Friday, September 22, 2017

神以所有的罪人為敵嗎?

為甚麼聖經中說我們人是神的「仇敵」?或者,聖經中到底是怎麼說的?這個問題關乎基督的「救贖」到底是怎麼一回事—是基督將我們從父神的手裡救贖出來嗎?

Jackson Wu博士在亞洲宣教多年,對於跨文化宣教很有見地。他總結人們關於救贖論的觀點,列出幾種說法。

第一種說法是神看把人看作仇敵,這是支持代罰理論的人:因為人犯罪,所以人是神的仇敵,所以神把祂的忿怒傾倒在人身上,除非耶穌替我們受懲罰。這個說法強調神憎恨人的罪,所以儘管說是神愛我們,祂其實還是以我們為敵人。

第二種說法是人把神看作仇敵,這是反對代罰理論的人。耶穌教人愛仇敵,父神眷顧好人和歹人,所以一定是人以神為敵,不是反過來。

第三種說法似乎認為前面兩種說法都對,比如賴特博士。不過賴特似不信服代罰式的救贖,他強調「基督得勝」的救贖。也就是說,基督在十字架上勝過了罪惡、死亡、和魔鬼,釋放人得自由。所以神把罪惡、死亡、魔鬼當作仇敵,而不是把人當作仇敵。

到底誰是誰的仇敵?持第一種看法的請仔細看有關的經文,這裡舉出兩處。

羅馬書五章10節:現在我們既靠着他的血稱義,就更要藉着他得救,免受上帝的憤怒。因為我們作仇敵的時候,尚且藉着神兒子的死得以與神和好,既已和好,就更要因他的生得救了。(其實外邦人稱義遠不止於赦罪,乃是加入神與人的盟約。)

腓立比書三章18節:我屢次告訴你們,現在又流淚告訴你們:許多人行事是基督十字架的仇敵。(行動使人與神為敵,是基督不能夠救的。)

保守派的信徒一般都把「作神的仇敵」理解為神把我們當作仇敵,認為不這樣理解就不能解釋神對於罪惡的忿怒。但這是不正確的。Jackson解釋說,你讀耶穌的教導,就知道仇敵迫害你,不尋求你的益處,而仇敵未必是你所討厭憎恨的人。

也就是說,我們對別人的情緒感受並不決定他們是否「仇敵」,而仇敵自己決定他們是否要作仇敵。

雅各解釋了甚麼是與神為敵:你們這些淫亂的人哪,豈不知道與世俗為友就是與神為敵嗎?所以,凡想要與世俗為友的,就是與神為敵了。(雅各書四章4節)與世俗為友的是誰呢?或問,怎樣是與世俗為友呢?需要研究探討這節經文。

歸納起來,說「我們是神的仇敵」,意思即「我們看神為一個敵人」。在加拉太書四章16節保羅說:「如今我把真理告訴你們,倒成了你們的仇敵嗎?」還有其它經文,我們的「仇敵」就是指那些恨我們的人,而不是我們所恨的人。

回到神的忿怒問題,我曾寫過一篇筆記。神忿怒的對象是那些抵擋和仇視祂、以祂為敵者,不是我們一般所想的,那些顯出我們個人不完美的過犯。另外,Jackson還指出,新約聖經並沒有這種說法,說神愛罪人、同時卻恨他們身上的罪過。(人人都是「罪人」的說法是可以切磋的。)

Jackson的全文請點擊這裡閱讀:Identifying God’s Enemies and Ours

Tuesday, September 19, 2017

詩歌分享:禮拜之堂



In this very room there is quite enough love for one like me
and in this very room there is quite enough joy for one like me
and there is quite enough hope and quite enough power to chase away any gloom
for Jesus, Lord Jesus, is in this very room

第二遍唱的時候,把兩處for one like me換成了for all of us。第三遍唱的時候,這兩處又改為for all the world。如此,這詩歌的讚美敬拜,就從一個人擴展到全體參與者,又再擴展到面向世界的一個偉大的信息:上帝的慈愛與從祂而來的喜樂盼望,以及祂的能力,能夠勝過這世界上任何的憂愁煩惱,皆因主耶穌的臨在。

這使我想到上帝的慈愛能力,能夠藉著你我彰顯一部份。咱們不能抄著兩手等候,主耶穌基督王在前面,我們該出聲發言就要勇敢,該伸手邁步就要行動。這才配稱為敬拜耶穌的人。

還有一首詩歌是Sing Out Your Joy to God,表達在主面前敬拜的喜樂,一起放在這裡分享。


* Sing out your joy to God; with songs of triumph shout.(2x)

The trumpet blow: make a festal song.
The trumpet blow with all your might to sound a festal song.
With harp and lute give praise.
With songs of triumph shout; sing praise to God.*

With harp and lute, with harp and lute give praise; give praise to God.
With harp and lute give praise to God the Lord. *

The trumpet blow: make a festal song.
The trumpet blow with all your might to sound a festal song,
With harp and lute give praise. Sing out your joy to God;
songs of triumph shout, sing praise to God.

詩篇(亞薩的詩,交與伶長。用迦特樂器。)你們當向神--我們的力量大聲歡呼,向雅各的 神發聲歡樂! 2 唱起詩歌,打手鼓,彈美琴與瑟。 3 當在月朔並月望─我們過節的日期吹角...

Sunday, September 17, 2017

安靜讀書默想的樂趣

傳道書十二章12節:著書多,沒有窮盡;讀書多,身體疲倦。

全看你讀甚麼書。有興趣就不太會疲倦了,被強迫要完成功課是另外一碼事。

畫中的牌子上寫著「安靜讀書室」,但具諷刺意義的是:各書論點不同,甚至互相爭辯,衝突很激烈,也可能是津津有味。你讀的時候,大腦中很可能是各種聲音嘈雜,等候你的評判,完全談不上安靜。當然,不是所有人都能體會這個。

這幅漫畫是從《聖經考古協會》網站取來的,徵求幽默畫的標題。

Friday, September 15, 2017

思考美國「福音派」的復興

根據一家美國公眾調查機構的調查結果,美國白人的福音派佔美國總人口的比率,10年來從23%下降到17%。你如果單看18-29歲的年輕人,現在只有8%。 但你如果看全體,福音派基督徒佔了將近四分之一的美國總人口,這說明美國的福音派有相當大成分的有色人種。

不過近來人們發現--特別是非裔、西班牙裔的福音派基督徒發現,「福音派」與共和黨政治有千絲萬縷的聯繫,有些東西讓人越來越無法接受了。他們在思考,要不要保留「福音派」標籤呢?

我們歷來認為「福音派」表示相信聖經。歷史學家仍然檢查這個字的涵義演變,但不少基督徒為了政治原因,考慮退出「福音派」。有人提議改用「敬虔派」Pietist,反正敬虔主義不是18世紀英語世界福音大複興的關鍵源頭嗎?用「敬虔派」的好處是可以脫離美國的黨派政治。

無論這些基督徒自稱甚麼派,伯特利大學歷史教授Chris Gehrz提出福音派復興的四步曲。他指出,基督徒實現團結合一是復興的關鍵一環。

第一步:重新決志跟隨耶穌。有意選擇加入一個運動,回到越來越像主耶穌的成長過程,像他一樣是和平之子,作為基督的身體團結如一,實現耶穌服事他人的使命。

第二步:對待聖經如同來到永生神的壇前。多多在生活中引用聖經來指導個人和教會的屬靈生活,不要只看自己宗派所喜歡的章節,也要看其它宗派所喜歡的章節,全面了解。

第三步:把愛鄰舍當作操練信心的實際行動。相信耶穌復活很好,相信其它的信仰告白也很好,可仍然住在懼怕中就無益了—怕恐怖主義,怕移民,好像基督不是王,就沒有新生的樣式了。

第四步:致力於宗派團結,以彼此和睦、互相造就為念。如此就讓世人認出我們是跟隨耶穌的人,有助於國家各族裔的團結。

所以,敬虔的基督徒若能夠選擇研讀神的話語,活出來愛的信仰,努力用耐心和盼望達到合一,我們就會復興。你認為如何?

Monday, September 11, 2017

寫給一位「夫人」的約翰二書

新約聖經中提到好幾位傑出的婦女,服事主、帶領教會、教導神的道。不過有人不服氣,比如保羅在羅馬書中所推薦的那位女執事非比,有人懷疑她是否真的是自己教會的執事。雖然保羅要求讀者「在主裡以聖徒配得的方式」來歡迎她,說不定她只是堅革里教會的一名女僕人,因為執事的希臘字diakonos原意就是僕人嘛。

保羅還問候了一位女使徒猶尼亞,早先的譯本都把她當作男性,因為不相信女性也可以有「使徒」的稱號。但是東方教會有傳統,女使徒猶尼亞與另外兩位使徒同工傳道,早已封聖!另外,歌羅西書中有一名叫「寧法」的女人也同樣,不少譯本都故意把她的名字和「她家裡的教會」翻成男性人稱,或者模糊的眾數。

約翰貳書1節提到一位夫人,很多譯本都翻得讓人幾乎看不出那是一位真人!但是新譯本很清楚:我這作長老的,寫信給蒙揀選的夫人和她的兒女。你們是我在真理中所愛的;不單是我,凡認識真理的,也因為真理的緣故愛你們。...

和合本把夫人kuria翻成「太太」並且在後面加括號,註明那個字或譯「教會」。可那個字並沒有「教會」的意思!聖經別處也沒有把教會稱為「夫人」的例子,完全是中文譯者擅自加的註解。也許你已經知道,與kuria對應的陽性名詞kurio就是「主人」,絕對是有尊貴地位的人物。而kuria也同樣,用來尊稱地位高貴的女士。

在第5節,約翰直接尊稱「夫人啊(kuria),我現在請求你…」,顯然這位夫人並不是他自己的妻子/太太,也不是教會,而是一個單數的人稱。在初代教會作品中,以撒稱呼他母親撒拉為kuria;有一位女殉道士被她的父兄稱為kuria。在《黑馬牧人書》中,得到自由的奴隸黑馬稱他先前的女主人為kuria,還稱一位經常向他顯現的女人為kuria;有一位女聖徒Thecla,被人稱為kuria等等。不是隨便一位女士都能得到kuria尊稱的。

約翰貳書的最後句話也暴露出這位kuria是一位真實人物:「你那蒙揀選之姊妹的兒女都問你安。」也就是說,這位蒙揀選的kuria還有一位蒙揀選的姊妹,她的兒女都問她的安。這封信中提到的「兒女」倒未必是這位夫人自己生的孩子們,因為約翰長老的三封書信中的「兒女」似乎都是指屬靈的兒女。

假如我們把這位「蒙揀選的夫人」當作教會的轉喻,那麼誰是她的兒女?請記住,初期的「教會」是指一群信徒,不是一個組織機構,不是一個建築物。結果,「教會的兒女/孩子」是指信徒們的屬靈兒女呢?還是指信徒群體本身?

結論是,把這位kuria當作一位當時真實存在的女性教會領袖也許更加合理。

Saturday, September 9, 2017

從DiSC性格測試所學到的

幾個月前,我們的機構參加了一個團隊建設的培訓講座。在參加之前,我們每個人都作了DISC的性格測試,目的是了解自己。我在幾年前曾經作過一次同樣的測試,這次再測結果是差不多的,但我覺得自己的性格是有所調整的。這說明了解自己的短處是有好處的,能夠注意調整。

簡單說明一下,這套測試的結果給人四個分數。根據這些分數把人分成四個類型的不同組合。

如果你的D分數最高,那麼你屬於掌控型,你傾向於果斷接受挑戰,帶領和影響他人。如果你的I分數最高,那就是影響型,你善於說服和影響別人,重視關係。如果你的S分數最高,那叫作穩定型,你比較有耐心傾聽別人的意見,喜歡配合其他人,遇事穩健。如果你的C分數最高,就是謹慎型,你會傾向於注重標準和細節,善於分析問題。

我屬於穩定型,穩定型的人擔心失去穩定,不喜歡未知數,不喜歡改變,比較冷靜。這些特點對我的描寫還是比較準確。不過,像我這種經常換環境、換地方的人,對於改變的抵觸並不大。而且因為我屬於所謂「專家型」的穩定,我會傾向於比較critical--比較鑑別能力太強了嘛!這樣的比較鑑別知識,在一定條件下,反而給我動力去改變一些東西。

喜歡挑剔批判是年輕的時候,用我父親的評語,叫作「有頭腦/主見」,呵呵。現在我已學會把意見自己收藏起來,除非別人問,我不發表意見。因為我發現這對於與多人維持良好的關係極其重要,免得無意冒犯,或被人傳話。「專家型」的人大概都是些喜歡學習和積累知識的人,我參加過另外一套測試,不斷學習是我的第一長處。

總的說來,我不喜歡冒險,因為不想失去已經擁有的一些重要東西。我會計算風險,在把握比較大的情況下適當行動。結果到現在,我在教會中成了推動改變的角色。怎麼走到這步的,我一時還不能歸納成三言兩語,當然可以籠統地說是聖靈帶領吧。但我發現自己仍然瞻前顧後,生怕別人不高興。慢慢走一步、看一步吧,耐心我是有的。

Wednesday, September 6, 2017

Nashville聲明的盲點

8月29日,美國153位保守派基督教領袖共同簽名,發表了一個Nashville聲明,表示反對同性結婚,表示不承認「自我認定」的性別。換句話,聖經上說上帝造男造女,從來沒提到人會跨性,或被同性吸引,或其他不常規的性別現象,所以現在有必要回歸到「聖經的標準」。可是,聖經到底提出過甚麼婚姻和性倫理標準呢?還好,亞伯拉罕和大衛時代的多妻制不算現代人的標準。

我曾經讀過一點歷史研究的資料,過去的男同性行為和戀愛沒有關係,只表明暴力征服,如同強姦或輪姦那樣的罪行,詳細筆記在這裏。從這個亮光看,保羅列出「親男色」與「姦淫」一樣可惡,完全可以了解。而現在那些希望長期廝守在一起的同性伴侶,沒有了暴力征服的因素,似乎已和保羅時代不同。但基督教右翼顯然不同意,事實上,保守派有不少所謂「按字面」的解經應用,都有不適當的「古為今用」現象。

這Nashville聲明是誰起草的?The Council on Biblical Manhood and Womanhood (CBMW),網上找不到這家機構的中文,暫且容我翻成「聖經男女角色議定會」吧。CBMW是甚麼機構呢?專門教導男女的complementary differences的。

男女不同容易了解,甚麼是complementary呢?中文一般翻成男女角色的「互補」,但準確的說,只是女人補男人:男人治理世界,女人為男人服務和打個下手。CBMW的網站沒有說得這麼直白,只說它支持一個「Danvers聲明」的原則。你再細看那個聲明,原來是說上帝創造的時候就已經命定男人是頭(headship)了,所以男人的地位高,女人要服從。CBMW雖然也說男女受造平等,但男女的關係以所謂的Biblical Headship為重心,平等的體現其實是打折扣的。

話說這Nashvill聲明一出籠,各派基督徒有人叫好,有人批評。畢竟,這個聲明只代表了右翼的解經立場。這個聲明讀來並沒有甚麼新東西,就是重複「傳統」的性倫理立場而已。但是由CBMW牽頭起草這份文件,難免有些令人掃興。他們連異性的婚姻關係都搞不定,這年代還主張男女不平等才叫作符合聖經!他們一定忽略聖經中古時的女士師底波拉,或者保羅所提到的女執事非比,女使徒猶尼亞安。

有些受同性吸引的青少年或基督徒決心禁慾,嚴守自身的貞潔,效法基督。更多的人希望能夠實現一對一的性忠貞。可惜CBMW還嫌不夠,他們揮舞「有罪」的大棒,希望否認那些人受到了同性的吸引,他們硬說那是一個抉擇,硬把跨性的人當作沒有跨性來對待,等等。

有一個名叫Taylor S. Brown的神學生說得不錯,如果Nashville聲明真的尊重基督教傳統,那就該將異性和同性一樣對待,號召大家都來遵守傳統。可是起草Nashville聲明的CBMW議會,顯然想要和進步派/自由派的基督徒一樣,在異性倫理方面享受一下新時代的精神。

比如若有人和無故離婚的人第二次結婚,若有夫婦不按上帝命定的自然法,而用試管嬰兒法懷孕,若有人受感動代人懷孕,右翼的信徒都很開放,不堅持傳統的性倫理都沒問題,沒有人去推動立法禁止。唯獨在同性倫理議題上,右翼的信徒自以為義,忽略歷史,堅持立法禁止很必要。這是個盲點吧?

(後記:昨天聽了一個PAAC(Progressive Asian American Christians) 的podcast,談論LGBTQIA議題,我放在這裏,供你參考--從第13分40秒開始):

Sunday, September 3, 2017

耶穌是答案,啥問題的答案?

換一句話,耶穌解決了甚麼人生的重要問題?我建議,不同的人群有不同的需要,不同的問題,耶穌從各角度解決我們的各樣問題。我曾經談過,東方人和西方人的思維方式完全不同。

生活在世界上,一群人看到的主要是個人的道德責任、個人的能力、個人的得失、個人與別人的關係等等,而另一群人基本上只注目自己在社會群體中的位置:別人是否接納自己、給自己面子、怎樣的行為合乎別人的期望等等。這些人是非感的尺度完全用來衡量關係的,不是用來衡量自己或別人內心那些看不見、摸不著的「個性」的。還有第三群人到處看見鬼怪神靈的能力,無論做甚麼,總要小心翼翼,確保不冒犯任何一位鬼神,免得遭殃。

最近我還看到其他群體的不同需要,比如黑人奴隸或其他窮乏邊緣族群,那些沒有人替他們伸張正義的人,恐怕天天呼求神救他們脫離眼下的虐待歧視和其它不公正待遇。

耶穌對所有的人都是答案。對第一群人,耶穌作他們個人的救主,成為他們個人的朋友和導師,引導他們個人的道路。對第二群人,耶穌帶領他們回到神的國、神的家,被接納成為神的尊貴兒女,救贖和修復他們與神、與人的關係,何等榮幸。對第三群人,耶穌的能力是至高的,超過任何其他鬼神的能力,在至高神的庇護之下,得到完全自由,不必再每天擔心受怕。

另外,耶穌是一切在急難中呼求祂名的人的救主。任何受歧視、被排斥、被剝奪了教育、工作機會的邊緣人群,如果向他們傳福音,不帶領他們為困難呼求主是無效的。

同一位基督耶穌,從不同的視角,解決不同的人生問題,是必然的。可是有的人很死心眼,說「你不從我的角度認識和接受福音,你的福音就是假的。」對於第一群人,他們從個人角度看到,接受福音必須首先認罪。可是對於第二群人,被教會接納以後,慢慢看見自己人際關係方面的問題,慢慢學習更正是沒有問題的。

對流浪和無家可歸的人來說,無論他們是甚麼原因落到這地步,如果認罪就能解決住房問題,他們恐怕很樂意認罪,可惜有些最關心他們是否認罪的人,恐怕一點都不關心他們的住房問題。

我們熱心宣教的弟兄姊妹們,你們想過你們福音對象的實際需要沒有?還是主觀地一味認為你已經知道他們的實際需要?實話說,我們若無心解決人家的實際困難,指出「你有罪」就是最沒有效力的傳福音方法。原因很簡單,個人過犯帶給他們的問題,遠遠不如他們所遇到的社會生存問題嚴重。

寫下本文是因為閱讀Unbinding the Gospel一書,作者最後指出耶穌是答案。她不只看到罪的問題,耶穌轉變個人,還看到耶穌醫治社會、醫治群體的能力。很不錯!我可以補充發揮一下。

Friday, September 1, 2017

十大重要的人生技巧

大多數技巧是可以模仿、學習、操練的。其中一些看上去有點像是天性,但更有可能是生長環境的塑造。成功的人需要具備某些重要的心理素質,這些素質可以在健康的人際關係環境中被培養造就,也很容易在幼年的時候被「不懂教育的」父母剝奪掉。



我把這段視頻所提到的十大人生技巧歸納羅列在這裡,加以評論:
  1. Speaking up, 就是敢於在眾人面前發言,把重要的心聲說出來。現在的美國中、小學課程中都有提供這方面的基本訓練,呈現一個故事也好,參加辯論也好,學生必須及格。
  2. Being honest with yourself, 就是坦然誠實地面對自己的優點和缺點。很多人自己安全感太差,無法誠實面對自己的缺點,也不相信自己能夠成長和進步,甚至不知道自己的問題。
  3. Having confidence, 有自信心。這一項絕對靠環境和經歷塑造的結果:是對前途有信心、有盼望?還是反覆被人提醒,自信是缺乏了正直和進步的能力?最近聽人說,自信可以從自欺而來,沒考察過。
  4. Listening, 會聆聽。無論你有多麼會發言,聽懂別人的意見,了解別人的心願或感受,的確是一項很重要的人生技巧。如果一組人圍坐一圈,而你是組長,你要學會最後發言。
  5. Managing your time, 操練好好管理和支配時間,爭取多花時間在你所擅長的事上,效率就會高。有些父母硬是要求孩子們花時間修補他們不擅長的科目,僅僅因為父母自己感到那一科很重要。
  6. Stop whining, 不要怨天尤人,要把那份精力用在解決問題上,看看下一步該怎麼辦。
  7. Staying present in the moment, 翻成「住在當下」。意思是不要一直為過去的事情遺憾、傷心、忿忿不平,也不要一直為未來焦慮、等候明天的好運氣等等,乃要掌握機會,充分享受和發揮現在的能力。
  8. Being consistent, 就是有恆心堅持到底。特別是在面臨失敗的時候,不要灰心喪氣,不要放棄努力。把成功看為一條道路,而不要當作一道門比較好。
  9. Get enough sleep, 要睡足了覺!這算一個人生技巧,可能是因為很多人不會珍惜和照顧自己,或者不會自律。
  10. Having empathy, 有同理心是一個重要的人生品質。若說人是按照神的形象所造,同理心是最能體現神的形象的。它給人彼此聯結的能力,同情和幫助老弱病殘,並且有動力去改革和除掉陋習,建造新生活。

Wednesday, August 30, 2017

長老會的特殊詞彙

我在長老會參加聚會五年多了,有些名詞到最近才慢慢搞清楚是甚麼意思。今天看見這個宗派介紹的刊物,提到這些名詞,不妨翻成中文記在下面。原文請讀How to speak Presbytrian

Session: 是治理教會的一群人,絕大多是是長老。上週聽見牧師說,他到長老會參加聚會半年後才搞清楚甚麼是session,我說我至少花了兩年時間才漸漸開始明白過來。Session就相當於教會的長老會,每月開會商討教會管理方面的各種事情。由於長老的任期是三年,雖然可以連任,每年session的組成人員還是有所變更。在有的宗派,session稱為教會委員會(church council)。

Commissioners: 每個教會每屆session都會邀請和確定幾位長老作commissioner,去參加兩年一次的全國General Assembly,並且有選舉權。如果說General Assembly就是長老會的在某區域的代表大會,那麼這些commissioners就算是代表。

Ruling elder: 這個我也許可以翻成「治理的長老」,是由會眾選舉出來按立的。治理的長老可以在session的會議中參與投票,決定教會的各種事情。長老的年紀未必年長,乃是被會眾認為有能力和智慧來作各樣決定。治理的長老是教會的屬靈領袖,一旦按立,即使三年過後不再連續參加session的服事,仍然終身都是長老。難怪我們教會每次按立新的長老和執事,邀請所有的長老上前按手,都有一大幫人上去。沒有作過長老、留在座位上的人數反而廖廖無幾。

Teaching elder: 這個應該翻成「教導的長老」,也叫ministers of the Word and Sacrament,意思可以講道和主持聖禮,還可以關懷和牧養會眾,作軍牧和院牧等等。不過比起治理的長老,教導的長老被按立之前,必須接受一定的神學裝備,有道學碩士學位,經過比較嚴格的考核等等。

Presbytery: 長老會宗派按地區分成各個不同的管理區域,每個區域都稱為一個Presbytery。有些像分區的大會,由各堂會的牧師、教導的長老、和其他被授權的長老組成。

Commissioned ruling elder: 治理的長老如果接受培訓講道和帶領敬拜,就是commissioned,被presbytery授權幫忙教會的各種需要。這種培訓計畫不是每個presbytery都有。

Sunday, August 27, 2017

黑人恐怖分子在監獄歸信伊斯蘭

無意中看到Patheos論壇的這篇文章,挺驚訝的。搜索一下網上,維基百科也證實確實如此。很多黑人罪犯,甚至是恐怖分子,都在監獄裡歸信了伊斯蘭教。

對在美國長大的黑人來說,很多人常常發現自己出生在暴力、貧困的社區,學校和教育系統糟糕,警察很兇暴,幫派鬥毆事件頻繁,很多人沒有工作,經常坐牢,總之社會環境很惡劣。可是很多黑人在監獄裡歸信了伊斯蘭教,黑人穆斯林大膽起來和白人至上主義抗爭。他們起來傳播這份新的信仰,努力提高普通黑人的自尊心,挽救了一批被社會遺棄的人。

美國黑人生活在世界上最富裕的國家裡,卻盼望脫離那悲慘殘酷貧困的底層生活。可惜他們小小年紀就開始把夭折當作正常;看見黑人媽媽的眼淚卻麻木了心--青少年在幫派衝突中亡命,打架鬥毆進監獄的可能性很大。

黑人伊斯蘭教士Malcolm Little是在坐牢時成為穆斯林。他說:「黑人囚犯…代表了白人社會的罪行,要維持黑人受欺壓、貧寒、無知、無法找到一份好工作的地位,讓他們變成罪犯。」換句話說,黑人被關押不是偶然的,(而在某種意義上)可以說是有意策畫或故意造成的一個體制。

有位黑人Tupac Shakur是說唱演員,講述一位無名朋友的故事,也證實了上述情況。他的說唱描述了「貧民區的囚犯」,說他們是「被困於貧民窟」的人,「無處可去只有集中營,他們的親屬在那裡等候」。這種黑人的集中營對黑人家庭的衝擊很大,卻難以避免。

有一位伯克利大學的社會學教授Loic Wacquant撰文,提出貧民區和監獄交織在一起的嚴重問題。他觀察到貧民區-監獄體制對於黑人來說,是一種新的特別體制,來代替過去黑人奴隸的種植園體制,因為那些黑人對社會經濟沒有貢獻。在一個經濟全球化的紀元,工作機會都外包到海外,城市經濟從工業製造轉型為知識庫服務。於是這些黑人貧民人口在經濟體系中已經沒價值,他們找不到工作,不可避免地會轉去吸毒、販毒、和鬥毆,關進監獄的集中營。

伊斯蘭教如何幫助黑人打破這個困境呢?Tupac Shakur在他那首很經典的唱詞中,描述了這種滯留在監獄系統中的黑人的故事(在貧民區很普遍),後來脫離的故事。內容大概是:

性亂交,賣毒品,攜帶槍枝,進監獄。然後在監獄裡,成為穆斯林,生命被翻轉,打電話回家,家人說「呃,你現在是個穆斯林了?不再玩吸毒了?」這位在監獄裡的朋友表示,以後要上清真寺,不再隨波逐流了!

這是伊斯蘭教的見證:監獄體系的受害者轉變了,逆轉了慣犯坐監的惡性循環。換句話,伊斯蘭教抵擋了監獄行業。Wacquant描述監獄系統的作用,說那就像是「一個都市社會渣滓的倉庫,存放了不名譽、被遺棄、危險的一群」。但是,這些黑人囚犯的伊斯蘭化,是一股抵擋這監獄體系集中營的力量。 Malcolm是美國黑人伊斯蘭的教士。他說,「我一度沉到美國白人社會的最底層,在監獄我找到神、找到伊斯蘭教,我的生命就完全被翻轉過來。」甚至還沒有出獄的時候,Malcolm就說他「好幾個月想都不想坐牢的事--實際上直到那時,我這一輩子才真正體驗到自由。」 經歷到前所未有的釋放,Malcolm離開監獄以後得到動力,要幫助自己的社區得到轉變的能力。那些陷在社會淤泥中的人,伊斯蘭教把他們解放出來。伊斯蘭教作為一種生活實際,挑戰了監獄體制的懲罰紀律邏輯。教士對監獄黑人信眾的教導,包括給他們一個目標和盼望:生活在白人至上分子的社會裡,與他們作鬥爭,而目前的政治、社會、屬靈現實都是暫時的,與這令人壓抑的監獄集中營體系抗爭,先一步步學習伊斯蘭再說。

這對我們華人的現代跨文化宣教,是否有所借鑑呢?

Thursday, August 24, 2017

說說為川普禱告的事

我們都相信上帝能夠做一切的事—甚至我們自己甚麼也不必做!近年來我開始對此有些懷疑。最早一次發現問題是我自己七、八年前的經歷:

那一次我聽見某人評論關於我的一件事,很不正確--至少我記得事情根本不像他說的那樣。我對這人說,不是那樣的,我們要不要問問在場的其他人啊?他堅決不要。但他說要為我禱告,請上帝指示我。我很不以為然,如果我記錯,焉知上帝不是要藉你或別人讓我了解?他卻不肯!他的禱告上帝會聆聽嗎?多年過去了,上帝沒有指示我甚麼,我至今仍然認為他的認知是錯誤的,而且對於他的認知來源仍然感到很好奇。

川普登上總統職位以後,自然有很多人為他禱告。可是總統先生說話連連出錯--除了說些不重要的假話以外,對有些重大事件的表態也不正確。比如對一些白人至上分子去到弗吉尼亞州舉納粹旗遊行,向希特勒致敬,對其他族裔叫囂美國的街道屬於他們,甚至引起了恐怖暴力的事件。很多人對總統的曖昧表態非常不滿,認為他從道德倫理上完全失去領袖應有的立場。

媒體紛紛報導,說川普的religious advisers have been mostly silent。然後,把這些基督徒的不發言理解為站在川普一邊--同情那些新納粹和三K黨人士。我不知道川普的Evangelical Advisory Board怎麼翻,福音派咨詢委員會?難道他們給川普提供諮詢嗎?或是單純表示支持他一切的發言?或許是一個禱告小組?

川普有個製造商諮詢委員會,那些總裁們紛紛為此離開川普,甚至委員會解散,表明不贊同總統先生,或無法同工。然而這個福音派諮詢委員會的牧師們,除了一位離開表示抗議,另一位試圖為總統開脫,其餘二十幾人都不表態,大概都在默默禱告?難道他們在道德倫理議題上還不如那些製造商?

總統的道德「破產」了,拿出你們的諮詢意見來,直截了當進諫啊!不然退位倒好。你禱告上帝讓川普先生自己醒悟過來嗎?為甚麼祂會不希望藉你發聲?

Tuesday, August 22, 2017

從觀看日食所聯想到的

昨天8月21日,美國不少地方看見了日全食,其餘地方都看見了日偏食。由於現代的科學能夠精準計算出各地區看見全食/偏食的時間,很多人都積極準備好眼鏡,甚至駕車前往全食區。

我呢,既不想花好價錢買特殊眼鏡,又不想錯過日食奇景,於是按照網上的說明,自己動手製作了簡單的觀看盒子,到時擺在家門口的空場地。我提前看了,圓圓的太陽影像清清楚楚,知道日食發生時一定會看到有缺口的太陽。

早先的人看見日食很恐慌,以為大白日天色忽然暗下來,一定是鬼神發怒,有災禍降臨。就是現在,也有幾個基督徒質疑,是不是上帝要警告我們甚麼?我在看日食的過程中得到兩個靈感,記在這裡。

第一個靈感:如果你提前不知道日食何時發生在你那區,是不會想到去看太陽的。我們這裡的太陽在日食「高峰」時間被遮掉了大約80%,可是大地一切景色照舊,毫無異常,只不過10點多鐘感覺有些像清早罷了。太陽仍然刺眼,沒有人那麼傻會去用肉眼看太陽。我想到一句經文:尋找的必尋見。並且,不找的人根本不會知道錯過了甚麼。

啟示錄提到末日審判的時候,太陽的三分之一被擊打,於是白晝的三分之一沒有光,這次也稍微體驗到一點。鑑於全球的人為氣候變暖,上帝稍微擊打一下太陽倒也不錯呢。

第二個靈感:我如果沒有製作這個盒子,讓太陽穿過一個小小的針孔,還可以用任何帶有小孔的器具來看日食。我平常用來撈水餃的罩籬就有許多小孔,把它的影子打在白紙上,也看見許多個月亮形狀的日頭!因為月亮擋住了一部份太陽。

我想到另外一句經文:我們每個人都是按照上帝的形象所造,如同這些小孔,雖然結果看起來邊緣可能有點模糊,每個人都確實反射出一個清楚的太陽影像! 我們應該彼此欣賞一下。

Saturday, August 19, 2017

關於那些紀念碑的爭議

Charlottesville的暴力衝突事件是為拆除/保留南北戰爭時期將領的雕像引起的。鎮上的解放公園裡有一座李將軍雕像,那些反對拆除的白人說是歷史文化,應該保留,而反對保留者說那場戰爭是種族主義鬥爭的產物,每座雕像都是紀念為捍衛奴隸制而戰的南方聯盟將士,不代表公義,反代表邪惡。

我查看了一下維基百科上所記的歷史,南方聯盟軍是南北戰爭時,希望從美國獨立出來,以保留奴隸制的南方十一個州的軍隊。然而,絕大多數現有的雕像是二十世紀初豎立起來的,當時南北戰爭結束已經幾十年了,一些州為了倡導吉姆•克劳法(一個針對黑人、施行種族隔離的法律),立起了這些紀念雕像。

這樣看來,吉姆•克劳法早已在1960年代的非裔民權運動中廢除了,紀念那些為南方獨立而戰的英雄還有甚麼意義?他們的目的是捍衛奴隸制,代表了阻擋歷史前進的一方。在很多人的眼裡,那些雕像代表了醜惡的歷史教訓,只能給人作反面教材。但對另外一些人來說顯然不是如此--他們似乎仍然把那些雕像當作歷史英雄人物。

那些舉著火把,抗議移除這些雕像的人,一邊高喊「這是我們的街道,不是你們(猶太人)的街道」,一邊致意希特勒,他們堅定相信這是上帝兒女應該有的勇敢?不怕流血和暴力,誓奪回白人社會至上地位的權力,這樣的信息,不消說,引起一片譁然。有影響的政客紛紛出面譴責新納粹和三K黨…只有川普的表態莫名其妙,引起很多人不滿。

川普顯然同情那些白人遊行抗議分子,他一邊說我不認識某某納粹主義頭目,一邊說那些人不全部都是新納粹。沒錯,在美國有言論自由,可是大家應該有打納粹旗、喊希特勒口號、公然提倡種族主義的自由嗎?我看還是「政治正確」一些好,限制偏執和敵意的表達對大家都好。

回頭說說那些雕像,到底該不該移除?如果說是紀念南北戰爭,很多美國人都不為那段歷史感到自豪。如果是保留歷史紀念品,為甚麼那些代表南方聯盟的將士特別有紀念意義?他們搞獨立並沒有成功,最後李將軍號召大家重新與北方各州合作搞共和國,李將軍的確值得佩服。但僅此而已,其他被豎立了雕像的南軍將士,不足掛齒。

有人主張不要拆除,而加一些說明的字句。可是,今年5月New Orleans拆除一座李將軍的雕像時,市長Mitch Landrieu講了一番話。他當然回顧紀念碑的歷史功過,我翻過來一段放在這裡給你參考:
新奧爾良市長

…可是我們還有其它的歷史真相,是我們必須面對的。新奧爾良曾經是美國最大的奴隸市場,幾十萬人口在這裡被買、賣、藉密西西比河運走、被迫進入悽慘的性強暴、折磨、和勞工生活。

美國是一個曾經有將近4000人被私刑處死的地方,而單在我們路州就有540件。法庭曾經奉行「隔離而平等」的法律(指吉姆•克勞法),然而1961年「自由乘車者」民權運動的人士來到新奧爾良時,卻被打成了肉餅。

所以每當有人對我說,這些紀念碑是歷史的時候,那我就會描述一下真實、滾燙的歷史。這些歷史會要求人回答:為甚麼運送奴隸的船隻沒有紀念碑?為甚麼沒有紀念碑來紀念那些私刑處死事件?或者拿那些用來拍賣奴隸的大石塊(slave block)當作紀念品?那些痛苦、廉價賣出、那羞辱…統統發生在新奧爾良的土地上。

…另外一個朋友曾經要我從一個美國黑人父母的角度,來對他們五年級的女兒解釋Robert E. Lee將軍,他是誰?他為甚麼站在我們美麗城市的高處?你如何解釋?

你能夠看著你女兒的眼睛,說服她相信李將軍在那裡是要鼓勵她?你想她聽了你的故事,會感到受啟發、有盼望?你想那些紀念碑會幫助她看到自己的未來有無限的潛力?你想過沒有,如果她的潛力受到限制,你和我必然也同樣受了限制?

我們全都知道,這些問題的答案都很簡單。…


對這些雕像不同的價值觀感受,帶來不同的意見。

Wednesday, August 16, 2017

白人極端分子的心聲

弗吉尼亞州的大學城Charlottesville發生了暴力衝突事件。據說2000新納粹分子、三K黨分子從外地來,對正在商議要撤除某公園裡的一座雕像表示抗議。結果抗議和反抗議的人群起了衝突。總統先生說,那些去到Charlottesville抗議的白人中有很多好人。難道他認識其中的領袖?隨便為別人作保!

但總統先生顯然沒有甚麼是非感,說話不著邊際。下面是一個電視台的記者,在整個過程中跟隨採訪那些新納粹分子的第一手資料,看了才真令人吃驚,不能說是報導不實。


他們從別的地方開長途車來到鎮上,攜帶頭盔、拿盾牌,預備了火把。火把有甚麼特別的意義嗎?有。早年間三K黨準備對誰施行私刑,必然先燒一個十字架給受害者作警告。現在沒有十字架好燒,去Home Depot買火把。這些人真是對於其他族裔的移民仇恨滿腔,聽那個Unite the Right講演的人訪談錄影就知道了。

8月11日晚上10點,這批白人點起火把,聚在一起在校園遊行,邊走邊喊"Jews/You will not replace us",大概是表示對其他族裔的移民不滿?還喊"Blood and soil","whose street? our street",顯然是在示威。反對他們的示威也有,有人拿著標語喊No Nazi。還有喊White lifes matter 的人對峙喊Black lifes matter等等,似乎有人打起架來,警察隊伍也到場了。

根據記者訪問得到的回答,這些白人至上主義者似乎感到自己沒有言論自由,不敢說心裡想說的話,所以要起來造反一下。可是出了人命,多人受傷呢?這個新納粹的頭目Christopher Cantwell毫不痛心,表示還會繼續發生暴力死傷事件。他似乎嘲笑川普把女兒嫁給一個猶太人。

本文內容取自Huffington對HBO電視記錄片Race & Terror的介紹。如果這些人打著「基督教右翼」的招牌,保守派的基督徒要注意了。

這裡有一段採訪KKK黨領袖的報道,黑人女記者受到威脅。但 Chris Barker 聲稱他們並不是hate group,他們是Christian Group,對記者宣告「耶和華要把你們從這地趕出去」!

Sunday, August 13, 2017

詩歌:Lift Every Voice and Sing

幾千白人至上主義者聚集Charlottesville遊行,公然扛著希特勒的納粹旗,將希特勒的話印在T-恤衫上,實在令人意外。直接原因是抗議弗吉尼亞州挪走某個紀念碑和雕像的決定,據說他們高喊向川普致意的口號呢!

不消說,反對的人也舉行抗議。後來有一部車子闖進反對集會的人群,撞死一人,撞傷19人,其中5人傷勢嚴重。另外,有一架監視集會衝突的警用直升機墜毀,造成機上的两名警察殉職。

我的疑問是,新納粹黨到現在怎麼會有那麼大的勢力呢?那個集會打著「團結右翼」的旗號(United the Right),基督徒在其中是甚麼角色呢?大家不會支持納粹吧?「右翼」包括很極端的政治右派,也包括溫和的中間偏右派,講「團結」恐怕也不能用集會的方法。

今天崇拜的時候,牧師的信息很明確,白人至上主義、種族歧視、暴力、恐怖主義行徑,都不能代表愛國,因為美國這個移民國家,無論甚麼種族,都擁有同樣的權利。牧師特意選了一首曾經號稱「美國黑人國歌」的聖詩,Lift Every Voice and Sing是上個世紀六十年代美國黑人爭取平等權利時唱的詩歌,充滿了在艱難困苦中對神的信心和盼望。



Lift every voice and sing, till earth and Heaven ring,
Ring with the harmonies of liberty;
Let our rejoicing rise, high as the listening skies,
Let it resound loud as the rolling sea.
Sing a song full of the faith that the dark past has taught us,
Sing a song full of the hope that the present has brought us;
Facing the rising sun of our new day begun,
Let us march on till victory is won.

Stony the road we trod, bitter the chastening rod,
Felt in the days when hope unborn had died;
Yet with a steady beat, have not our weary feet,
Come to the place for which our fathers sighed?
We have come over a way that with tears has been watered,
We have come, treading our path through the blood of the slaughtered;
Out from the gloomy past, Till now we stand at last
Where the white gleam of our bright star is cast.

God of our weary years,God of our silent tears,
Thou who has brought us thus far on the way;
Thou who has by Thy might Led us into the light,
Keep us forever in the path, we pray.
Lest our feet stray from the places, our God, where we met Thee,
Lest, our hearts drunk with the wine of the world, we forget Thee;
Shadowed beneath Thy hand, May we forever stand.
True to our God, True to our native land.

Friday, August 11, 2017

墨西哥(非法)移民所敬奉的聖徒



傳說Toribio Romo幫助了無數墨西哥人,跨越艱難旅途,北上到達美國,尋求比較好的生活。這位神祕的天主教神父,生於1900年,1928年殉道,在2000年被教宗封為聖徒。你看他的生平,似乎和幫助人移民美國並沒有甚麼關係。

可是據說墨西哥人凡到美國來的,沒有不先求這位聖徒的。到達美國安定之後,有不少人向他還願。無數的窮苦移民是被生活所迫而遷移,尤其是非法的,顯然沒有地方去申請到合法移民文件。舉足北上,需要十足的勇氣和毅力,這些移民藉此過程依靠了神,信心大增也未知。

顯然上帝用這位年輕烈士的形象和名義,救了不少途中遇險、走到山窮水盡的人。聖經中的上帝是垂聽禱告、接濟孤兒寡婦、照顧寄居者的上帝,看來現在仍然如此。我得知Toribio Romo的名字,是從Ben Daniel牧師寫的《Neighbor--Christian Encounters with "Illegal" Immigration》一書。Daniel牧師希望美國的基督徒重新思考,如何妥善解決墨西哥非法移民的問題。你不認識他們的時候,你會擁護/主張簡單化的政策,但認識活生生的張三李四,想法就會不同。

以上的視頻是我從網上找到的,和Daniel牧師所描述的很類似。上帝顯然眷顧這些非法移民美國的墨西哥人。

Tuesday, August 8, 2017

智慧書卷:約伯記和傳道書

箴言和很多詩篇給我們的人生智慧是標準的:美德有好報,有道德的人生是美善的,愚昧是要受懲罰的,愚昧的人生是糟糕的。相比之下,約伯記和傳道書是消極的智慧,反駁經典、標準的人生智慧教導,說人生全是機遇和臆測。

傳道書是關乎死亡,約伯記是關乎受苦難。這兩卷書具有一些共同的智慧文學的特點:
  • 非以色列:約伯和他的朋友都不是以色列名字;沒有提到以色列的歷史事件、習慣、人物;沒有提神的以色列名字。
  • 上流社會的文學:是富人寫財富--約伯是大富戶,傳道人談財富轉移。
  • 讚美智慧:例如約伯記28章。

  • 傳道書的作者傳統上說是所羅門,但是卷中並沒有出現他的名字。而且根據考證,傳道書的希伯來文字是很晚期的文字。

    傳道書的主題很容易歸納:一切都是虛空、或捕風、或無用,生活沒有明顯的計畫或目標,一切的辛苦和積攢財富都沒有意義。傳道書的另一個主題:死亡是最大的生活槓桿。無論窮富,義或不義,人或動物,統統會死。趁著還有年日,享受你的青春。

    我覺得傳道書只有最後那幾句話有內容,整卷都太悲觀。最後說人死後靈魂要歸回神那裏去,總意是要敬畏神,因為最後要向神交代。我不明白前面那麼大的篇幅,反反覆覆講類似的話,有甚麼意義?我覺得聖經正典若少掉這一卷好像不會有甚麼損失。

    約伯記很長,看到最後有點像是民間故事。中間的內容是約伯和他的三個朋友輪流發言,每個朋友長長的發言完畢,約伯都有個長長的回答。全部討論的主題是:義人為甚麼受苦難?

    第一個答案:受苦難是一個試驗,而約伯和他的三位朋友都同意這是上帝的作為。但這在其它的智慧文學書卷中並不是尋常的思想。上帝和撒旦打賭嗎?全卷和結尾再也沒有提撒旦。約伯記中的撒旦有個冠詞,所以肯定不是一個專門名字,只是個「對頭」。

    順便說一句,在約伯記寫作時代,宇宙善惡二元論還沒有發展起來,撒旦、大龍都是第二聖殿時期天啟文學作品興起才有的。

    第二個答案,約伯一定是做錯了甚麼事,上帝懲罰他。他的三個朋友都這麼認為,但約伯不同意,堅持說自己無辜。沒人提約伯的兒女,好像兒女死亡是對父母的懲罰一樣。這個答案到最後宣布為錯,約伯必須為他們禱告神。

    第三個答案是沒有答案。主從旋風中說話,祂以大能創造萬有,最後約伯承認自己無知,只有神知道智慧在哪裡找到。

    第四個答案,最後結局都會好,神回報約伯雙倍的財富--神的賞賜是在今生,不在死後,而問題是約伯的兒女都被忽略了。

    Shaye Cohen博士說,約伯記是一卷反智慧的書卷。

    Saturday, August 5, 2017

    彼此不打交道的教會

    Willie James Jennings是Duke神學院的一位神學教授。他是黑人,試圖回答一個很重要的問題:基督教信仰以愛為本,為甚麼未能夠醫治美國社會中的種族隔閡?追討歷史根源,Jennings教授寫了一本書。美國華人教會基督徒也許都該讀一讀他的這本書:The Christian Imagination

    在書的引言部分,Jennings講了他小時候的故事,我把故事的大意翻成中文,看你是否能體會到他所描述的問題。我承認自己對於黑人基督徒是很不了解的。


    我母親教我很多東西。由於不喜歡種族隔離制度,很多黑人從美國南方遷移北上,她和許多黑人婦女一樣,整天在地裡勞作。我是在北方出生的,弟兄姊妹中最小的一個。我的父親Ivory和母親Mary都很會講故事,他們的故事源源不斷,講人,講地方,講笑話,講事件,講成語,講道,講爭論,講服裝,講食物,講飯菜,講身體部位,講禱告,最重要的是講耶穌。

    這些故事深刻地塑造了我。Ivory和Mary都愛耶穌,說他們是獻身的基督徒一點都不夠勁,一個準確得多的描述應該是「從前有個Ivory、Mary、和耶穌」。神人耶穌編織在他們的生活中,是他們生活的一部分。耶穌不是一個用來證明他們是正統基督徒的點綴,而是他們所講人生故事的形狀。

    他們給我講耶穌和以色列的故事,是密切編織在自己的生活故事中的--他們在南方時的故事,和搬到北方生了我以後的故事。結果我花了好幾年功夫,才分清哪些是聖經人物,哪些是家族成員,哪些是聖經中的罪人,哪些是我們當中的罪人,哪些是聖經中的痛苦地方,哪些是我父母的痛苦之處。我從來都分不清聖經中的盼望和我父母的實際盼望有何不同。他們熟悉聖經,但最重要的是,他們透過聖經來認識世界。

    而且,Ivory和Mary為受傷害的人發聲,他們深深了解生活在白人中的黑人有怎樣的掙扎,也知道如何保護自己不受白人的傷害。

    一天,兩位白人忽然來到我家,Mary正帶著我在後院地裡勞動。我對這件事記憶深刻,是因為當時感到有很多不對頭的地方。我正要警告母親,她已經挪到我旁邊,用她的身體把我擋在後面--一個很古老又很現代的動作--在陌生人面前保護自己的孩子。

    「嗨,我是____,這是____。我們來自街上那家基督教第一歸正教會」。接下來他問我母親是甚麼名字,母親用正宗的南方口音報給他大名:我是Mary Jennings。她沒有說我的名字,是為了保護。白人從來不需要知道黑人孩子的名字,知道了對我們常常沒有好處,只有害處。那位年紀大些的白人開始介紹他們的教會,有甚麼兒童的活動,希望鄰居都去參加等等。

    他的語氣相當正式,說了好久,好像在排演一場發言。那位年輕的可能有些緊張,東張西望,最後顯得有些不耐煩,就蹲下來和我說話。這個姿勢本身對我這個黑孩子來說也很奇怪,不光也有點像是在排演,而且是不適當的。我當時12歲左右,他蹲下時臉就對我的肚臍。而且他說話時好像當我是不懂事的幼稚園小朋友:你叫甚麼名字?你上哪個學校?你喜歡上學嗎?你的朋友們都喜歡上學嗎?

    這件事之奇怪,不光是他倆出現在我們的後院,還在於他們不知道自己在和誰說話!鄰舍之間人人都知道,新希望宣道浸信會(NHBC)有一對孿生姊妹,Mary和Martha都熱心服事主,很像福音書所寫照的。Mary Jennings 是NHBC的幾個主要支柱人物之一,教會的一切的關懷探訪活動都是Mary和Martha以及她們的家人所經手和安排的。他們卻問都不問她是否上教會,是否基督徒,或問她是否信上帝,真是奇怪極了。白人對我們黑人的基督徒生活甚麼都不知道!

    這人是熱心來到鄰舍開展宣道,最後我母親打斷了他的發言:「我已經是基督徒,我信耶穌,我參加New Hope教會,Williams牧師是我們教會的牧師。」我不記得那個人的反應是甚麼了,只記得他接下去又說了好幾分鐘的廢話,最後走時留下了一些單張和資料。這件事讓我百思不解:他們為甚麼不認識我們呢?他們應該非常了解我們才對。

    他們的第一歸正教會就在同一條街上,距離我家只有大概200多米,正宗的荷蘭加爾文教會移民美國。他們的教會很漂亮,有鄰舍之間最好的籃球場地,就在他們的停車場旁邊,我常常和其他的黑人孩子與青少年一起在那裏玩球。然而在每個星期天,我們都會開車經過他們的教會去到New Hope作禮拜。

    為甚麼那些人不認識我,不認識Mary和Ivory夫婦,不認識他們周圍很多的黑人基督徒?我不是談他們不熟悉鄰舍的問題,也不是說他們的宣道策略和邏輯有問題,在不認識、不感受、不交往的後面,有更深更廣的問題。美國的基督教,在我家後院對話表現出不同的基督教--白人的基督教和黑人的基督教,或說是(歐洲)移民的基督教與(非洲)奴隸的基督教,甚至可以說是歷史上罪惡的奴隸制度所遺留下來的一個扭曲的關係。

    我挺吃驚。加州的種族衝突似乎不大,可是我們的華人教會中很少開展其他族裔的事工。有青少年把其他族裔的朋友帶來教會吧??

    我自己來到白人的教會,由於文化上的隔閡,深感到缺乏團契生活。頭兩年基本上沒有人認識和了解我,我也不知道別人的情況。第三年加入一個婦女的查經小組,我記得不是因為受到了誰的邀請。一個朋友跟我來到這間教會,好幾年來,她一直感覺自己是外人。

    Thursday, August 3, 2017

    川普總統的自我幻想

    從他參加總統競選的時候開始,我就感覺川普的心理有問題—太幼稚像小孩子、太自我中心、似乎不知道自己在說謊。這樣的人,無論需要承諾的話有多麼不現實,都會毫不猶豫地說出別人想聽的話!沒想到好多基督徒相信他,他就當選了。

    七月份是全美的童子軍四年一度的大露營盛會,川普總統得到機會去作講演。事後根據報導,有人對他藉機大談政治很不高興,主要負責人Michael Surbaugh還為此發表過一篇聲明,向那些被總統政治言論冒犯的人表示道歉。總統先生卻似乎毫無察覺,在電視訪談中吹噓童子軍的頭目打電話給他了,誇讚他講得好。這怎麼可能?

    他上周還吹噓墨西哥總統給他打電話,誇讚他的邊界強硬措施很棒!川普總統似乎好得意,雖然白宮人事陷於動亂,這不是表明他的政績仍然得到了廣泛的支持嗎?可惜白宮承認,總統關於電話的這兩個故事都不真。哈!人家童子軍和墨西哥政府都公開確認了,沒有和川普通過電話。

    那麼總統先生是否捏造呢?墨西哥政府的外交部長說,涅托總統在20國首腦會議期間的確和川普總統交談了,告訴川普今年上半年,從美國驅逐出境的墨西哥人比2016年同期減少了31%。--這算是誇讚川普的政績,還是誇讚奧巴馬的呢?

    川普自己曾經寫過一本書《The Art of the Deal》(當然是別人代筆),主張使用誇張/歪曲的手段來達成自己的目的:「人們願意相信最大、最了不起、最壯觀的事,我稱此為真實的誇張(truthful hyperbole),這種誇張對於宣傳推廣很有效。」難怪人家現在必須積極核對川普總統口出的每句話。

    有位記者去挖掘川普的生活,寫他的傳記,發現他從小就如此,對他來說,說準確和實在的話比講假話難多了。川普小的時候為打棒球是否打出了本壘來說謊,長大了為川普大樓有多高—有多少層樓和多大尺度來說謊—-他還會吹噓哪位美女對他有興趣,當然也是說謊。

    在我聽來,川普先生這是何苦啊。他沒有和別人一起生活在真實的世界中,而是生活在自己的虛假世界中,不斷地騙自己、騙別人,時間久了他一定忘記自己在不同時間對不同人說過的不同謊話。背負如此的重擔,這是病態,不是一般的不健康心理!用心理學家的話說,This is a totally damaged person。

    不健康/不良/無效的溝通方式大致可分為四類,最普通的是「指責」,被很多人當作最有效的防衛手段,川普自然也不例外。說謊屬於「討好」類,對於說實話特別感到不安全。「打岔」是另外一類不良的溝通方式,面對重要的問題就不斷地轉移話題,這是川普先生所擅長的另一種不良溝通方式。

    川普缺乏健康有效的溝通技巧,還表現在他避免開記者招待會或新聞發布會,因為他感到自己沒有辦法面對一些對事實窮追猛打的記者。辛苦了川普先生,總統職位需要積極健康的協商洽談技巧,您沒有這些技巧,無法贏得多數人的信任!建議您回去繼續從商。

    Tuesday, August 1, 2017

    拿咱的尺度衡量咱所尊敬的大師

    信仰百川有人翻譯Relevant雜誌的文章,指出福音派基督徒的盲點:認定自己比所尊敬、所跟從的信仰先賢/大師更加堅持真理!咱們應該誠實承認,自己所堅信的一套神學是隨著歷史發展,有所發明、有所創造的。
    1. 魯益師(或譯劉易斯):相信包容主義(別的宗教信徒也可能得救),否認「代罰的」救贖論
    2. 馬丁路德:否認聖經無誤論
    3. 奧古斯丁:不按字面解讀創世記第一章
    4. 巴克萊(愛爾蘭著名解經家William Berkeley博士):相信普救論
    5. 斯托得:相信靈魂毀滅論(不相信有永恆受苦的地獄)
    6. 葛培理:相信包容主義(Inclusivism)
    (此是2014 年的舊文,觀察得很好,全部都是解經的分歧。Relevant雜誌專門做年輕基督徒的工作,討論新一代信徒所問的問題。)

    下面是Relevant創辦人的自述,我看了深受他的精神感動。

    Saturday, July 29, 2017

    Be Kind: 轉發另一作智慧人的原則

    基督徒喜歡說「彼此相愛」。可是如何在行事為人中真正彼此相愛呢?達賴喇嘛很有智慧。今天看見一個美國人談論他的智慧忠告,正是起碼的愛,記在下面:

    Our prime purpose in this life is to help others. And if you can’t help them, at least don’t hurt them. 人生的主要目的是幫助別人,如果你不能夠幫,至少不要傷害別人。--原話大概不是這麼說的,Tom Rapsas體會和總結到這個意思,也算是神的普通啟示吧,告訴人如何施行「公義」。

    Do good. Don’t be a jerk. 要行善,不要作個混蛋。-- 別欺負人,別貶低人,別小氣,別對人喊叫,別無禮。要為別人設想,要友好,要幫助人,要仁慈,要鼓勵人,要給人啟迪。這是作人的根本。

    想想看,甚麼地位的人比較容易做到上述「要」或「不要」呢?地位越高,這些準則就越重要對嗎?地位低的人不該輕看自己,反倒應該挺起胸膛,一有機會就按這些準則辦,做個堂堂正正的人。

    有一位企業家Seth Godin著書立論說,在你有權力的時刻,無論你的權力有多暫短,你選擇怎樣的行為,會決定人們怎樣評論和紀念你。如果說沒地位的人經常不得不克制自己,那麼有地位的人遇到事情的時候,人們會仔細注意你有沒有克制力,因為你有選擇。

    結論是:行動/說話之前要思想(THINK)。T—Is this true? H— Is this helpful? I—Is this Inspiring? N—Is this necessary? K—Is this kind? 這個並不是達賴喇嘛說的,網上搜索到處都有,來源不明。

    Tuesday, July 25, 2017

    CheapOair is Cheating

    昨天遇到了一樁商業詐騙,在一個大家常用、以前感覺信譽還好的機票預購網站CheapOair,值得公布。乍一看你會以為是技術上的一個bug,在線上預購過程中少提供了一個退回到前一頁,或容許撤銷誤操作的Cancel鍵,直到你打電話給CheapOair的客戶服務部要求糾正,被告知機票價格在這幾分鐘上漲了,你必須多付一筆,才知道是公司故意的商業詐騙手段!

    下面是我在Trustpilot評估網站作的評論,剛放上去就被CheapOair標為不合乎Trustpilot的顧客評論guideline,變成正在review的狀態。Guideline我進去看了,我大概是使用了不友好的語言諸如cheating?難道顧客不能批評公司cheating?全文在下,友好不友好請您判斷。

    I booked a ticket today. The site is cheating. I searched a date and found a ticket I'd like to buy. But when I booked it, a question box kept popping up, telling me 3 times if I my date is flexible, I could save $49! No, I don't want to change date, so I kept the book process going. But at the 3rd time, I wondered what that button of "yes, keep the date" mean. Was it to keep my original booking date and add some flexibility? So I pushed it. -- There I went, the booking date was changed for me, and by the way the destiny changed to a nearby airport, and I could not change it back!! There was no button for me to choose to go back!!

    I made a call to their customer service, they won't be able to help me to change back the date or destiny airport, saying the ticket price is going up within the hour. I did not see a $49 cheaper ticket, but I had a changed date travel to a different airport. All they could offer was to for me to add a minimum $76-91 to change to a ticket to my originally booked route.

    Technically the button label was misleading, then there was no button provided to change back, then their customer service only there to charge you more if you want to correct this problem. Very bad. The first person who received my call blamed on me for pushing the wrong button, the second person did a very similar thing. They probably just hope I'll spend more.

    我會繼續關注Trustpilot,看他們是否在review了我的評論之後重新發布。我給CheapOair網站的評分是一顆星,very disappointed!今早我再查看,評他們一顆星的有300多人,不算我。

    (後記:CheapOair用電郵送給每個顧客一個評論服務的鏈接,問"Are you satisfied with the services provided by our customer service executive?"很高興他們詢問,可惜"No" button是假的,按下去沒有反應!我用 reply 告訴他們我很不滿意,他們立即指定一個客戶服務號碼給我,要求我詳細說明情況。我把本文的鏈結寄給他們,可是他們好像不看,仍然很有禮貌地要求我作詳細說明。好吧,把Trustpilot的評論拷貝寄去。回答令人很失望,基本上是說他們提供了靈活日期的選擇,我選擇以後saved money了,如果想要改回原日期,就必須額外付錢...還說他們有screenshot! 我很生氣,請他們不要再說假話,立即改變誤導顧客的設計,提供顧客取消/退回的選擇。結果他們有人打電話來,不巧的是,那天我上班沒有帶手機!他們的電郵記下說,我們試圖找你,可是找不到。我立即回郵請他們再撥,我不想對他們客服部代表重新解釋一遍,聽到同樣的回答!

    他們的回答仍然令人失望。可是在每封信結尾處都註明「Status: Resolved. Priority: Critical」所以我必須耐心,繼續回郵說:You are mistaken. I don't have a "concern" regarding a call back. I just don't want to call your general customer service #, and have to repeat the talk to whoever pick up the phone. My phone# is...

    另一封電郵說:Thank you Stacie for a better reply. My complaint was that I could not return to a previous page or cancel a step in the middle of booking. After I entered my credit card payment information, I was tricked into pushing a wrong button. The screen is designed to mislead! And you customer service department was specifically not to help me to rectify the error. I did not ask you to refund, I called to change my travel date back, or to my original destiny, your customer service specifically didn't want to help me with that without asking me to pay much more! Now I ended up with a very unsatisfactory ticket!!

    最後,我這個case終於引起了他們的manager的注意。他們打電話給我,商議提出我若同意不換機票,他們可以還一部份錢給我。我當然感謝他們的$32!在我的信用卡上,除了那一張Alaska航空公司的機票,另外的$32是CheapOair收的服務費吧。另外,他們指出我原先預訂的票目的地並沒有不同,他們只改了日子,並沒改機場--嗯,可能是我記錯了。) )

    Monday, July 24, 2017

    轉發一段經典的人生智慧

    有個微信群轉發「著名教授易中天的一段話」,覺得很有智慧。從網上搜索,發現最初的版本並沒有說是易教授的話。我所能夠找到的最早版本是「心靈楚良」2016年10月2日上傳到Youtube的一段PPT播放視頻:

    同年10月13日,《每日頭條》資訊欄轉載了,標題加為「活好這輩子,別想下輩子!因為只有今生,沒有來世!」12月7日出現了簡體版,是有一個叫作安筱欷發在微博上的,比原版的話有所改編。她改得挺好。

    2016年12月31日,「文茜的世界周報」在FaceBook上轉發了改編的作品,註明是「喜歡這篇文章,未知出處,分享給你」,並在末尾去掉了「因為只有今生,沒有來世」的說詞,換成「因為2017/1/1日只有今天!」。我比較喜歡改編之後的作品:

    再過若干年,我們都將離去,對這個世界來說,我們徹底變成了虛無飄渺!
    我們奮鬥一生,帶不走一草一木;我們執著一生,帶不走一絲一分虛榮。
    今生,無論貴賤貧富,總有一天,走到這最後一步。
    到了天國,霍然回首,我們的這一生,形同虛度!
    所以,從現在起,我們要用心生活,天天只求開心快樂。

    三千繁華,彈指剎那,百年之後,不過一捧黃沙!
    請善待每個人,因為沒有下輩子。
    一輩子真的好短,有多少人說好要過一輩子,可走著走著就剩下了曾經...
    又有多少人說好要做一輩子的朋友,可轉身就成為最熟悉的陌路人...
    有的明明說好明天見,可一覺醒來就是天各一方...

    所以,趁我們都還活著,有愛時就認真的愛,能擁抱時就擁入懷,
    能牽手時就不放開,能玩的時候玩,能吃的時候吃!
    好好珍惜身邊的人,不要作翻臉比翻書還快的人。
    互相理解才是真正的感情,不要給你的人生留下太多遺憾!
    再好的緣份也經不起敷衍,再深的感情也需要珍惜。
    沒有絕對的傻瓜,只有願為你裝傻的人。原諒你的人,原因是他不願失去你。
    真誠才能永相守,珍惜才配長擁有。

    有利時,要讓人;有理時,要饒人;有能時,不要嘲笑人!
    太精明遭人厭;太挑剔遭人嫌;太驕傲遭人棄!
    人在世間走,本是一場空,不必處處計較,寸步不讓。
    話多了傷人,恨多了傷神,與其傷人又傷神,不如不煩神!
    一輩子就圖個無愧於心,悠然自在。
    世間的理爭不完,爭贏了失人心;世上的利賺不盡,財聚人散,財散人聚。

    心幸福,人自在,一生才值得!
    想的太多,容易煩惱; 在乎太多,容易困擾; 追求太多,容易累倒。
    好好珍惜身邊的人,因為下輩子不一定能相識 !
    好好感受生活的快樂,因為它轉瞬就即逝 !
    好好體會生命的每一天,因為...

    原因不是「只有今生,沒有來世」。No,我們要好好體會生命的每一天,不是主張今朝有酒今朝醉,而是要為自己的生命感受和價值負責,向造我們的主有所交代。

    Saturday, July 22, 2017

    創世記:兩個不同的創造故事

    下面是Shaye J.D. Cohen博士講解希伯來聖經中的創造故事。你若有興趣,全部的課程錄像都可以點擊這裡閱讀。



    我們讀聖經一般沒有那麼仔細。我們相信,從二章4節開始的第二個創造故事,直到三章末了亞當夏娃被趕出伊甸園,是在詳細說明第一章一筆帶過的造男造女。不過,聖經學者指出來,在第一個創造故事中,男人和女人是最後造的,而在第二個創造故事中,男人是最先造的,女人是最後造的:

    5節:地上還沒有田野的草木,田間的菜蔬還沒有長出來...
    7節:耶和華神用地上的塵土造人...
    9節:耶和華神使各樣的樹從土地裏長出來...
    18-19節:耶和華神說:那人單獨一個不好,我要為他造一個配偶幫助他。耶和華神用泥土造了野地各樣的走獸和天空各樣的飛鳥,都帶到那人面前,看他叫甚麼。...
    22節:耶和華神就用那人身上所取的肋骨造了一個女人,帶她到那人面前...

    第一個創造故事的高潮是神在第七天安息,神學意義可能是教導人守安息日。而第二個創造故事高潮是人被趕出伊甸園,神學重點似乎在於解釋社會現象:人為甚麼勞苦,生孩子為甚麼困難,女人為甚麼受男人轄管,蛇為甚麼沒有腳,人為甚麼要穿衣服等等。

    事實上,據說除了對神的稱呼不同,這兩個創造故事有著完全不同的寫作風格。兩年前我曾經稍微介紹過關於摩西五經來源的考證筆記,第一個創造故事是P來源,第二個創造故事是J來源,這就很好地解釋了不同的故事--摩西五經並不是一位作者一氣呵成的作品。

    Friday, July 21, 2017

    如何辨識一篇報導的可靠性?

    現在隨便誰都可以在互聯網上開個網站,發佈新聞加上個人意見。隨便什麼新聞,你搜索都能找到五花八門的二手消息和評論,有的質量很高有價值,有的完全不著調,浪費時間閱讀。 上次我寫了一篇哪些新聞資料來源比較可靠、中立,是從網上找到,我翻譯成中文的,似乎挺受歡迎。本文內容取自美國一所大學圖書館發表的辨認指南,供你參考。如何辨識一個網站內容的可靠性呢?

  • 看是誰的大作:在頁面上尋找About或More about the Author鏈接,點進去看網站作者的自我介紹。有時你會看到一個機構的名字,而不是個人的名字。如果你找不到關於作者的信息,那麼文章可能是用的假名或匿名,你就有理由懷疑文章內容的可靠性。
  • 作者告訴你他/她的學歷、經歷、或專長嗎?如果所寫文章的主題和那些專長有直接關係,你就可以判斷文章內容的可信度也許比較高。
  • 試用搜索引擎,比如Google,尋找作者的名字和他的文章標題關鍵字樣,掃視標題,看是哪類網站和這位作者有關。教育學府?工商網站?有時從那些網站,你或許看出作者可能存有某些偏見。
  • 檢查網站的域名,看看那些機構的目的,聲譽如何。一般來說,.edu是教育機構,.com是工商目的,.gov是政府網址,.org是非牟利機構等等,但也有例外。有時候你搜索會發現一大堆關於搜索對象的負面評論,也可以作為參考。
  • 掃視與作者有關的網站,檢查網站的目的。作者在那裡寫文章是為了賣東西?為了某些公共服務?純屬個人愛好?提供某方面題目的一般信息?勸說你相信某個觀點?這些都能夠幫助你判斷文章的可信度。
  • 誰是網站文章的主要讀者對象?是某個領域的學者還是普通公眾?哪個年齡層次?為某個地區的人所寫?或是某些行業、或具有某些特別裝備的群體?
  • 網站文章的信息來源清楚嗎?質量如何?其中的文章常常補充和更新·嗎?如果是統計數字、科學技術、醫療保健等等信息,你恐怕要找最新的資料。如果是歷史資料,那麼只要來源可靠就好。有些文章不提供來源,讓人無處考證作者的意見是否正確,文章的可信度就低。
  • 如果作者給你內容來源的網頁連結,你就可以考察那些網站的可信度。如果不給,報導就未必可靠,不如搜索標題,閱讀其他網站的報導。

  • 昨天我看到一篇文章,談論消息來源的知情人士不讓記者用真實姓名的情況,你如何分辨報導的真假?挺有意思。這人提出五條標準來判斷

    一是與其它來源只有補充、沒有衝突的,可能比較可信。二是仔細看所說的話,如果這人是描述發生過的事情,通常比預期猜測即將可能要發生的事可信--後者只是個人意見。三是提到了具體的報導細節,記者在何種情況下採訪了哪一類的人,這人如何會了解事情真相。

    四是看哪家媒體、甚至哪位記者寫的報導。大家都認識的專欄記者寫報導,自然比無名小報網誌的報導可靠。五是不使用斷言口氣,明言記者不能證實的部分,常常說明報導是比較可靠的。

    Tuesday, July 18, 2017

    福音為何沒有推動男女平等?

    我們多少都希望這個世界能夠除去某些惡習,越來越美好。古今中外,有很多人推動和促進社會改革,他們栽樹,我們乘涼,千萬不要以為理所當然!本文內容取自CBE主席Mimi Haddad的文章,發表在最近一期Mutuality雜誌。

    比如在19世紀的美國,一批人起來提倡廢除奴隸制,他們遇到極大的挑戰。建立沒有奴隸勞工的工廠;建立各族裔在一起敬拜的教會;容許不同族裔的通婚等等。你猜最大的改革阻力來自哪裡?來自那些相信聖經容許奴隸制的基督徒!當時很多人確信,那些大力提倡廢除奴隸制的人,驅動力不是福音,而是世俗的啟蒙思想。

    現在,主張男女平等的人遇到同樣的挑戰和阻力:許多基督徒相信,聖經教導女人要服從男人,她們不可作領袖。他們認為那些主張女權的運動是來自世俗的哲學,不是來自福音。CBE因此致力於從解經上打破那種膚淺、片面、把聖經所反映的當時歷史文化情境當作神心意的理解。

    教會應該面對這種的藐視女權主義的心態了,醜化女權運動,說那是世俗,就不必面對婦女所提出的解經疑問了嗎?壓迫婦女的問題人人都承認存在。

    貪婪和享樂的文化環境驅動了色情、賣淫、強暴,全球到處都一樣:如果缺少食物,婦女總是最後吃飯;同樣的工作婦女得到比較低的薪酬;她們得到比較少的受教育機會;她們更多地免費做工、做家務;比男人更難進入高級領導崗位,在教會中也同樣。

    根據統計,教會中的婦女受到家庭暴力或虐待,比率一點都沒有比外面的婦女低。其實,在男女平等的問題上,美國教會的確落在後面。有一年我參加福音神學學會(ETS)的年會,在那裡有機會問一個人關於這項落後的問題,那人回答說,we don't want to follow others, they are supposed to follow us. 真是盲目地驕傲自大。落後了還能指望人家跟隨你?

    本文僅僅提問和引起思考,暫時沒有答案。

    Saturday, July 15, 2017

    領導力:女人比較男人

    我曾說過,上帝所造的女人具備某些特點,比如圖畫思維,如果容許發揮,在領導力方面是超過男人的。今天再次看到一份資料,趕快記下出處,並在此翻譯過來,介紹一下。

    在教會裡、神學院裡、美國的基督教大學中,男人佔據了大多數的領導崗位。這就似乎印證了人們的一種成見,即認為男人比女人合適作領袖。

    可是,越來越多的研究發現,男人作領袖未必比女人作得好。例如,有一家領袖培訓機構Zenger Folkman,調查評估了7300名高管人員,結果相當清楚地發現,在大多數的領域中,包括那些傾向於被男人主宰的領域,像銷售、工程、和信息技術,女性的領導力都比男性更加出色。令人驚訝!

    我在網上搜索Leadership Effectiveness by Gender by Function,有很多圖表資料。這一張取自《商業內幕》2014年對Zenger Folkman調查結果的報導。在這些業績優良的公司,請經理、同伴、直接下屬來為他們的高管人員答題評分,其中64%參與問卷調查的人是美國公司的男士。

    據說少數女性領導力沒有超過男性的領域包括設施管理和維修,具體報告可查看這篇《商業內幕》的文章Why Women Are More Effective Leaders Than Men,或者Zenger Folkman對報告的詳細解釋。幾年前有人故意列舉十條男人不合適作牧師的理由,純屬開玩笑,但也不無道理。

    Wednesday, July 12, 2017

    機器人與工作機會

    當各行各業機械化、自動化時代到來的時候,不知道我們有沒有這麼緊張,但現在越來越多的工作被智能機械人代替的時候,眼看未來的工作機會越來越少了嘛。這裡有一篇彭博新聞社登載的文章,提出大量需要人際交往能力的工作,機械人是無法取代的。機械人能夠擴展人的工作能力,僅此而已。

    比如家庭保健助手,比如註冊的護士,還有一些服務行業的人員,人有同情心,會聯絡感情,機械人不行。而簡單的體力勞動工作崗位,是最先被機械人代替掉的。

    不過,假如以後編程序、會計、或金融分析都有智能機器人來做得又快又好,不再需要人了怎麼辦?所有帶有一套例行常規的工作,無論要求多高級複雜的技巧,都可以讓機器人來做。機器人不必休息、不鬧情緒、效率高。

    可是,有些工作要求人有同理心、有批判的能力、或者會談判等等。或許學校應該教導這些「高級社交技巧」,因為無論在甚麼崗位,都歡迎擁有這些技巧的人。有些雇主甚至認為社交技巧比技術能力還重要!根據一個調查,具備良好社交技巧的人會比較多地進入管理和帶領的地位,也得到比較高的薪酬。

    但是反過來看,家庭保健助理、護士等人的薪酬大多不如做技術工作的人高,也許因為大多做這類工作的人是婦女。有經濟學家建議,讓男人進入這些行業,這些工作的薪水就會增加了--原來是反映出性別歧視而已。男士們不願進入某些行業,大多是認為那是女士們做的工作。

    看來,這些被認為是女人做的工作,比較不會被機器人搶掉,至少目前看來如此。觀察學習一些人際交往的技巧吧。

    Sunday, July 9, 2017

    詩歌分享:By Our Love

    今天作禮拜又唱了這首詩。每次唱這首詩都挺感動,特別找出來分享:



    We are one in the spirit We are one in the Lord (x2)
    And we pray that all unity will one day be restored
    (Chorus) And they'll know we are Christians by our love by our love
    Yes they'll know we are Christians by our love

    We will walk with each other We will walk hand in hand (x2)
    And together we'll spread the news that God is in our land
    (Chorus)(x2)

    They'll know us by our love (love love love our love love love) They'll know us by our love (love love our love love love)
    (Chorus)(x2)

    We will work with each other We will work side by side(x2)
    And we'll guard each other's dignity and save each other's pride
    (Chorus)(x2)

    我們同有一位聖靈,同有一位主,我們禱告,有一天我們能夠重新合一,讓人從我們的愛認出我們是基督徒。我們要攜手同行,一起在我們的國土上傳播福音,我們要彼此合作,一同努力,捍衛彼此的尊嚴,挽救彼此的自尊,讓人從我們的愛認出我們是基督徒。

    為甚麼「捍衛彼此的尊嚴,挽救彼此的自尊」很必要呢?因為愛的起碼表現,就是不至於看人下菜碟--和不同的人說話不必換一副面孔或聲調!

    Wednesday, July 5, 2017

    轉發:教會的「友善交流會」

    今天看見信望愛網站的一篇文章,是台灣的清華大學教授王道維所寫,介紹在完全接納和積極反對之間,還有第三條路,就是舉行「友善交流座談會」。教會實在應該在激烈的衝突中,出於關懷,創造和解與聆聽的空間。可惜很多基督徒對於同性戀人士的困難嗤之以鼻,加以斥責完事,根本談不上用愛心為他們禱告。

    文章比較中肯,本文只摘引王教授個人的省思部分,全文請看信望愛網站的《神學與生活》專欄文章。綜合起來,面對面地認識那些非異性戀人士和其他邊緣人士很重要,可以避免在辯論中樹立錯誤的假想形象,用鋒牙利齒傷害你並不了解的人


    基於筆者與大多數讀者都是一般傳統教會背景,以下就分享以此角度切入的個人心得與體悟。這當然無法代表交流會中其他人的看法,但或許可供未來相關討論時的參考:

    1. 建立個人友誼:同志並不只是個議題,更是上帝所創造並基督所愛的人,所以我們不能只堅持某些神學理念而不關懷其處境。目前檯面上推動同志權益的組織或訴求雖然不一定能代表多數沉默隱藏的同志族群,但是教會牧長或信徒領袖如果沒有與同志有個人性的友誼交流,卻更可能在相關的討論上產生錯誤的想像或解讀。

    2. 加強重視邊緣:傳統教會在強調婚姻價值與家庭優先的重要性時,需要更細膩地注意到「非典型家庭」(如單身、離婚、失婚、陸配外配等)的需要。畢竟其在社會上的比例已不再只是少數。對這些族群的關懷可以協助以中產階級為主的教會對同志有更大的包容性,也為可能的同志牧養創造出更多的友善空間。

    3. 擴大主流力量:雙方都需要更多聆聽對方溫和派中美善的聲音,不能只是因為對單一議題的不同意見而全盤否定對方。例如,在目前沒有任何法律保障下,同志教會中的基督徒能委身於穩定的一對一伴侶關係已經相當不易,應該是傳統教會更多尊重體諒的對象。同理,反對同性婚姻的陣營中也有許多基督徒願意關懷包容同志的需要,只是更憂心社會道德風氣因個人主義的衝撞而瓦解。如果我們能因信仰而強化社會主流的道德力量,必能削弱極端訴求所帶來的傷害,建立一個較為健康的多元社會,為信仰的傳播預備更好的保護。

    4. 尋求合一見證:「合一」不是「齊一」,必然包括若干差異。不同的教會在同志議題上雖然可能有不同的表述或實踐方式,但仍都是建立在共同的基要信仰與獨一的救恩之上,彼此的共同處應遠大於相異處。因此我們應該尋求跨教會間更多有效的溝通與了解,而非只有批評論斷或不相往來。畢竟在基督徒仍屬絕對少數的台灣社會,我們實在沒有分裂的本錢。反之,若能在其他事工上(如佈道宣教、信徒造就、社區關懷等)有更多的連結,會讓基督教會更展現出「信仰認同超越性別認同」的整體格局,也讓更多同志朋友能在不同的牧養方式中認識救主基督。

    5. 跨越世代溝通:教會目前所面對的並不只是外在的挑戰,可能更多會來自內部青年世代的質疑,畢竟後者成長在一個社會與校園風氣更為開放的時代。所以我們應以更開放的心態聆聽年輕世代的感受,一起面對來自社會的挑戰。若能處理得當,這反而會培育出更能面對未來社會的的下一代屬靈領袖,為教會帶來復新的契機。

    6. 建立對話平台:神學院的老師與專業基督徒應在推動教會與社會的對話上扮演更積極的角色,但也這需要教會牧長的支持,鼓勵一般信徒多加了解(而非誤信轉傳可能是錯誤的訊息)。類似友善交流座談會的模式也可以應用於其他具有爭議性的議題(如政治僵局、所得分配或教育改革等),作為基督教會在這多元社會中實踐公共參與的機制之一。

    7. 發展公共神學:未來教會整體所承受的挑戰絕非只有同志相關的議題,會有更多來自世俗價值觀的各方面挑戰。華人基督徒該如何跨出教會來面對多元社會的現實,是需要公共神學的長期發展才能逐漸落實。如果只是把社會變遷妖魔化或以為成立政黨就能解決,我們反而會把信仰封閉於高牆之內,失去見證福音的能力。

    Saturday, July 1, 2017

    煤礦工業的垂死掙扎

    你要保護環境?還是要保護一個工業?這個工業嚴重破壞寶貴的水資源,最後草都不長,牲畜也沒法養,留下一堆堆的廢墟...而煤炭是可以用其它能源來代替的!

    美國獨立日的來歷

    本文內容取自歷史網站history.com的介紹

    1776年7月2日,13個英國殖民地的聯合會議投票,贊成從英國獨立出來。兩天之後,13個殖民地的代表採納了由杰斐遜起草的《獨立宣言》。

    當時的開國元首,包括弗吉尼亞的Thomas Jefferson,有麻州的John Adams,康州的Roger Sherman,賓州的Benjamin Franklin,和紐約州的Robert Livingston。

    起初John Adams認為7月2日是真正的美國獨立日,不是7月4日。但是在美國革命以前,他們每年7月都慶祝英國國王的生日,而1776年,有些殖民地卻假裝為英王舉行葬禮,表徵君主政治從此結束。

    次年7月4日,費城首先舉辦了慶祝7月4日獨立日的典禮,可當時的獨立戰爭正打得火熱,那場戰爭從1775年一直打到1783年,英國才正式承認美國獨立。其間,George Washington分別在1778年和1781年向他的軍隊士兵發放雙重的軍餉,以示慶祝獨立。在戰爭即將勝利之前,麻州第一個正式宣布七月四日為州際的官方假日。

    獨立戰爭結束之後,美國許多大城市都在7月4日舉行慶祝活動。新的政治領袖也紛紛用這機會講演,建立統一的氣氛。1870年,美國國會定7月4日為聯邦假日。到了1941年,這個條款擴展,聯邦政府所有雇員在這日享受不停薪的節假日。

    Thursday, June 29, 2017

    新聞:總統對婦女的個人攻擊

    川普總統不喜歡媒體對他的報導--那麼就應該討論為甚麼媒體說得不對。可是,他倒攻擊起女電視主持人的長相來了!就算人家真的作過整容手術,關你總統先生甚麼事呀?難道他的姿態不能偉大一些嗎?...



    可惜他的官員都只好為他辯護?真是令人驚奇。這件事再次成了頭條新聞:白宮代理發言人還說總統是tough fighter!但他不是fight for American,而fight against other American,fight media。

    註:這家電視的甚麼節目得罪了總統先生呢?只為報導和評論了他用《時代》週刊假封面來炫耀自己。

    有個政論家乾脆說川普是有殘疾,想不清楚,說不清楚,而且不知道自己是無知的:對歷史無知,對政治體系無知,把事實講錯,而且隨意編造假話似乎也不曉得。難怪他總是不能進入總統角色。



    有人把川普囉囉嗦嗦言之無物的話擺出來檢查其中的邏輯,真是令人尷尬:

    Tuesday, June 27, 2017

    美國長老會基督徒的見證

    美國長老會PC(USA)是改革之後新教的主流宗派之一,它人數眾多,至少到幾十年前還是如此。北美的華人教會和美國長老會沒有多少合作的關係,我們基本上不瞭解他們,所以寫下本文是有必要的。

    我自己參加長老會的聚會五年有多了,對長老會的傳統和歷史稍有了解。我認為長老會的弟兄姊妹是真正活出了基督恩典的人,只是他們缺乏了我們華人教會「分享見證」的傳統。本文內容取自《今日長老會》對主流教會的特別介紹,人們述說自己為甚麼選擇在這個宗派聚會和服事。

    Emily是肯塔基州的一位大學生。她在長老會的一個小教會長大,教會中人們彼此很熟,常常在一起potluck聚餐,知道享受神的愛和彼此相愛很重要。雖然她發覺自己有缺點,還沒有達到上帝的標準,可是她滿有盼望,希望神會幫助她成長,聖靈會帶領她。

    Noe是一位佛羅里達州的一位牧師。他選擇在美國長老會,是因為他認為這個群體活出了全心愛神、愛鄰舍的宗旨。這個宗派鼓勵人學習和成長,從事理智層面的探討和對話,在有爭議的問題上操練謙卑和互相忍讓。這個宗派重視教育事業,重視向周圍社區伸出援手,懷著大家都是跟隨基督耶穌的門徒、學徒、學生的心態。

    Gai是北卡州一個教會的黑人成員。他從小隨家從蘇丹逃難到埃塞俄比亞,又饑又渴,受野獸的驚嚇,親身經歷到神的保護,輾轉去到肯尼亞的難民營,最後來美國。他選擇美國長老會,因為他們善待難民的群體,協助他們解決饑餓和流浪的問題,接納不同的種族。他所在的教會有從加納、剛果來的黑人,還贊助從柬埔寨等其它地方來的難民,大家在美國長老會找到屬靈的家。

    Abbi在伊利諾伊州讀神學。她的父親和祖父都是長老會的傳道人,但她自己選擇留在美國長老會,是因為體驗到這個群體在社會公義的問題上和自己認同。她在長老會的神學院得到造就,學習辨認聖靈的引導。雖然長老會有缺點,但她蒙神呼召留在這個宗派,要服事這個宗派。

    Ted是紐約州一間教會所按立的一位治理的長老。他也是黑人,他認為美國長老會的信條、教會治理政體等等很好,展示出神的慈愛和公義(PCUSA的政體與美國憲政同出一轍,民主原則極其類似)。

    Mihee是印第安納大學的學園傳道人。她在傳統的朝鮮長老會長大,從來不知道婦女可以被按立為教導的長老,更不要說站在講台上講道了。Mihee來到美國安家,在美國長老會按立,希望自己的孩子在這個宗派長大,將來也能夠參與服事這個宗派。看到教會在矛盾和爭議中不斷尋求忠信於神和忠信於聖經,她感到很有盼望:下一代人和他們的家人孩子,必在這裡有立足之地。

    Lucy是弗吉尼亞州的一位軍牧。她原先是黎巴嫩人,在近東神學院學習。Lucy是亞美尼亞人基督徒後裔,作為想要作牧師的女基督徒,她在美國長老會受到一切的支持和牧養。

    Thomas是一位新墨西哥的年輕義工。他也在美國長老會長大,可是小時候只是被父母拖去教會而已。後來他去拜訪另外一個教會,才發現自己的教會有多寶貴--那間長老會有很強大的青少年事工,又一齊成長進入青年的群體,別的教會沒有!他到南韓去作義工一年,最後是自己的教會毫不猶豫地支持他。

    Saturday, June 24, 2017

    色盲第一次看見顏色的驚訝

    色盲的人一般不知道自己看東西和別人不一樣。他們會以為世界本來就應該是灰色的,除非在某些偶然的情況下,發覺自己的視力應該測試一下。有人在FB上分享一段視頻,他們用手機錄下了色盲第一次看見五彩繽紛世界的情形,驚訝到無法形容。原來,我們習以為常的東西,有人竟從來不知道!



    這使我想起了自己第一次發現上帝真的存在,祂看顧、愛惜、照顧我一切的需要時,同樣的驚訝和喜悅。我多次試圖描述這種驚奇:在黑暗的地道行走,突然出來見到陽光大地,一切都那麼明亮清楚和美好。現在,色盲看見顏色是另一個貼切的形容描述--It Is Super Overwhelming!

    現在的科學技術發達,請人從網上作測試,如果發現是色盲,就可以購買一付特別的眼鏡,讓你立即看見世界的真實顏色!顏色是上帝給人的特別禮物,你若從來都沒有體驗就太可惜了。

    那些嘲笑別人一切宗教信仰、自以為甚麼都知道的人,可以得到借鑑。你的世界中有一位愛你的主,你在其中的感受,和你是孤單一人,關鍵時刻沒有人能夠幫你的感受大不一樣!

    Friday, June 23, 2017

    見證聖靈的能力:祂作的工

    聖靈的能力是甚麼樣子的?換句話,你如何知道聖靈在一個人身上做了奇妙的工?對於成年接受主的人來說,有時信主伴隨著某些不良行為、不良情緒、不良感覺的改變,聖靈的工作是比較明顯的。

    那麼,對於在良好家庭長大,人際關係方面的不良感受並不那麼明顯時,你怎麼看見聖靈的能力呢?今天看見有人列出五條日常生活中的聖靈能力,趕快記下來。
  • 滿足而流溢出來的喜樂:現在的人太喜歡抱怨,有很多人缺乏那種超越困難環境的喜樂。但你如果喜樂滿溢,一定有人問你為甚麼,你就可以分享信耶穌的好處了。
  • 給人超然的恩惠:當你被得罪、受委屈、遭虧負時,雖然你有權利憤怒和懷恨,你卻能夠看淡和饒恕,這是世界上最強大的力量的展示,非來自聖靈不可。
  • 高高興興地將財物、才幹、時間給需要的人:這並不是人的自然傾向,只有上帝的靈能讓你在需要的人面前有憐憫。
  • 直言不諱地主張保持貞潔:與追求樂趣和享受相反,勇於堅持貞潔是聖靈作工的記號之一。
  • 發揮屬靈的恩賜來服事弟兄姊妹和服事教會:每人都應該發掘自己的恩賜,使用這些恩賜來彼此服事,如此上帝借著你來影響世界。
  • Wednesday, June 21, 2017

    雜談:律師的邏輯問題

    為川普辯護真不容易--他不配合,隨便發送推特信息,與自己團隊辯護說過的話相矛盾。

    前天清早總統起來發了一條推特信息,似乎在抱怨自己被調查,是多麼地沒道理:I am being investigated for firing the FBI Director by the man who told me to fire the FBI Director! Witch Hunt

    媒體轟動一時,紛紛報導總統承認自己被調查了。可是還有更值得轟動的:他的律師矢口否認那條推特,堅決說總統沒有承認被調查,而且直到現在,他仍然沒有被特別調查。如果沒有被調查,總統先生的推特是在抱怨甚麼?

    答曰,總統是對某些無稽之談作出反應--顯然他認為總統的反應並不正確,說自己正在被調查云云--但這位律師不願說總統不正確。哈!

    當電視台記者追問,你怎麼知道總統現在仍然沒有受到特別調查?答曰,因為總統沒有收到正式的通知。特別調查團需要調查一個人的時候,有義務送給本人一份正式通知?這位很出名的律師看上去很氣憤,大聲說自己不知道特別調查顧問心裡所想的,反正他們沒有在調查川普!嗯,不知道也會那麼確定...這就是川普所能夠找到的最好律師?

    我的朋友圈中沒有刑事辯護律師,不然可以問一下。我覺得很奇怪,承認正在受到調查又怎樣呢?你若實際上沒問題,總有水落石出的日子嘛...真難為他了。

    Sekulow, who is chief counsel at the American Center for Law and Justice, said that if the Post's reporting were accurate, Mr. Trump "would be under investigation for taking the action that the Department of Justice asked him to take. That raises not only a serious -- not even a serious constitutional question, it's an easy constitutional question. That's impossible. The president can not be investigated, or certainly can not be found liable for engaging in an activity he clearly has power to do under the constitution."

    -- 不明白他的邏輯和結論,翻譯不來--總統先生不可能受到調查?為甚麼?獨裁皇帝的邏輯...

    Sunday, June 18, 2017

    信靠主如鷹重新得力

    今天按照一個教會讀書小組的禱告進度,閱讀以賽亞書四十章中的兩段話,默想神對我的愛。我再次決定使用猶太人的塔納赫(TNK)英文研讀本JSB,來對照中文聖經,因為我好幾次發現JSB給我新鮮的亮光。

    JSB把四十章的1-11節當作一個單元,總結為40-48章這一大部分書卷的主題介紹:上帝安慰百姓,應許巴比倫被擄的懲罰結束,百姓即將歸回錫安。然後把12-31章當作下一個單元,講論上帝的偉大。要求閱讀的部分是10-17節,和28-31節。

    9 報好信息的錫安哪,要登高山;報好信息的耶路撒冷啊,要極力揚聲。揚聲不要懼怕,對猶大的城鎮說:「看哪,你們的上帝!」10 看哪,主耶和華必以大能臨到,祂的膀臂必為祂掌權;看哪,祂的賞賜在祂那裏,祂的報應(recompense)在祂面前。 11 祂要像牧人牧養自己的羊羣,用膀臂聚集羔羊,抱在胸懷,慢慢引導那乳養小羊的。

    12誰曾用手心量諸水,用手虎口量蒼天,用升斗盛大地的塵土, 用秤稱山嶺,用天平稱岡陵呢? 13 誰曾測度耶和華的靈,或作祂的謀士指教祂呢?14 祂與誰商議,誰教導祂,以公平的路指示祂,將知識傳授與祂,又將通達的道指教祂呢?

    15 看哪,列國都像水桶裏的一滴,又如天平上的微塵;看哪,祂舉起眾海島,好像舉起極微小之物。16 黎巴嫩不夠當柴燒,其中的走獸也不夠作燔祭。17 列國在祂面前如同不存在,在祂看來微不足道,只是虛空。

    27 雅各啊,你為何說,以色列啊,你為何言,「我的道路向耶和華隱藏,我的冤屈上帝並不查問」?28 你豈不曾知道嗎?你豈未曾聽見嗎?永在的上帝耶和華,創造地極的主,祂不疲乏,也不困倦;祂的智慧無法測度。29 疲乏的,祂賜能力;軟弱的,祂加力量。30 就是年輕人也要疲乏困倦,強壯的也必全然跌倒。31 但那等候耶和華的必重新得力。他們必如鷹展翅上騰;他們奔跑卻不困倦,行走卻不疲乏。

    首先,我們華人恐怕不太容易於把這段經文作個人化的理解,比如把這些話當作上帝給我們自己的「情書」。當然,作上帝的小羊,被祂抱在懷裡是很美好的,我們很多人可能還存有被父母抱在懷裡的記憶,西方人得到的亮光很有價值。不過,祂為我們帶來賞賜卻未必是分獎品給我個人—反正我比較想像不出來個人的獎品。

    其次,等候耶和華的必重新得力很重要!誰都有困倦疲乏的時候,任重道遠,能不能重新得力是關鍵,千萬不要落到倒下爬不起來的地步。這裡再次涉及到我們是個人單幹?還是集體行動?經文明顯是眾數,是多人一同等候主,他們必重新得力。

    這裡中文翻成「如鷹展翅上騰」的那個短語,JSB是as eagles grow new plumes,如鷹長新羽毛?下面有個註腳,說是有個流行的觀念--鷹經過了羽毛蛻換就重新變得有生力。搜索網上,真的有個傳說,描寫鷹活了40年之後就去到某處,徹底蛻毛換爪,之後又能活30年等等—但有的版本註明是勵志小品(motivational)。

    但是鷹換了新羽毛就力量更新的傳說顯然很古老,可能以賽亞寫40章的時候(主前六世紀)已經存在,不然他不會說「必重新得力,如鷹長新羽毛」。查看原文,希伯來文的「翅膀」和「翎毛」是同一個字,而「生長」那個字的確也就是「上升」同一個字。所以,如何翻譯的確有點靈活性。

    不過,Qal動詞是「上升」或「生長」,這裡是Hiphal動詞,表示加強的動詞:鷹使牠們的翅膀上升?或引起生長(養育)羽毛?其它的英文譯本有get wings like eagles(BBE),得到翅膀,或mount up with wings like eagles(WEB),增長翅膀。知道有個如鷹蛻毛、返老還童的說法(詩篇103篇5節),也許猶太人翻成長羽毛比較合理。

    翻成中文,華人自然不會了解如鷹長羽毛是甚麼意思,因為我們的文化不知道那個典故,所以最好還是翻成如鷹展翅上騰!無非是要形容重新得力嘛,意思達到了。

    Friday, June 16, 2017

    學經濟:貨幣政策

    2008,美國出現經濟危機。美聯儲為了挽救,大量購買了美國的國庫券和有貸款抵押支持的證券。這一舉措叫作「量化寬鬆」政策,相當於中央銀行增印了貨幣給政府用。到2014年,美聯儲停止了繼續購買,但它所擁有的資產/負債表已經漲到了4.5兆美元,需要平衡。4.5兆的資產大概相當於美國每年GDP的1/4。

    昨天,美聯儲主席耶倫宣布,經濟已經穩定好轉,即將可以開始平衡資產表了,也就是縮減美聯儲的資產。這是甚麼意思呢?

    由於量化寬鬆政策把債券和證券利息壓得很低,使美國政府和買房的百姓容易借貸,降低了公司成本。然而債券相對卻比較貴,投資者很多時候覺得購買債券還不如購買分紅比較高的股票,這就等於美聯儲間接鼓勵投資者把錢投在股市,促進了經濟發展。

    與貨幣寬鬆相對的是貨幣緊縮政策。提高利息是緊縮策略之一,而收縮資產負債表是另外一項貨幣緊縮策略,有人說比提高利息對經濟的影響還大。人們擔心,美聯儲把貨幣寬鬆這一重要的支持經濟的拐杖取走,經濟又會大亂。

    美聯儲從來沒有成功收縮過它的資產負債表,所以投資借貸者不知道結果會怎樣。2013年5月,上一屆的美儲聯主席伯南克只是想要減少購買國債的規模,就引起市場大動盪:長期利息增高,直接衝擊了依賴長期貸款的住房建設業和海外新興市場。

    現在,美聯儲買了那麼多的國債,有些官員擔心引起經濟市場的畸形,另一些官員掛慮中央銀行只對住房業優惠,專買不動產抵押貸款的證券,不考慮其它行業--答案是逐步縮減資產負債表。開始時每月減少10億債和證券,慢慢增加減少的數量。不是賣掉這些證券,而是等這些證券自然到期,然後就不再重新投資這些證券。有的美聯儲官員還提議,在開始縮減資產債務表時,中央銀行暫停提息的舉措,免得引起市場和經濟的波動。

    縮減資產債務表可能要花好幾年的時間,縮減到多少是沒有一定的,反正現在的4.5兆太高了,必須降下來。目前,中央銀行擁有2.5兆的國庫券,相當於政府公債的18%,還有1.8兆不動產抵押貸款的證券,其餘是與外國中央銀行和外幣的交易流通款額。

    本文內容取自彭博經濟新聞社的網站文章Federal Reserve Decides How to Do the Big Unwind

    Tuesday, June 13, 2017

    詩歌:耶穌是我們的喜樂之光


    有好幾次我在開車的時候,頭腦中都有這首詩歌的旋律,古老的教堂音樂,很熟悉,但想不起來是甚麼歌詞。上周我們教會唱詩,我注意到這一首很好聽,就拿手機把曲調錄下來了。從網上找不到現成的音樂視頻,但是找到了一些歌詞。

    Saturday, June 10, 2017

    基督徒了解伊斯蘭歷史的好處

    這位基督徒去學習伊斯蘭教的歷史,成為伊斯蘭歷史的專家,現在幫助其他人消除對穆斯林的誤解。她講自己的經歷,很有意思。

    Amy Poppinga 為甚麼想起來要學伊斯蘭的歷史呢?因為她教高中歷史,學校有些穆斯林學生,她希望能夠和這些學生有比較好的溝通!她決定去進修伊斯蘭專業研究,結果進修之後,她就改為在大學中任教了。

    Amy從2005年在基督教大學裡教伊斯蘭歷史,她當時在其它的基督教大學找不到類似的課程,要麼只有宗教比較--「我們」比較「他們」。

    因為研究的緣故,Amy就認識了一些穆斯林學者和穆斯林朋友。Amy決心不用不同的標準對待穆斯林,講課的時候,無論下面坐著的有沒有穆斯林朋友,她都講同樣的內容!另外,她要求學生不要拿自己都不願回答的問題去問穆斯林,倒要自己反省那些問題。基督徒強調敞開的心態很重要,千萬不要以為自己已經擁有所有的答案。

    宗教研究是多學科交叉的領域,涉及人類學、社會學、甚至心理學的內容。一次又一次,Amy發覺了解伊斯蘭教的歷史根源,改變了學生對現代伊斯蘭教的看法。他們對美國的穆斯林有了比較多的體諒和理解,也表現出比較多的尊重—原來他們很早就移民來了,比我們很多人都早!他們不是外人。Amy對此感到特別高興。 ,

    Thursday, June 8, 2017

    再談消除對穆斯林的誤解

    葛福臨(Franklin Graham)牧師說得不對!他把穆斯林描述成不分宗派和國家、大家都擁有一樣危險、極端的宗教信仰,甚麼伊斯蘭教鼓勵殺害異教徒啦,甚麼年輕人被教導奉神的名去強姦和殺戮啦,因為ISIS恐怖主義分子打著伊斯蘭旗號作案,就把他們一竿子打翻。

    其實,只要讀一點維基百科的(英文)資料,就知道ISIS極端組織不被主流的穆斯林國家承認。它的頭目自封為穆斯林的哈里發,也不被伊斯蘭教各大宗派的領袖們承認。

    偏偏很多保守派的基督徒喜歡盲目聽信葛牧師這樣的名人,隨夥散佈他那些誤導人的信息。我最近幾個月修一門宣教課程《宣教視野心》,寫過關於消除隔閡的重要性--沒有哪一位在穆斯林中做工的宣教士把穆斯林描述得那麼可怕。甚至在宣教策略上,宣教士和宣教學家提出把伊斯蘭作為一種文化,在接納文化的基礎上傳耶穌!

    昨天看到一個人撰文,希望保守派的基督徒了解關於穆斯林的幾項基本事實,消除誤解,覺得很好,特此記下來。原來Benjamin L. Corey是富勒神學院畢業的宣教學家,也是近年來「新興教會運動」的一位突出人物。

    一、穆斯林愛耶穌。據說不愛耶穌的不是好穆斯林!當然,他們不相信耶穌是復活的王,但他們相信他的神奇出生和神奇被提上天,也相信他行很多神跡,帶來神的福音給人,要回來用和平與公義治理世界,跟隨耶穌的人要在復活的日子升上去見阿拉等等。

    二、穆斯林是非常好客的民族。Corey去拜訪過穆斯林的國家,據說在美國從未見過那麼熱情友好的人。--你可以說這是他們的文化,但更可能是他們的信仰。敬拜一位滿有恩典憐憫的神,不可能不效法祂。連咱們的川普總統,說過穆斯林的壞話,仍然受到高貴的禮遇。

    三、大多數穆斯林不把基督徒和猶太人看為infidels「異教徒」--這是主流伊斯蘭教。可蘭經根本不把非穆斯林稱為infidels,那樣稱基督徒和猶太人為infidels的人是主流宗派以外的少數派。所有的宗教都有極端分子,要記住,他們不代表全體信眾。Hello葛牧師!

    四、殺害無辜的群眾,作一名自殺炸彈,這兩樣行動是伊斯蘭教明確禁止的。可蘭經上有話,殺一人等於殺全人類,救一命等於給生命給全人類。而且可蘭經教導穆斯林不可殺自己。

    五、穆斯林受恐怖主義分子襲擊,比任何其他宗教或無神論者更多。西方的基督徒看到基督徒受恐怖主義之害,自然宣傳更多,以至於我們對穆斯林所受之害視而不見。如果伊斯蘭教專門教導人恨基督徒,他們為何殺其他穆斯林呢?

    讓我們為穆斯林宣教來禱告:禱告首先消除誤解、消除敵意,才談得上愛我們的穆斯林鄰舍,才談得上向他們見證我們的主耶穌。宣教日引中有30天為穆斯林禱告的資料,歡迎參考使用。今年從5月27日到6月25日,30天是穆斯林的齋戒月。

    Monday, June 5, 2017

    稱義:「新觀」與「舊觀」的差別

    我幾年前我曾介紹過保羅神學新觀舊觀的辯論要點。現在這篇訪談錄是2009年賴特博士出版了《稱義:神的計劃和保羅的異像》那本書之後,派博牧師(John Piper)出版了一本批評「保羅新觀」的大部頭書,賴特的訪談回應。下面我把Wax簡稱為T,而把Wright簡稱為NT。

    T:您和派博牧師關於稱義問題激烈辯論,這辯論如何能更好地幫助教會實現她在世界上的目的?

    NT:這場辯論如何幫助教會?嗯,我希望會幫助教會,這是我書中的主要部分。

    我擔心,被看成傳統改革宗(其實有很多種傳統改革宗!)的觀點(即所謂「舊觀」,把全部焦點都放在「我和我的得救」上,而不是放在「神和神的計畫」上。我們從福音書中,和羅馬書第八章中,看到神的計畫遠遠不只是關乎「我的得救」。新的《稱義》這本書,還有我寫的其它幾本書,都是從同一脈絡下來的。

    從更寬的角度,我希望這本書提請人們注意,這場辯論的實質是要不要認真對待經文的問題—認真對待經文的整體,而不只是選其中的片段;讓經文來判斷人的傳統,包括我們自己的傳統!這樣就不可能不幫助教會實現她在世界上的目的…

    T:您認為在稱義的理解上,您和派博牧師的主要差異在哪裡?

    NT:差異嘛,我把稱義放在比較寬廣的保羅處境中來看。神的目的是實現祂對亞伯拉罕的應許,要拯救全部的受造之物,其中當然主要是把人類從罪和死亡中拯救出來。派博的稱義觀不談亞伯拉罕之約。

    第二,我對稱義的基本理解是法庭上的判定,即法官宣告一個人「沒錯」,而派博堅持說稱義還關乎讓人從道德上得到某種基督的「義」,那是保羅從來沒說過的東西,連巴刻都承認。

    第三,我把保羅關於稱義的教義理解為末世的。也就是說,現在的因信稱義既是以色列古老應許的實現,又預期在末日的最終審判時得救,正如羅馬書第二章和第八章所說的。

    第四,我和許多改革宗的聖經讀者(包括加爾文)一樣,把保羅的稱義教義理解為歸給「在基督裡」的人。而派博牧師和一些人不把歸屬問題當作稱義本身的重點,他們認為稱義的重點在於把「基督的義」「歸算」給人,好像「義」是某種耶穌所取得的道德成就,然後算在那些相信的人頭上。保羅在羅馬書六章實際上說的是,基督耶穌的死與復活「歸算」在那些屬祂、「在祂裡面」的人身上,派博等人的說法指向這個道理,然而同時給了誤導的信號。

    最後,派博的唯獨藉著基督稱義,未來與現在是同樣的,而我認為保羅所說的將來稱義得救,是根據現在因信稱義的人所過的聖靈引導生活來確定的。實際上,當時很多的改革宗信仰告白忽略聖靈的工作,是他們重要的缺陷之一。

    T:您希望這本新書能達到甚麼目標?

    NT:我希望它能夠澄清很多誤解,展示出我所接受的「新觀(NP)」和我們所真正關注的問題,包括「傳統派」所關注的個人得救、代罰救贖等等教義所關注的問題,根本沒有牴觸。

    我也希望這本書能夠讓新一代的基督徒回到聖經的字句本身,而不是停留在這個或那個教會傳統。

    T:這本小書和您現在正在寫作的比較厚的那本書(即後來出版的《保羅神學嶄新觀》)有甚麼關係嗎?

    NT:較厚的書是要全面處裡保羅的神學,把傳統的神學主題和保羅當時的政治、哲學主題結合起來。保羅神學包含了這些主題,但他在書信中說得很含蓄。特別是羅馬書第五、六、七章,我每章都寫了大約200頁!你看了就知道我的意思了。和派博辯論是那些篇章中的一部分,我不想現在說得太多,那個大部頭書中還有好多其它的有關辯論。…

    T:你認為在這些探討中有沒有甚麼「中間立場」?比如一個比較平衡的「後新觀」之類的? NT:沒有。沒有均衡的立場,恐怕只有很多混淆。我想,支持「舊觀」的人還在試圖說這是某種「保守派針對自由派」的辯論,試圖指責新觀為過去的自由主義。

    但你最好把這場對保羅神學從歷史和神學的敞開探討,理解為鼓勵大家回到經文,去參考歷史處境。如果這就意味著超越「新觀/舊觀」的語言,那就算是那樣吧。但我認為標明某些關鍵招牌是有好處的。

    我有些擔心,因為派博堅持說,對於按保羅的猶太教環境來讀他的書信,我們應該小心。…這基本上意思等於說,我們讀保羅書信,最後還是要把他當作好像是17世紀的神學家一樣。

    T:關於稱義的這場辯論有甚麼危險?如果人接受派博的觀點而不接受您的觀點,他們會有甚麼損失?

    NT:損失很大。保羅所描繪的神的福音,是出去救贖全世界,救贖所有受造之物,包括了我們。而您缺失的是保羅的教會觀:耶穌是猶太人和外邦人的主,而這世界上的勢力不是主;您缺失的是聖靈在已稱義的信徒身上做工,使他們能夠有真正的能動力來做「神所喜悅」的事,正如保羅反覆說的(改革宗的保羅舊觀生怕和「行為稱義」沾邊,卻不敢提);您所缺失的是堅持聖經本身,而非堅持舊觀的傳統。

    Friday, June 2, 2017

    環保技術其實促進經濟發展

    川普總統不顧800名科學家的呼籲,不顧美國各大企業的反對,終於獨斷地宣布美國要脫離《聯合國關於氣候變化的巴黎協定》的約束,據說是為了幫助煤礦工人就業?引起一片反對的聲浪!不過,誰知道總統先生是否還會推翻自己的承諾!希望如此,禱告!

    脫離巴黎協定,意思是說美國不必降低它的二氧化碳排放量,也就是說,美國不必投資在新的風力發電、太陽能發電、或其它的高效能源技術。可是,這些新技術才提供大量的就業機會。

    比如太陽能發電,需要很多人把太陽能板安裝到屋頂上去。自從簽訂巴黎協定以來,按照美國能源部的報告,去年的太陽能板安裝工作增加了25%,而風力發電的安裝工作增加了32%。這兩個行業現在雇用的員工將近50萬。

    而煤炭行業呢?目前大多由機械操作,全美國總共只雇用了7.4萬員工,比2009年減少了39%。煤碳工業的機械化,使那些煤礦工人不必像從前一樣,鑽到地下礦井去挖煤。即使我們需要燒更多的煤,也不再需要那麼多人力了。

    沒有巴黎協定的約束,美國不必大力降低二氧化碳排放,風力發電和太陽能發電發展就不會這麼快。另外,天然氣公司的業務已經證明天然氣是比煤碳乾淨許多的能源。總統先生怎樣也無法逆轉煤碳工業被淘汰的命運,希望他能接受眾人的意見。

    Tuesday, May 30, 2017

    執事Deacon = Servant僕人

    馬可福音一章記著說,耶穌來到彼得家,彼得母親正在生病,「耶穌上前來,拉著她的手,扶她起來,燒就退了,於是她服侍他們」 (新漢語譯本)

    希臘字διακονεω在此中文翻成「服事」或「服伺」,你大概不會想到她是deacon僕人領袖。你如果看英文翻譯就各式各樣了:KJV翻成ministered,NLT解釋為prepared a meal,NET翻成began to serve,NIV翻成began to wait on,BBE翻成took care of,CJB翻成began helping,YLT翻成was ministering等等。

    華人信徒一看到minister,就會聯想到教會中牧師的服事了。基督徒聖經平等會(CBE)的David Malick撰文,指出耶穌醫好彼得母親、她就起來服事的敘述,是編排在一大段演講文體中的,用了交叉對偶的結構。

    A: 21-28節(屬靈)迦百農趕鬼,大家驚奇
        B: 29-31節(身體)治好西門的岳母,她就起來服事
            C: 32-39節(身體/屬靈)治好許多人,趕走很多鬼
        B’: 40-45節(身體)治好大痲瘋病人,不照耶穌指示,到處宣揚
    A’: 二章1-12節(屬靈)迦百農治好癱子,赦他罪過,大家很詫異

    得到醫治後,只有西門的岳母起來服事,其他人都沒有。馬可福音的主題是「服事」,在馬可福音的中心部分,耶穌強調門徒需要服事,因為主耶穌如此服事眾人,我們要效法祂:

    十章:42 於是耶穌把他們召來,對他們說:「你們知道,外族人有尊為領袖的人統治他們,有大官管轄他們, 43 但在你們中間,情況卻不是這樣;你們中間無論誰要為大,就要作你們的僕役(deacon); 44 你們中間無論誰要為首,就要作大家的僕人。 45 即使是人子,也不是來受人的服侍,反而是要服侍人(deacon),還要捨去自己的生命,作許多人的贖價。」 (新漢語譯本)

    有人會說,西門的岳母「服事」deacon和耶穌吩咐門徒「作僕人」deacon沒什麼關係。可是請你閱讀耶穌吩咐門徒作deacon前面的第九章,耶穌用接待和服事小孩子來說明如何作僕人領袖。西門的岳母很可能比那些門徒更知道如何照顧小孩子,或擺上一杯水。

    九章:35 耶穌坐下,叫十二使徒來,對他們說:「誰想要為首的,就要作大家當中最後的,作大家的僕役(deacon)。」 36 於是耶穌領來一個小孩子,讓他站在他們中間,又把他抱起來,對他們說: 37 「無論誰因我的名接待這樣的小孩子,就是接待我;無論誰接待我,他不是接待我,而是接待那差遣我來的那一位。」… 41 無論誰給你們一杯水喝,是因為你們是屬基督的,我實在告訴你們,這人絕不會喪失他的獎賞。 (新漢語譯本)

    最後這段話就是對僕人服事的描述。作牧師服事是很辛苦的,原因之一是別人對他的期望太高。有的人沒日沒夜,家都顧不上。但我認為每個基督徒都應該如此盡力地去服事周圍的人,而降低對牧師的期待。

    順帶說一句,「贖價」我建議翻成「拯救」或「救贖」,因為那不是神付給誰的某個價錢—想想出埃及記的救贖就知道了。

    Sunday, May 28, 2017

    同性「婚姻」和信仰自由

    基督徒對於同性「結婚」大不以為然。我個人覺得,只要是一對一的關係,讓他們享受與婚姻同等的法律權利是應該的。至於非要稱那為「婚姻」,或許我們只好接受,文化是演變的,婚姻的定義、字的涵義也難免隨著改變?

    Civil union有人翻譯成「民事結合」,在法律上有些像加拿大的common-law marriage--不算進入婚姻,但是得到法律承認的性關係。可惜,同性戀者不願意只接受Civil union的關係認可。

    今天我看到奧爾森教授的意見,感到挺合理,記在這裡,給大家參考。他認為政府不應該管轄誰算是「結婚」,只要管轄誰可以得到「民事結合」的權益就好。讓教會、猶太人會堂等等去決定誰算是「結婚」,正如他們決定誰可以按立,誰可以受洗一樣。

    那麼,保守的基督徒商人,當他們實在覺得是在犯罪的事上有份時,是否有權利拒絕同性伴侶的生意呢?有些基督徒覺得為「同性婚禮」服務是犯罪,比如為同性伴侶製作婚禮蛋糕,就是在別人的罪上有份,違背他們的基督徒良心。

    奧爾森教授舉例說,一個基督徒開印刷服務社,有人拿了要印的圖畫來,比如是黃色照片,或者有個基督徒提供網站設計和寄存服務(web hosting),有個顧客要在他那裡創建色情網站,法律是否要求基督徒業主必須提供服務呢?回答恐怕是肯定的。還有很多這類的例子。

    假如基督徒業主必須提供這些服務,那麼再進一步,假如有位美國黑人開印刷服務社,一個顧客來要求他印製宣傳「白人至上分子」的仇恨宣傳材料,你認為這位黑人有權利拒絕為那位顧客服務嗎?從法律上他沒有這樣的保護。

    奧爾森教授所舉的例子,顯然沒有基督徒去爭訟,或提出立法要求,要求給業主拒絕提供服務的權利。在這一點上,基督徒對同性戀是特別「偏心」的,你承認嗎?不在別人的罪上有份的自由,就是不讓罪人光顧你的生意的自由嗎?

    同性戀伴侶得到服務的權利,比起基督徒實行宗教理念的自由,哪一樣是更加基本的呢?奧爾森教授認為,業主在雇人的時候不應該歧視同性戀,他們應該有平等受雇的機會,但教會和宗教機構應該有額外的權利,雇用他們希望雇用的人。在住房、其它必要的服務、甚至在獲得律師辯護方面,他們也不應該受到另眼看待,而應該與別人平等。

    另一方面,宗教人士,無論是基督徒或穆斯林或猶太人,不應該被強制提供違背良心的服務,以致在別人的罪上有份。不過,單單為罪人提供服務不應視為在別人的罪上有份,不然基督徒就要跑到世外桃源去了。與人作生意,和助長別人的某個罪行, 比較起來是不同的。

    奧爾良教授還提出,基督徒如果不想為某些人提供服務,就必須證明,提供那些服務的確違反他們的宗教信仰。--這恐怕也不容易證明呢。看看基督徒對於色情、家暴、婚外情等等行為的寬容,他們從不為這些事拒絕提供服務,你如何證明為同性伴侶服務就是違背了你的宗教信仰呢?

    按照聖經,很多罪讓人不能承受神的國,你無法證明「親男色」比其它的罪更應該受懲罰。何況,科學研究發現,人和動物的性別器官並非那麼整齊的一分為二--的確有些「中間灰色地帶」現象。

    Thursday, May 25, 2017

    中國的經濟發展潛力和風險

    中國現在似乎給人一種經濟實力雄厚的印象。不過我知道它的經濟體制在促進生產力發展方面,並沒有培養和發揮本國人才的潛力。中國人才大量外流,到國外才可能成為出色。中國的資金現在也大量外流,為甚麼人們不信任祖國的建設發展潛力,不願投資在國內呢?恐怕是有體制問題。

    穆迪公司昨天把中國發行的國家債券的信用評級降了一格,據說是因為國債的增加太快了。中國的經濟發展歷來比別的國家快一大截,但是近年來,全球遇到經濟危機,影響到各國都是增長緩慢甚至停頓的情況下,中國本來也受到影響,很難維持高速發展的,但中國用借債的辦法來維持高速發展。

    穆迪公司說,中國越借越多,迅速積累了龐大的債務,來維持政府所要的經濟增長速度,債務在10年裡增加了一倍,而且大有繼續這個發展傾向的樣子,是很有問題的。中國在向金融體系注入資金方面,規模遠超美國和歐洲。美國是全球最大的經濟體,而中國的貨幣流通量比美國還多了70%。

    高盛(Goldman Sachs)集團調查了55个國家,自1960年以來的債務增長速度相對於經濟規模的比例,發現到2015年底,在所有的信貸擴張中,中国排到了前2%(2016年中國的債務升得更高)。其它的大型信貸擴張都發生在非常小的經濟體内,其中有的基本上失去了對財政的控制力。

    另外,中國的債務問題還有「影子銀行」的參與,就是讓非銀行的中介機構體來提供類似的金融服務,是一個缺乏監管的財務領域。中國在這方面的排名也是全球領先。

    中國一半以上的銀行債務是提供給國有企業的貸款,而無論這些國企的債務有多沉重,銀行都繼續提供貸款,-- 很可能是不指望償還的。如果中國的房地產變得不景氣,--它不可能無限制地增長,建築業和地產開發商可能就無法償還債務,這都可能對銀行構成衝擊。

    政府有甚麼辦法呢?接受較低的經濟增長速度?或者(印錢)救助銀行?或者甚麼也不做,只希望債務不會進一步削弱經濟,不會在某一天引發金融危機。

    本文內容大致取自紐約時報China’s Ratings Downgrade, Explained一文。

    Tuesday, May 23, 2017

    參觀猶太人的會堂

    在猶太人的安息日,我們去他們的會堂,參觀他們的妥拉禮拜(Torah Service)。我們10點鐘到的時候,會堂裡面已經坐了很多人,大家在吟唱。門口有人遞給每位來客一個禮拜程序本和一本聖經,並且拿了一疊蓋在頭上的小帽,讓各人任選一頂來用。

    入座之後,翻到大家正在吟唱的那一頁,原來都是一些禱告和讚美的詞句。吟唱的是希伯來文,但左邊一頁是英文,所以不懂希伯來文的也能知道大家吟唱的內容是甚麼。下面是一段為所有猶太人的禱告,翻譯出來大概如下:

    願那位祝福我們列祖亞伯拉罕、以撒、雅各、撒拉、利百加、拉結、和利亞的神,祝福這整個會眾,也祝福所有屬神的會眾(all holy congregations):祝福他們、他們的兒女、他們的家族、和一切屬他們的,也祝福那些為禱告而同心建造會堂的人,以及那些進入會堂禱告的人,還有那些奉獻金錢支付暖氣電燈…(各種禮拜祈福用品)和捐助窮人的人。祝福所有熱心參與這群體需要和以色列地需要的人。願那聖者報答他們,除去他們的病痛,醫治他們,並饒恕他們的過犯。願神祝福他們一切賢達的努力得到昌盛,祝福全體以色列民昌盛。讓我們說:阿門。

    然後他們作為美國人,這個國家禱告,為世界和平禱告,為個人禱告。為個人的禱告我翻出來如下:

    Avinu Malkeinu(我們的父我們的王),用和平祝福我家,教導我們欣賞和珍惜生活,幫助我們從彼身上找到滿足。救我們脫離紛爭和嫉妒,不讓我們遭遇小人和敵對。願自私驕傲不至分裂我們,願我們為彼此感到的自豪團結我們,幫助我們不斷地更新彼此相愛的心。在你妥拉(教導)的光中,給我們、給以色列民、給所有各處你的兒女健康、成就、和睦、平安、和喜樂。阿門。

    看來,猶太人把自己的會堂當作全體以色列民的一部份,這個意識很強。他們的孩子在整個禮拜過程中是很自由的,可以隨便起身出去,可以跑到前面,去拉正在宣布事情的父親,父親只好把孩子抱起來,並不影響繼續說話。安息日不能做別的勞動,全家到會堂是理所當然的事情。對孩子們來說,將來無論走到哪裡,猶太人的會堂給他們一個歸屬感。

    他們花了不少時間輪流讀聖經,都是用吟唱的方式。他們讀的是一大卷的經卷,展開到他們要讀的那部份,利未記21章到23章!有一位執事宣布下面一段由某某人、某某人等等來讀,那幾位就上台去,有的小孩子也參與了。

    讀完了聖經有一位拉比上去講道,他說妥拉供給猶太人生活的技巧,所以學習妥拉很重要。--那些利未記經文?的確,在經文下面的註腳有不少英文的解經和應用。比如為甚麼身體有缺陷的人不能供祭司職份呢?可能是不想引起前來敬拜者的注意力分散,破壞聖殿的完美敬拜形象,因為完美的神配得完美的敬拜。我估計近視眼之類的問題不算缺陷,不會引起敬拜者的注意力分散嘛。

    我們去參觀的那一周剛好是孩子們的某個學習週期結束,家長們把孩子領到神的面前。每個家庭都一一上前,給自己的孩子讀一段經文,然後應用經文來囑咐和勉勵孩子。完畢時父母大多想要當眾親他們的孩子一下,可是頭幾個孩子都躲開跑掉,大家嗤嗤地笑,後面幾家就乾脆放棄不作這個姿態了。

    有一位父親帶領三位成年女兒到會堂,也勉勵她們。其中一位發言,說出自己對猶太教的掙扎:為甚麼一定要信一個宗教?但是發現妥拉很寶貴,這個群體很重要,結論是:她屬於這裡。

    禮拜中還有一個環節,是問大家最近有甚麼值得感恩的事,分享出來讚美神。一共有十幾人紛紛在他們的座位上分享,說出他們對神感謝的事。

    還有一個環節,是請所有生病的到前面那裏,告訴一位拉比為哪一樁禱告,他就為每一位舉手作簡短的祝禱。他說的是希伯來文,我聽不懂。

    中午聚餐,我們都受到邀請留下來參加。由於他們不能在安息日烹調,這些都是在前一天預備好的。我覺得猶太人的文化有很多與亞洲相似。但他們是地道的現代美國人,在一個越來越數字化的時代,安息日放棄使用一切的電子通訊工具,專心和家人、朋友在一起讀經和禱告,真是難得。

    我在餐桌上問一位女執事,那麼長的經文,大家如何知道吟唱的調子,能夠齊聲吟唱呢?她跑去拿來一本希伯來聖經,指給我看字下面的那些小點點和向上、向下的小彎鉤,原來是好像注音一樣標在那裡!

    我進去的時候沒有留意那個擺在門口的小小告示牌,結果用手機照了一些相。最後差不多結束時,才有一個人告訴我照相要到外面,不能在禮堂內。真抱歉!不敬了。不過另外一位表示理解,他說他們的青少年來到會堂,偶爾也有帶了iPad進來的。

    Sunday, May 21, 2017

    詩歌分享:主的呼喚

    今天在禮拜中唱這首詩歌,很有共鳴。


    我一呼喚你的名,你就會跟隨我?你要去未曾去過之處,從此被改變?
    你要讓我的愛被人看見,讓我的名被人知道?你要在我裡面,讓我的生命在你裡面成長?

    我一呼喚你的名,你就會撇下你自己?你會眷顧好人、歹人,從此被改變?
    你的生命若吸引人或可驚,你會冒敵意的盯視?你要在我裡面,讓我聽你心禱告?

    我一呼喚你的名,你就要讓盲人看見?你會釋放受綑綁者得自由,從此被改變?
    你會親近痲瘋病者去潔淨,甚至在無人看見時?你要在我裡面,承認我對你的意義?

    主啊當你呼喚我的名,你的召喚何其真實!讓我轉身跟隨你,從此被改變。
    在你的伴隨下,我要到你的愛和腳步出現之處,這樣我就在你裡面成長,你在我裡面。

    親愛的朋友,主呼喚你了嗎?

    Thursday, May 18, 2017

    傳福音的突破:不脫離文化

    本文是另外一篇《宣教心視野》課程的學習筆記,讀Donald A. McGavran所寫的第101章。他出生於印度,因為他的父母在印度宣教,後來他創立了富勒神學院的世界宣教學院(現稱「跨文化研究院」)。他談論傳福音的策略,如何能夠在新的族群中建立大批的教會呢?別要求接受福音的人脫離他/她本族的文化習俗。

    這使我想到最明顯的例子,一個穆斯林歸主,就必須脫離他/她本家本族的文化!生來就處在一個環境中,不能選擇不作穆斯林,難道不是文化,而非要說是宗教信仰不可?穆斯林背景的基督徒難以對同胞傳福音,原因值得思考。

    如何將萬民引向基督?McGavran院長提出7條基本原則,每條原則後面都有大量的研究文獻、例證支持,我在此記下來作以後的參考。

    第一條是你出去作跨文化宣教,目標不應該只是建立一個教會,而要致力於建立一連串在增長、在向周圍同族人傳遞福音的教會。只有本地人能活出跟隨耶穌的榜樣,帶領別人接受主。

    第二條是集中向一個群體傳福音,比如知識分子?比如餐館業的工人?這樣的聚會能夠帶給人歸屬感。對於世界上絕大多數的族群來說,建立基督徒的群體歸屬感很重要。

    第三條是鼓勵初信歸主的人和家人親友同胞保持良好關係,不要以為因著信仰被家人唾棄是應該有的作主門徒的代價。--哈,我過去就是這樣以為的。可穆斯林是否有辦法接受了主仍然作文化上的穆斯林呢?或是我們不許他們這樣做?

    第四條是鼓勵群體決志歸向基督。西方的基督徒肯定覺得決志必須是個人的,前次我介紹過Vincent J. Donovan神父寫的親身經歷,非洲部落的頭人不容他只為其中一部份合格的人施洗,而要為部落全體的人施洗!其實華人何嘗不希望「隨大流」?要求人信主後明顯與眾不同是很逆我們華人文化的。

    第五條是期盼源源不絕地有人接受主。初信的人告訴周圍親友的可能性最大,我初信的幾年中,曾經影響了很多中國大陸學人及家屬對基督信仰、對教會的看法,因為我告訴他們我為甚麼信,以及我發現信主後的「新大陸」,其中很多人同意來嘗試基督信仰。

    第六條是幫助和勉勵信徒,努力實現他們文化中的高尚價值觀,讓人看見就歸榮耀給他們所跟隨的基督。很多價值觀本來就是普世性的,愛心體諒啊,饒恕團結啊,誠實,正義,謙虛啊等等,未信的人也會尊敬,你對他們就有良好的影響。

    第七條是從一開始就強調信徒都是弟兄姊妹,大家彼此平等。雖然因為社會制度,信徒可能屬於不同的階級,但是大家都要努力順服基督。

    Tuesday, May 16, 2017

    穆斯林歸主的見證

    這裡有個網站,三位穆斯林見證他們信主的經過。聽說主正在他們中間大大動工,願你也受到鼓勵。Fouad Masri是黎巴嫩人,他著書和演講,創立了Cresent Project,致力於向穆斯林傳福音。



    Saturday, May 13, 2017

    N.T. Wright 談「地獄」

    賴特博士指出,東正教會傳福音從來不談「地獄」審判。這是中世紀的西方哲學發展出來的神學思想。



    你想過沒有?「地獄」如果是真的存在,或說上帝真的設立了那麼一個地方要懲罰罪惡,為甚麼祂沒告訴亞當,或告訴該隱,或告訴挪亞?或差派使者告訴摩西或大衛呢?整個舊約提都沒提過。難道上帝故意隱瞞?

    希臘人的世界觀中有「地獄」,中國人也知道個「地獄」和「閻王爺」,用「地獄」來談受懲罰倒是很容易理解。耶穌關於地獄的教導,是否用希臘人明白的語言來對希臘人講神的國?我不能確定,但是我想是很有可能的。

    Wednesday, May 10, 2017

    家裡的第一次美國人團契聚會

    五年了,我所參加禮拜的美國人教會沒有團契。我的意思是:沒有那種有聚餐、有屬靈分享的聚會。最近,我決心用夏天時間來開放家庭,每兩周一次,周五晚上邀請他們來家聚會!做個簡單的中國飯菜,飯後出題目給大家分享。提前放出口風,大家反應似乎不錯,於是決定立即開始。

    過去參加小組團契都是和華人在一起,不必解釋,這次只有我一人是華人,邀請時需要詳細描述聚會形式。不過我現在有條件,能夠花點時間在家裡搞聚會,邀請這些美國的弟兄姊妹見識一下不同文化的教會活動有好處。

    我知道有很多人忌口不吃某些食物,Gluten 啦,sodium 啦,奶製品啦,所以特意留心,買了一些Glute free的食品,預備了蔬菜可以拌沙拉油,免得有人不能吃米和麵。

    停車:我家門口車道上只可停兩部車。我們隔壁剛好有個停車場,卻到處都有牌子注明為那家機構專用,違者拖車伺候。我跑了幾次去找管理人員,最後終於確認,周五晚上我的客人來停兩小時是沒有問題的。太好了,感謝主!

    提前寫了邀請信,挑了教會中比較熟悉的人,星期六晚上電郵了三十幾個人。星期天毅然到前面再邀請一次,說是「歡迎所有人」。其實,若全都來了我家地方是不夠的!結果,教會中舉辦另一個事件,在時間上與我的邀請時間衝突。於是有人來告知這次不能來參加的原因。沒問題,感謝主他們都有興趣,下次吧!

    不過,因為來客中可能有幾個小孩子,大人聚會的時候,他們怎麼辦呢?查看了我女兒房間裡的壁櫥,果然還有幾套圖版遊戲在那裡。左顧右盼,那一大紙盒的舊雜誌拿給孩子們剪圖比賽?把那個照相機交給孩子們?對了,乖就有獎品!

    最後,大概有十幾人確定要來,趕快收拾一下房間,清潔地面,算好時間預備飯食。本來想要炒飯的,後來乾脆不炒了,燒兩個菜吃白米飯。時間沒算好,大家都來到的時候,我的菜還沒燒好。只好謝飯請吃,我接著再補第二個菜。

    有幾人沒有按預期來到,包括小孩子沒有來,另外有三位臨時出現,不錯!有一位老人家聚會結束後在我家彈了半小時琴;另一位老人家丈夫過世不久,這次有人送她來,感到很開心,結束時我當然送她回家;照顧她的姊妹從太平洋島嶼來,見證說大家都是同一位神,同感一靈,能夠有機會彼此相愛,彼此服事,要感謝主。

    我出了好幾個題目給大家選擇分享:1. 分享你的家庭或你的文化;2. 分享你信主的經歷或參加教會的經歷;3. 分享你的喜好、熱心追求的東西、或理想;4. 分享近來的經歷神的見證;5. 分享你最近讀的好書。好幾位分享了自己如何遇見了另一半,還有幾位分享如何找到這間教會,等等,可惜因時間關係,我要求每人只講5分鐘。

    有人帶來甜點,聚會完提出來分享甜點,真不錯。而我卻把salad和cheese忘光了,沒有拿出來!總結:美國人不要拿碗和筷子給他們,要預備餐盤和叉子;美國人寧可光腳,不穿你預備的拖鞋,下次要吩咐他們穿襪子來?他們比較喜歡米飯,似乎不喜歡包子。

    Sunday, May 7, 2017

    保持宣教果效的四個策略

    對於「短宣」的果效,我們大概都不希望人走茶涼一場空。其實若沒有本地工人的長期努力,「短宣」撒下的種籽幾乎是注定沒有結果的。救災也好,到貧窮地區宣教也好,如何能夠得到長遠的果效呢?

    Samuel Voorhies教授在國際宣明會做非洲救援工作27年,他寫的《宣教心視野》第95章總結了四種策略。本文是又一篇學習筆記。

    策略一:搞經濟發展。提供金錢、物質、或技術,都不如想辦法幫助貧窮地區的人自立更生,發展生產。近年來,國際貨幣基金組織(IMF)借貸給貧窮國家,條件就是他們必須同意作出「體系調整」,即structural adjustment,也就是借著調整國家的預算和稅收、削減政府開支、放鬆貨幣和經濟政策、促進貿易流通等等方法,來發展經濟。

    宣教士去這些國家為窮人提供訓練,給他們小本金錢,讓他們養雞賣蛋啦,養牛賣奶啦,就是基於這個策略。我覺得是很好的。

    第二個策略是推動政治改革,因為從國際貿易和政策上,本國自身必須允許這些小本生意成功發展,除掉不公平、不平等的制度等等,有時和政府官員的利益起衝突。宣教士必須支持本地人搞改革,這些人從心靈上得到教導和釋放,勇敢去影響政府的運作。

    第三個策略是救援。戰爭啦,飢荒啦,自然災害啦,都給人造成極大的困難,需要立即得到暫時的緩解。這種策略不可久用,免得引起有害的依賴,削減了發展生產的驅動力。

    基督徒有時以為利用救援機會可以傳福音信息,對方不信就不發給他救援物資,不是很快就領一大批人信主了嗎?不可!理由很簡單,你的救援物資必須是無條件提供的,正如基督無條件地提供人救恩。你不可用救援物資換取自己領人歸主的人數,自欺欺人。

    第四個策略是全面的基督化轉變。Voorhies提出轉化的10項原則,包括人的尊嚴價值、尊重和了解本地文化、相信受援助的人能夠貢獻和決定自己的前途、相信人比技術重要等等。詳細請看他的英文全文

    Thursday, May 4, 2017

    CityTeam:使萬民作主的門徒

    原先我只知道CityTeam供給無家可歸的人吃飯。昨天這位名叫Hermie的人來給我們講教會倍增的題目,我才知道CityTeam有個號稱Disciple Making Movement (DMM)的活動,就是遵照主耶穌的大使命,使萬民作主的門徒。

    這個活動做到了他們所服事的窮人中間?用了不同的宣教策略?劇我所知,傳統的傳福音不做窮人的工作—我們做學生工作,我們的信息給小康階級…至於窮困、沒機會受教育的人,你如何告訴他/她神對他們有個美好的計畫呢?

    Hermie是南非長大的白人,他了解窮人的情形。1999年Mermie搬到美國,2001年開始加入CityTeam的服事,2006年開始接觸到DMM的原則,於是決心把CMM帶到北加州的灣區。

    現在,在許多義工和忠心的捐款人幫助下,CityTeam在51個國家每年培訓和裝備無數的當地領袖,去愛神、並向鄰舍伸出援手。

    CityTeam本來就是協助滿足本地需要的團隊。在聖荷西、舊金山、和奧克蘭等地,他們提供熱飯、臨時住所,幫助人恢復正常的生活,建立一些癮疾治療的中心,還提供衣物、清潔用品等等。這些是他們首先做的事工。

    作為基督徒,CityTeam當然尋找機會來使人作主的門徒。他們培訓個人和教會,成為有效作工、能培訓更多門徒的人。根據他們的網站介紹,從1994年開始,CityTeam開始和基督徒領袖合作,藉著CityTeam的平台,在各國興起很多新的教會,無數的人信了主。

    CityTeam的工作宣言很簡潔,我把它翻譯過來:為了順服耶穌基督的教導,我們要愛神、愛鄰舍,在我們本地的社區和全世界,去使人作帶領門徒的人(go make disciple makers)。

    這句工作宣言認為,盡心、盡性、盡意、盡力愛神,一定會成長為愛鄰舍。因為每個人都是神所造的,都值得幫助,都能夠成為順服主、愛神的門徒。CityTeam刻意要成為人可以在那裡服事主、奉獻捐助的地方,並且得到裝備去愛鄰舍,讓他們成為門徒。

    或許更多的華人信徒能夠更多地與CityTeam合作,為他們作outreach工作,進入窮人的社區,參與和建立Discovery Bible Study Groups,造就那些能夠帶領和影響其他人的人?

    Monday, May 1, 2017

    洛桑信约:基督徒的社會責任

    洛桑信約(The Lausanne Covenant)是第二屆世界福音洛桑會議的宣言,也是赴會者在主面前所立的信約:為福音齊心努力。本文是信約的第5章,全文共15章,請閱讀洛桑大會網站

    我們確信,上帝是全人類的創造者及審判者,所以我們應當共同負擔起祂對人類社會的公義及和好的關注,以及對那些受各種壓迫的人的自由的關注。

    因為每個人都是按上帝的形像造的,不論種族、宗教、膚色、文化、階層、性別或年齡,每個人都有內在的尊嚴,所以應當受到尊重及服事,而不應受到剝削。我們在此表示懺悔, 因我們忽略了社會關懷,有時認為佈道與社會關懷是互相排斥的。

    儘管與人和好並不等同於與上帝和好,社會關懷也不等同於佈道,政治解放也不等同於救恩,我們還是確信:福音佈道和社會政治關懷都是我們基督徒的責任。因為這兩方面是我們在神論和人論的教義上,以及我們對鄰舍的愛和對基督的順服的必要體現。

    救恩的信息也包含對各種形式的疏離、壓迫及歧視的審判。無論何處有罪惡與不公正的事,我們都要勇敢地斥責。當人們接受基督時,他們就得以重生,進入祂的國度;他們不僅必須努力在這不義的世界中彰顯上帝的公義,還要傳揚祂的公義。

    我們所宣告的救恩應當在個人生命和社會生活各方面都改變我們。信心沒有行為就是死的。

    看來,不關心、不參與社會公義事業,縱容歧視的言論和現象,美其名為憎恨罪惡,其實洛桑世界宣教大會早就指出錯誤了。北美的華人教會怎麼好像都不知道呢?除了反對墮胎,一點都不肯參與社會關懷。那些生下來落在貧困中的孩子如果生命是寶貴的,怎麼不見伸出援手呢?

    Friday, April 28, 2017

    鳥瞰美國獨特的農業地貌

    你知道美國農業灌溉是用甚麼技術嗎?我從來都不知道。最近我有機會乘坐飛機的靠窗口位置,在飛機臨近和降落Denver機場的時候,發現地面上有很多色彩不同的正圓形和正方形。我很好奇,如果說正方形是農田,這些正圓形、半圓形的地上會是甚麼東西呢?

    從網上搜索一下,有人寫文章講這件事!很有趣。不是所有的州、所有的農田都如此,但這和1785年Thomas Jefferson總統時期設立的土地法有關。美國的的農田都分成整整齊齊、1平方英里的格子,為了防止太大規模的土地交易!

    你看到中西部那些州,很多的公路都是正南北方向或正東西方向,甚至州與州之間也大多是這樣分,原來都是用統一的公共土地測量系統(PLSS)量出來的。

    那些正圓形呢?是後來發明的中心樞軸灌溉系統。這些系統圍著中心緩慢轉動,就好像圓規一樣,劃出了巨大的綠色圓形。由於土地是劃分成格子,由不同的業主來種植不同生長週期的作物的,他們分別設置自己的灌溉系統,從高空看上去就有了半圓形和不同的弧形地帶,很漂亮。

    YouTube上有不少這種排灌系統的說明,下面是其中一個。看完以後我不禁想到,看這些利用地下水和地面水的技術,美國的農民真的不是單單「靠天吃飯」呢。

    Wednesday, April 26, 2017

    活出基督「核心信息」的人

    有一位叫作Rick Love的宣教士,在穆斯林當中「服事」很久了。他是領導力培訓的專家,教人如何進行「跨文化溝通」,也就是和穆斯林對話。維基百科對他的介紹是peacemaker--使人和睦的人。《宣教心視野》教材第77章是他寫的,我準備買他的書來看。

    他不稱呼自己的工作為「宣教」,因為在穆斯林國家「宣教」,引起很多成見,會被人認為是個威脅,結果就很不安全。他說自己做的是「使徒事工」。穆斯林都知道「使徒」,就是「受差遣的人」。

    這人提出基督徒應該宣講透明的信息:一個信息,基督徒能聽,非基督徒能聽,你的傳福音對象更能聽。也就是說,我們給全世界的信息應該是一致的,不要對教會內部講一套,對你傳福音的對象講另一套!

    這使我想到教會中存在的一種特別不健康的現象:教導不一致。比如說,對基督徒教導加爾文主義五條,把上帝描述的冷酷無常,反正他們已經信主,說不定還對神的愛有親身體驗,所以能夠應付雙重預定論這類枯燥哲學,當作理論。而對慕道朋友呢?告訴他們信主後萬事都會大吉!

    Rick Love怎樣在穆斯林中做工呢?首先他力求宣講和活出一個核心信息,對於所有人都一樣:「我願意為基督而死,為所有的人都有權利知道基督的愛。」

    這樣的核心價值觀,即使外人聽見,穆斯林聽見,都不致反感。事實上,有一位恰巧聽見他講道的穆斯林,過來感謝他,說全體美國人都應該聽這信息!

    Rick怎樣描述自己的「核心使命」呢?不要把傳福音對象當作targets,爭戰贏取的對象,好像他們是頑固抵擋的敵人--那就失去了基督要所有人與神和好的目標。要用神給亞伯拉罕後裔的應許—作使萬民得福的人。神要藉著你使別人得福,這才是「使徒事工」應有的核心任務。

    那麼基督徒在人面前的身分是甚麼呢?特別是在那些對「基督徒」不歡迎的穆斯林地區,基督徒要用自己的「核心身分」。Rick做救援工作,教英文,他認為這些不是作掩護的身分,好像要掩藏自己的宣教士身分,乃是真實奉差遣而來的救援工作者、英語教師。無論在信徒或非信徒中或穆斯林中,他要同一個身分。

    Sunday, April 23, 2017

    介紹:聖經地理資訊網站

    聖光神學院的這個聖經地理資訊網站挺不錯: http://biblegeography.holylight.org.tw/。下面是一系列介紹的短片,告訴你如何查詢:



    一共有9段視頻,分別介紹怎樣查詢聖經中的地名、書卷名、地圖路線,其中還使用了Google的立體圖像。你如果帶領查經,這個資源很豐富。

    Thursday, April 20, 2017

    幽默:基督徒婦女所聽見的教導

    保守的教會有些教導,外人聽見可能會稀奇萬分,感到毫無道理,基督徒婦女卻習以為常,以為聖經的確如此教導。今天看見有人列出這些教導,重新看過,不禁覺得好笑。有些是我自己聽過的,有些聽人說過,還有一些大概是更保守的教會才有。下面我翻譯一部分到中文。
    1. 你可以教導婦女和兒童,但你不可以教導男人。--Charlie Grantham
    2. 你是個出色的領袖!總有一天你會成為一名優秀的師母!--Sarah Bessey
    3. 女人太情緒化,不能作領袖或當牧師,那根本行不通。--Jesse Harp
    4. 是的,但你們夫婦誰是作最後決定的人呢?--Sarah Bessey
    5. 好吧,你可以教導這課,不過你教導的時候必須要有一位男領袖在座,我們會派一個人。--Sandy
    6. 婦女可以寫神學書籍,但不能教導神學課程。--Scott Lencke
    7. 你可以講道,但我們要讓會眾知道,長老會已經審查和認可了你的信息。
    8. 聖經中只有幾個婦女作領袖的例子,都是特殊的案例。--Scott Lencke
    9. 繼續等候,神會把你的波阿斯帶來給你。你們都曉得,波阿斯的方向感很差。--Joy Beth Smith
    10. 她不能夠帶領敬拜,因為婦女領唱沒有人隨著唱。但她作後補可以!Jenna DeWitt
    11. 聖經中的女人是由婚姻和兒女來定義的。--Joy Beth Smith
    12. 你作為一個單身女人,需要找一位男導師來順服,因為你需要一個遮蓋。--Joy Beth Smith
    13. 你如果結婚了卻選擇不生育兒女,那很自私。--Joy Beth Smith
    14. 我們有女董事,她們除了沒有頭銜和權柄,基本上好像牧師。--Shannon Anderson
    15. 我的意思是說,你們婦女有能力生養和撫育!難道那還不夠嗎?--Cyndie Randall
    16. 別那麼積極行動,你應該等候被“找到”。--Cici Adams
    17. 姑娘,不要買房子!你丈夫若沒有給你買第一棟房,他會有什麼感受?--Tia J. Davis
    18. 每一位婦女的最高呼召就是作一個妻子和母親。--Karen Gonzalez
    19. 如果牧師陷入罪孽強暴了你,那是你引誘試探了他!--Sierra White
    20. ...
    更多的奇談怪論請看Rachel Elizabeth Asproth姐妹的博客

    你們認為非基督徒聽見這些教導,會認為是美好見證,並被吸引來信耶穌嗎?我想這些牧師或教師只會對教會圈子內的人說話。她們應該走出教會去學習對話。

    Tuesday, April 18, 2017

    《北美自由貿易協定》

    自由貿易歷來都是經濟發展、國家和平與昌盛的重要動力。1993年,美國、加拿大、墨西哥在一起,搞出了當時最雄心勃勃的一份貿易協定。《北美自由貿易協定》(即NAFTA)是國際上第一份容許國家之間在貨物和服務交易上完全自由的協定。

    這份協定還建立了新的投資、政府採購、競爭政策、知識產權等等規定。

    這份劃時代的協定成為後來貿易談判的樣本,迎來了全球的經濟擴展新紀元。自由的貨物流動導致自由的思想理念流傳,後來,墨西哥總共與46個國家建立了自由貿易協定,而美國也與20個國家實現了自由貿易的關係。

    現在,墨西哥是美國的第二大供應商,也是美國的第二大出口市場。在2000英里的國界線上,每分鐘有超過一百萬美元的貿易流通量,支持著美國的五百萬工作機會,更不用說墨西哥的工作機會了。

    墨西哥人從出口美國賺到的錢,有40%花在購買美國貨上(這叫作美國有60%的貿易逆差吧,是川普總統不滿的地方)。

    最明顯的是技術工業,在全球的自由貿易體系中受益最大。無論是在經濟增長還是就業,美國的高科技公司在世界中處於領先地位。使用美國提供的技術能夠使其他國家在世界上成功竟爭,也幫助他們創造更多的高收入工作。

    墨西哥是美國的最大的國外電子消費市場,也是美國的第二大電子元件和電腦產品供應商。在墨西哥生產和組裝的產品便宜,無論是賣到第三國,還是在美國銷售,都給在墨西哥營作的美國公司帶來較大的競爭力。

    現在的問題是在美國營作的公司競爭力降低,因為工人勞力比較昂貴。重新談判北美貿易協定也許是必要的,如何讓美國得到比較大的益處?一個挑戰!

    Saturday, April 15, 2017

    耶穌使人從捆綁中得釋放

    本文內容取自Moen博士的原文默想日誌,2004年2月19日Freed。或許並非所有疾病都是撒旦的綑綁,但恐怕有的屬於這一類。

    路加福音十三章12節:耶穌看見她,就招呼她,對她說:婦人,你已經從你的疾病中被釋放了!(中文標準譯本)

    多少年了,這個女人或許聽慣了「走開」或「我沒法幫你」這類的話。人可能會指指點點說,「看那個可憐的東西」,或「誰知她是造了甚麼孽」?但耶穌沒有對她說這樣的話。

    耶穌所說的是我們沒有預料的。他醫治這個脊椎變形的女人,我們以為他會說「你的病好了」,但耶穌的用詞表示有捆綁,而不是有病。祂真正說的是,她得到了釋放,有自由了。這裡用的是希臘動詞apolutrosis。

    最重要的是,這個動詞表示得自由。耶穌不是醫好了這個女人的身體,他是將她從撒旦的綑綁下釋放出來了。

    耶穌沒說她的病是因為神懲罰她,乃說是撒旦的作為。耶穌確認這病邪惡,不是神對這個女人的意圖。實際上,在接下去的談話中,耶穌特別告訴法利賽人,這個女人已被撒但捆綁了十八年--那一天,耶穌應驗了以賽亞所宣告的彌賽亞預言,祂釋放了一個被擄的人。

    你是否注意到,耶穌沒有提到赦罪?他沒有要求她悔改,沒有命令她禱告。耶穌的醫治顯明,神要從鎖鏈和綑綁中釋放祂的兒女,因為神是仁慈的。耶穌沒有要求這女人做任何事來配得自由,他直接給了她這自由。

    耶穌來,從撒旦的權勢下面鬆開每個人的綑綁。聖經告訴我們,祂親自擔當了我們的疾病和軟弱,釋放我們得自由。

    你今天受到哪些綑綁沒有?失落了甚麼生活的盼望沒有?有甚麼重擔壓得你直不起腰來?有甚麼事讓你只顧低頭看地,不能抬頭望天?神要你抬頭,祂呼召你,按手在你身上,說「你已經被釋放了」。

    怎麼樣?你認為應該怎樣傳耶穌的福音是正確的?

    Friday, April 14, 2017

    200年前的黑奴廣告

    按照維基百科的資料,奴隸制度在1776年美國宣告獨立之後,繼續存在了將近100年。也就是說,著名的獨立宣言,all men are created equal,恐怕並沒有考慮奴隸,可能也未必考慮婦女,平等的只是男人(men)。或者,建國的國父們以為奴隸制度會逐漸自行消除?

    到1861年,有11個允許蓄奴的南部聯邦各州為了維護奴隸制,要宣告脫離美國,但北部聯邦各州主張自由,起來打南北戰爭,1865年南部聯邦投降,美國憲法加了第十三條修正案,正式廢除奴隸制和強制勞役,400萬奴隸得到解放。

    我們現在很難想像,美國的基督徒是如何對待奴隸的?不過,200年前的報紙還在,有人去挖掘舊報,找到一些奴隸制廢除之前的廣告,是奴隸主為要抓捕逃跑的奴隸而刊登的。

    有一則廣告是安德烈•傑克遜總統在1804年,他尚未上台時刊登的,在田納西憲報上描述他要尋找的「黑白混血男奴」:大約30歲,6尺1寸高,說話明智,走路略哈腰,腳特別大,橫跨齊的腳趾等等,抓到這個「黑白混血男奴」的人可以得到$50的報酬。這則廣告還附了一句話,特別殘酷--能替他鞭打這奴隸的,每鞭打100下,多給$10,最高給到$300!

    現在$20面額美鈔上印的就是傑克遜總統,據說他曾經擁有150名奴隸。這些廣告好像小小的窗口,看到蓄奴合法的美國社會的歷史鏡頭。讀報的當然都是白人,他們彼此幫助,尋找失落的奴隸財產。這類廣告都集中放在專門的廣告欄目。

    廣告常常詳細描寫逃跑奴隸,他們除了身高體重,還會甚麼技巧,缺少的牙齒等等,他們顯然很多都不穿鞋。有的時候,廣告中還會描寫最近挨打,身上的疤痕,缺少了手指等等。

    1788年6月5日登在弗吉尼亞先驅報上的一則廣告,描寫一個叫作Patty的女奴隸,說她大約18歲,5尺身高,甚至「背後似乎已習慣了鞭打」。

    廣告中有時還會提到逃跑的奴隸會認字,或者會簽寫自己的通行證件—那時候黑人旅行必須攜帶主人簽字的一種特別證件。還有的廣告提到奴隸是「無故逃跑」,意思是主人本身是好的,不虐待奴隸。也有時提到所找尋的奴隸「談吐愉快」。奴隸的膚色有淺色、銅色、到「全黑」。有一則廣告描寫所找的奴隸說話有點結巴,鞭傷很嚴重。

    有時候,廣告會暗示逃跑奴隸的盼望—他們可能逃往某個城市或附近的種植園,那裡有他們的母親或父親或妻子或孩子。1986年7月有份報紙登廣告尋找一個抱著嬰孩的Mary,說她已經逃走4個月了,抓獲歸還有$20的酬金:「四個月前逃跑,黑人婦女名字Mary,年齡大約26到36歲,中等身材,前面門牙幾乎全部脫落,下唇很厚並垂下來。」然後廣告說Mary用同樣的方式講法語和英語…有一個6個月大的嬰孩,她一般總是抱著。

    下面給出的線索說明Mary很可能在尋找她丈夫:「所述黑人婦女與一個名屬於XX的黑人William很親近,兩人與XX地的漁人是長期朋友。」等等。

    讀這些廣告可以看到黑人奴隸的苦況。今天是受難節,受苦的人是否更能夠體會耶穌來救援他們呢?現在奴隸制已經徹底廢除,但種族歧視狀況雖然有改進,仍然頑固存在。兩周前我介紹過黑人神學,就是黑人基督徒所信的福音,和白人基督徒所傳的個人得救有所不同呢。

    Tuesday, April 11, 2017

    甚麼是「本於信,以至於信」?

    羅馬書一章17節按照和合本修訂版的翻譯:因為上帝的義正在這福音上顯明出來;這義是本於信,以至於信。

    新譯本翻的是「本於信而歸於信」,恢復本說「本於信顯示與信」,現中譯本的修訂版說「是起於信,止於信」,NET聖經的中譯本注腳說還可以翻成「本於信,為了信」。這話到底是甚麼意思?到底上帝的義顯明出來是甚麼?

    今天閱讀洛桑宣教大會的一份報告,提到翻譯有的時候無法按字面直譯,否則就會遮掩或扭曲字句的意思--這節經文就是一個例子。

    「本於信,以至於信」希臘原文的字面是out of faith into faith,或者through faith for faith,好像是說「從信心出來,進入信心」,又好像是「藉著信心,為了信心」。

    我們如果知道這是一個慣用語就好辦了,Willowbank Report指出,這個句話拋開字面的動態對等翻譯,表達的是TEV聖經翻出來的這句話:the gospel reveals how God puts people right with himself: it is through faith from beginning to end。

    也就是說,福音顯明了甚麼呢?顯明上帝如何接納人為自己的百姓:自始至終都是藉著「信」!--這就是上帝的義。這裡沒有說「信」是誰的:是我們對上帝的信心?還是上帝對我們的信實?兩種可能都有。

    如果是指我們對上帝的信心,那麼我們「稱義」的福音,或者最好說是我們被「接納為上帝的百姓」的福音,從頭到尾都是因為人信上帝!如果是指上帝對人的信實,那就是說我們成為上帝的百姓,自始至終完全都是因為上帝對亞伯拉罕守約施慈愛,這也就是上帝的義!

    關於人稱義就是被上帝接納為祂的子民,我的詳細筆記有很多篇,你可以搜索本博客站中的「稱義」題材。而上帝的義主要就是指祂的信實!

    Monday, April 10, 2017

    毛里塔尼亞的現代奴隸

    本文取自《宣教日引》2017年四月號。我希望你讀了會為這些住在非洲其他族群當中的黑人奴隸感到震驚,並且為這個國家禱告。

    毛里塔尼亞是個沙漠國家,一年有超過一半時間覆蓋在沙暴塵中,是世界上最孤立、最不發達的國家之一。毛里塔尼亞位於撒哈拉沙漠西部邊緣,70%國土為沙漠所覆蓋,只有內陸河流兩側才能看到綠色,一年下不了幾場雨,經常陷入乾旱中。多數人過著貧窮的遊牧或半遊牧生活,一半人口每天生活費不到2美元。

    毛里塔尼亞同時擁有阿拉伯和非洲文化,所以被稱為「阿拉伯一非洲之橋」。7世紀,阿拉伯人來到這片廣闊的沙漠邊陲落地生根,他們就是今天淺膚色的白摩爾人(Moor),大部份權力和財富都集於他們;黑摩爾人(又稱哈拉廷人)的祖先則是黑人農民,他們世世代代都是奴隸。毛里塔尼亞還有其他族群,包括普拉爾人(Pulaar)、索寧科人(Soninke)和沃洛夫人(Wolof),所幸這些族群沒有成為奴隸。

    15世紀開始,葡萄牙、荷蘭、英國和法國都曾殖民毛里塔尼亞,直到1960年才獨立。從1984年起的20多年,毛里塔尼亞頻繁發生政變,直到穆罕默德•阿齊茲將軍(Mohamed Aziz)2009年當選總統才平息下來。目前毛里塔尼亞屬軍人政權。

    毛里塔尼亞是世界上最後一個廢除奴隸制的國家,從1905年首次提出,到2007年才全面禁止蓄奴。儘管如此,這個摩爾人持續已久的社會階級制度,今天依然隨處可見。國際機構指出,毛里塔尼亞仍有10%-20%人口處於奴隸狀態,他們被禁止擁有土地、接受教育以及參政;虐待事件時有發生,受害者以女性和兒童為多。

    最近,美國有線電視新聞網絡(CNN)派記者到毛里塔尼亞秘密採訪,揭露了一段段聞者心酸的故事。這些大同小異的故事最令人心寒的是,在黑摩爾人中這是常見的現象,並且還在持續發生著…

    史琪拉的母親是奴隸,所以她生來也是奴隸。年紀小小的她天還沒亮就必須起床,一直忙碌到深夜,睡覺時還要被主人綁住,像畜牲一樣被對待。夜深人靜時,那些男人就來侵犯她,她根本無法反抗。史琪拉一次一次被強暴,她第一個兒子的父親是主人;第二個兒子的父親是主人的兒子;第三個生的是個女兒,她發誓不要讓女兒重覆自己悲慘的遭遇,但她又能做什麼呢?(內容取自蘋果日報:此時此刻,全世界還有近3,000萬奴隸 文/ 黃怡)

    瑪卡從來沒見過父親。5歲那年,父親第一次出現,卻是因為家裡需要一名苦工,硬生生將她從生母那裡拽走,從此她被迫為奴。瑪卡的母親是父親的奴隸,在毛裏塔尼亞只要生於奴隸家庭,便終生為奴,世世代代承襲下去。15年來,瑪卡一個人住在窄小的棚屋,每天努力幹粗活,從沒休息過一天。不幸的事卻沒有盡頭,有一天父親的其中一個兒子,也算是她同父異母的兄長,把她載到幾英裏外的沙漠,強暴了她。(內容取自:撒哈拉的奴隸在哭泣

    穆赫爾今年40多歲,她不知道父母親是誰,只知道她一出生就是奴隸。從孩童時期起,她每天為主人做飯、洗衣、放羊和駱駝,一直忙碌到深夜,從未得到報酬。長大後她多次遭主人侵犯,卻從不認為自己可以反抗或逃跑,因為她不知道外面的世界如何,也害怕被殘暴的主人抓回來暴打。

    一天當她放羊回來,發現剛出世不久的小女兒躺在門外,臉上爬滿了螞蟻。殺死女兒的人是她的主人,也是女兒的父親。這人狠心下毒手殺死自己的親身女兒,僅僅因為不要讓穆赫爾背著孩子幹活,影響工作效率!

    穆赫爾強忍悲痛,乞求給女兒一個葬禮,換來的卻是無情的辱罵。她無法再忍受,向「SOS奴隸」組織尋求幫助,最終獲救了。然而「自由生活」非常短暫,很快她和5個孩子又被交給另一個新主人,一如既往地被暴打。更悲慘的是她的大女兒16歲時遭遇跟母親同樣的慘劇———被衣冠禽獸的主人強姦並懷上了身孕,孩子尚未出世就活生生被折磨致死。女兒的遭遇讓穆赫爾陷入極度痛苦,她再次想到了逃離。
    (內容取自:揭秘西非最後的奴隸

    照說毛里塔尼亞的奴隸制度已經於2007年正式廢除,法律上蓄奴是違法的,為甚麼奴役現象還是存在?如何禱告?請點擊這裡閱讀

    Saturday, April 8, 2017

    聯合國關於氣候變化的巴黎協議

    全球氣溫快速升高完全是人為的。為此,聯合國氣候變化大會於2015年11月30日至12月12日在法國首都巴黎近郊的布爾歇舉行,為期13天。

    這次大會以“抑制全球暖化”的議題進行協議,目標是減少溫室氣體排放,讓地球暖化速度在2100年時,全球氣溫上升不超攝氏2度,阻止全球暖化加劇。 在巴黎大會召開之前,已經有一百多個國家提交了在溫室氣體減排上的方案。下圖展現了從1990年到2012年,一些二氧化碳排放量最高的國家。按照這張圖表,顯然中國和美國是最關鍵的參與國。



    2015年12月12日, 195個國家經過協商2015通過《巴黎協議》,決心各自儘快減少二氧化碳的排放。特別是太平洋的一些島嶼國家,生存受到海平面上升的直接威脅,強烈要求將目標提高到2100年全球升溫不超過攝氏1.5度。這是很大的挑戰,但是中國和美國都承諾要採取堅決的行動。

    根據一些科學家的計算,若想達到2100年全球升溫不超過攝氏1.5度的目標,在2030年到2050年之間,全球的二氧化碳必須達到零排放。對於目前的碳排放大國來說,需要立即投入研究資金,並改造基礎設施。

    法國外交部長說,這次大會在減少全球暖化的目標上是一個歷史的轉折點。但也有人批評這種協議只是「承諾」,各國並沒有任何實質性制約去堅決實施。

    果然,2017年美國的川普一上台,就大大削減了環保經費,廢除一些奧巴馬總統時期制訂的還保護政策,認為是妨礙了美國的經濟發展。人們不僅要問,巴黎協議的前景如何?美國是否會退出巴黎協議?

    至少,如果川普當政8年,就算美國不退出巴黎協議,每年只出席會議交個報告,想要達到巴黎協議設定的目標幾乎是不可能了。但是很多美國人反對川普的做法,特別反對他實行競選時所喊的口號,退出巴黎協議,認為是一項不利於美國外交、貿易的舉措。因為在環保問題上,退出巴黎協議可以給別國藉口,向美國抽取貿易稅。

    中國對環保問題的姿態是很重視,接下去的10年,美國可以退出環保科技應用的領先地位,拱手讓給中國人。美國人那麼笨嗎?當然,中國人如果不給力,還有歐盟,我相信在科技發展方面,歷史不會倒退回去。

    Wednesday, April 5, 2017

    機器人正在接管世界!

    機器人是會學習的!聳人聽聞是吧?本文內容報導最初從Yahoo Finance看到,消息取自gizmodo.com的介紹



    上面這個RightHand Robotics(RHR)公司製造的機械臂,終端是一只機械手,手上有好幾個「指頭」,中間有一個能夠伸出來的吸盤,和一個攝像頭,這個攝像頭能夠分析鏡頭前的物件,確定最好的方式把它拿起來並抓住。

    經過反覆調整操作,學會之後,這些圖像用一套算法處理過,出來的結果信息存儲在雲端服務器。另外的機械臂,遇到類似的部件要抓持,就不需要重頭學起,它們可以取用第一個機械臂的經驗,從那裏開始學習怎樣做。

    這個新技術將能夠幫助工廠出貨,或任何商品訂單的出貨。比如,亞馬遜網路銷售公司一接到訂單,發貨任務就可以使用這種機械臂很快地完成。

    RHR現在仍處在測試和微調階段,但有一樁事是肯定的:工廠的許多人工勞作崗位,將要成為過去。現在從事簡單勞動的人,將需要接受一些新型職業的培訓!無論你多麼反對新技術,或者反對貿易全球化,都不得不面對這個現實。

    根據RHR網站的介紹,RHR公司的團隊成員都是來自哈佛大學、耶魯大學、麻省理工學院的研究人員,他們專門從事對機械手抓持系統、智能硬件傳感器、電腦視覺、和機器學習等等的前沿開創性研究。他們組成RHR,目的就是把最新的技術從實驗室帶到倉庫發貨行業。

    Sunday, April 2, 2017

    默想:如何對待貧寒和窮乏人

    本文譯自Moen博士的原文默想日誌2004年2月1-2日

    詩篇一百一十三篇7節:祂從灰塵裡抬舉貧寒人,從垃圾堆中提拔窮乏人。

    神是貧寒窮乏人的神。我們都不太接觸這些人,所以我們實在不怎麼欣賞他們對社會的影響。有時候我們乘車路過市區的某些水泥立交橋,或者在吹著冷氣的辦公室從玻璃窗向下看,會瞥見那些人。

    他們如果在我們的鄰舍之間徘徊,我們說不定會叫警察,但在詩人大衛的時代,他們常常會提醒社會,有人是生活在邊緣的。

    希伯來字ashpoth的意思其實是垃圾堆,或者更糟糕,是糞堆。你可以看耶利米哀歌四章5節,描寫有些人在「垃圾堆」中尋找食物,就是這個字ashpoth。

    Ashpoth描寫出一些人的生活情形,神特別關注他們,要改變他們的局面。這個特別的字表示,他們是受到欺壓和軟弱無助的人。他們沒有經濟能力,沒有信譽,被剝奪了機會。他們的生活每況愈下,或許靠撿垃圾生活。

    我相信住在美國的基督徒都需要去海地看看。第一次我去的時候,在那裡幫助建造一所學校。我去到這個國家的第三大城市,十萬人口,沒有電燈,沒有下水道,沒有自來水。另外一座城市更糟糕,五十萬人口住在搖搖欲墜的小屋裡,很多小屋只不過是紙板搭的。

    Nelson Mandela's Quote
    他們是住在垃圾堆中的人,過著垃圾堆的生活,我們不要這些人。但是,神看他們為寶貴,要提拔他們!

    「提拔」那個字的希伯來文rum是「高舉」的意思,神要抬舉、提拔、把榮耀給世界上的卑微人!

    神要他們就職,給他們使命,好像你我一樣。慶祝吧!神給人尊貴和榮耀,祂關心這些人。這節經文並不是說,他們若服事神、接受祂為主、或成為比較好的公民才得到祂的眷顧。這節經文乃是說,神愛他們,因為祂創造了他們,神愛祂所造的一切。

    是我們出了問題,我們看某些人如同垃圾,不理會他們的困難。

    請你今天思想一下,哪些人對於你來說是垃圾?請你今天做一件事:為一些被社會所排斥在外的人禱告。

    Friday, March 31, 2017

    禁止「愚人節」的假消息!

    每年4月1日愚人節,西方有個風俗,就是很多人發表一些愚弄人的假消息,純粹為了開玩笑。

    但是今年,根據《國際商務時報》的報導,瑞典和挪威的報界今年決意廢止愚人節,原因是自從2016年美國大選以來,假消息橫行。

    今天剛看到一則消息,俄羅斯雇用了1000人專門製造假新聞,特別是關於柯林頓夫人的假消息,來影響美國某些選區人民對參選者的印象。

    川普總統當選之後,也連連指稱關於他的各種報導是假。而且他所指控的並不是甚麼無名小報,乃是一些口碑一向不錯的新聞社。更不要說各種社交平台的傳聞了,現在經常有人盲目轉發各種假消息。

    鑑於這種情況,瑞典的一家新聞社總編表示,「雖然我們都非常喜歡往年的愚人節玩笑,但是今年假消息影響到媒體的信譽,所以今年我們不搞了。」據說另一家報社的總編也有話:「我們連愚人節也只報真消息」。

    哈哈!謝謝川普。

    Wednesday, March 29, 2017

    《全世界無產者聯合起來》歌評

    山連著山,海連著海,全世界無產者聯合起來!
    海靠著山,山靠著海,全世界無產者聯合起來!

    紅日出山臨大海,照亮了人民解放的新時代,
    看舊世界正在土崩瓦解,窮苦人出頭之日已經到來,已經到來。
    帝國主義、反動派、妖魔鬼怪,怎抵得革命怒潮排山倒海。
    哪怕它紙老虎張牙舞爪,戳穿它,敲碎它,把它消滅,把它消滅!
    我們是山,我們是海,山搖地動怒潮澎湃,
    窮苦人出頭之日已經到來,已經到來。
    我們是山,我們是海,我們打碎的是腳鐐手銬,我們得到的是整個世界。

    山連著山,海連著海,全世界無產者聯合起來!
    海靠著山,山靠著海,全世界無產者聯合起來,
    聯合起來!聯合起來!全世界無產者聯合起來!



    想當年唱這首歌的時候,真是激情滿懷。那時國內的人與外面世界沒有來往,真的以為「資本主義國家」的人民都生活在「水深火熱」之中,就好像中國老百姓早年吃苦受壓的情形。現在回頭看,中國的「社會主義」太專制,怎麼可能成功地團結全世界的「無產者」呢?

    這抽象的「無產者」概念並非我們現在所認識的低收入/無收入人民,乃是指在國內那種「社會主義」制度下生活的人民。很多來到資本主義國家的中國人,都有機會從無產者變成了小康階級的一員啦!這還不說,近年來有不少出國的中國人,都是先脫離了無產者身分才出國的。

    誰是帝國主義和反動派呢?我們把干涉別國內政,或「搶奪」別國資源的行徑叫做帝國主義,所以美國還是要算帝國主義,只不過我們也搞不清,哪些資本家在外國買置了便宜的產業,以及那算不算「強霸」行為。據我所知,現在國內不少大佬也有本事出國投資,中國政府也有不少機會就其他國家的事務發表政見。但我們不是「帝國主義」,因為「帝國主義」現在已經成為專門化的名詞了--幾乎專指美國。

    歌中用「張牙舞爪」來形容美國的經濟、軍事、科技對世界的威攝力量,只是我們來到北美的中國人都發現,這「帝國主義」的人是很講正義的,至少出兵(作國際警察)的時候,都會提出人道主義方面的理由。美國掏腰包打了波斯灣戰爭,甚至引起本國的經濟危機之後,沒聽說中東的哪口油井歸了美國人管理!

    「社會主義無產階級專政」的國家用甚麼來戳穿、敲碎、消滅美帝「紙老虎」呢?只能靠搧動不明真相群眾的怒氣。我來到加拿大之後,其他的人告訴我,加拿大才是真正的社會主義。真的,他們從富人手中抽很高的稅,辦教育和醫療保健,而低收入的人報稅時卻還回來200加元!--這是不是加拿大的無產者聯合起來爭取到的利益呢?有意思。其實「土崩瓦解」的不是美帝,倒是蘇聯(社會主義老大哥)!--現在去搞資本主義了。

    本歌的作者瞿希賢,聽說在改革開放以後反思,堅決要求不再唱這首歌。顯然她看出來,二十世紀中國的社會主義嘗試是失敗的。It didn't work!

    Monday, March 27, 2017

    美國黑人神學中的福音

    本文內容取自當代的宣教學研究的元老,Verkuyl 1978年寫的《現代宣教學導論》一書(上個月我曾記下書中對約拿書很棒的解釋和應用)。因他是荷蘭人,我相信他對美國種族問題的評估是比較實事求是的。下面這段解釋了黑人神學發展的過程,印在298-299頁,括號內的話是我添加的註解。

    美國的黑人權力(至1978年)仍然沒有得到普遍的尊重。許多黑人住在貧民區,(缺乏教育)找不到工作。在很多方面,他們感到是被遺棄的人,因為這些人生存的每一刻,都無法確定自己真正人的尊嚴和價值在哪裡。

    既然如此,黑人基督徒就越來越多地問:福音對於我們這樣的情境是甚麼意義?耶和華,出埃及記的神,帶領百姓離開埃及為奴之地。耶穌基督住在窮人當中,祂是被藐視、受壓迫人的神,親自謙卑降世,又從祂本族的人中被剪除,最後被釘十字架。然而,祂又勝過了墳墓,成為釋放人得自由的神。「這一切對我們(被藐視、受欺壓的黑人)有甚麼意義?」

    那時,很多黑人靈歌和藍調都唱出了黑人對耶和華、摩西、耶穌基督無比深沉的獨特理解,好幾十年來已經成為(與福音共鳴的)「靈魂之聲」。此外,馬丁路德金和他的同仁忙著要推動這些音樂歌詞成為行動,他們發表文章,好像號角吹響,召人參與(一場要求平等的社會變革)。然而,當時在神學反思上有一塊空白,於是黑人神學興起,為填充這塊空白。

    真正的黑人神學先驅是紐約協和神學院的一位黑人神學教授James Cone。他主張,神學就是人與神相遇引起的反思,神藉著耶穌基督向特定的人和群體,在特別的景況、地方、時機,作出特別的啟示。

    所以(Verkuyl說),黑人神學就是北美的黑人神學家,針對他們族群受種族主義之苦的處境,為爭取解放與平等,修復他們人的價值,(對福音作的處境化處理)。他們在這過程中為黑人教會提供了啟發和洞見。黑人神學並沒有假裝是解釋福音的最高普世答案,乃承認是在一個特定情況下得到的一個「處境化的」答案。

    James Cone教授(1969年出版)的《黑人神學與黑人權力》一書,是他一系列這類著作的第一本。他不斷地責備白人神學家,說他們致力於反駁不可知論、無神論,反對世俗化,(分析)西方社會的信徒流失等等,卻幾乎沒有任何福音信息給住在貧民區的貧窮、受藐視和壓迫的人。

    黑人神學不僅反映出黑人的處境,還嘗試在讀聖經時找到對生活的解答。如此,對於白人神學家所忽略的許多豐富聖經信息,黑人神學都讀到了。比如罪不僅是個人的,還有體制上的;得自由不單是屬靈層面上的;悔改歸主有社會(轉變)的意義;和好關乎各族裔之間關係的醫治;活出基督的末世觀要求人參與此時此地的為公義而鬥爭等等。這些黑人神學所看到和強調的聖經主題,(在當時)都是前所未知的。

    黑人神學的第三個特徵是小心含蓄地邀請白人神學家參與。不單單聆聽黑人神學的(上述)解經,更希望能夠參與這場鬥爭。白人往往允許他們服侍晚餐的黑奴為客人唱一首靈歌,但黑人神學家說的完全不是那一種白人參與。參與必須是實際的。黑人作家James Baldwin對他的白人讀者大聲疾呼:「只要一天黑人沒有真正的自由,你就不是(靈裡)自由的!」

    黑人神學有意要冒犯那些(對奴役和不平等現象)無動於衷的白人,提出令人震驚的悔改歸主呼召。白人一度指責Cone等人,說他們把黑人描述得好像無罪,而一切邪惡和困難好像都是白人引起的。當然,這些指責是不對的,因為他們(沒有說黑人無罪),乃是說罪的根源是不公正的(社會)體系,因為白人濫用了權勢。在這些罪惡面前,你當然不能指控沒有權勢的人,只能指控那些有權勢的人。黑人神學要我們所有人睜開眼目,看到這些體系(所接納)的罪。

    Saturday, March 25, 2017

    北美和中國教會的相似之處

    Jackson Wu常常比較中美教會的文化。最近他寫了一篇文章,把美國的「後基督教」環境和中國大陸的「前基督教」環境作比較,指出一些相似的地方,引人思考。所以說中國是「前基督教」,是因為基督信仰雖有許多信眾,卻從來沒被承認為主流影響社會的信仰。

    我在此翻成中文如下。
  • 中國的基督徒缺少正式的政治權力
  • 從憲法上看,人們有宗教自由,只要他們同意國家的觀點
  • 中國信徒是社會中的少數派
  • 中國信徒傾向於「當地化」,認同本地教會、有自己的本地聯絡網等等
  • 越來越多的中國信徒看到,讓子女脫離公共的無神論教育很重要(但國內辦基督教學校是不合法的)
  • 在道德倫理方面,中國文化是相對主義的,不接受絕對的是非觀念。所以每個人都根據自己的理由、關係、情境來定是非。
  • 物質主義在中國橫行
  • 基督徒傾向於避免太多捲入政治
  • 中國信徒經常為他們的信仰面臨「軟迫害」,受到經濟上、法律上、和社會的制裁(而不是死亡或牢獄之災)
  • 作一個忠信的基督徒可能有些工作不能做
  • 中國教會和美國福音派的教會還有如下相同的特質:
  • 一般比較重視信仰的純正性。雖然在教義上或實踐上,他們和其它地方的教會一樣,追求純正(但未必達到純正)
  • 傳統上,中國人知道教育的主要目的是培養品德,而不是為了找工作而教導技巧和知識
  • 信徒看自己的信仰為一個長遠信仰傳統的一部份,需要保留。
  • Wednesday, March 22, 2017

    互聯網遊戲中的川普

    現在互聯網上有各種在線遊戲。今天看見一則報導,舊金山有個17歲高中女生設計了這麼一個遊戲,玩的人用一個小貓咪的爪子在川普的頭附近搗蛋抓他。據說川普的律師送來警告信,她就把網頁改了名字,Trump Scratch變成Kitten Feed(餵貓咪),免得侵犯大名鼎鼎的Trump專利招牌。

    總統的臉皮夠薄的。網上這類對川普不恭敬的在線遊戲遠不止「餵貓咪」,包括StopTrump、Trump Simulator等等。經過這麼一報導,這些遊戲恐怕還更流行啦,川普的律師搞得過來嗎?

    話說回來,無論對甚麼人,更不要說對總統,這種嘲弄是不對的。但是這些遊戲反映出一個實際:川普的許多言行沒有贏得人們的敬重。

    Sunday, March 19, 2017

    基督教宣教的三個紀元

    本文中的「基督教」,不是指包括了東方正教會和羅馬大公教會在內的廣義基督教,乃是指路德改教之後產生的新教,或有人稱「更正教」。

    上次我寫了一篇文章,記下改教之後的270年,雖然哥倫布發現了新大陸,雖然天主教的宣教學大發展,基督教卻忙於論戰天主教,埋頭於上帝主權的神學,忽略甚至攔阻「人為的」宣教工作,直到1792年,William Carey 發表了一篇宣教的文章。

    從1792年到1910年,宣教學稱為Carey紀元。宣教歷史學家Ralph Winter指出,神的大使命可以分為兩個層次:教會使命(擴展教會和建造門徒)、和神國度使命(轉化世界和推進社會文明發展)。在Carey紀元(包含了兩次的大覺醒運動),基督教的宣教包含了這兩個層次。我們回顧中國的歷史,就知道宣教士傳福音和辦學府、辦報、辦醫院是並進的。


    從1865年戴德生在中國建立內地會開始,是內地宣教紀元。這個紀元到1980年愛丁堡普世宣教會議結束。Winter教授指出,這個紀元的宣教特徵是只有教會使命,缺少了神國度使命。所傳的得救福音只強調個人轉變,進入天堂,不關注救援苦難和解決社會不公義的問題。搶救靈魂完成使命?抑或搶救靈魂還要加上救人、救社會、救自然環境?這兩種策略出現了不該有的人為張力!

    順帶說一句:戴德生進入中國內陸尋找傳福音機會時,是裝備了一些醫學知識去服務中國人的,但他後來創辦的內地會沒有在宣教策略上強調服務人群。

    第三個紀元其實從1935年就開始了,宣教士察覺到,即使是福音已經傳到的地方,仍有不同的族群、不同的階級、不同的語言和文化,完全沒有聽聞福音。於是有聖經翻譯到不同的語言,建立專門的宣教事工來服事土著、勞工、成癮、無家可歸的人等等。愛丁堡普世宣教會議宣布福音必須進入所有的people group,所以原則上,教會不可能再忽略社會公義而傳福音。

    我發現美國的許多教會,包括大多華人教會,恐怕還停留在宣教的第二個紀元。本文是學習《宣教心視野》課程的反思。