Sunday, May 17, 2015

美國的種族隔離問題

近來美國東部不斷爆出警察和黑人起衝突的事件,種族糾紛問題令人矚目。昨天聽一個從那裡搬過來的朋友說,那邊一直搞種族隔離政策,不平等。有些情況住在西部的人是不知道的。我查了一下維基百科,美國的種族隔離問題到底是怎麼回事?以下是一些英文資料來的。

1870年,美國國會正式通過法令,宣布法律之下人人平等。那時黑人才首次有選舉權,名義上他們可以選自己的政治領袖。過了幾年又立法禁止在住房上搞種族隔離,黑人有同等權利在任何社區買房。但是,那時黑人和白人孩子仍然上不同的學校,而且新的聯邦住房政策只是北方政黨的主張,在南方各州實施的阻力一直很大。

A Greyhound bus terminal 1943
又過了幾年,法院終於倒退為擁戴「隔離但平等」的原則:州政府可以要求各種公共服務設施仍然隔離,只要平等就好。也就是說,聯邦法律上允許各州制定種族隔離的政策。但事实上黑人所能享有的服務与白人相比较往往是较差的。結果,南方各州的白人制定了一系列的Jim Crow法令,規定公立學校、公共交通、醫療服務等等,白人和黑人必須分開。直到1965年,「隔離但平等」的原則和Jim Crow法令才徹底被一系列的高級法院決定正式推翻。

我們大概都想像不出,信奉基督教的美國南方各州怎麼會支持「隔離但平等」的謊言將近100年。其實,各族裔即使沒有任何隔離政策,也都傾向於只和自己的族群交往。我搬來聖何西三年多了,這裡墨西哥人居多,可是我們還沒有交上一家墨西哥朋友。在街上碰面一般不怎麼打招呼,教會中碰到也是點頭之交,沒有實質性的交流契通機會。但你如果被要求孩子上不同的學校,使用不同的公共廁所和公園板凳,在餐廳被要求坐在不同的區域,甚至必須按規定不准去某些餐廳吃飯,是否很繁瑣和增加隔閡呢?而且事實上,這些學校、餐廳服務和各種設施的質量是不同的。

20世紀的黑人仍然遇到種族問題。貧窮的黑人集中住在比較差的地區,治安不好。(歷史上黑人家庭來到都市做工,白人家庭都搬遷到郊區去了。)房屋經紀公司稱這些地區為「衰退地區」。郊區有些白人小區立土政策,不把房屋賣給黑人,聯邦住房補貼管理局不願貸款給黑人,皆因他們來自「衰退地區」。許多人從非洲移民來美國,美國的白人並不歡迎他們。他們住的地區越來越多擴展到白人地區,有些職業也開始搶白人的飯碗,加上隔閡與誤解,引起不少衝突。

從1954年開始到1968年,興起了一場美國非裔的民權運動。來到美國的非洲黑人為爭取與白人同等的地位,舉行了不少抗議行動,很多白人都支持。首先是聯邦最高法院判定种族隔离的学校违法;然後有某城黑人全面罷乘公車,以反對公車上的黑白隔離政策;華盛頓25萬群眾反對種族隔離;馬丁路德金博士發表著名演說,是這一民權運動的高峰,1968年終於成功促使南方各州廢除了百年來的種族隔離制度的合法性。

然而在服務行業,比如銀行、保險、保健、甚至超市,各地仍有向黑人多收費、或拒絕提供服務的做法,也是種族歧視。比如1980年代有記者發表調查報告,表明銀行借貸給低收入的白人,但不借給中等和高收入的黑人。

到現在,根據人口統計,居民的種族隔離在都市地區持續下降,尤其是美國的西部和南部。而東北和美中一些老工業區,人口近幾十年來不斷流失,反而是最堅持種族隔離的地區。Georgia州的Atlanta(亞特蘭大)和Alabama州的Mobil成為兩個新興的種族隔離的都市,然而另外有9個都市,在1990年是種族隔離,到了2000年就不再算是種族隔離的城市。

如果平等的價值觀代表了神的公義在人心中的彰顯,那麼基督徒應該多參與政治和社會改革。雖然美國憲法早都已經確定人人平等的原則,真正的實施卻是很長的路,到現在還要繼續努力。真正的平等的到來絕不是讀了聖經就會自動實現,恐怕大多數人都不能夠超越自己的社會、文化環境,來實施神那樣的公義、仁愛、與慈悲。這是我們自己的盲點。

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