Saturday, January 20, 2018

信心:竭力進到成熟的地步

今天看Moen博士寫的原文默想,值得分享。希伯來書6章1節:所以,我們應當離開基督道理的基礎,竭力進到成熟的地步;不必再立根基。

他默想的是「竭力」那個字。很有趣,Moen博士指出,這個字是被動語態,所以最好用帆船來形容被神帶到成熟地步的情形。實際上,中標譯本就翻成:「所以,讓我們從基督話語的基本原則出發,被神帶到那成熟的境界;而不用重新打基礎。」

當你讀到這節經文時,想想竭力要做的行動,誰應當「竭力」做甚麼?乍看這句話是對我們的要求,好像是強調我們要努力做,因為動詞phero通常的意思是「攜帶/承載/搬運」。但是在這句話裡,語法的變化帶來整個意思的轉變--動詞的語態不是「主動」、而是被動的。也就是說,是某件事強力發生在我的身上,而不是我要竭力去做甚麼。

我們也許可以用一幅更好的圖畫來描寫phero:一隻帆船被風吹動而走。這船不是竭力做了甚麼,而是被風移動而前進。這隻船只要打開風帆就可以了,它是被動地「受到驅動」,而不是主動地「竭力」前進。

在這個新鮮的理解下,我們再來閱讀這句話,意思就成為:「我們應當離開基督道理的基礎,擺好位置受驅動進到成熟的地步」。不是自己竭力去做甚麼,而是神促使我向成熟的地步邁進,是祂的風吹在我的帆上,把我向祂的方向推進。

我們當代的基督教受到太多律法主義和表現的影響,讓基督徒「要做這」,「不要做那」。我們知道基督為我們死了,我們可以靠祂來到神的面前,但我們總是感到,其餘的事都要靠自己的努力,而不是靠神的恩典。結果,我們竭力划船,而不是揚起風帆。

你乘坐過大帆船,靠風來驅動前進嗎?那感受好安寧、好安靜,你的船毫不費力地快速前進,一點都沒有顛簸,幾乎是無聲息。因為是風力推動,和船本身的機械沒有關係,你只要隨著船享受一個奇妙的旅程。

你的與神同在生活屬於哪一種?是自由航行、滿足、和享受?還是試圖負責划槳、迎著風浪掙扎、累得要命?

打開風帆吧,神正在大力划船,駛向成熟的地步,你趕快來兜風!

Thursday, January 18, 2018

從父輩看中國的知識分子

父親從前的一位同事,陳棠頤叔叔寫回憶錄,寄給我看。內中提到一些父親的往事,不免感慨。我寫過好幾篇回憶父母的文章,再寫一篇吧。

我有一個溫暖的家,很多記憶是溫馨的,但是在青少年時期經歷到文化大革命,父親被隔離審查,過後才知道他是所謂的「特務嫌疑」!陳叔叔寫他在文化大革命「清理階級隊伍」的時候,一個個的老師、好友、親屬被迫自殺,心中無比悲憤。

父親是陳叔叔的老師之一,那時真是吃了不少苦頭。他雖然輕描淡寫,但也稍稍評論了那些自殺的人--父親說,不要怪他們軟弱受不了委屈,人在那種痛楚受辱的情況下,只要15分鐘想不開就會做出來,一點都不奇怪。父親說他自己也曾經動過自殺念頭,但他仔細觀察了被關的房間--在辦公大樓的最頂層--窗子嚴密,牆壁光光,毫無機會!

可是我們兒時在一起的十幾位好友,常到彼此家中去玩,有三位遇到了父母自殺!其中一位因此患了好幾年的憂鬱症,最後可能還是自殺成功了。陳叔叔提了當時幾位自殺的高級知識分子的名字,其中就包括了這三位父母,容我把他們列在這裡:鄭紹基老師、伊葆芳老師,陳潤章(陳叔叔的好友、連襟),華萼(幼兒園園長),華寶定(同一團支部的有為年輕科學家)。

我那時聽見人自殺的消息,還有那些細節,是很驚恐的。有一位好友的父親是在家裡把自己電死的...害我好幾天睡不著覺,因為我常在她家玩。可是沒有人能夠去表示安慰和同情--我盡最大的努力不去想,我極力要忘掉別人的痛苦,我用其它的事情來淹沒情緒,我擔心自己的父親等等。

陳叔叔說,魯迅寫的下面這首無題詩,表達出他為了這些自殺死去的冤魂感到難過悲憤的淒涼心聲:

慣於長夜過春時,挈婦將雛鬢有絲。夢裏依稀慈母淚,城頭變幻大王旗。
忍看朋輩成新鬼,怒向刀叢覓小詩。吟罷低眉無寫處,月光如水照緇衣。

陳叔叔是父親的得意門生。他回憶1958年大躍進的年代,科學院的研究所都辦大學,他被抽出來給我父親當助教,教物理課,於是這樣認識了父親。後來,陳叔叔和他們研究小組的十來個人常常來我家,父親也經常在家裡提說他們,所以我對這個團隊中的每個名字都很熟悉,他們很同心很團結。多年來我從未聽見說誰和誰有甚麼過節,也沒有聽見父親埋怨過任何人或事。陳叔叔寫道:

吳欽義在光譜班講課--圖片取自黃本立的回憶錄
...(光譜班)結束後,我覺得我跟他當助教的吳欽義先生,學問和為人都挺好,我索性跟他搞物理了。他原是原子光譜專家,當時接受國家任務,仿製蘇聯進口的順磁共振儀,成功後又接著仿制日本進口的核磁共振儀,接著1964年又接受國家任務液體有機液體激光儀,我都成了他的馬前卒,衝鋒陷陣。...

在文化大革命中,科學研究工作是停頓的,那些高級知識分子都變成了好像無業游民一樣的人士,沒有工作需要交給他們,連研究所的所長都因為挨鬥派去清掃廁所,沒完沒了地寫口供式的「交代材料」。結果就送他們到農村去,「接受貧下中農的再教育」,現在想起來真是胡鬧。

我父親被下放兩年,我們全家都一起去了,這是媽媽的英明決定。陳叔叔也下放了,72年調回來,重新把中斷的科研工作拾起來。這次父親的任務是採用電腦技術來控制核磁共振儀,不消說,成功了並且獲獎了。陳叔叔寫道:

...讓我去做新開張的新的電腦控制的核磁共振儀工作。當時只有一份德國原理性圖紙,為首的是吳欽義先生(文革中他比我更慘,也被下鄉,也剛回來)我在吳的領導下,電腦從頭重新學起,經過三年,在吳欽義先生得力領導下,經過集體努力,把我國第一臺電腦控制的全新的富利叶变换核磁共振儀做出來,並獲得科学院二等奨。

我知道父親的工作成績很大,但一直搞不清他究竟獲得多少獎。看陳叔叔這麼一說,我從百度搜索一下,真的有歷史紀錄呢。有收穫!不過仔細看,百度的資料並不很準確,文化大革命的工作中斷當然不會寫出來,只是籠統的說:

...60年代和70年代根據國家需要轉入磁共振波譜學研究領域,帶領研究小組完成了Q波段順磁共振波譜儀、60MCW—NMR譜儀、100MFT—NMR譜儀,80年代初指導完成360M超導NMR譜儀,這些工作都獲得部級以上獎勵。1982年到中科院武汉物理研究所主持工作,建立“磁共振及原子分子物理国家重点实验室”,使之成为核磁共振学科在我国的科研中心。...

陳叔叔後來從事環保工作,又在深圳市環保局做行政工作,這位高級知識分子是如何帶領一個更大的團隊的呢?他寫了好幾點原則,尤其是前面幾條,我從中看到父親的影子:
  1. 以身作则。要人做的,自己先做,要人不做的,自己先不做。政治上是这样,业务上也是这样。
  2. 要切实掌握好有关法律、政策和领导指示精神。
  3. 要大力引进人才。并充分发挥属内同事之所长(为此,第一是尊重人家,虛心和人相處,第二,要關心人家,不要損害人家正当利益。第三,要给予恰当指导和提醒,使之工作更有成效和不犯大的错误)
  4. 要搞好友邻单位相互配合的关系。
  5. 要搞好和领导(市委、市政府、省环保局、国家环保局)的关系,争取他们的指导、帮助、了解和支持。
  6. 要努力提高自己的业务水平和了解管辖内地区的实际情况,对最可能出现的险情和应对办法,要有预案。
  7. 要及时总结工作教训和经验。通过会议、文件和报刊学习外地、外单位的经验和教训。
父親這一輩人是中國的寶貴財富,他們的貢獻不是用洋學位來衡量的,但是他們發揮了自己的一份正直力量,讓新中國站起來。如果沒有文化大革命,如果社會體制能夠更加給力,中國人怎會不安居樂業呢?

Monday, January 15, 2018

馬丁路德金:我有一個夢想

1963年8月28日,美國著名黑人領袖馬丁•路德•金牧師在林肯紀念堂發表了著名演講《我有一个梦想》。那個時候,林肯頒布《解放黑人奴隸宣言》已經100年了,雖然幾年的南北戰爭早已打敗了奴隸制,美國的黑人還沒有投票選舉權,南方各州仍然施行種族隔離政策

南方各州的種族隔離政策是1968年才廢除的。在這個歷史背景下,我們讀馬丁路德金在示威集會上的講演,就格外地刺耳:

100年前,一位偉大的美國人(林肯)...簽署了《解放宣言》。這項重要法令的頒布,對於千百萬灼烤於非正義殘酷火焰中的黑人,猶如帶來希望之光的碩大燈塔,恰似結束被擄長夜的歡暢黎明。

然而,100年後,黑人依然沒有獲得自由。100年後,黑人依然悲慘地蹣跚於種族隔離和種族歧視的枷鎖之下。100年後,黑人依然生活在物質繁榮翰海的貧困孤島上。100年後,黑人依然在美國社會中間向隅而泣,依然感到自己在國土家園中流離漂泊。所以,我們今天來到這裏(集會),要把這駭人聽聞的情況公諸於眾。

從某種意義上說,我們來到國家的首都是為了兌現一張支票。我們共和國的締造者在擬寫憲法和獨立宣言的輝煌篇章時,就簽署了一張每一個美國人都能繼承的期票。這張期票向所有人承諾--不論白人還是黑人--都享有不可讓渡的生存權、自由權和追求幸福權。

然而,今天美國顯然對她的有色公民拖欠著這張期票。美國沒有承兌這筆神聖的債務,而是開始給黑人一張空頭支票--一張蓋著“資金不足”的印戳被退回的支票。但是,我們決不相信正義的銀行會破產。我們決不相信這個國家巨大的機會寶庫會資金不足。因此,我們來兌現這張支票。這張支票將給我們以寶貴的自由和正義的保障。

我們來到(林肯紀念堂)這塊聖地,還為了提醒美國:現在正是萬分緊急的時刻。現在不是從容不迫悠然行事或服用漸進主義鎮靜劑的時候。現在是實現民主諾言的時候。現在是走出幽暗荒涼的種族隔離深谷,踏上種族平等的陽關大道的時候。現在是使我們國家走出種族不平等的流沙,踏上充滿手足之情的磐石的時候。現在是使上帝所有孩子真正享有公正的時候了。…



從1968年廢除種族隔離制度到如今,美國黑人享有種族平等了嗎?好像還差得遠。我們比黑人來的晚,只看到他們的住在貧民窟、治安很差,他們的年輕人在街上閒逛,他們的家庭破碎等等,我們不願意和他們住在同一區。

但是,如果他們在受教育、尋求就業、購買住房、信用借貸等等方面缺乏平等的機會,那就難怪了。馬丁路德金牧師的夢想大概已經被很多人遺忘了吧?現在美國黑人在名義上是平等的,但實際上仍然需要在各方面爭取黑人的權利。...

Sunday, January 14, 2018

基要派信徒忘記耶穌的五件事

本文取自Jayson D. Bradley牧師的文章,5 Things the Fundamentalists Forget about Jesus

第一、那些自以為知道所有正確答案的人,耶穌和他們起衝突。基要派的人也許不承認,但他們的確總是感到自己的說法最正確,凡具有不同的意見、理解、態度的,那些人都有禍了,他們不是真正的基督徒。

第二、耶穌對於罪人滿有恩典,說撒瑪利亞人的好話,恩待婦女等等,祂所建立的國度太過包容,法利賽人都不喜歡。基要派的信徒卻說,作罪人的朋友有甚麼必要呢,不如劃清界線,或指出來讓他們知罪。

第三、耶穌為跟隨他的門徒設立的標準就是服事人—天國近了,誰會在神的國中得尊榮呢?不是屬靈知識多的人,不是神學正確的人,不是貞潔的人,不是政治勢力大的人,而是那些作僕人忠心服事的人。

第四、耶穌說跟隨他的人會受到蔑視。福音派的基督徒卻喜歡抱怨,說基督徒在政治舞台和社會平台地位不夠高,甚至受到了歧視和迫害。你提出的法案別人不贊成,或你的廣播節目不能播,那就是受迫害,等等。

第五、耶穌看窮人為重要。他講很多比喻都是關於如何對待窮人,或是對待那些「最小的」,甚至聽來好像對窮人偏心。大多基要派的信徒卻對社會公平和公義的事毫不關心--那些是別人的事。

Thursday, January 11, 2018

關於提高工作效率的思考

今天收到一封電子報,這位編輯在新年之際問大家:今年你打算做點甚麼事來增加工作效率?有幾項回答值得記下來分享。
  1. 從手機上刪除你常用的社交網apps,Facebook啦,Instagram啦,或Twitter。嗯,我有臉書帳號,從來不想從手機上查看。Wechat就已經夠了,我能夠關掉很多信息通知,不然我的手機就一天到晚通知我看別人轉發的亂七八糟東西了。
  2. 分派一定的時間回電郵。查看電郵和回復電郵的確花時間,分散注意力。我的辦法是常常logout,一天只登入查看兩三次。因為我懷疑,只要我電郵是打開的,我到各網站訪問的時候似乎就帶了某種腳印。
  3. 利用手機上的Calendar app. 我沒有利用,不知道有甚麼特別的好處。也許每天任務多的人需要吧。一般來說我每天必須完成的任務都是同樣那麼兩三件。
  4. 每天為次日寫一個to do list,列出要做的事。好主意!免得忘記某些事。
  5. 早晨起來鍛鍊身體,抖擻精神,能夠更好地面對一天的挑戰。
我自己的工作是常常需要在網上搜索信息,其間難免遇到有興趣的標題,就被打岔了。這裡瀏覽一下,那裡瀏覽一下,手上該做的事就延緩了。有甚麼好辦法來改進嗎?好像沒有。好在工作並不是那麼忙。

請問你的挑戰是甚麼?

Tuesday, January 9, 2018

美國的跨性人口狀況

2015年美國有一份專門就跨性人口作的問卷調查,參加人數將近28,000人。回答問卷者屬於所有50個州,還有哥倫比亞特區、美屬薩摩亞、關島、波多黎各自由邦、以及海外的美軍基地。

調查發現有29%跨性人生活在貧困線以下,比美國一般貧困人口率(14%)高了一倍多,這些貧困的跨性人幾乎都是拉丁裔、美國的印第安土著、混血兒、或黑人。跨性人的失業率高達15%,是2015一般人口失業率的三倍。30%的問卷回答者說,他們在一年內因性別的原因經歷到被解雇、不得晉升、或其它形式的錯待。

大多數在中小學時期就公開的跨性人都經歷到某種形式的錯待,包括口頭騷擾(54%)、挨打(24%)、和性侵犯(13%),其中有17%因此退學。總的來說,跨性人租房也比別人有更多的困難。他們在臨時收容所同樣遇到高比率的口頭騷擾、挨打、和性侵犯。

跨性人向家人和教會披露自己性別狀況,10%的遭到家人的暴力攻擊,8%因此被趕出家門,19%的人因為不被接納而離開信仰,但其中有些人找到了歡迎和接納自己的屬靈群體。

今年1月5日,一位出名的跨性美國傳奇小姐Christa Leigh被殺,兇手是她丈夫。她的丈夫娶她時當然知道她是跨性的女人(生理男人跨性為女人),但他顯然不把她當作真正的人,竟隨便打擊她和把她戳死了!

基督徒可以思考:我們應該如何對待跨性人才叫作效法基督?下面是Jane Elliott幫助白人辨認出對黑人的種族偏見,也許我們可以稍微修改,把white改成normal,把黑人改為LGBTQ people,問同樣的問題。

Saturday, January 6, 2018

新年的立志:改善健康

新年立志是我來到西方以後觀察到的一個文化傳統:人們每到新年就下一個決心,開始做某些新的事情,改變一下習慣啦,計劃在新的一年中要達到的目標啦等等。不消說,大多數人都沒有把他們新年所立下的志向執行到底。

我不喜歡給自己畫框框,但本博客倒是堅持下來了。那一年我靈機一動,決定從新年開始,把零零散散的學習心得都記下來,事情就這樣成了,直到今天已經8年了。

健康和戰勝疾病是我常喜歡談的一個主題。上帝創造人,給我們有一套完善的抵抗病變的免疫系統,是很奇妙的。除少數例外,人生病大多是因為生活方式或飲食規律不合乎上帝的創造。今天我看看人們關於改善健康的新年立志,覺得《紐約時報》的這幾條可以記下來分享,全文可看英文的 8 Easy Meaningful New Year’s Resolutions
  1. 每天活動,鍛鍊身體:有的醫生認為每天活動比改善飲食還重要。比如和孩子玩10分鐘,跳舞,甚至爬樓梯都有幫助。你要選自己最喜歡、感覺最容易的活動,才能夠堅持下去。我選擇每天在小區走25分鐘的路,雖然有時難免三天打魚、兩天曬網一下,多數時候還是堅持了。
  2. 保持足夠的睡眠:睡眠不足絶對影響身體的抵抗力、食慾、思維、精神、脾氣等等,有憂鬱症的人尤其要注意睡眠。任何睡眠方面的問題都要認真對待,失眠啦、呼吸暫停症啦,你的新年立志要把睡眠不良的問題放到議事日程上來。
  3. 不要吸煙:據說糖尿病的人若吸煙,早晚一定會患心血管疾病。很多人新年戒煙,現在有行為矯治計劃幫助,也許效果會好些。另外現在有電子香煙或電子戒煙器,是否能代替一般產品,效果如何不清楚。
  4. 培養自己的人際關係:每個星期和一個朋友共進午餐?加入一個俱樂部或球隊?和配偶每月約會一次,做些特別的事情?更多地和家人在一起吃晚飯?或者可以學習傳統的猶太人,每週六和家人在一起,不被其它事情打攪!這些良好的人際關係絶對改善你的健康。
  5. 多吃水果和蔬菜:從維生素和礦物質來說,蔬菜比水果還好。少吃餐館,多用未加工過的食材自己燒家常菜。對於不太常為自己烹調的人來說,你可以從每星期為自己多預備一頓飯開始,也可以用新鮮水果代替甜點。
  6. 另外三條是: 打預防針;
  7. 曬太陽,但不要曬得過多;
  8. 少吃甜食,少喝甜水。
怎麼樣?祝願你在新的一年中身體健康,有良好的身體來做有益的事!