壓迫。

美國的教會應該改變只顧自己的教導了,真的跟從耶穌基督走出圍牆,觀察社會,消除不公義,服事社會的邊緣群體。

昨天我看到一篇文章,說邀請別人來教會的信徒不到基督徒人數的5%,而82%不上教會的美國人說,若有人邀請,他們會去教會,其中70%的人從未受過邀請!--教會真的是忙著服事自己呢。

Sunday, January 13, 2019

消費電子展中的小國

每年一月份在拉斯維加斯有世界上最大的消費者電子技術展覽(CES)。你的公司有什麼創新或突破,需要開拓市場和尋求投資,就把新產品拿來顯擺一下,世界上最大的商業領袖和思想先鋒都雲集在這裡。

今年參展的有1700多個美國公司,1200個中國公司,好幾百個法國和南韓的公司。這些國家都有政府贊助的櫥窗,集中宣傳他們本國的最佳特色。

有些國家商業和技術都不太發達,也從遙遠的地方換好幾趟飛機來到從未涉足的美國,勇敢來參展。他們的初創公司也要和別人一樣,花$1000設立一個標準攤位,首次預備他們的公共信息資料,估計他們對美國的旅館飲食費用會感到很昂貴。

這裡介紹幾家公司,都是他們國家來參展的“唯一代表”。沙特阿拉伯的MMH Labs來展示他們的Bluefin,一個又輕又小的薄片,可以貼在魚的身上,在人一般不到的水域去測量水壓、水深、水的酸鹼度。

那位教授帶了幾個學生來到CES,要看看人們對他的技術介紹有什麼反映。他指出,你們這裡展覽的東西,世界上絶大多數的人都買不起。(一點不錯,發展商當然是要從有錢的消費者身上賺錢。)

亞洲西南的小國亞美尼亞有個Tooyn公司研發出萬能一體的充電器,這個充電器帶有各種格式、形狀的貯存/傳送接口,希望能集資生產。他們在展會上遇到亞馬遜,表示願意在國際上賣他們的產品,特別高興。

洛杉磯有超過300萬的亞美尼亞後裔,這個公司的創始人其實在洛杉磯出生長大。他回到祖輩生活的地方實習,於是決定留在那裡的技術行業,現在是個伊朗和俄國勢力競爭的地方。20世紀的亞美尼亞經歷過種族大屠殺、蘇聯解體、和一次大地震,當地人很稀奇竟然有人決定歸來做事。

非洲塞內加爾的首都有家公司Orbus Pay,允許商務部門收銀付帳無論是現金、智能手機、還是銀行信用卡,都可以在同一個平台上操作。因為在塞內加爾,絶大多數人不是用現金,就是用手機買賣,只有少數人用卡。而西方人主要用卡付款,他們到非洲就感到不方便。

Orbus Pay想把他們這個服務平台界面賣給其它非洲國家的商務部門,可是非洲人不那麼相信非洲自己的技術公司,而比較相信日本、歐洲、美國的技術。所以,他們來到CES借用美國渠道向他的非洲朋友介紹!

Amber Connect不光是牙買加唯一的代表公司,整個加勒比海就獨此一家,所有盈利歸於私人。他們搞車輛技術,來CES參展是第四年了—會見汽車廠家、零件銷售商、和車輛銷售商。他們發覺這裡是最有效的聯絡渠道,免了到處跑腿。

Savadia充滿希望,想要將來在加勒比海搞出一個類似的技術展,向周圍國家作買賣,不必跑到美國來。這人擁有Amber集團的所有股份,掌管汽油付款的技術平台,以及有關的軟件和數據分析公司,以及Amber Pay掃瞄付款系統。他把經營利潤的80%交給一個非牟利的印度瑜伽心靈教育機構,因為那家機構曾幫助他脫離酗酒,生命得到徹底翻轉。

本文译自流行科技新闻评论博客网站Engadge的文章When you’re the only company at CES from your country

Friday, January 11, 2019

一節反對原罪論的經文

傳道書7章28節:你看,我所找到的只有一件,就是上帝造的人是正直的,但他們卻尋出許多詭計。

自從奧古斯丁發展出原罪論的教義,西方的神學家就相信夏娃破壞了神的創造。亞當雖然也有責任,可是早期教父怪罪夏娃到半死,估計任何女神學家都因此失去資格發表什麼異議。--人的罪能夠世代“遺傳”,是因為本性是壞的!

後來生物遺傳學發展起來,沒有找到“罪”的基因。今天偶然看到傳道書這節經文,竟然反對原罪論,不免稀奇。奧古斯丁沒有電腦搜索工具,所以忽略了這麼重要的話!中華文化中的“人之初性本善”還是有道理的。

看這節經文的前面幾句話,同樣莫名其妙,說有些女人很可怕,勾引男人犯罪,只有蒙上帝喜悅的男人能夠逃脫她們的陷阱或鎖鏈。接著作者描述正直人很少:一千男子中找到一個正直人,而女子中一個正直人也找不到。意思大概是說多數男人都容易被女人勾引,而沒有一個女人不吸引男人?

這怎能說上帝造的人是正直的呢?只能理解為人出生時本來是好的,後來在生活中發展成詭計多端--大概因為他需要防範別人勾引,或想出詭計勾引别人嘛!

Wednesday, January 9, 2019

說說美國的移民和犯罪率

美國政府從12月22日起部分停擺,所有的“非必要部門”關門,為的是聯邦政府撥款的臨時預算未能通過。這事情別人聽起來可能很奇怪,川普總統堅持預算50億來建造墨西哥邊境的圍牆,立法兩院中的民主黨人堅決不同意。

川普的理由是中美洲難民中有很多犯罪分子,進入美國之後就提高了犯罪率--建造圍牆可以把犯罪分子擋在外面,他是在考慮“國家安全”。立法院中的共和黨人大多數不發言,有一位表示支持總統,有幾位對政府停擺表示了不安。

民主黨人不同意造圍牆的理由是:圍牆不能擋住罪犯,用高科技和其它監測方法更有效。去年加強邊境安全的預算只花了5%,為什麼今年需要再浪費50億付稅人的錢去造牆?更何況那些難民並不增加美國的犯罪率!

很多人以為中美洲移民的素質低,大概會增加犯罪率。不過別忘了,他們絶大多數是基督徒,一路禱告上帝保佑而來。雖然其中可能有罪犯,他們的素質並不低於美國本土生的白人。川普總統公然說歡迎歐洲挪威白人移民,而污衊結隊而來的中美洲難民是罪犯入侵--美國人歧視有色人種,應該悔改。

非法移民在罪犯中到底占了多大比率?以下是加州公共政策研究所的統計數字。請你記住,民主黨治理的加州庇護無證移民,交通警察不會自動聯絡ICE(聯邦的移民海關執法機構)使他們被拘捕,因此應該有較高比率的“非法”移民人口。

2018的數據還沒有出來,總的說來,加州的暴力犯罪在2017年有所增加,但仍保持歷史上最低水平,見圖表所示。其中所謂的property crime包括了盜竊、偷車、縱火、商店行竊、故意破壞別人的財產等等。

罪犯中到底有多少是移民呢?川普總統以為舉兩個加州無證移民殺人犯的例子,就可以說明無證移民很多都是罪犯。但是根據統計數據,無證移民—那些被美國政府拒絶簽發合法證件的移民—犯罪率並不高於本土生的美國人。

德州有一份2015年的調查報告,表明占人口83%的土生美國人,在所有兇殺罪案中占了90.3%。而10.6%的合法移民人口,只有3.8%的兇殺案是他們犯罪。6.4%的非法移民,犯了5.9%的兇殺案件,也低於他們在德州的人口比例。

總統先生說,因為沒有牆,很多毒品從墨西哥邊境進入美國。但數據表明那些毒品一般是從墨西哥海關入口港、混在合法物資裡偷運進來的,極少是靠人體攜帶進來,更不是難民從其它邊境地段帶進來的。

前一階段有人嚷嚷這些非法移民搶了美國人的飯碗,現在不再提了,因為目前失業率空前低,很多崗位找不到工人。而且那些非法移民願意幹的低薪勞苦工作,都是別人不想幹的!有個牛津研究百科網站,在犯罪學和刑事司法領域有篇文章,專門探討移民和犯罪率,供你參考。

美國本是移民國家。川普總統虛張聲勢,為人們根深蒂固的的偏見和錯誤印象傳謡,恐怕是為討好他的選民--說人家想聽的話,而不是披露真相,不是好的領袖。不顧事實,利用外來移民恐嚇不學習、不進步的本土美國人,不會讓美國更偉大。